Text
                    ако
РАССКАЗЫ
+ -

Б И В .J! И О ТЕ Ч И А Я СЕР И Я МОСКВА «ДЕТСКАЯ ЛИТЕРАТУРА.) 1988
ББК84Р7 3 19 Составитель книги МИХАИЛ АНДРАША Художник А. ЕЛИСЕЕВ Библиотечная серия Литературно-художественное издание ДЛЯ МЛАДШЕГО ШКОЛЬНОГО ВОЗРАСТА ЗАКОЛДОВАННАЯ БУКВА Рассказы Ответственные редакторы Р. Н. ЕФРЕМОВА, М. С. ЕФИМОВА Художественный редактор Ю. Н. СТАЛЬСКАЯ Технический редактор Е. П. КУДИЯРОВА Корректоры К В. КУЛИКОВА, Т. А. НАРЫШКИНА И Б № 10158 Сдано в набор 01.02.88. Подписано к печати 05.10.88. Формат 70X100'/16- Бум. офсетн. № 1. Шрифт обыкновенный. Печать офсетная. Усл. печ. л. 26,0. Усл. кр.-отт. 53,3. Уч.-изд. л. 18,49. Тираж 150 000 экз. Заказ № 2120. Цена 1 р. 10 к. Орденов Трудового Красного Знамени и Дружбы народов издательство «Детская литература» Государственного комитета РСФСР по делам издательств, полиграфии и книжной торговли. 103720, Москва, Центр, М. Черкасский пер., 1. Калининский ордена Трудового Красного Знамени полиграфкомбинат детской литературы им. 50-летия СССР Росглавполиграфпрома Госком- издата РСФСР. 170040, Калинин, проспект 50-летия Октября, 46. е 3-19 Заколдованная буква: Рассказы / Сост. М. Андра- ша; Художн. А. Елисеев.— М.: Дет. лит., 1988.— 320 с.: ил. (Библиотечная серия) ISBN 5—08—001156 4 В сборник вошли юмористические рассказы известных советских писате- лей разных поколений — М. Зощенко, Л. Пантелеева, Л. Кассили, Н. Носова, Ю. Сотника, М. Лоскутова, В. Драгунского и других. Многие нз представленных здесь произведений были написаны еще в тридцатых годах и стали классически- ми, их знают не только современные дети, но и их дедушки н бабушки, которые тоже смеялись, читая когда-то эти весёлые истории. Эту книгу можно рекомен довать и для семейного чтения. Она воспитывает у читатели чувство юмора. .. 4803010102-501 вс 3 М101(03)-88 07 ББК84Р7 ISBN 5 08—001156—4 © ИЗДАТЕЛЬСТВО << ДЕТСКАЯ ЛИТЕРАТУРА», 1988
ЛЁЛЯ И МИНЬКА 1. ЁЛКА этом году мне исполнилось, ребята, со- рок лет. Значит, выходит, что я сорок раз видел новогоднюю ёлку. Это много! Ну, первые три года жизни я, навер- но, не понимал, что такое ёлка. Наверно, мама выносила меня на ручках. И, наверно, я своими чёр- ными глазёнками без интереса смотрел на разукрашенное де- рево. А когда мне, дети, ударило пять лет, то я уже отлично по- нимал, что такое ёлка. И я с нетерпением ожидал этого весёлого праздника. И даже в щёлочку двери подглядывал, как моя мама украша- ет ёлку. А моей сестрёнке Лёле было в то время семь лет. И она была исключительно бойкая девочка. Она мне однажды сказала: — Минька, мама ушла на кухню. Давай пойдём в комна- ту, где стоит ёлка, и поглядим, что там делается. Вот мы с сестрёнкой Лёлей вошли в комнату. И видим: очень красивая ёлка. А под ёлкой лежат подарки. А на ёлке разноцветные бусы, флаги, фонарики, золотые орехи, пастилки и крымские яблочки. 3
Моя сестрёнка Лёля говорит: — Не будем глядеть подарки. А вместо того давай лучше съедим по одной пастилке. И вот она подходит к ёлке и моментально съедает одну пастилку, висящую на ниточке. Я говорю: — Лёля, если ты съела пастилку, то я тоже сейчас что- нибудь съем. И я подхожу к ёлке и откусываю маленький кусочек яб- лока. Лёля говорит: — Минька, если ты яблоко откусил, то я сейчас дру- гую пастилку съем и вдобавок возьму себе ещё эту кон- фетку. А Лёля была очень такая высокая, длинновязая девочка. И она могла высоко достать. Она встала на цыпочки и своим большим ртом стала по- едать вторую пастилку. А я был удивительно маленького роста. И мне почти что ничего нельзя было достать, кроме одного яблока, которое ви- село низко. Я говорю: — Если ты, Лёлища, съела вторую пастилку, то я ещё раз откушу это яблоко. И я снова беру руками это яблочко и снова его немножко откусываю. Лёля говорит: — Если ты второй раз откусил яблоко, то я не буду боль- ше церемониться и сейчас съем третью пастилку и вдобавок возьму себе на память хлопушку и орех. Тогда я чуть не заревел. Потому что она могла до всего дотянуться, а я нет. Я ей говорю: — А я, Лёлища, как поставлю к ёлке стул и как достану себе тоже что-нибудь, кроме яблока. И вот я стал своими худенькими ручонками тянуть к ёлке стул. Но стул упал на меня. Я хотел поднять стул. Но он снова упал. И прямо на подарки. Лёля говорит: — Минька, ты, кажется, разбил куклу. Так и есть. Ты отбил у куклы фарфоровую ручку. Тут раздались мамины шаги, и мы с Лёлей убежали в другую комнату. Лёля говорит: 4
— Вот теперь, Минька, я не ручаюсь, что мама тебя не выдерет. Я хотел зареветь, но в этот момент пришли гости. Много детей с их родителями. И тогда наша мама зажгла все свечи на ёлке, открыла дверь и сказала: — Все входите. И все дети вошли в комнату, где стояла ёлка. Наша мама говорит: — Теперь пусть каждый ребёнок подходит ко мне, и я каждому буду давать игрушку и угощение. И вот дети стали подходить к нашей маме. И она каждо- му дарила игрушку. Потом снимала с ёлки яблоко, пастилку и конфету и тоже дарила ребёнку. И все дети были очень рады. Потом мама взяла в руки то яблоко, которое я откусил, и сказала: — Лёля и Минька, подойдите сюда. Кто из вас двоих от- кусил это яблоко? Лёля сказала: — Это Минькина работа. Я дёрнул Лёлю за косичку и сказал: — Это меня Лёлька научила. Мама говорит: — Лёлю я поставлю в угол носом, а тебе я хотела пода- рить заводной паровозик. Но теперь этот заводной паровозик я подарю тому мальчику, которому я хотела дать откусан- ное яблоко. И она взяла паровозик и подарила его одному четырёх- летнему мальчику. И тот моментально стал с ним играть. И я рассердился на этого мальчика и ударил его по руке игрушкой. И он так отчаянно заревел, что его собственная мама взяла его на ручки и сказала: — С этих пор я не буду приходить к вам в гости с моим мальчиком. И я сказал: — Можете уходить, и тогда паровозик мне останется. И та мама удивилась моим словам и сказала: — Наверное, ваш мальчик будет разбойник. И тогда моя мама взяла меня на ручки и сказала той маме: — Не смейте так говорить про моего мальчика. Лучше уходите со своим золотушным ребёнком и никогда к нам больше не приходите. И та мама сказала: 5
— Я так и сделаю. С вами водиться — что в крапиву са- диться. И тогда ещё одна, третья мама, сказала: — Ия тоже уйду. Моя девочка не заслужила того, чтобы ей дарили куклу с обломанной рукой. И моя сестрёнка Лёля закричала: — Можете тоже уходить со своим золотушным ребёнком. И тогда кукла со сломанной ручкой мне останется. И тогда я, сидя на маминых руках, закричал: — Вообще можете все уходить, и тогда все игрушки нам останутся. И тогда все гости стали уходить. И наша мама удивилась, что мы остались одни. Но вдруг в комнату вошёл наш папа. Он сказал: — Такое воспитание губит моих детей. Я не хочу, чтобы они дрались, ссорились и выгоняли гостей. Им будет трудно жить на свете, и они умрут в одиночестве. И папа подошёл к ёлке и потушил все свечи. Потом сказал: — Моментально ложитесь спать. А завтра все игрушки я отдам гостям. И вот, ребята, прошло с тех пор тридцать пять лет, и я до сих пор хорошо помню эту ёлку. И за все эти тридцать пять лет я, дети, ни разу больше не съел чужого яблока и ни разу не ударил того, кто слабее меня. И теперь доктора говорят, что я поэтому такой срав- нительно весёлый и добродушный.
2. КАЛОШИ И МОРОЖЕНОЕ огда я был маленький, я очень любил мо- роженое. Конечно, я его и сейчас люблю. Но тогда это было что-то особенное — так я любил мороженое. И когда, например, ехал по улице мо- роженщик со своей тележкой, у меня прямо начиналось голо- вокружение: до того мне хотелось покушать то, что продавал мороженщик. И моя сестрёнка Лёля тоже исключительно любила мо- роженое. И мы с ней мечтали, что вот, когда вырастем большие, будем кушать мороженое не менее как три, а то и четыре ра- за в день. Но в то время мы очень редко ели мороженое. Наша мама не позволяла нам его есть. Она боялась, что мы простудимся и захвораем. И по этой причине она не давала нам на моро- женое денег. И вот однажды летом мы с Лёлей гуляли в нашем саду. И Лёля нашла в кустах калошу. Обыкновенную резиновую калошу. Причём очень ношенную и рваную. Наверное, кто- нибудь бросил её, поскольку она разорвалась. Вот Лёля нашла эту калошу и для потехи надела её на палку. И ходит по саду, машет этой палкой над головой. Вдруг по улице идёт тряпичник. Кричит: «Покупаю бу- тылки, банки, тряпки!» Увидев, что Лёля держит на палке калошу, тряпичник сказал Лёле: — Эй, девочка, продаёшь калошу? Лёля подумала, что это такая игра, и ответила тряпичнику: — Да, продаю. Сто рублей стоит эта калоша. Тряпичник засмеялся и говорит: — Нет, сто рублей — это чересчур дорого за эту калошу. А вот если хочешь, девочка, я тебе дам за неё две копейки, и мы с тобой расстанемся друзьями. 7
И с этими словами тряпичник вытащил из кармана коше- лёк, дал Лёле две копейки, сунул нашу рваную калошу в свой мешок и ушёл. Мы с Лёлей поняли, что это не игра, а на самом деле. И очень удивились. Тряпичник уже давно ушёл, а мы стоим и глядим на на- шу монету. Вдруг по улице идёт мороженщик и кричит: — Земляничное мороженое! Мы с Лёлей подбежали к мороженщику, купили у него два шарика по копейке, моментально их съели и стали жа- леть, что так задёшево продали калошу. На другой день Лёля мне говорит: — Минька, сегодня я решила продать тряпичнику ещё одну какую-нибудь калошу. Я обрадовался и говорю: — Лёля, разве ты опять нашла в кустах калошу? Лёля говорит: — В кустах больше ничего нет. Но у нас в прихожей стоит, наверно, я так думаю, не меньше пятнадцати калош. Если мы одну продадим, то нам от этого худо не будет. И с этими словами Лёля побежала на дачу и вскоре появилась в саду с одной довольно хорошей и почти новень- кой калошей. Лёля сказала: — Если тряпичник купил у нас за две копейки такую рвань, какую мы ему продали в прошлый раз, то за эту почти что новенькую калошу он, наверное, даст не менее рубля. Воображаю, сколько мороженого можно будет купить на эти деньги. Мы целый час ждали появления тряпичника, и, когда мы наконец его увидели, Лёля мне сказала: — Минька, на этот раз ты продавай калошу. Ты мужчина и ты с тряпичником разговаривай. А то он мне опять две ко- пейки даст. А это нам с тобой чересчур мало. Я надел на палку калошу и стал махать палкой над го- ловой. Тряпичник подошёл к саду и спросил: — Что, опять продаётся калоша? Я прошептал чуть слышно: — Продаётся. Тряпичник, осмотрев калошу, сказал: — Какая жалость, дети, что вы мне всё по одной кало- шине продаёте. За эту одну калошу я вам дам пятачок. 8

А если бы вы продали мне сразу две калоши, то получили бы двадцать, а то и тридцать копеек. Поскольку две калоши сразу более нужны людям. И от этого они подскакивают в цене. Лёля мне сказала: — Минька, побеги на дачу и принеси из прихожей ещё одну калошу. Я побежал домой и вскоре принес какую-то калошу очень больших размеров. Тряпичник поставил на траву эти две калоши рядом и, грустно вздохнув, сказал: — Нет, дети, вы меня окончательно расстраиваете своей торговлей. Одна калоша дамская, другая — с мужской ноги, рассудите сами: на что мне такие калоши? Я вам хотел за одну калошу дать пятачок, но, сложив вместе две калоши, вижу, что этого не будет, поскольку дело ухудшилось от сло- жения. Получите за две калоши четыре копейки, и мы рас- станемся друзьями. Лёля хотела побежать домой, чтобы принести ещё что- нибудь из калош, но в этот момент раздался мамин голос. Это мама нас звала домой, так как с нами хотели попро- щаться мамины гости. Тряпичник, видя нашу растерянность, сказал: — Итак, друзья, за эти две калоши вы могли бы получить четыре копейки, но вместо этого получите три копейки, по- скольку одну копейку я вычитаю за то, что понапрасну тра- чу время на пустой разговор с детьми. Тряпичник дал Лёле три монетки по копейке и, спрятав калоши в мешок, ушёл. Мы с Лёлей моментально побежали домой и стали про- щаться с мамиными гостями: с тётей Олей и дядей Колей, которые уже одевались в прихожей. Вдруг тётя Оля сказала: — Что за странность! Одна моя калоша тут, под вешал- кой, а второй почему-то нету. Мы с Лёлей побледнели. И стояли не двигаясь. Тётя Оля сказала: — Я великолепно помню, что пришла в двух калошах. А тут сейчас только одна, а где вторая, неизвестно. Дядя Коля, который тоже искал свои калоши, сказал: — Что за чепуха в решете! Я тоже отлично помню, что пришёл в двух калошах, тем не менее второй моей калоши тоже нету. Услышав эти слова, Лёля от волнения разжала кулак, в 10
котором у неё находились деньги, и три монетки по копейке со звоном упали на пол. Папа, который тоже провожал гостей, спросил: — Лёля, откуда у тебя эти деньги? Лёля начала что-то врать, но папа сказал: — Что может быть хуже вранья! Тогда Лёля заплакала. И я тоже заплакал. И мы сказали: — Продали тряпичнику две калоши, чтобы купить моро- женое. Папа сказал: — Хуже вранья — это то, что вы сделали. Услышав, что калоши проданы тряпичнику, тётя Оля по- бледнела и зашаталась. И дядя Коля тоже зашатался и схва- тился рукой за сердце. Но папа им сказал: — Не волнуйтесь, тётя Оля и дядя Коля, я знаю, как нам надо поступить, чтобы вы не остались без калош. Я возьму все Лёлины и Минькины игрушки, продам их тряпичнику, и на вырученные деньги мы приобретём вам новые калоши. Мы с Лёлей заревели, услышав этот приговор. Но папа сказал: — Это ещё не всё. В течение двух лет я запрещаю Лёле и Миньке кушать мороженое. А спустя два года они могут его кушать, но всякий раз, кушая мороженое, пусть они вспоминают эту печальную историю, и всякий раз пусть они думают, заслужили ли они это сладкое. В тот же день папа собрал все наши игрушки, позвал тряпичника и продал ему всё, что мы имели. И на получен- ные деньги наш отец купил калоши тёте Оле и дяде Коле. И вот, дети, с тех пор прошло много лет. Первые два года мы с Лёлей действительно ни разу не ели мороженого. А по- том стали его есть и всякий раз, кушая, невольно вспомина- ли о том, что было с нами. И даже теперь, дети, когда я стал совсем взрослый и даже немножко старый, даже и теперь иной раз, кушая мороже- ное, я ощущаю в горле какое-то сжатие и какую-то нелов- кость. И при этом всякий раз, по детской своей привычке, думаю: «Заслужил ли я это сладкое, не соврал ли и не надул ли кого-нибудь?» Сейчас очень многие люди кушают мороженое, потому что у нас имеются целые огромные фабрики, в которых изго- товляют это приятное блюдо. Тысячи людей и даже миллионы кушают мороженое, и я бы, дети, очень хотел, чтобы все люди, кушая мороженое, думали бы о том, о чём я думаю, когда ем это сладкое.
3. БАБУШКИН ПОДАРОК меня была бабушка. И она меня очень горячо любила. Она каждый месяц при- езжала к нам в гости и дарила нам иг- рушки. И вдобавок приносила с собой целую корзинку пирожных. Из всех пирожных она позволяла мне выбрать то, которое мне нравится. А мою старшую сестрёнку Лёлю бабушка не очень лю- била. И не позволяла ей выбирать пирожные. Она сама дава- ла ей какое придётся. И от этого моя сестрёнка Лёля всякий раз хныкала и сердилась больше на меня, чем на бабушку. В один прекрасный летний день бабушка приехала к нам на дачу. Она приехала на дачу и идёт по саду. В одной руке у неё корзинка с пирожными, в другой — сумочка. И мы с Лёлей подбежали к бабушке и с ней поздорова- лись. И с грустью увидели, что на этот раз, кроме пирожных, бабушка нам ничего не принесла. И тогда моя сестрёнка Лёля сказала бабушке: — Бабушка, а кроме пирожных ты разве нам сегодня ни- чего не принесла? И моя бабушка рассердилась на Лёлю и так ей ответила: — Принесла. Но только не дам невоспитанной особе, ко- торая так откровенно об этом спрашивает. Подарок получит благовоспитанный мальчик Миня, который лучше всех на свете благодаря своему тактичному молчанию. И с этими словами бабушка велела мне протянуть руку. И на мою ладонь она положила десять новеньких монеток по десять копеек. И вот я стою как дурачок и с восторгом смотрю на но- венькие монеты, которые лежат у меня на ладони. И Лёля тоже смотрит на эти монеты. И ничего не говорит. Только у неё глазёнки сверкают недобрым ОГОНЬКОМ. 12
Бабушка полюбовалась на меня и пошла пить чай. И тогда Лёля с силой ударила меня по руке снизу вверх, так что все мои монеты подпрыгнули на ладони и попадали в траву и в канаву. И я так громко зарыдал, что сбежались все взрослые — папа, мама и бабушка. И все они моментально нагнулись и стали разыскивать упавшие мои монетки. И когда были собраны все монетки, кроме одной, бабушка сказала: - Видите, как правильно я поступила, что не дала Лёль- ке ни одной монеты! Вот она какая завистливая особа: «Ес- ли, думает, не мне, так и не ему!» Где, кстати, эта злодей- ка в настоящий момент? Чтобы избежать трёпки, Лёля, оказывается, влезла на де- рево и, сидя на дереве, дразнила меня и бабушку языком. Соседский мальчик Павлик хотел стрельнуть в Лёлю из рогатки, чтоб снять её с дерева. Но бабушка не позволила ему это сделать, потому что Лёля могла упасть и сломать себе ногу. Бабушка не пошла на эту крайность и даже хотела ото- брать у мальчика его рогатку. И тогда мальчик рассердился на всех нас, и на бабушку в том числе, и издали стрельнул в неё из рогатки. Бабушка, ахнув, сказала: — Как это вам нравится? Из-за этой злодейки меня из рогатки подбили. Нет, я не буду к вам больше приезжать, чтоб не иметь подобных историй. Лучше вы привозите ко мне моего славного мальчика Миню. И я всякий раз, в пику Лёльке, буду дарить ему подарки. Папа сказал: — Хорошо. Я так и сделаю. Но только вы, мамаша, на- прасно хвалите Миньку! Конечно, Лёля поступила нехорошо. Но и Минька тоже не из лучших мальчиков на свете. Луч- ший мальчик на свете тот, который отдал бы своей се- стрёнке несколько монеток, видя, что у неё ничего нет. И этим он не довёл бы свою сестрёнку до злобы и зависти. Сидя на своём дереве, Лёлька сказала: — А лучшая бабушка на свете та, которая всем детям что-нибудь дарит, а не только Миньке, который по своей глу- пости и хитрости молчит и поэтому получает подарки и пи- рожные. Бабушка не пожелала больше оставаться в саду. И все взрослые ушли пить чай на балкон. Тогда я сказал Лёле: — Лёля, слезь с дерева! Я подарю тебе две монетки. 13
Лёля слезла с дерева, и я подарил ей две монетки. И в хорошем настроении пошёл на балкон и сказал взрос- лым: — Всё-таки бабушка оказалась права. Я лучший мальчик на свете — я сейчас подарил Лёле две монетки. Бабушка ахнула от восторга. И мама тоже ахнула. Но па- па, нахмурившись, сказал: — Нет, лучший мальчик на свете тот, который сделает что-нибудь хорошее и после этим не будет хвастаться. И тогда я побежал в сад, нашёл свою сестру и дал ей ещё монетку. И ничего об этом не сказал взрослым. Итого, у Лёльки стало три монеты, и четвёртую монетку она нашла в траве, где она меня ударила по руке. И на все эти четыре монеты Лёлька купила мороженое. И она два часа его ела, наелась, и ещё у неё осталось. А к вечеру у неё заболел живот, и Лёлька целую неделю пролежала в кровати. И вот, ребята, прошло с тех пор много лет. И до сих пор я отлично помню папины слова. Нет, мне, может быть, не удалось стать очень хорошим. Это очень трудно. Но к этому, дети, я всегда стремился. И то хорошо.
4. НЕ НАДО ВРАТЬ учился очень давно. Тогда ещё были гимназии. И учителя тогда ставили в дневнике отметки за каждый спрошенный урок. Они ставили какой-нибудь балл — от пятёрки до единицы включительно, маленький, когда поступил в гимназию, в класс. Мне было всего семь лет. А я был очень приготовительный И я ничего ещё не знал, что бывает в гимназиях. И пер- вые три месяца ходил буквально как в тумане. И вот однажды учитель велел нам выучить наизусть сти- хотворение: Весело сияет месяц над селом, Белый снег сверкает синим огоньком... А я этого стихотворения не выучил. Я не слышал, что сказал учитель. Я не слышал потому, что мальчики, которые сидели позади, то шлёпали меня книгой по затылку, то маза- ли мне ухо чернилами, то дёргали меня за волосы и, когда я от неожиданности вскакивал — подкладывали под меня карандаш или вставочку. И по этой причине я сидел в клас- се перепуганный и даже обалдевший и всё время прислуши- вался, что ещё замыслили против меня сидевшие позади мальчики. А на другой день учитель, как назло, вызвал меня и велел прочитать наизусть заданное стихотворение. А я не только не знал его, но даже и не подозревал, что на свете есть такие стихотворения. Но от робости я не посмел сказать учителю, что не знаю этих стихов. И совершенно ошеломлённый стоял за своей партой, не произнося ни слова. Но тут мальчишки стали подсказывать мне эти стихи. И благодаря этому я стал лепетать то, что они мне шептали. А в это время у меня был хронический насморк, и я плохо слышал одним ухом и поэтому с трудом разбирал то, что они мне подсказывали. 15
Ещё первые строчки я кое-как произнёс. Но когда дело до- шло до фразы: «Крест под облаками как свеча горит», я ска- зал: «Треск под сапогами как свеча болит». Тут раздался хохот среди учеников. И учитель тоже за- смеялся. Он сказал: — А ну-ка, дай сюда свой дневник! Я тебе туда единицу поставлю. И я заплакал, потому что это была моя первая единица и я ещё не знал, что за это бывает. После уроков моя сестрёнка Лёля зашла за мной, чтобы вместе идти домой. По дороге я достал из ранца дневник, развернул его на той странице, где была поставлена единица, и сказал Лёле: — Лёля, погляди, что это такое? Это мне учитель поста- вил за стихотворение «Весело сияет месяц над селом». Лёля поглядела и засмеялась. Она сказала: — Минька, это плохо! Это тебе учитель влепил единицу по русскому языку. Это до того плохо, что я сомневаюсь, что папа тебе подарит фотографический аппаратик к твоим именинам, которые будут через две недели. Я сказал: — А что же делать? Лёля сказала: — Одна наша ученица взяла и заклеила две страницы в своём дневнике, там, где у неё была единица. Её папа послю- нил пальцы, но отклеить не мог и так и не увидел, что там было. Я сказал: — Лёля, это нехорошо — обманывать родителей! Лёля засмеялась и пошла домой. А я в грустном настрое- нии зашёл в городской сад, сел там на скамейку и, развер- нув дневник, с ужасом глядел на единицу. Я долго сидел в саду. Потом пошёл домой. Но, когда под- ходил к дому, вдруг вспомнил, что оставил свой дневник на скамейке в саду. Я побежал назад. Но в саду на скамейке уже не было моего дневника. Я сначала испугался, а потом обрадовался, что теперь нет со мной дневника с этой ужас- ной единицей. Я пришёл домой и сказал отцу, что потерял свой днев- ник. И Лёля засмеялась и подмигнула мне, когда услышала эти мои слова. На другой день учитель, узнав, что я потерял дневник, выдал мне новый. Я развернул этот новый дневник с надеждой, что на этот 16
раз там ничего плохого нету, но там против русского языка Снова стояла единица, ещё более жирная, чем раньше. И тогда я почувствовал такую досаду и так рассердился, что бросил этот дневник за книжный шкаф, который стоял у нас в классе. Через два дня учитель, узнав, что у меня нету и этого дневника, заполнил новый. И, кроме единицы по русскому языку, он там вывел мне двойку по поведению. И сказал, чтоб мой отец непременно посмотрел мой дневник. Когда я встретился с Лёлей после уроков, она мне ска- зала: — Это не будет враньё, если мы временно заклеим стра- ницу. И через неделю после твоих именин, когда ты полу- чишь фотоаппаратик, мы отклеим её и покажем папе, что там было. Мне очень хотелось получить фотографический аппарат, и я с Лёлей заклеил уголки злополучной страницы дневника. Вечером папа сказал: — Ну-ка, покажи свой дневник! Интересно знать, не на- хватал ли ты единиц! Папа стал смотреть дневник, но ничего плохого там не увидел, потому что страница была заклеена. И когда папа рассматривал мой дневник, на лестнице вдруг кто-то позвонил. Пришла какая-то женщина и сказала: — На днях я гуляла в городском саду и там на скамей- ке нашла дневник. По фамилии я узнала адрес и вот при- несла его вам, чтобы вы сказали, не потерял ли этот дневник ваш сын. Папа посмотрел дневник и, увидев там единицу, всё по- нял. Он не стал на меня кричать. Он только тихо сказал: — Люди, которые идут на враньё и обман, смешны и ко- мичны, потому что рано или поздно их враньё всегда обнару- жится. И не было на свете случая, чтоб что-нибудь из вранья осталось неизвестным. Я, красный как рак, стоял перед папой, и мне было со- вестно от его тихих слов. Я сказал: — Вот что: ещё один мой, третий, дневник с единицей я бросил в школе за книжный шкаф. Вместо того чтоб на меня рассердиться ещё больше, папа улыбнулся и просиял. Он схватил меня на руки и стал меня целовать. 17
Он сказал: — То, что ты в этом сознался, меня исключительно обра- довало. Ты сознался в том, что могло долгое время остаться неизвестным. И это мне даёт надежду, что ты больше не бу- дешь врать. И вот за это я тебе подарю фотоаппаратик. Когда Лёля услышала эти слова, она подумала, что папа свихнулся в своём уме и теперь всем дарит подарки не за пятёрки, а за единицы. И тогда Лёля подошла к папе и сказала: — Папочка, я тоже сегодня получила двойку по физике, потому что не выучила урока. Но ожидания Лёли не оправдались. Папа рассердился на неё, выгнал её из своей комнаты и велел ей немедленно сесть за книги. И вот вечером, когда мы ложились спать, неожиданно раздался звонок. Это к папе пришёл мой учитель. И сказал ему: — Сегодня у нас в классе была уборка, и за книжным шкафом мы нашли дневник вашего сына. Как вам нравится этот маленький врун и обманщик, бросивший свой дневник, с тем чтобы вы его не увидели? ' Папа сказал: — Об этом дневнике я уже лично слышал от моего сына. Он сам признался мне в этом поступке. Так что нет причин думать, что мой сын неисправимый врун и обманщик. Учитель сказал папе: — Ах, вот как. Вы уже знаете об этом. В таком случае — это недоразумение. Извините. Покойной ночи. И я, лёжа в своей постели, услышав эти слова, горько заплакал. И дал себе слово говорить всегда правду. И я действительно так всегда и теперь поступаю. Ах, это иногда бывает очень трудно, но зато у меня на сердце весело и спокойно.
а 5. ТРИДЦАТЬ ЛЕТ СПУСТЯ ои родители очень горячо меня любили, когда я был маленький. И они дарили мне много подарков. Но когда я чем-нибудь заболевал, ро- дители буквально тогда засыпали меня подарками. А я почему-то очень часто хворал. Главным образом свин- кой или ангиной. А моя сестрёнка Лёля почти никогда не хворала. И она завидовала, что я так часто болею. Она говорила: — Вот погоди, Минька, я тоже как-нибудь захвораю, так наши родители тоже небось начнут мне накупать всего. Но, как назло, Лёля не хворала. И только раз, поставив стул к камину, она упала и разбила себе лоб. Она охала и стонала, но вместо ожидаемых подарков она от нашей мамы получила несколько шлепков, потому что она подставила стул к камину и хотела достать мамины часики, а это было запрещено. И вот однажды наши родители ушли в театр, и мы с Лё- лей остались в комнате. И мы с ней стали играть на малень- ком настольном бильярде. И во время игры Лёля, охнув, сказала: — Минька, я сейчас нечаянно проглотила бильярдный шарик. Я держала его во рту, и он у меня через горло про- валился вовнутрь. А у нас для бильярда были хотя и маленькие, но удиви- тельно тяжёлые металлические шарики. И я испугался, что Лёля проглотила такой тяжёлый шарик. И заплакал, потому что подумал, что у неё в животе будет взрыв. Но Лёля сказала: — От этого взрыва не бывает. Но болезнь может продол- жаться целую вечность. Это не то что твои свинка и ангина, которые проходят в три дня. Лёля легла на диван и стала охать. 19
Вскоре пришли наши родители, и я им рассказал, что случилось. И мои родители испугались до того, что побледнели. Они бросились к дивану, на котором лежала Лёлька, и стали её целовать и плакать. И сквозь слёзы мама спросила Лёльку, что она чувству- ет в животе. И Лёля сказала: — Я чувствую, что шарик катается там у меня внутри. И мне от этого щекотно и хочется какао и апельсинов. Папа надел пальто и сказал: — Со всей осторожностью разденьте Лёлю и положите её в постель. А я тем временем сбегаю за врачом. Мама стала раздевать Лёлю, но когда она сняла платье и передник, из кармана передника вдруг выпал бильярдный шарик и покатился под кровать. Папа, который ещё не ушёл, чрезвычайно нахмурился. Он подошёл к бильярдному столику и пересчитал оставшиеся шары. И их оказалось пятнадцать, а шестнадцатый шарик лежал под кроватью. Папа сказал: — Лёля нас обманула. В её животе нет ни одного шари- ка: они все здесь. Мама сказала: — Это ненормальная и даже сумасшедшая девочка. Ина- че я не могу ничем объяснить её поступок. Папа никогда нас не бил, но тут он дёрнул Лёлю за ко- сичку и сказал: — Объясни, что это значит? Лёля захныкала и не нашлась, что ответить. Папа сказал: — Она хотела над нами пошутить. Но с нами шутки пло- хи! Целый год она от меня ничего не получит. И целый год она будет ходить в старых башмаках и старом синеньком платье, которое она так не любит! И наши родители, хлопнув дверью, ушли из комнаты. И я, глядя на Лёлю, не мог удержаться от смеха. Я ей сказал: — Лёля, лучше бы ты подождала, когда захвораешь свин- кой, чем идти на такое враньё для получения подарков от наших родителей. И вот, представьте себе, прошло тридцать лет! Тридцать лет прошло с тех пор, как произошёл этот ма- ленький несчастный случай с бильярдным шариком. И за все эти годы я ни разу не вспомнил об этом случае. 20
И только недавно, когда я стал писать эти рассказы, я припомнил всё, что было. И стал об этом думать. И мне пока- залось, что Лёля обманула родителей совсем не для того, чтобы получить подарки, которые она и без того имела. Она обманула их, видимо, для чего-то другого. И когда мне пришла в голову эта мысль, я сел в поезд и поехал в Симферополь, где жила Лёля. А Лёля была уже, представьте себе, взрослая и даже уже немножко старая жен- щина. И у ней было трое детей и муж — санитарный док- тор. И вот я приехал в Симферополь и спросил Лёлю: — Лёля, помнишь ли ты этот случай с бильярдным ша- риком? Зачем ты это сделала? И Лёля, у которой было трое детей, покраснела и ска- зала: — Когда ты был маленький, ты был славненький, как кукла. И тебя все любили. А я уже тогда выросла и была не- складная девочка. И вот почему я тогда соврала, что прогло- тила бильярдный шарик,— я хотела, чтобы и меня так же, как тебя, все любили и жалели, хотя бы как больную. И я ей сказал: — Лёля, я для этого приехал в Симферополь. И я поцеловал её и крепко обнял. И дал ей тысячу руб- лей. И она заплакала от счастья, потому что она поняла мои чувства и оценила мою любовь. И тогда я подарил её детям каждому по сто рублей на игрушки. И мужу её — санитарному врачу — отдал свой порт- сигар, на котором золотыми буквами было написано: «Будь счастлив». Потом я дал на кино и конфеты ещё по тридцать рублей её детям и сказал им: — Глупенькие маленькие сычи! Я дал вам это для того, чтобы вы лучше запомнили переживаемый момент, и для того, чтобы вы знали, как вам надо в дальнейшем посту- пать. На другой день я уехал из Симферополя и дорогой думал о том, что надо любить и жалеть людей, хотя бы тех, которые хорошие. И надо дарить им иногда какие-нибудь подарки. И тогда у тех, кто дарит, и у тех, кто получает, становится прекрасно на душе. А которые ничего не дарят людям, а вместо этого препод- носят им неприятные сюрпризы,— у тех бывает мрачно и противно на душе. Такие люди чахнут, сохнут и хворают 21
нервной экземой. Память у них ослабевает, и ум затемняется. И они умирают раньше времени. А добрые, наоборот, живут крайне долго и отличаются хорошим здоровьем. 6. НАХОДКА дважды мы с Лёлей взяли коробку от конфет и положили туда лягушку и паука. Потом мы -завернули эту коробку в чистую бумагу, перевязали её шикарной голубой ленточкой и положили этот пакет на панель против нашего сада. Как будто бы кто-то шёл и потерял свою по- купку. Положив этот пакет возле тумбы, мы с Лёлей спрятались в кустах нашего сада и, давясь от смеха, стали ждать, что будет. И вот идёт прохожий. Увидев наш пакет, он, конечно, останавливается, радуется и даже от удовольствия потирает себе руки. Ещё бы: он на- шёл коробку конфет — это не так-то часто бывает в этом мире. Затаив дыхание, мы с Лёлей смотрим, что будет дальше. Прохожий нагнулся, взял пакет, быстро развязал его и, увидев красивую коробку, ещё того более обрадовался. И вот крышка открыта. И наша лягушка, соскучившись сидеть в темноте, выскакивает из коробки прямо на руку прохожего. Тот ахает от удивления и швыряет коробку подальше от себя. Тут мы с Лёлей стали так смеяться, что повалились на траву. И мы смеялись до того громко, что прохожий обернулся 22
в нашу сторону и, увидев нас за забором, тотчас всё понял. В одно мгновенье он ринулся к забору, одним махом пере- прыгнул его и бросился к нам, чтобы нас проучить. Мы с Лёлей задали стрекача. Мы с визгом бросились через сад к дому. Но я запнулся о грядку и растянулся на траве. И тут прохожий довольно сильно отодрал меня за ухо. Я громко закричал. Но прохожий, дав мне ещё два шлеп- ка, спокойно удалился из сада. На крики и шум прибежали наши родители. Держась за покрасневшее ухо и всхлипывая, я подошёл к родителям и пожаловался им на то, что было. Моя мама хотела позвать дворника, чтобы с дворником догнать прохожего и арестовать его. И Лёля уже было кинулась за дворником. Но папа остано- вил её. И сказал ей и маме: — Не зовите дворника. И не надо арестовывать прохоже- го. Конечно, это не дело, что он отодрал Миньку за уши, но на месте прохожего я, пожалуй, сделал бы то же самое. Услышав эти слова, мама рассердилась на папу и сказала ему: — Ты ужасный эгоист! И мы с Лёлей тоже рассердились на папу и ничего ему не сказали. Только я потёр своё ухо и заплакал. И Лёлька тоже захныкала. И тогда моя мама, взяв меня на руки, ска- зала папе: — Вместо того чтобы заступаться за прохожего и этим до- водить детей до слёз, ты бы лучше объяснил им, что есть плохого в том, что они сделали. Лично я этого не вижу и всё расцениваю как невинную детскую забаву. И папа не нашёлся, что ответить. Он только сказал: — Вот дети вырастут большими и когда-нибудь сами узнают, почему это плохо. И вот проходили годы. Прошло пять лет. Потом десять лет прошло. И наконец прошло двенадцать лет. Прошло двенадцать лет, и из маленького мальчика я пре- вратился в молодого студентика лет так восемнадцати. Конечно, я забыл и думать об этом случае. Более интерес- ные мысли посещали тогда мою голову. Но однажды вот что произошло. Весной, по окончании экзаменов, я поехал на Кавказ. В то время многие студенты брали на лето какую-нибудь работу и уезжали кто куда. И я тоже взял себе должность — контролёра поездов. 23
Я был бедный студентик и денег не имел. А тут давали бесплатный билет на Кавказ и вдобавок платили жалованье. И вот я взял эту работу. И поехал. Приезжаю сначала в город Ростов, для того чтобы зайти в управление и получить там деньги, документы и щипчики для пробивания билетов. А наш поезд опоздал. И вместо утра пришёл в пять часов вечера. Я сдал мой чемодан на хранение. И на трамвае поехал в канцелярию. Прихожу туда. Швейцар мне говорит: — К великому сожалению, опоздали, молодой человек. Канцелярия уже закрыта. — Как так,— говорю,— закрыта? Мне же надо сегодня по- лучить деньги и удостоверение. Швейцар говорит: — Все уже ушли. Приходите послезавтра. — Как так,— говорю,— послезавтра? Тогда лучше уж завтра зайду. Швейцар говорит: — Завтра праздник, канцелярия не работает. А после- завтра приходите и всё, что надо, получите. Я вышел на улицу. И стою. Не знаю, что мне делать. Впереди два дня. Денег в кармане нет — всего осталось три копейки. Город чужой — никто меня тут не знает. И где мне остановиться — неизвестно. И что кушать — непонятно. Я побежал на вокзал, чтобы взять из моего чемодана ка- кую-нибудь рубашку или полотенце, для того чтобы продать на рынке. Но на вокзале мне сказали: — Прежде чем брать чемодан, заплатите за хранение, а потом уж его берите и делайте с ним что хотите. Кроме трёх копеек, у меня ничего не было, и я не мог за- платить за хранение. И вышел на улицу ещё того более рас- строенный. Нет, сейчас бы я так не растерялся. А тогда я ужасно растерялся. Иду, бреду по улице неизвестно куда и горюю. И вот иду по улице и вдруг на панели вижу: что такое? Маленький красный плюшевый кошелёк. И, видать, не пустой, а туго набитый деньгами. На одно мгновенье я остановился. Мысли, одна другой радостнее, мелькнули у меня в голове. Я мысленно увидел себя в булочной за стаканом кофе. А потом в гостинице на кровати, с плиткой шоколада в руках. Я сделал шаг к кошельку. И протянул за ним руку. Но в 24
этот момент кошелёк (или мне это показалось) немного ото- двинулся от моей руки. Я снова протянул руку и уже хотел схватить кошелёк. Но он снова отодвинулся от меня, и довольно далеко. Ничего не соображая, я снова бросился к кошельку. И вдруг в саду, за забором, раздался детский хохот. И ко- шелёк, привязанный за нитку, стремительно исчез с панели. Я подошёл к забору. Какие-то ребята от хохота буквально катались по земле. Я хотел броситься за ними. И уже схватился рукой за за- бор, чтобы его перепрыгнуть. Но тут в одно мгновенье мне припомнилась давно забытая сценка из моей детской жизни. И тогда я ужасно покраснел. Отошёл от забора. И, медлен- но шагая, побрёл дальше. Ребята! Всё проходит в жизни. Прошли и эти два дня. Вечером, когда стемнело, я пошёл за город и там, в поле, на траве, заснул. Утром встал, когда взошло солнышко. Купил фунт хлеба за три копейки, съел и запил водичкой. И целый день, до вечера, без толку бродил по городу. А вечером снова пришёл в поле и снова там переночевал. Только на этот раз плохо, потому что пошёл дождь и я про- мок как собака. Рано утром на другой день я уже стоял у подъезда и ожи- дал, когда откроется канцелярия. И вот она открыта. Я, грязный, взлохмаченный и мокрый, вошёл в канцелярию. Чиновники недоверчиво на меня посмотрели. И сначала не захотели мне выдать деньги и документы. Но потом выдали. И вскоре я, счастливый и сияющий, поехал на Кавказ.
7. ВЕЛИКИЕ ПУТЕШЕСТВЕННИКИ огда мне было шесть лет, я не знал, что земля имеет форму шара. Но Стёпка, хозяйский сын, у родите- лей которого мы жили на даче, объяснил мне, что такое земля. Он сказал: — Земля есть круг. И если пойти всё прямо, то можно обо- гнуть всю землю, и всё равно придёшь в то самое место, откуда вышел. И когда я не поверил, Стёпка ударил меня по затылку и сказал: — Скорей я пойду в кругосветное путешествие с твоей сестрёнкой Лёлей, чем я возьму тебя. Мне не доставляет ин- тереса с дураками путешествовать. Но мне хотелось путешествовать, и я подарил Стёпке пе- рочинный ножик. Стёпке понравился ножик, и он согласился взять меня в кругосветное путешествие. На огороде Стёпка устроил общее собрание путешествен- ников. И там он сказал мне и Лёле: — Завтра, когда ваши родители уедут в город, а моя ма- маша пойдёт на речку стирать, мы сделаем, что задумали. Мы пойдём всё прямо и прямо, пересекая горы и пустыни. И будем идти напрямик до тех пор, пока не вернёмся сюда обратно, хотя бы на это у нас ушёл целый год. Лёля сказала: — А если, Стёпочка, мы встретим индейцев? — Что касается индейцев,— ответил Стёпа,— то индей- ские племена мы будем брать в плен. — А которые не захотят идти в плен? — робко спросил я. — Которые не захотят,— ответил Стёпа,— тех мы и не бу- дем брать в плен. Лёля сказала: — Из моей копилки я возьму три рубля. Я думаю, что нам хватит этих денег. 26
Стёпка сказал: — Три рубля нам, безусловно, хватит, потому что нам деньги нужны только лишь на покупку семечек и конфет. Что касается еды, то мы по дороге будем убивать мелких жи- вотных, и их нежное мясо мы будем жарить на костре. Стёпка сбегал в сарай и принёс оттуда большой мешок из- под муки. И в этот мешок мы стали собирать вещи, нужные для далёких путешествий. Мы положили в мешок хлеб, и са- хар, и кусочек сала, потом положили разную посуду — та- релки, стаканы, вилки и ножи. Потом, подумавши, положи- ли цветные карандаши, волшебный фонарик, глиняный руко- мойник и увеличительное стёклышко для зажигания костров. И, кроме того, запихали в мешок два одеяла и подушку от тахты. Помимо этого, я приготовил три рогатки, удочку и сачок для ловли тропических бабочек. И на другой день, когда наши родители уехали в город, а Стёпкина мать ушла на речку полоскать бельё, мы покинули нашу деревню Пески. Мы пошли по дороге через лес. Впереди бежала Стёпкина собачка Тузик. За ней шёл Стёпка с громадным мешком на голове. За Стёпкой шла Лё- ля со скакалкой. И за Лёлей с тремя рогатками, сачком и удочкой шёл я. Мы шли около часа. Наконец Стёпа сказал: — Мешок дьявольски тяжёлый. И я один его не понесу. Пусть каждый по очереди несёт этот мешок. Тогда Лёля взяла этот мешок и понесла его. Но она недолго несла, потому что выбилась из сил. Она бросила мешок на землю и сказала: — Теперь пусть Минька понесёт. Когда на меня взвалили этот мешок, я ахнул от удивле- ния: до того этот мешок оказался тяжёлым. Но я ещё больше удивился, когда зашагал с этим мешком по дороге. Меня пригибало к земле, и я, как маятник, качал- ся из стороны в сторону, пока наконец, пройдя шагов десять, не свалился с этим мешком в канаву. Причём я свалился в канаву странным образом. Сначала упал в канаву мешок, а вслед за мешком, прямо на все эти вещи, нырнул я. И хотя я был лёгкий, тем не менее я ухит- рился разбить все стаканы, почти все тарелки и глиняный рукомойник. Лёля и Стёпка умирали от смеха, глядя, как я барахтаюсь 27
в канаве. И поэтому они не рассердились на меня, узнав, ка- кие убытки я причинил своим падением. Стёпка свистнул собаку и хотел её приспособить для но- шения тяжестей. Но из этого ничего не вышло, потому что Тузик не понимал, что мы от него хотим. Да и мы плохо сообра- жали, как нам под это приспособить Тузика. Воспользовавшись нашим раздумьем, Тузик прогрыз ме- шок и в одно мгновенье скушал всё сало. Тогда Стёпка велел нам всем вместе нести этот мешок. Ухватившись за углы, мы понесли мешок. Но нести было неудобно и тяжело. Тем не менее мы шли ещё два часа. И на- конец вышли из леса на лужайку. Тут Стёпка решил сделать привал. Он сказал: — Всякий раз, когда мы будем отдыхать или когда будем ложиться спать, я буду протягивать ноги в том направлении, в каком нам надо идти. Все великие путешественники так по- ступали и благодаря этому не сбивались со своего прямого пути. И Стёпка сел у дороги, протянув вперёд ноги. Мы развязали мешок и начали закусывать. Мы ели хлеб, посыпанный сахарным песком. Вдруг над нами стали кружиться осы. И одна из них, же- лая, видимо, попробовать мой сахар, ужалила меня в щёку. Вскоре моя щека вздулась, как пирог. И я, по совету Стёп- ки, стал прикладывать к ней мох, сырую землю и листья. Перед тем как пойти дальше, Стёпка выкинул из мешка почти всё, что там было, и мы пошли налегке. Я шёл позади всех, скуля и хныча. Щека моя горела и ныла. Лёля тоже была не рада путешествию. Она вздыхала и мечтала о возвращении домой, говоря, что дома тоже бывает хорошо. Но Стёпка запретил нам об этом и думать. Он сказал: — Каждого, кто захочет вернуться домой, я привяжу к де- реву и оставлю на съедение муравьям. Мы продолжали идти в плохом настроении. И только у Тузика настроение было ничего себе. Задрав хвост, он носился за птицами и своим лаем вносил излишний шум в наше путешествие. Наконец стало темнеть. Стёпка бросил мешок на землю. И мы решили тут за- ночевать. Мы собрали хворосту для костра. И Стёпка извлёк из мешка увеличительное стёклышко, чтобы разжечь костёр. Но, не найдя на небе солнца, Стёпка приуныл. И мы тоже огорчились. 28
И, покушав хлеба, легли в темноте. Стёпка торжественно лёг ногами вперёд, говоря, что утром нам будет ясно, в какую сторону идти. Стёпка тотчас захрапел. И Тузик тоже засопел носом. Но мы с Лёлей долго не могли заснуть. Нас пугал тёмный лес и шум деревьев. Сухую ветку над головой Лёля вдруг приняла за змею и от ужаса завизжала. А упавшая шишка с дерева напугала меня до того, что я подскочил на земле, как мячик. Наконец мы задремали. Я проснулся оттого, что Лёля теребила меня за плечи. Было раннее утро. И солнце ещё не взошло. Лёля шёпотом сказала мне: — Минька, пока Стёпка спит, давай повернём его ноги в обратную сторону. А то он заведёт нас куда Макар телят не гонял. Мы посмотрели на Стёпку. Он спал с блаженной улыбкой. Мы с Лёлей ухватились за его ноги и в одно мгновенье по- вернули их в обратную сторону, так что Стёпкина голова описа- ла полукруг. Но от этого Стёпка не проснулся. Он только застонал во сне и замахал руками, бормоча: «Эй, сюда, ко мне...» Наверное, ему снилось, что на него напали индейцы и он зовёт нас на помощь. Мы стали ждать, когда Стёпка проснётся. Он проснулся с первыми лучами солнца и, посмотрев на свои ноги, сказал: — Хороши бы мы были, если б я лёг ногами куда попало. Вот мы бы и не знали, в какую сторону нам идти. А теперь бла- годаря моим ногам всем нам ясно, что надо идти туда. И Стёпка махнул рукой по направлению дороги, по кото- рой мы шли вчера. Мы покушали хлеба и двинулись в путь. Дорога была знакома. И Стёпка то и дело раскрывал рот от удивления. Тем не менее он сказал: — Кругосветное путешествие тем и отличается от дру- гих путешествий, что всё повторяется, так как земля есть круг. Позади раздался скрип колёс. Это какой-то дяденька ехал на телеге. Стёпка сказал: — Для быстроты путешествия и чтоб скорей обогнуть зем- лю, не худо бы нам сесть в эту телегу. 29
Мы стали проситься, чтоб нас подвезли. Добродушный дя- денька остановил телегу и позволил нам в неё сесть. Мы быстро покатили. И ехали не больше часа. Вдруг впереди показалась наша деревня Пески. Стёпка, раскрыв рот от изумленья, сказал: — Вот деревня, в аккурат похожая на нашу деревню Пес- ки. Это бывает во время кругосветных путешествий. Но Стёпка ещё больше изумился, когда мы подъехали к пристани. Мы вылезли из телеги. Сомненья не оставалось — это была наша пристань, и к ней только что подошёл пароход. Стёпка прошептал: — Неужели же мы обогнули землю? Лёля фыркнула, и я тоже засмеялся. Но тут мы увидели на пристани наших родителей и нашу бабушку — они только что сошли с парохода. И рядом с ними мы увидели нашу няньку, которая с пла- чем что-то говорила. Мы подбежали к родителям. И родители засмеялись от радости, что увидели нас. Нянька сказала: — Ах, дети, а я думала, что вы вчера потонули. Лёля сказала: — Если бы мы вчера потонули, то мы бы не могли отпра- виться в кругосветное путешествие. Мама воскликнула: — Что я слышу! Их надо наказать. Папа сказал: — Всё хорошо, что хорошо кончается. Бабушка, сорвав ветку, сказала: — Я предлагаю выпороть детей. Миньку пусть выпорет мама. А Лёлю я беру на себя. Папа сказал: — Порка — это старый метод воспитания детей. И это не приносит пользы. Дети небось и без порки поняли, какую глу- пость они совершили. Мама, вздохнув, сказала: — У меня дурацкие дети. Идти в кругосветное путешест- вие, не зная таблицы умножения и географии,— ну что это такое! Папа сказал: — Мало знать географию и таблицу умножения. Чтоб идти в кругосветное путешествие, надо иметь высшее образование в 30
размере пяти курсов. Надо знать всё, что там преподают, вклю- чая космографию. А те, которые пускаются в дальний путь без этих знаний, приходят к печальным результатам, достойным сожаления. С этими словами мы пришли домой. И сели обедать. И наши родители смеялись и ахали, слушая наши рассказы о вчераш- нем приключении. Что касается Стёпки, то его мамаша заперла в бане, и там наш великий путешественник просидел целый день. А на другой день мамаша его выпустила. И мы с ним стали играть как ни в чём не бывало. Остаётся ещё сказать несколько слов о Тузике. Тузик бежал за телегой целый час и очень переутомился. Прибежав домой, он забрался в сарай и там спал до вечера. А вечером, покушав, снова заснул, и что он видел во сне — остаётся покрытым мраком неизвестности. Что касается меня, то во сне я увидел тигра, которого я убил выстрелом из рогатки. 8. ЗОЛОТЫЕ СЛОВА огда я был маленький, я очень любил ужи- нать со взрослыми. И моя сестрёнка Лёля тоже любила такие ужины не меньше, чем я. Во-первых, на стол ставилась разно- образная еда. И эта сторона дела нас с Лёлей в особенности прельщала. Во-вторых, взрослые всякий раз рассказывали интересные факты из своей жизни. И это нас с Лёлей тоже забавляло. 31
Конечно, первые разы мы вели себя за столом тихо. Но по- том осмелели. Лёля стала вмешиваться в разговоры. Тарато- рила без конца. И я тоже иной раз вставлял свои замеча- ния. Наши замечания смешили гостей. И мама с папой сначала были даже довольны, что гости видят такой наш ум и такое на- ше развитие. Но потом вот что произошло на одном ужине. Папин начальник начал рассказывать какую-то невероят- ную историю о том, как он спас пожарного. Этот пожарный будто бы угорел на пожаре. И папин начальник вытащил его из огня. Возможно, что был такой факт, но только нам с Лёлей этот рассказ не понравился. И Лёля сидела как на иголках. Она вдобавок вспомнила одну историю вроде этой, но только ещё более интересную. И ей поскорее хотелось рассказать эту историю, чтоб её не забыть. Но папин начальник, как назло, рассказывал крайне мед- ленно. И Лёля не могла более терпеть. Махнув рукой в его сторону, -она сказала: — Это что! Вот у нас во дворе одна девочка... Лёля не закончила свою мысль, потому что мама на неё шикнула. И папа на неё строго посмотрел. Папин начальник покраснел от гнева. Ему неприятно стало, что про его рассказ Лёля сказала: «Это что!» Обратившись к нашим родителям, он сказал: — Я не понимаю, зачем вы сажаете детей со взрослыми. Они меня перебивают. И вот я теперь потерял нить моего рас- сказа. На чём я остановился? Лёля, желая загладить происшествие, сказала: — Вы остановились на том, как угоревший пожарный ска- зал вам «мерси». Но только странно, что он вообще что-нибудь мог сказать, раз он был угоревший и лежал без сознания... Вот у нас одна девочка во дворе... Лёля снова не закончила свои воспоминания, потому что по- лучила от мамы шлепок. Гости заулыбались. И папин начальник ещё более покрас- нел от гнева. Видя, что дело плохо, я решил поправить положение. Я ска- зал Лёле: — Ничего странного нету в том, что сказал папин началь- ник. Смотря какие угоревшие, Лёля. Другие угоревшие пожар- ные хотя и лежат в обмороке, но всё-таки они говорить могут. 32

Они бредят. И говорят, сами не зная что. Вот он и сказал — «мерси». А сам, может, хотел сказать— «караул». Гости засмеялись. А папин начальник, затрясшись от гнева, сказал моим родителям: - Вы плохо воспитываете ваших детей. Они мне букваль- но пикнуть не дают — всё время перебивают глупыми замеча- ниями. Бабушка, которая сидела в конце стола у самовара, сердито сказала, поглядывая на Лёлю: — Глядите, вместо того чтобы раскаяться в своём поведе- нии, эта особа снова принялась за еду. Глядите, она даже аппе- тита не потеряла — кушает за двоих... Лёля не посмела громко возразить бабушке. Но тихо она прошептала: — На сердитых воду возят. Бабушка не расслышала этих слов. Но папин начальник, который сидел рядом с Лёлей, принял эти слова на свой счёт. Он прямо ахнул от удивления, когда это услышал. Обратившись к нашим родителям, он так и сказал: — Всякий раз, когда я собираюсь к вам в гости и вспоми- наю про ваших детей, мне прямо неохота к вам идти. Папа сказал: — Ввиду того что дети действительно вели себя крайне раз- вязно и тем самым они не оправдали наших надежд, я запре- щаю им с этого дня ужинать со взрослыми. Пусть они допьют свой чай и уходят в свою комнату. Доев сардинки, мы с Лёлей удалились под весёлый смех и шутки гостей. И с тех пор мы два месяца не садились вместе со взрослыми. А спустя два месяца мы с Лёлей стали упрашивать нашего отца, чтобы он нам снова разрешил ужинать со взрослыми. И наш отец, который был в тот день в прекрасном настроении, сказал: — Хорошо, я вам это разрешу, но только я категорически запрещаю вам что-либо говорить за столом. Одно ваше слово, сказанное вслух,— и более вы за стол не сядете. И вот в один прекрасный день мы снова за столом, ужина- ем со взрослыми. На этот раз мы сидим тихо и молчаливо. Мы знаем папин характер. Мы знаем, что, если мы скажем хоть полслова, наш отец никогда более не разрешит нам сесть со взрослыми. Но от этого запрещения говорить мы с Лёлей пока не очень страдаем. Мы с Лёлей едим за четверых и между собой пере- смеиваемся. Мы считаем, что взрослые даже прогадали, не по- 34
зволив нам говорить. Наши рты, свободные от разговоров, це- ликом заняты едой. Мы с Лёлей съели всё, что возможно, и перешли на слад- кое. Съев сладкое и выпив чай, мы с Лёлей решили пройтись по второму кругу — мы решили повторить еду с самого начала, тем более что наша мать, увидав, что на столе почти что чисто, принесла новую еду. Я взял булку и отрезал кусок масла. А масло было совер- шенно замёрзшее — его только вынули из-за окна. Это замёрзшее масло я хотел намазать на булку. Но мне это не удавалось сделать. Оно было как каменное. И тогда я положил масло на кончик ножа и стал его греть над чаем. А так как свой чай я давно выпил, то я стал греть это масло над стаканом папиного начальника, с которым я сидел рядом. Папин начальник что-то рассказывал и не обращал на меня внимания. Между тем нож согрелся над чаем. Масло немножко под- таяло. Я хотел его намазать на булку и уже стал отводить руку от стакана. Но тут моё масло неожиданно соскользнуло с ножа и упало прямо в чай. Я обмер от страха. Я вытаращенными глазами смотрел на масло, которое плюхнулось в горячий чай. Потом я оглянулся по сторонам. Но никто из гостей не заме- тил происшествия. Только одна Лёля увидела, что случилось. Она стала смеяться, поглядывая то на меня, то на стакан с чаем. Но она ещё больше засмеялась, когда папин начальник, что-то рассказывая, стал ложечкой помешивать свой чай. Он мешал его долго, так что всё масло растаяло без остат- ка. И теперь чай был похож на куриный бульон. Папин начальник взял стакан в руку и стал подносить его к своему рту. И хотя Лёля была чрезвычайно заинтересована, что про- изойдёт дальше и что будет делать папин начальник, когда он глотнёт эту бурду, но всё-таки она немножко испугалась. И даже уже раскрыла рот, чтобы крикнуть папиному началь- нику: «Не пейте!» По, посмотрев на папу и вспомнив, что нельзя говорить, смолчала. И я тоже ничего не сказал. Я только взмахнул руками и, 35
не отрываясь, стал смотреть в рот папиному начальнику. Между тем папин начальник поднёс стакан к своему рту и сделал большой глоток. Но тут глаза его стали круглыми от удивления. Он охнул, подпрыгнул на своём стуле, открыл рот и, схватив салфетку, стал кашлять и плеваться. Наши родители спросили его: — Что с вами произошло? Папин начальник от испуга не мог ничего произнести. Он показывал пальцами на свой рот, мычал и не без страха поглядывал на свой стакан. Тут все присутствующие стали с интересом рассматривать чай, оставшийся в стакане. Мама, попробовав этот чай, сказала: — Не бойтесь, тут плавает обыкновенное сливочное масло, которое растопилось в горячем чае. Папа сказал: — Да, но интересно знать, как оно попало в чай. Ну-ка, де- ти, поделитесь с нами вашими наблюдениями. Получив разрешение говорить, Лёля сказала: — Минька грел масло над стаканом, и оно упало. Тут Лёля, не выдержав, громко засмеялась. Некоторые из гостей тоже засмеялись. А некоторые с серь- ёзным и озабоченным видом стали рассматривать свои ста- каны. Папин начальник сказал: Ещё спасибо, что они мне в чай масло положили. Они могли бы дёгтю влить. Интересно, как бы я себя чувствовал, если бы это был дёготь... Ну, эти дети доведут меня до сума- сшествия. Один из гостей сказал: — Меня другое интересует. Дети видели, что масло упало в чай. Тем не менее они никому не сказали об этом. И допустили выпить такой чай. И вот в чём их главное преступление. Услышав эти слова, папин начальник воскликнул: — Ах, в самом деле, гадкие дети, почему вы мне ничего не сказали? Я бы тогда не стал пить этот чай... Лёля, перестав смеяться, сказала: — Нам папа не велел за столом говорить. Вот поэтому мы ничего не сказали. Я, вытерев слёзы, пробормотал: Ни одного слова нам папа не велел произносить. А то бы мы что-нибудь сказали. Папа, улыбнувшись, сказал: 36
— Это не гадкие дети, а глупые. Конечно, с одной стороны, хорошо, что они беспрекословно исполняют приказания. Надо и впредь так же поступать — исполнять приказания и придер- живаться правил, которые существуют. Но всё это надо делать с умом. Если б ничего не случилось — у вас была священная обязанность молчать. Масло попало в чай или бабушка забыла закрыть кран у самовара — вам надо крикнуть. И вместо нака- зания вы получили бы благодарность. Всё надо делать с учётом изменившейся обстановки. И эти слова вам надо золотыми буквами записать в своём сердце. Иначе получится абсурд. Мама сказала: — Или, например, я не велю вам выходить из квартиры. Вдруг пожар. Что же вы, дурацкие дети, так и будете торчать в квартире, пока не сгорите? Наоборот, вам надо выскочить из квартиры и поднять переполох. Бабушка сказала: — Или, например, я всем налила по второму стакану чаю. А Лёле я не налила. Значит, я поступила правильно? Тут все, кроме Лёли, засмеялись. А папа сказал: — Вы не совсем правильно поступили, потому что обста- новка снова изменилась. Выяснилось, что дети не виноваты. А если и виноваты, то в глупости. Ну, а за глупость наказывать не полагается. Попросим вас, бабушка, налить Лёле чаю. Все гости засмеялись. А мы с Лёлей зааплодировали. Но папины слова я, пожалуй, не сразу понял. Зато впослед- ствии я понял и оценил эти золотые слова. И этих слов, уважаемые дети, я всегда придерживался во всех случаях жизни. И в личных своих делах. И на войне. И да- же, представьте себе, в моей работе. В моей работе я, например, учился у старых великолепных мастеров. И у меня был большой соблазн писать по тем прави- лам, по которым они писали. Но я увидал, что обстановка изменилась. Жизнь и публика уже не те, что были при них. И поэтому я не стал подражать их правилам. И, может быть, поэтому я принёс людям не так уж много огорчений. И был до некоторой степени счастливым. Впрочем, ещё в древние времена один мудрый человек (которого вели на казнь) сказал: «Никого нельзя назвать счастливым раньше его смерти». Это были тоже золотые слова.
ПЕКИНЕ! БУТСЫ --------------ека Дементьев был очень знаменит. Его и сейчас узнают на улице. Он долгое время слыл одним из самых ловких, самых уме- лых и искусных футболистов Советского Союза. Где бы ни играли — в Москве, в Ленинграде, в Киеве или в Турции,— как только, бывало, вы- ходит на зелёное поле сборная команда СССР, все сейчас же кричат: — Вон он!.. Вон Дементьев!.. Курносый такой, с чубчиком на лбу... Вон, самый маленький! Ах, молодец Пека! Узнать его было очень легко: самый маленький игрок сбор- ной СССР. До плеча всем. Его и в команде никто не звал по фамилии — Дементьев или по имени — Пётр. Пека — и всё. А в Турции его прозвали «товарищ Тонтон». Тонтон — это значит по-турецки «маленький». И вот, помню, как только выкатится с мячом на поле Пека, сейчас же зрители начинают кричать: — А, товарищ Тонтон! Браво, товарищ Тонтон! Чок гю- зель! Очень хорошо, товарищ Тонтон! Так о Пеке и в турецких газетах писали: «Товарищ Тон- тон забил отличный гол». А если бы поставить товарища Тонтона рядом с турецким великаном Неждетом, которому он вбил в ворота мяч, Пека ему бы до пояса только достал... 38
На поле во время игры Пека был самым резвым и быстрым. Бегает, бывало, прыгает, обводит, удирает, догоняет — жив- чик! Мяч вертится в его ногах, бежит за ним как собачка, юлит, кружится. Никак не отнимешь мяча у Пеки. Никому не угнать- ся за Некой. Недаром он слыл любимцем команды и зрите- лей. Давай, давай, Нека! Рви, Пека! - Браво, товарищ Тонтон! А дома, в вагоне, на корабле, в гостинице Пека казался са- мым тихоньким. Сидит молчит. Или спит. Мог двенадцать ча- сов проспать, а потом двенадцать часов промолчать. Даже снов своих никому не рассказывал, как мы ни просили. Очень серь- ёзным человеком считался наш Пека. С бутсами ему только раз не повезло. Бутсы — это особые ботинки для футбола. Они сшиты из толстой кожи. Подошва у них крепкая, вся в пенёчках-шипах, с подковкой. Это чтобы не скользить по траве, чтобы крепче на ногах держаться. Без бутс и играть нельзя. Когда Пека ехал с нами в Турцию, в его чемодане аккурат- но было сложено всё футбольное хозяйство: белые трусики, толстые полосатые чулки, хцитки для ног (чтобы не так больно было, если стукнут), потом красная почётная майка сборной команды СССР с золотым нашитым гербом Советского Союза и, наконец, хорошие бутсы, сделанные по особому заказу спе- циально для Пеки. Бутсы были боевые, испытанные. Ими Пека забил уже пятьдесят два мяча-гола. Они были не велики, не малы — в самый раз. Нога в них была и за границей как у себя дома. Но футбольные поля Турции оказались жёсткими, как ка- мень, без травы. Пеке прежде всего пришлось срезать шипы на подошвах. Здесь с шипами играть было невозможно. А по- том на первой же игре Пека истоптал, разбил, размочалил свои бутсы на каменистой почве. Да тут ещё один турецкий футбо- лист так ударил Пеку по ноге, что бутса чуть не разлетелась пополам. Пека привязал подошву верёвочкой и кое-как до- играл матч. Он даже ухитрился всё-таки вбить туркам один гол. Турецкий вратарь кинулся, прыгнул, но поймал только оторвавшуюся Пекину подошву. А мяч был уже в сетке. После матча Пека пошёл, хромая, покупать новые бутсы. Мы хотели проводить его, он он строго сказал, что обойдётся без нас и сам купит. Он ходил по магазинам очень долго, но нигде не мог найти бутс по своей маленькой ноге. Все были ему велики. Через два часа он наконец вернулся в нашу гостиницу. Он 39
был очень серьёзный, наш маленький Пека. В руках у него бы- ла большая коробка. Футболисты обступили его. — Ну-ка, Пека, покажи обновку! Пека с важным видом распаковал коробку, и все так и при- сели... В коробке лежали невиданные бутсы, красные с жёл- тым, но такие, что в каждой из них уместились бы сразу обе ноги Пеки, и левая и правая. — Ты что это, на рост купил, что ли? — спросили мы у Пеки. — Они в магазине меньше были,— заявил нам серьёзный Пека.— Правда... и смеяться тут не с чего. Что я, не вырасту, что ли? А зато бутсы заграничные. — Ну, будь здоров, расти большой в заграничных бут- сах! — сказали футболисты и так захохотали, что у дверей отеля стал собираться народ. Скоро хохотали все: смеялся мальчик в лифте, хихикала коридорная горничная, улыбались официанты в ресторане, за- ливались бои — рассыльные, усмехался сам хозяин отеля. Только один человек не смеялся. Это был сам Пека. Он акку- ратно завернул новые бутсы в бумагу и лёг спать, хотя на дворе был ещё день. Наутро Пека явился в ресторан завтракать в новых цветис- тых бутсах. «Разносить хочу,— спокойно заявил нам Пека,— а то левый жмёт маленько». — Ого, растёшь ты у нас, Пека, не по дням, а по часам! — сказали ему.— Смотри-ка, за одну ночь ботинки малы стали. Ай да Пека! Этак, пожалуй, когда из Турции уезжать будем, так бутсы совсем тесны станут... Пека, не обращая внимания на шутки, уплетал молча вто- рую порцию завтрака. Как мы ни смеялись над Пекиными бутсами, он украдкой напихивал в них бумагу, чтобы нога не болталась, и выходил на футбольное поле. Он даже гол в них забил. Бутсы здорово натёрли ему ногу, но Пека из гордости не хромал и очень хвалил свою покупку. На насмешки он не об- ращал никакого внимания. Когда наша команда сыграла последнюю игру в турецком городе Измире, мы стали укладываться в дорогу. Вечером мы уезжали обратно в Стамбул, а оттуда — на корабле домой. И тут оказалось, что бутсы не лезут в чемодан. Чемодан был набит изюмом, рахат-лукумом и другими турецкими подарка- ми. И Пеке пришлось бы нести при всех знаменитые бутсы от- дельно в руках, но они ему самому так надоели, что Пека ре- 40
шил отделаться от них. Он незаметно засунул их за шкаф в сво- ей комнате, сдал в багаж чемодан с изюмом и поехал на вокзал. На вокзале мы сели в вагоны. Вот пробил звонок, паровоз загудел и шаркнул паром. Поезд тронулся. Как вдруг на пер- рон выбежал запыхавшийся мальчик из нашего отеля. — Мосье Дементьев, господин Дементьев!.. Товарищ Тон- тон! — кричал он, размахивая чем-то пёстрым.— Вы забыли в номере свои ботинки... Пожалуйста. И знаменитые Некины бутсы влетели в окно вагона, где молча и сердито их взял серьёзный наш Пека. Когда ночью в поезде все заснули, Пека тихонько встал и выбросил бутсы в окно. Поезд шёл полным ходом, за окном неслась турецкая ночь. Теперь уже Пека твёрдо знал, что он отделался от своих бутс. Но едва мы приехали в город Анкару, как на вокзале нас спросили: — Скажите, ни у кого из вас не выпадали из окна вагона футбольные ботинки? Мы получили телеграмму, что из скорого поезда на сорок третьем перегоне вылетели бутсы. Вы не бес- покойтесь. Их завтра доставят сюда поездом. Так бутсы второй раз догнали Пеку. Больше он уже не пы- тался отделаться от них. В Стамбуле мы сели на пароход «Чичерин». Пека спрятал свои злополучные бутсы под корабельную койку, и все о них забыли. К ночи в Чёрном море начался шторм. Корабль стало ка- чать. Сперва качало с носа на корму, с кормы на нос, с носа на корму. Потом стало шатать с боку на бок, с боку на бок, с боку на бок. В столовой суп выливался из тарелок, из буфета выпры- гивали стаканы. Занавеска на дверях каюты поднималась к по- толку, как будто её сквозняком притянуло. Всё качалось, всё шаталось, всех тошнило. Пека заболел морской болезнью. Ему было очень плохо. Он лежал и молчал. Только иногда вставал и спокойно говорил: — Минуты через две меня опять стошнит. Он выходил на прыгающую палубу, держался за перила и снова возвращался, снова ложился на койку. Все его очень жа- лели. Но всех тоже тошнило. Три дня ревел и трепал нас шторм. Страшные валы вели- чиной с трёхэтажный дом швыряли наш пароход, били его, вскидывали, шлёпали. Чемоданы с изюмом кувыркались, как клоуны, двери хлопали; всё съехало со своего места, всё скри- пело и гремело. Четыре года не было такого шторма на Чёр- ном море. Маленький Пека ездил на своей койке взад и вперёд. Он не 41
доставал ногами до прутьев койки, и его то стукало об одну стену головой, закинув вверх ногами, то, наклонив обратно, било пятками в другую. Пека терпеливо сносил всё. Над ним никто уже не смеялся. Но вдруг все мы увидели замечательную картину: из дверей Некиной каюты важно вышли большие футбольные бутсы. Бо- тинки шествовали самостоятельно. Сначала вышел правый, потом левый. Левый споткнулся о порог, но легко перескочил и толкнул правый. По коридору парохода «Чичерин», покинув хозяина, шагали Пекины ботинки. Тут из каюты выскочил сам Пека. Теперь уж не бутсы дого- няли Пеку, а Пека пустился за удиравшими ботинками. От сильной качки бутсы выкатились из-под койки. Сперва их швыряло по каюте, а потом выбросило в коридор. — Караул, у Пеки бутсы сбежали! — закричали футболис- ты и повалились на пол — не то от хохота, не то от качки. Пека мрачно догнал свои бутсы и водворил их в каюте на место. Скоро па пароходе все спали. В двенадцать часов двадцать минут ночи раздался страш- ный удар. Весь корабль задрожал. Все разом вскочили. Всех перестало тошнить! — Погибаем! — закричал кто-то. На мель сели... Разобьёт теперь нас... - Одеться всем теплее, всем наверх! — скомандовал ка- питан.— Может быть, на шлюпках придётся,— добавил ои тихо. В полминуты одевшись, подняв воротники пальто, выбежа- ли мы наверх. Ночь и море бушевали вокруг. Вода, вздуваясь чёрной горой, мчалась на нас. Севший на мель корабль дрожал от тяжёлых ударов. Нас било о дно. Нас могло разбить, опроки- нуть. Куда тут на шлюпках!.. Сейчас же захлестнёт. Молча смотрели мы на чёрную эту погибель. И вдруг все заулыбались, все повеселели. На палубу вышел Пека. Он второпях надел вместо ботинок свои большущие бутсы. — О,— засмеялись спортсмены,— в таких вездеступах и по морю пешком пройти можно! Смотри только не зачерпни. — Пека, одолжи левый, тебе и правого хватит, умес- тишься. Пека серьёзно и деловито спросил: — Ну как, скоро тонуть? — Куда ты торопишься? Рыбы подождут. — Нет, я переобуться хотел,— сказал Пека. Пеку обступили. Над Некой шутили. А он сопел как ни в 42
чём не бывало. Это всех смешило и успокаивало. Не хотелось думать об опасности. Команда держалась молодцом. — Ну, Пека, в твоих водолазных бутсах в самый раз матч играть со сборной дельфиньей командой. Вместо мяча кита надуем. Тебе, Пека, орден морской звезды дадут. — Здесь киты не водятся,— ответил Пека. Через два часа капитан закончил осмотр судна. Мы сидели на песке. Подводных камней не было. До утра мы могли про- держаться. а утром из Одессы должен был прийти вызванный по радио спасательный пароход «Торос». — Ну, я пойду переобуюсь,— сказал Пека, ушёл в каюту, снял бутсы, разделся, подумал, лёг и через минуту заснул. Мы прожили три дня на наклонившемся, застрявшем в море пароходе. Иностранные суда предлагали помощь, но они требовали очень дорогой уплаты за спасение, а мы хотели сбе- речь народные деньги и решили отказаться от чужой по- мощи. Последнее топливо кончалось на пароходе. Подходили к концу запасы еды. Невесело было сидеть впроголодь па остыв- шем корабле среди неприветливого моря. Но и тут Некины зло- счастные бутсы помогли. Шутки на этот счёт не прекращались. — Ничего,— смеялись спортсмены,— как запасы все съедим, за бутсы примемся! Одних Некиных на два месяца хватит. Когда кто-нибудь, не выдержав ожидания, начинал ныть, что мы зря отказались от иностранной помощи, ему тотчас кричали: — Брось ты, сядь в галошу и бутсой Некиной прикройся, чтобы нам тебя не видно было... Кто-то даже песенку сочинил, не очень складную, но при- вязчивую. Пели её на два голоса. Первый запевал: Вам не жмут ли, Пека, бутсы? Не пора ль переобуться? А второй отвечал за Пеку: До Одессы доплыву, Не такие оторву... — И как у вас у самих мозолей на языке нет? — ворчал Пе- ка. Через три дня нас на шлюпках перевезли на прибывший советский спасательный корабль «Торос». Тут Пека снова попытался забыть свои бутсы на «Чичери- не», но матросы привезли их на последней шлюпке вместе с ба- гажом. 43
— Это чьи такие будут? — спросил весёлый матрос, стоя на взлетающей шлюпке и размахивая бутсами. Пека делал вид, что не замечает. — Это Пекины, Пекины! — закричала вся команда.— Не отрекайся, Пека! И Пеке торжественно вручили в собственные руки его бутсы... Ночью Пека пробрался в багаж, схватил ненавистные бутсы и, оглядываясь, вылез на палубу. — Ну,— сказал Пека,— посмотрим, как вы теперь вернё- тесь, дряни полосатые! И Пека выбросил бутсы в море. Волны слабо плеснули. Мо- ре съело бутсы, даже не разжевав. Утром, когда мы подъезжали к Одессе, в багажном отде- лении начался скандал. Наш самый высокий футболист, по прозвищу Михей, никак не мог найти своих бутс. Они вот тут вечером лежали! — кричал он.— Я их сам вот сюда переложил. Куда же они подевались? Все стояли вокруг. Все молчали. Пека продрался вперёд и ахнул: его знаменитые бутсы, красные с жёлтым, как ни в чём не бывало стояли на чемодане. Пека сообразил. — Слушай, Михей, — сказал он. — На, бери мои. Носи их! Как раз по твоей ноге. И заграничные всё-таки. — А сам ты что же? — спросил Михей. — Малы стали, вырос,— солидно ответил Пека.
РАЗДВОЕНИЕ КАЛЕНДАРЯ орошо помню тот день 1918 года, когда ра- но утром ко мне прибежал мой одноклас- сник и приятель Гришка Фёдоров и пер- вым сообщил, что товарищ Ленин объявил декрет о новом календаре. Мы с этого дня стали жить по новому стилю, сразу перескочив вперёд на тринадцать дней. Так как и время тогда по всей Советской России перевели на два часа вперёд, то многие у нас в городке ещё долго путались в днях и часах. То и дело слышалось: «Значит, я буду в два часа по новому времени, 12 числа по ста- рому стилю...» Слыша это, Гришка приходил в негодование. — Что это ещё за «по старому стилю»? — кипятился он,— Вам что, Ленина декрет не указ? Вы всё от старой печки танце- вать хотите. Я привык уважать Гришу. Он был тринадцатилетним сы- ном маленького сутулого парикмахера и ещё при жизни отца, погибшего во время первой мировой войны, научился у него искусству театрального грима. После революции, когда нача- лась гражданская война и пришло голодное время, Гришка ходил подрабатывать на любительские красноармейские спек- такли — белил, румянил, наводил брови, расчёсывал парики, наклеивал на молодые безусые лица бойцов-любителей бур- жуйские бороды и старорежимные бакенбарды. Но среди нас, мальчишек, Гришка был известен не только этим. Календари — вот что прославило Гришку. Он увлекался календарями. Над столом у него висел обычный отрывной ка- лендарь. Посреди стола лежал помесячный табель-календарь. А сбоку стоял алюминиевый передвижной календарь с термо- метром и целлулоидной пластинкой для записей. Календарь хотя и назывался вечным, но рассчитан был до 1922 года. Иногда Гришка повёртывал диск до предела, и в алюминие- вом окошечке появлялась странная, немножко пугавшая нас тогда, словно появлявшаяся из недр будущего цифра: 1922. Год этот казался нам недосягаемо далёким. Нам становилось 45
не по себе, словно мы заглянули в бездонно глубокий колодец... Гришка и в разговоре любил употреблять словечки из «ка- лендарного» обихода. Остановив первоклассника, он спраши- вал его: «Ну, малёнок, сколько тебе летосчисления? Годов во- семь будет?..» А упрекая кого-нибудь в жадности, говорил: «Ишь какой ты високосный». В алюминиевом календаре не было красных чисел. Но и в жизни у нас наступили тогда чёрные деньки: городок наш за- хватили белые. Гришка, чтобы заработать хоть немного па хлеб себе и матери, поступил подручным в большую парик- махерскую, принадлежавшую снова хозяину, у которого когда- то служил Гришкин отец. На квартире у хозяина стоял по- ручик Оглоухов. Поручика знали и боялись все в городе. Он за- нимал какое-то важное место в секретном отделе штаба, носил пышные гусарские усы, чёрные баки, которые, как жирные ка- вычки, выползали на его щёки; из-под фуражки с белой кокар- дой выбивался тщательно взбитый чёрный чуб. Приближался новый, 1919 год. Как и другие белые офице- ры, Оглоухов хвастался, что встретит Новый год уже в Москве. При этом он любил, больно стиснув своими ладонями Гришки- ны виски, поднимать его за голову. Ну что, уже видишь Москву? — спрашивал он Гришку, который, извиваясь всем телом, тянулся достать хоть носками пол... В городке теперь все опять жили по старому стилю. Новый календарь был запрещён. Но Гришка на ночь тихонько перево- дил свой вечный календарь на тринадцать дней вперёд, чтобы хоть ночь проходила по ленинскому численнику. А утром при- ходилось откручивать диск календаря обратно. — А Новый год, ребята,— говорил нам Гришка,— мы всё- таки встретим как полагается, как Ленин в декрете объявил. Повстречаем, как люди. Вот парикмахерскую закроют после работы, так приходите. Мы там, в зале, из фикуса ёлку сдела- ем — во! 31 декабря в полутёмном зале парикмахерской мы с Гриш- кой и ещё двумя ребятами с нашей улицы тайно встречали советский Новый год. На фикус повесили цветные бумажки, вышедшие из употребления деньги — керенки, пустые ружей- ные гильзы. Гришка принёс свой календарь, и мы в полночь торжественно повернули па алюминиевом календаре руко- ятки: 1919 январь 1 46
Пусто и страшновато было в холодной мастерской. Желез- ная печка-буржуйка давно остыла. Коптилка, которая была под ёлкой-фикусом, отражалась в зеркалах. Огни множились. Казалось, что во все стороны от нас идут длинные коридоры, полные вздрагивающих теней и шатких огоньков. И вдруг в конце одного из коридоров в глубине зеркала мы увидели фигу- ру поручика Кривчука, помощника и приятеля Оглоухова. Гримаса пьяного недоумения прошлась по бритой физиономии офицера. Он двинулся на нас сразу из всех зеркал. — Эт-то что ещё тут за ночное сборище?.. А? В чём дело, спрашиваю? Конспирация? Вглядываясь сквозь полутьму зала, он покосился тупо на фикус, обвешанный всякой всячиной, на календарь, в око- шечках которого уже красовалась дата нового года — того ново- го года, который белогвардейцы поклялись встретить в Москве и куда они, как известно, не попали ни через тринадцать дней по старому стилю, ни через тринадцать лет по новому — ни- когда! Кривчук шагнул к столику, где стоял возле коптилки заветный Гришкин календарь. Он бы схватил его, но Гришка, рывком наклонившись, снизу изо всей силы ткнул головой офицера под ложечку и выхватил у него из-под самых рук численник. Кривчук вяло взмахнул руками, поскользнулся на линолеуме и грохнулся навзничь. Падая, он ударился затыл- ком о мраморный подзеркальник и остался лежать непод- вижно. Мы застыли в ужасе: убился насмерть? — Живой он,— тихо проговорил Гришка, склоняясь над упавшим,— это у него только так, помутилось спьяну. А вот сейчас хозяин явится, увидит — будет тогда всем нам Новый год... Стой, не трусь, ребята! Ведь вы-то тут совсем неприсут- ственные. Я за всё в ответе. Вы только помогите мне его к жильцу перетащить, к Оглоухову. Он на дежурстве. Хозяин придёт, подумает, квартирант пьяный в лёжку,— не сунется к нему. А когда его благородие проспится, так и забудет, откуда у него шишка на макушке... С трудом перетащили мы Кривчука в комнату жильца. Дол- го возились, пока подняли тяжёлое тело на диван, где обычно спал поручик Оглоухов. Но пьяный белогвардеец только мычал что-то невнятно. Лысина его поблескивала в полумраке, так как полная луна глядела прямо в окно комнаты. — Эх ты, всё видно, и завесить нечем! — Гришка осмотрел- ся и сообразил: — Погоди-ка, ребята. Мы его сейчас оборудуем. Вмиг оказалась в руках у Гришки жестяная коробочка с гримом и мешочек со всяким театральным хозяйством. Гришка порылся в нём, вытащил косматый чёрный парик, лов- 47
г
ко нахлобучил на лысину офицера, под носом у него осторож- но приклеил лаком пышные чёрные усы, выпустил чуб на лоб, навёл баки. Тот только мычал да изредка отмахивался, как от мухи. И скоро мы прямо ахнули: Оглоухов, ну, форменный поручик Оглоухов храпел перед нами на диване! — Ну, а теперь живо все отсюда! Да и мне надо сматывать- ся,— быстро проговорил Гришка и стал торопливо рыться в ко- жаной сумке-планшетке офицера.— А бумажечки вот эти я прихвачу. Одному человеку может сгодиться. Уж он перепра- вит кому надо... А ведь верно, чистый Оглоухов,— добавил он, ещё раз полюбовавшись на свою работу и подправив ус Кривчука,— прямо полное с ним равноденствие, две капли. Пошли. Но только мы кинулись к двери, как щёлкнул ключ в па- радном. И тотчас в зал мастерской вошёл хозяин, вернувший- ся из городского театра, где он по вечерам подрабатывал, гри- мируя. Хозяин заглянул в комнату жильца и проворчал: — Опять надежурился, лежит не раздевшись. Хорош! Ну и шут с ним... Гришка, запирай дверь на ночь. А вы пошли отсю- да. Чего тут по ночам околачиваетесь? Но едва было Гришка собрался выпроводить нас, как кто-то оглушительно забарабанил снаружи. Послышалась отчаянная ругань Оглоухова. Ничего не понимавший хозяин оттолкнул Гришку, распахнул дверь и попятился. — Ваше высокоблаго... господин поручик... виноват, не за- приметил, как вы вышли. Вижу, лежите у себя, того, значит... — Да кто лежит? Ты что, обалдел, что ли, цирюльник про- клятый, лишай стригущий! Хозяин, бормоча извинения, пятился перед Оглоуховым, открыл спиной дверь в комнату, впустил — и обомлел: два Ог- лоухова стояли перед ним в комнате, заполненной отсветами зимнего полнолуния и прыгающим огоньком коптилки. Два по- ручика Оглоухова, оба чубатые, пышноусые, с баками на ще- ках. У бедного хозяина колени подогнулись... Он стал мелко креститься. Но не менее были огорошены и оба двойника. Оглоухов медленно отстёгивал кобуру пистолета. А Кривчук с ужасом вглядывался то в Оглоухова, то в большое зеркало на стене, сосредоточенно тыча в него пальцем... — Николай Станиславович, виноват... Почему это я гля- жусь в трюмо сам, а вижу, наоборот, вас? А куда же я сам де- вался? Объясните, Николай Станиславович, почему я совсем не отражаюсь?.. Вот вы теперь даже два раза отражаетесь, а я ни одного раза... Тут мы с Гришкой, пользуясь сумятицей, удрали, так и не 49
дождавшись, как там двойники разобрались в себе и во всём, что произошло. А Гришка в ту же ночь вообще исчез вместе со своим веч- ным календарём и бумагами Кривчука. Увидели мы нашего приятеля как раз через тринадцать дней, в тот самый день, который Оглоухов, Кривчук и другие хвастуны с белыми ко- кардами обещали отпраздновать в Москве... Где им пришлось встретить свой старый Новый год, я не знаю. Но на вечном ка- лендаре Гришки Фёдорова, когда он соскочил с площадки вор- вавшегося в наш город краснозвёздного бронепоезда, глядело в алюминиевые окошечки: 1919 январь 14
ВОЛШЕБНАЯ ПАЛОЧКА октор Каррабелиус был, разумеется, не только дрессировщиком собак и попуга- ев, но фокусником-иллюзионистом, чрево- вещателем, глотателем змей и много ещё кем. Короче говоря, он умел делать все те таинственные и заманчивые вещи, которые, как известно, мно- гие хотели бы делать, да, к сожалению, не умеют. Он, например, мог протыкать булавкой язык и исчезать из сундука на глазах у публики. А кто не мечтал об этом? В самом деле! Если ещё с булавками туда-сюда, но уметь исчезать из сундука хотел, конечно, уж всякий. Некоторые люди спокойно относятся к этому: не могут про- ткнуть свой язык, проглотить шпагу или сварить яичницу в шляпе — ну и ничего, живут и так. Конечно, сначала погорюют некоторое время, а потом и ничего. Но были такие два мальчика, которые никак пе могли свык- нуться с тем, что они не иллюзионисты. От досады они не могли спать по ночам. Во сне они глотали всякие тяжёлые предметы, садились в сундук и летали в нём по воздуху, за ними гналась толпа; тогда они исчезали вместе с сундуком, и толпа останав- ливалась, поражённая. «Ах, какие мальчики,— говорила она,— ай да мальчики!» 51
Звали их Валя и Саня. А жили они в том самом городке, ку- да приехал однажды с цирком доктор Каррабелиус и где про- изошло всё то, что тут описано. Валя и Саня достали билеты на самое первое представ- ление доктора Каррабелиуса за семь дней до открытия цирка. Им казалось, что на открытие пойдёт весь город и билетов для них не останется. По городу они ходили все семь дней очень взволнованные и радостные. Только очень им было жалко из- возчиков, так как те не могли пойти в цирк. И пожарного на каланче было жалко. — Ну, ещё пожарный может отпроситься в цирк на дежур- ство,— сказал Саня,— а уж извозчикам плохо: не уйдёшь с ко- зел. — Ну, могли бы на минутку привязать лошадь к столбику и пойти взглянуть,— сказал Валя. — Не знаю... Я бы, пожалуй, конечно, привязал... Они хотели так и посоветовать извозчику, но тот сидел очень уж хмурый, и они не решились к нему подойти. Пришёл наконец день представления. Цирк действительно был полон. Саня и Валя сидели на местах уже задолго до звон- ков, так как боялись, что звонки забудут дать и они пропустят иллюзиониста. — А вот и пожарный стоит,— сказал Валя, — он так и сде- лал, как мы думали. Может быть, ещё извозчики придут,— сказал Саня, но тут на арену вышел человек в мундире с метёлкой. — Доктор Каррабелиус,— сказал Валя. — Нет. Это униформа1,— ответил Саня.— Он будет подме- тать метёлкой, чтобы доктору было чище. Однако арену подмели не для доктора, а для лошадей. После лошадей были велосипедисты и ещё многое, и только са- мым последним номером объявили иллюзиониста и факира, профессора индийской магии, доктора Каррабелиуса. Доктор вышел с помощницей; он огляделся, кашлянул и сказал: — Для началь я буду сделаль один пустячок: отрежу голо- ва это женщина. Ребятам стало жалко женщину. Но она спокойно легла в длинный ящик. Ящик поставили стоймя, и в отверстие, про- деланное вверху, все видели лицо женщины. Доктор взял плотничью пилу и перепилил ящик там, где была шея жен- щины. Потом нижнюю часть ящика унесли, а в верхней по- Униформа — здесь: служитель арены. 52
прежнему оставалась голова помощницы доктора. Ящик с го- ловой доктор положил на стул и сказал публике: — Дорогие граждане! Так.я отрезайль своей помощнице голова, то я прошу теперь помогайт мне кого-либо из пуб- лика. Саня и Валя вскочили оба. — Я пойду, сиди,— сказал Саня,— а то он отрежет тебе го- лову. — А тебе? — спросил Валя. — Я не дамся, я большой. Однако на арену они пошли вместе. Кроме того, выбежали ещё четырнадцать мальчиков и одна старушка. Но Саня с Ва- лей были первые, и все остальные ушли обратно. — Вы хотейль обязательно два помощника? — сказал док- тор.— Как вас зваль, мальчик? — Саня и Валя. — Ну хорошо, Саня и Валя, ви будет держайль вдвоём эта одна волшебная палочка. Он протянул им маленькую чёрную палочку, и Саня с Ва- лей взяли её в руки. — Вот у меня в рука один большой пила,— сказал док- тор.— Взмахните палочка и скажите: «Айн, цвай, драй!» — Айн, цвай, драй!—сказали мальчики, и лила исчезла. Публика стала аплодировать. — Вот теперь в мои рука этот бутылка. Я накрывайль её чёрным платком. Скажите: «Айн, цвай, драй!» Мальчики сказали, и вместо бутылки появилась живая курица. Доктор накрыл её платком — «айн, цвай, драй» — и появилась шляпа, потом вместо шляпы — графин с водой. Док- тор взял графин и поставил на стул рядом с ящиком, в ко- тором лежала голова помощницы. Саня незаметно постарался подвинуться к стулу, чтобы по- смотреть графин, а заодно уж и ящик. Он уже притронулся к графину, но тут увидел в ящике голову помощницы доктора. — Мальчик, не трогай, ты разобьёшь графин,— строго сказала голова помощницы доктора. Саня, смущённый, отскочил в сторону. — Ну, дорогой помощник, теперь давайль уходиль на мес- то,— сказал доктор.— Только палочка отдавайль мне. Она мне очень нужен. В эта палочка — самый главный волшебств всех фокус. Саня и Валя отдали палочку и убежали на места. На арену опять притащили вторую часть ящика, приста- вили к той, что на стуле. В том месте, где отпилено, доктор 53
помазал гуммиарабиком и взмахнул палочкой. Из ящика вы- шла помощница и начала убирать приборы на арене. Доктор проделал ещё несколько мелочей: проглотил четы рёх змей и один подсвечник, сделал курицу чернильницей, взял у публики четыре кольца, а затем вытащил их из карма- на у пожарника. Больше пожарник никогда не пойдёт на представле- ние,—сказал Валя,—Он ведь не хотел взять кольца. Ну, мало ли — не хотел,— сказал Саня. А мог так и уйти, незаметно, с кольцами. На этом представление окончилось. Люди выходили из цир- ка толпой, и Саня с Валей смотрели в лица выходящих, чтобы увидеть на них необыкновенное удивление. Но никакого удив- ления на них не было. Все, наверное, притворялись и пыта- лись придать лицу самое обыкновенное выражение. Некото- рые даже говорили: — Ну что ж, курица, курица... Подумаешь тоже... — У нас вон одна курица четыре яйца сразу снесла,— сказал какой-то мужчина, зевнув. — А голову вы бы смогли отрезать? — строго спросил его Валя. — Голову? Да, а чего ж! Конечно, смог бы. Отрезать-то смог бы. А вот обратно поставить...— сказал Саня. — Обратно действительно не пробовал. Но если попробо- вать... Обиженные Саня с Валей ушли. Дома тоже все делали равнодушный вид, когда они рассказывали о представлении. Наверно, все злились, что не были в цирке. — Он змей глотал! — сказал Саня. — Китайцы и лягушек едят.— строго сказал папа.— Всё дело привычки. А может быть, и голодный желудок,— чего не съешь. — Ну, а подсвечник? — И подсвечник тоже. Практика нужна, опыт. Ложись спать. Запершись один в комнате, Саня стал думать о том, как бы ему стать иллюзионистом. Все говорят о практике,— значит, и он может долгой практикой научиться глотать подсвечники? Начать сразу с подсвечника он не решился, но для начала попробовал съесть коробку спичек. Они не елись, и ничего не вышло. Саня лёг спать. Ночью он долго обижался за доктора и всё представлял, что
он сам Каррабелиус. Сначала он пустил в зал всех извозчиков. Потом отрезал всей публике головы и не хотел их приклеивать обратно. Его долго все просили и извинялись перед ним, тогда он наконец приклеил головы обратно и, поднявшись в воз- дух и покружившись ещё над изумлёнными зрителями, уле- тел. Под утро он увидел, что отец ещё не спит, у него горит свет, и Саня сразу всё понял. Он подошёл к двери и сказал: Это нехорошо. Я знаю: ты мне говоришь «спи», а сам хочешь научиться есть подсвечники. — Пошёл спать! — закричал на него отец, очень рассердив- шись, что его разоблачил Саня. А утром Саня и Валя уже ходили по улицам и строили вся- кие планы: как стать вроде Каррабелиуса. И даже лучше. Вот если бы им — волшебную палочку! — Чего бы мы только на месте доктора не сделали! — ска- зал Саня. Ну, а чего, например? — спросил Валя. Ну вот: зашли бы в кондитерскую. Сказали бы: «Айн, цвай, драй» — и все пирожные очутились бы в этом чемодане. — А продавец бы за нами? А мы бы ему отрезали голову. Из-за пирожного не стоит. И потом, нужно сначала класть продавца в ящик. — А мы бы превратили его в курицу. — Нет, наверное, доктор Каррабелиус не всё может,— сказал Валя.— Пирожное вряд ли может. — Нет, может, и лимонад может! Так, споря, они сели в автобус, чтобы отправиться к реке купаться. И здесь, в автобусе, они вдруг увидели доктора Кар- рабелиуса. Доктор о чём-то думал и был очень рассеян. Ребята умолкли и со страхом смотрели на иллюзиониста. Что же касается пуб- лики, то она делала вид, что не обращает на него ровно никако- го внимания. — Вы мне наступили на ногу. Надо осторожнее! — ска- зал какой-то толстый мужчина доктору Каррабелиусу. Ребята замерли. - Сейчас он отрежет ему голову,— шепнул Валя. Однако доктор просто извинился и, пробравшись к выходу, сошёл на остановке. Ребята спрыгнули за ним. Доктор шёл, по-прежнему задумавшись и ёжась, как будто ему было холод- но. Он зашёл в продовольственный магазин и вышел оттуда с каким-то свёртком. Ребята продолжали шагать за ним. 55
Так они вышли в поле. Здесь доктор снял шляпу и, поса- див её на палочку, принялся вертеть её в воздухе. — Волшебная палочка! — узнал Саня. Тут доктор принялся петь песню, размахивать руками и вдруг остановился и закричал петухом. Это ребят озадачило. Они остановились было, но доктор обернулся и увидел ребят. Он удивлённо посмотрел на них, потом закрыл один глаз, открыл другой ещё шире и за- блеял: — Ме-е-е!.. Это было так неожиданно, что ребята засмеялись. Доктор тоже улыбнулся и поманил их к себе пальцем. Саня храбро приблизился к нему и сказал: — Мы знаем, кто вы. Вы — доктор Каррабелиус. профес- сор индийской магии. Прафильно,— сказал доктор.— Я тоже знай, кто ви. Ви члень Лондонского королевского географического общества, мистер Клеб и леди Бубби. — Нет,— сказал Саня. — Нет? Простите, значит, я ошибайся. Я часто ошибайся. Я очшень близорукий и рассеянный человек... В таком случае ви, наверно, испанские тореадоры. — Нет, мы Саня и Валя, те мальчики, которые держали палочку. - Ах, те Саня и Валя? Я очшень большой приятно. Вы извиняйль меня,— у меня во весь мир такой много знакомий, что я путай и не узнавай... Так ви — те самый Саня и Валя! Ви идёте купаться? Я тоже, очшень рад. Очшень... Они зашагали вместе. Ребята исподтишка оглядывали док- тора. — Скажите, пожалуйста,— решился наконец спросить Са- ня,— вы всё можете? — Да-a, конечно,— сказал доктор, нахмурив брови.— Всё. — И пирожные?..— осмелился спросить Валя. — Да, конечно, пирожные тоже. Вот, например, смот- рийль. Айн, цвай, драй... Доктор взмахнул палочкой и вынул из-за уха у Вали пи- рожное. Он преподнёс его ребятам. Потом из-за пазухи Вали достал кусок ветчины и конфеты. Все стали есть, зашагав дальше. — Ну, а ви что можете? — спросил доктор. Ребята задумались. — Мы можем перевёртываться через голову,— сказал Саня. 56
— Через голова? Ой, это очшень интересно. Ви обязатель- но должны показайль. Саня разбежался и перевернулся на траве через голову. Валя же принялся ходить на руках. Доктор был так доволен, что чуть было не лопнул от смеха. Ой, это очшень, очшень замечательно!! Я попробуй те- перь это сделайль тоже. Он снял пиджак и опустился на четвереньки. Попробовал стать на голову, но перевернулся на бок, и у него лопнули под- тяжки. Доктор попробовал ещё раз, но у него не выходи- ло. Тогда ребята стали помогать иллюзионисту, держа его за ноги. Так, кувыркаясь, они весело пришли к реке. Доктор разделся. Тут ребята удивились, до чего у доктора Каррабелиуса длинная, худая и смешная фигура. Он был тощ, как жердь, сутуловат и весь в рыжих пятнах, точно жирафа. Подойдя к реке, профессор индийской магии осторожно по- пробовал ногой воду. Ой, я боялсь, вода очень холодный,— сказал он.— Я совсем не умей плавайль, как мой сапог. Нужно прыгать сразу! — сказали ему ребята и начали друг за другом прыгать с берега и нырять. Доктор был очень доволен и гоготал, как гусь. — Ой, хорошо ныряйль! — кричал он, хлопая себя по ко- ленкам.— Но я не умейль, к сожалению, так делать. Тут ребята ещё больше удивились: почему такой таинствен- ный человек, который всё на свете может, не умеет делать та- ких простых вещей, как ходить на руках, нырять и даже пла- вать? Тогда иллюзионист сказал, что он очень много думает, у него слишком тяжёлая голова, и поэтому он в воде перевёр- тывается вверх ногами. Он попытался нырнуть, и вдруг ребята действительно уви- дели, что тело доктора осталось внизу, а из воды торчали две его длинные и волосатые ноги. Ребята помогли доктору пере- вернуться. Он окунулся ещё раз — опять голова осталась под водой, а ноги торчали кверху. Ничего не выходило. Тогда профессор магии вылез из реки и начал одеваться. — Скажите, доктор,— спросил наконец Саня,— вы всё, всё можете? Почему вы не заберёте себе всё, что хотите? Эх вы, доктор! Вот я бы на вашем месте, например, с такой публи- кой знаете что сделал? Отрезал бы всем им головы, вот что!.. 57
Тут доктор нахмурился и поднял руку с кальсонами вверх. — Дорогой мистер Саня и мистер Валя! — сказал он стро- го.— Знайль, что доктор Каррабелиус, как и всякий приличный маг, имей вошебный сила не для злой, плохой и всякий ху- лиганский поступок. Ауфвидерзеэн! Вот вам два контра- марка. Он положил на землю контрамарки, оделся и успел. Ребята долго смотрели ему вслед, и, когда волшебник сов- сем скрылся из виду, они перевели взгляд на свои одежды. Вдруг они увидели валявшуюся на песке палочку. — Он забыл волшебную палочку! — воскликнул Саня и схватил палку. Да, это та самая чёрная палочка, которую они держали на арене. Значит, теперь у них в руках вся огромная сила, которая находится в палочке! Первое время у ребят спёрло дух от вол- нения. — Ура! — закричал Саня и перевернулся через голову.— Теперь мы всё можем! Я выправлю себе прежде всего отмет ки по математике! Они быстро начали одеваться. Валя во что бы то пи стало хотел немедленно попробовать действие палочки. — Отстань! Ну что же мы можем сейчас здесь сде- лать? Валя осмотрелся по сторонам и увидел на другой стороне коров. — Ну, давай корову превратим в курицу. — До города не надо. Не приставай, палочка — моя. — Почему твоя, а не моя? — Палочка у меня в руках,— сказал Саня.— Если ты бу- дешь ещё приставать, я тебя самого сейчас сделаю коро- вой. Он взмахнул палочкой. Валя испугался и замолчал: ему не хотелось быть коровой. Осторожно прижимая к себе палочку, они помчались в го- род. В городе, на одном из перекрёстков, они наконец остано- вились. — Ну, на чём бы нам попробовать? — зашептал Саня.— Вон видишь того дворника? Пусть он станцует что-нибудь. — Нет, лучше давай возьмём пирожные. Хотя бы па- рочку,— сказал Валя. Саня уже взмахнул палочкой, но остановился. - А как ты думаешь, хорошо пионерам брать пирожное волшебным способом? — спросил он. 58
— Нет,— согласился Валя,—это воровство. — Слушай, а тогда мы вот что — скажем: «Айн, цвай, драй» — и вместо пирожных там появятся деньги. Всё будет честно. А почему ты знаешь, сколько нужно положить денег? — Сбегай узнай, почём пирожные. Валя побежал через дорогу в кондитерскую, узнал цену и вернулся. — По восемьдесят! — сказал он, запыхавшись. — Ну, есть. Держи кепку. Итак, два пирожных «напо- леон». — «Трубочку»,— шепнул Валя. — Одно—«наполеон», другое—«трубочку», за рубль шестьдесят копеек. Айн, цвай... Ребята зажмурили глаза и присели. — А вдруг не будет? — спросил Саня. - Да, может быть, палочка тут вовсе ни при чём, а всё — фокусы? Вот что. Давай лучше подождём. Завтра посмотрим, как он будет делать сеанс без палочки. Контрамарки у тебя? Так они и решили. Палочку Саня принёс домой и тихонь- ко спрятал в кладовой за сундуком. Он лёг спать раньше обычного, но никак не мог заснуть и всё время ворочался. Он прислушивался: не взял бы кто-нибудь палочку. Что-то зашуршало в кладовой. Саня вскочил с постели и пошёл смотреть. Это была кошка. «А что, если кошка возьмёт палочку? И захочет чего- нибудь себе такого? Хотя, правда, она не может сказать: «Айн, цвай, драй». Но самому Сане не терпелось. Он несколько раз подходил к кладовой и наконец достал палочку. «Попробую на кошке,— решил он и, достав платок, накрыл им кошку и взмахнул палочкой: «Айн, цвай, драй!» Он снял платок — под ним сидели сразу три кошки. Саня удивился. «Да ведь я ничего не сказал! Пусть сейчас будет будиль- ник. Айн, цвай, драй». Он откинул платок — вместо кошек там лежали дамские ручные часики. «Это потому, что я говорю шёпотом». Он сказал «айн, цвай, драй» погромче (хотя бы и карман- ные часы) и откинул платок: там сидела крыса и ела пирог с 59
маком. Саня испугался, бросился в комнату и проснулся. Бы- ло утро. Саня пробрался в кладовую. Палочка была на месте. Ве- чером Саня с Валей пришли в цирк. ...Доктор Каррабелиус вошёл бледный и очень рассеян- ный. В руках у него была другая палочка — белая и помень- ше прежней. Она была, конечно, хуже, и поэтому сразу нача- лась какая-то путаница. Сначала у публики взяли десять предметов, а стали отда- вать — оказалось четырнадцать. Ящик с женщиной распилили. Когда же стали состав- лять, голова не приклеилась, и женщина вышла из ящика без головы. Доктор этого не заметил, и женщина тоже не замети- ла, что она без головы, и начала убирать приборы. Тогда пуб- лика стала кричать, и доктор поспешил вернуть женщину в ящик и опять приставил к ней верхнюю часть. — Айн, цвай, драй! — сказал он и махнул палочкой. Женщина вышла. — Не та голова! — закричала публика. Доктор взглянул — голова у женщины была с усами, с се- дой бородой клинышком. — Что за история! — развёл руками доктор.— Я не знаю, откуда взялась эта голова. Чей это голова? — Это моя голова! — закричал какой-то мужчина в пуб- лике. Он встал. Действительно, на нём была голова помощницы доктора. — Тут произошёйль какой-то путаница!—сказал док- тор.— Ничего, мы сейчас разберёмся. Не нужно волновайсь, граждане. Пожалуйть, гражданин, на минутка в контора: ви будет получайль свой голова обратно. Публика много смеялась, а доктор увёл помощницу и мужчину за кулисы. — Видишь, эта палочка гораздо хуже,— сказал Сане Валя. На другой день доктор не выступал, на второй и третий — тоже. А на четвёртый в городе появилось объявление, что доктор Каррабелиус заболел и выступать не может. Са- ня и Валя три дня сидели дома, а потом встретились на улице. — Он не заболел. Всё дело тут в палочке,—сказал Саня. — Ах, как нехорошо, что мы взяли эту палочку! — сказал Валя.— Что же он теперь будет без неё делать? 60
— Я думал о том же,—сознался Саня.—Я не хотел и трогать палочку все эти дни... И им стало очень жаль доктора Каррабелиуса: ведь он теперь сидел дома и ничего не мог сделать. Он был очень не- ловкий и даже не умел нырять в воду. Начали они думать, как бы вернуть доктору палочку. А тут весь пионерский отряд, в котором они состояли, тоже заговорил о болезни иллюзиониста, который всем так нравил- ся. Всем было жалко доктора Каррабелиуса. Тогда Саня и Валя решились пойти к доктору и расска- зать всё прямо. Они пришли в цирк и отправились за кулисы. За кулиса- ми они увидали деревянную лестницу. Они поднялись по ней и очутились в каком-то грязном, тёмном коридоре. Они толкнули первую дверь, и оттуда высунулась голова в синем колпаке; одна половина лица у неё была синей, а другая жёлтой. — Где тут живёт доктор Каррабелиус? — спросили ребята. — Гав-гав-гав! Вторая дверь налево! Каррамбамбам! — закричала голова и показала язык. Ребята удивились. Потом они постучались во вторую дверь налево и вошли. Тёмная комната вся сплошь была заставлена такими странными предметами, что ребята сначала даже испугались. Тут стояли ящики на колёсах, восковые фигуры, цилиндры, детская коляска, ведро и множество предметов других. Часы были похожи на барабан, стол висел на верёвочке, и к нему был приделан чемодан. На столе стояла стеклянная банка, и в ней лежал сапог. Доктор Каррабелиус сидел посреди всего этого в кресле. Он был не во фраке, а в трёх пальто и одном пледе. Кроме того, на нём были повязаны два клетчатых шарфа. Волосы доктора были всклочены. Он пил пиво из огромной кружки и смотрел куда-то сквозь ребят. — Здравствуйте!—сказал Саня.— Вы нас узнаёте? — О!.. Здравствуйте! Ещё бы,— сказал доктор обрадо- ванно.— Вы племянники абиссинского негуса, Бубби и Кубби. — Нет. — Вы певицы венской оперы? Не? Я очшень часто оши- байсь. — Нет. Мы Саня и Валя. — Ах, Саня и Валя, которые умейль ныряйль! Как я очшень большой рад! Садитесь, пожалуйста, на диван. 61

Ребята хотели сесть на диван, но он вдруг разъехался на две части. — Цыц! Назад! — сказал доктор дивану, и тот опять съехался.— Он больше не будет, садитесь. Ребята сели, но тут из-за угла выкатилось кресло на сере- дину комнаты и сказало человеческим голосом: — Эне-бене, ки-ка-пу... - Штеен, нихт шпрехен! — прикрикнул на него доктор, и оно ушло назад.— Ну, что ви скажейт мне хорошего, мои милый друзья? — Доктор,— сказал Саня,— мы очень хотели бы быть иллюзионистами. — Иллюзионист?! — удивился доктор, потом засмеялся и откинулся на спинку кресла.— Иллюзионист? — повторил он ещё раз. Он покачал головой.— Ах, милый, милый дети! Ви не знайт, что такое иллюзионист. Есть маленький сказка о человек, который выдумал себе волшебное царство и жил в нём, как принц, даже сердце замирайт, думал он... А потом вдруг посмотрейль и видит — всё это ненастоящий, глупый: стен — ненастоящий, диван — фальшивый, солнце — картон- ный, смех — чужой. Да, да, дети, даже слёз — ненастоящий... Мне уже много год, и я не плакайль, и у меня нет на свете ни один друг. Вот один друг, и он... он тоже плакал нена- стоящий... Тут доктор взял восковую фигуру, надавил на ней кноп- ку, и фигура заплакала. — Вот, милый дети... В конец жизни этот человек по- смотрейль и видит, что есть иллюзион, а настоящий жизнь не умеет. Смотрите: у него на окне в стакан замёрз вода, на тарелка — большой пыль. И он не умеет ныряйль... Нет, дети, не надо быть иллюзионист. Лучше давайт я вам угостил яич- ница. Доктор встал, зажёг спиртовку и, взяв с полки цилиндр, начал бросать в него яйца, одно за другим. — У меня нет сковородка. Ну ничшего, мы будем жарить яичница в эта шляпа. Он разбил яйца и помешал их в шляпе, потом посмотрел в неё — оказывается, шляпа была пустая. Ну вот,— развёл доктор руками.— Даже мой предмет меня больше не слушался. Я не могу вас угостить яичница... Доктор,— начал Саня,— нам очень всё-таки хоте- лось бы делать всё, как вы... - Дорогой дети,— прервал его доктор,— я был весь свет. Я ездил Испань, Африка, Португаль и такой маленький 63
стран, который вы ещё не знайт. Я видел столько человек, сколько у вас нет волос на голове... Я знал сотни наездник, фокусник, эквилибрист, гипнотизёр, велосипедист, прыжок в сетка, прыжок без сетка, бой быков, укротитель львов, дрессировщик ящериц — и всё они ходийль с понуренной голова... Я был на родине, и мне не биль кушайль, и на меня смотрейль хмуро и злой... Я приехал ваша замечательная страна, и меня люди смотрейль, что делает глупость. Он де- лает иллюзиографин, когда нужен настоящий графин. Ваша страна нужен много хороший настоящий вещь, настоящий фабрик, настоящий парк... Вы должны мечтайль быть не ил- люзионист, а лётчик, учёный, капитан... — Неправда! — закричали тут ребята в один голос.— Мы знаем, почему вы не выступаете. Вы потеряли палочку! — Палочка? — удивился доктор.— Какой такой палочка? Саня тут вытащил из-за пазухи завёрнутую в бумагу волшебную палочку. Ребята наперебой начали рассказывать доктору всё-всё: и как они взяли палочку, и как его жалели, и как все их товарищи жалеют доктора. Тогда доктор схватил вдруг ребят и крепко прижал к себе. — Дети! — сказал он.— Дорогой дети! Я был неправ. Я теперь знайль, для кого работ иллюзионист нужен. Смотрите на мой глаз: вот первый настоящий слёз за сорок лет жизнь иллюзионист... Ну, а теперь возьмите палочку, отвернуйлся и сказайль: айн, цвай, драй. Ребята отвернулись, взмахнули палочкой и, сказав «айн, цвай, драй», повернулись обратно. Доктор стоял во фраке. Он весело хлопал в ладоши. Появилась его помощница. — Я совсем вовсе теперь здоровый,— сказал доктор.— Пошёль делать объявляйль, что я работайль, потому что па- лочка нашёлся. И на другой день по городу были расклеены афиши: «Волшебная палочка нашлась! Доктор Каррабелиус возобновил работу и устраивает большое представление для пионеров и всех ребят города. Волшебная палочка нашлась!»
РАССКАЗ О ГОВОРЯЩЕЙ СОБАКЕ ообще говоря, говорящих собак на свете нет. Так же как говорящих лошадей, леопардов, кур, носорогов. Собственно, науке известен только один такой случай — это знаменитая го- ворящая собака Мабуби Олстон. Она принадлежала доктору Каррабелиусу, но где она находится в настоящее время, ни- кому не известно. История эта — истинная правда. Произо- шла она не так давно в маленьком, очень далёком и захолуст- ном городке Нижнем Таратайске, на реке Бородайке. Излишне говорить, что город Нижний Таратайск никогда до этого замечательного сдбытия не только не видал гово- рящих собак, но даже обыкновенными собаками, как город маленький, не изобиловал. Было в нём ровно шесть собак, причём одна из них неполная. Она имела только три ноги и один глаз; всё остальное она растеряла за свою долгую и бур- ную жизнь. Но это не мешало таратайским собакам быть особенными. Естественно, что все жители города знали всех шестерых собак наперечёт. Они даже составляли известную гордость Таратайска. Эту гордость подогревали особенно владельцы собак, люди тщеславные и самолюбивые. Поэтому и все жи- тели считали, что таратайские собаки самые умные на свете. Все говорили: «Наши собаки». Приезжих спрашивали: «Вы ещё не видели наших собак?» Возвращаясь поздно домой, та- ратайцы говорили: «Это лают наши собаки» — и слушали их, точно пение соловьёв. Каждый из владельцев, в свою очередь, конечно, считал, что его собака самая умная из шести собак, и на этой почве происходили между ними всякие дрязги. 3 Заколдованная буква 65
Каждый находил в своей собаке особые достоинства, и каж- дая была по-своему хороша и мила для города. Чёрная со- бака-счетовода Попкова была больше всех: она могла при же- лании проглотить поросёнка или даже самого счетовода. Пёс бухгалтера Ерша был необыкновенен по раскраске: весь он со- стоял из пятен и каких-то грязных полос и походил не то на зебру, не то на шахматную доску. На глазах у всех бухгалтер мыл его, доказывая, что эти пятна не отмываются. Белый пу- дель Екатерины Фёдоровны Бломберберг был хотя не чистый пудель, а помесь с овчаркой, но всё же был почти поро- дистый и умел делать реверанс. Но больше всех гордился своим псом Араратом провизор аптеки, огромный, как башня, мужчина, с усами, закручен- ными кверху. Его всегда видели с собакой и с бамбуковой палкой в руках. — Я побью того, кто скажет, что моя собака не лучше всех,— говорил провизор.— Смотрите, она даже похожа на меня. И действительно, у них было странное сходство: собака была так же длинна, у неё были так же закручены вверх усы; ей недоставало только бамбуковой палки. Лишь один владелец трёхногой собаки не обладал особым самолюбием в собачьем вопросе. Это был старый пенсионер Поджижиков, человек ветхий, но так же равнодушно смот- ревший на мир, как его древнее животное по прозвищу Бей- булат. Единственно, чем они оба занимались, это сидели це- лый день на крылечке и дремали. И вот однажды... Доктор кинологии и восточной школы дрессировки живот- ных, заклинатель змей и зоопсихолог Отто Каррабелиус при- ехал в Нижний Таратайск прямо из-за границы, возвращаясь с Малайского архипелага. Никем не замеченный, он сошёл с поезда с двумя чемоданами, ассистенткой, небольшой соба- кой, двумя обезьянами, попугаем и морской свиньёй, по прозвищу Элеонора, отправился в местную гостиницу «Эль- дорадо». А через день по городу были расклеены удивитель- ные афиши: ДОКТОР КАРРАБЕЛИУС продемонстриру ет дрессировку животных. Прыжок в обруч. Поднимание животными гирь. Танец танго на зонтике. А затем впервые в Европе и Америке покажет номера восточной школы психодрессировки животных. 66
ГОВОРЯЩАЯ СОБАКА результат долгой научной подготовки и работы с животными. Чудес нет. Буфет по удешевлённым ценам. Когда появилась афиша о необыкновенной собаке, весь город, естественно, начал говорить об этом событии. Мнения жителей были разнообразны. — Это надувательство,—говорили одни,—Собака не должна говорить. Собака обязана лаять и дом сторожить. Знаем эти индийские штуки! На что наши таратайские соба- ки — и то не говорят ничего. — Нет, всё же заграничное воспитание...— робко отвеча- ли другие.— Конечно, дай нашим воспитание, так они бы и не так бы заговорили... — По науке, собака не имеет права разговаривать. У неё, с медицинской точки зрения, не так всё устроено,— говорил провизор, размахивая бамбуковой палкой. — Почему же? Вы забываете, как наука и техника впе- рёд шагнули. Вон телевидение, например... Почему же соба- ке не говорить? Пора. Давно бы пора обратить внимание. Это же красота! Сидит, к примеру, собака, дом сторожит. Что бы ей лаять на вора, она ему вдруг вежливо так басом говорит: «Ты чего тут шляешься? А то вот хозяина как кликну, так будешь хорош...» Как передают теперь свидетели, особенное напряжение в городе началось с той поры, когда на улицах стал появлять- ся доктор Отто Каррабелиус с собачкой. Поползли всякие слухи. Передавали, будто где-то его собака чихнула и изви- нилась. У кого-то она спрашивала адрес какой-то улицы. За Отто Каррабелиусом ходила толпа, и во главе все владельцы собак, кроме двух. Хозяин чёрного пуделя Клондайка, мест- ный священник Святоперекрещенский, сидел дома и говорил собравшимся у него старушкам, что всё это ведёт к концу мира. — Не ходите смотреть на эту нечисть,— говорил священ- ник.— Вот до чего дошло при Советской власти: собака гово- рит. Этак, того и гляди, куры танцевать станут, коровы час- тушки запоют! С нами крестная сила! Один только старичок пенсионер Поджижиков сидел равнодушно на солнышке и грелся с собакой Бейбулатом. Когда ему говорили про говорящую собаку, он только зе- вал. 67

— Ну и что же, охо-хо,— говорил он,— пусть говорит на здоровье. Ничто его не прошибало! Мальчик Витя Храбрецов, пионер, ученик и следопыт первой категории, твёрдо задался целью выяснить тайну со- баки. С утра до ночи он ходил по улице за доктором Карра- белиусом и даже пропустил все занятия. Но собака почему- то молчала. Вопрос особенно волновал Витю: если собаку можно выучить говорить по-русски, по-немецки и по-фран- цузски, то не может ли она вообще ходить в школу и гото- вить уроки? В день представления зал клуба местной пожарной дру- жины «Красное пламя» был набит битком. В первом ряду сидели четыре владельца собак. Тут был и счетовод, и бух- галтер, и Бломберберг, и провизор с палкой. Вышли доктор Каррабелиус во фраке и ассистентка в костюме наездницы. Быстро проделали свои номера обезь- яны, попугаи и морская свинья Элеонора. Их публика про- пустила мимо глаз. Доктор понял, что публику волнует соба- ка. Видя напор толпы, он забеспокоился. Где-то треснул барьер. Наконец вышла собака. Сначала она проделала прыжки и танго на зонтике. Потом доктор вышел вперёд и сказал: — Товарищи, милостивый государь и милостивый госу- дарин, теперь мы продемонстрируем главный номер, как биль говори собака. Перед вами маленький млекопитающий животный Канис Фамильярно — обыкновенный домашний со- бака по имени Мабуби Олстон. — Давай! — крикнули в публике. Ряды придвинулись к сцене. Доктор немного отступил и вытер затылок. — Ничшего необыкновенного и сверхъестественного в этом мире нет. Все ви знайт, что такой, например, обыч- ный животный, как попугай, может говорить по-человечески голос. Собака же — самий умный животный, древний друг человека. Мои долгие опыты на основе изучения восточный наук... Публика придвинулась ещё ближе. Все вскочили с мест и полезли на сцену. — Давай! — закричали опять в публике. — Товарищи! — сказал доктор.— Я боюсь, что при таких условиях мой собак не сможет сказать ни один слов. Здесь публика заволновалась ещё больше. Все смотрели на собаку, но ничего не было слышно. 69
— Он сейчас удерёт. Держите его! — кричали владельцы таратайских собак. — Она не будет говорить. — Тише! — Дайте собаке поговорить,— спокойно пробасил кто-то. — А она на каком языке будет? — Товарищи! — сказал доктор.— Я очень плохо говориль по-русски. Но мой собак изучиль его лучше меня... Ну, я по- прошу кого-нибудь на сцена. И здесь на сцену выскочил следопыт Витя Храбрецов. - Я! Ну, как тебя звать? — спросил он у собаки. Собака взглянула на него и открыла рот. — Олстон Мабуби,— вдруг сказала она громко.— А тебя как? Витя растерялся. Публика ахнула и присела. Собака от- крывала рот и выдавливала из себя настоящие слова. Тут в зале от напора толпы треснула скамейка, и опять поднялся шум. Все слова разобрать было нельзя. Доктор поспешно откла- нялся и удалился со сцены, уводя собаку. Возбуждённая публика долго не уходила. Она спорила. «Говорила!»—заявляли одни. «Ничего не говорила. Это об- ман зрения!» —кричали хозяева собак. На другой день в городе появилась афиша о втором пред- ставлении с припиской: «Ввиду нервного состояния собаки просьба соблюдать абсолютный порядок. В противном случае сеанс говорения может не состояться». Город разбился на два лагеря. Теперь только и было спо- ров: говорила или не говорила. Даже пять местных собак бегали по городу, взволнован- ные общим спором. Первая половина города теперь смотрела на них насмешливо: «Ну, вы, тоже собаки, только и толку, что реверанс...» Псы стыдливо поджимали хвосты и убегали в под- воротни. Но зато другие, наоборот, стали смотреть на собак с ещё большим уважением и даже с некоторой опаской: кто их зна- ет, этих странных животных, о чём они думают? Мальчишки, горячие сторонники второй партии, ходили толпой по улицам и пели сочинённую кем-то песню: Что за шум и что за драки? Кто затеял кавардак? Это враки, Это враки, 70
Всем известно что собаки, Таратайские собаки. Лучше всех других собак! Только древняя трёхногая Бейбулатка и старичок Поджи- жиков оставались спокойны: по-прежнему они сидели на крылечке, равнодушные к общему волнению. — Ну и что же? Всё бывает,— говорил пенсионер. Но на второе представление его всё же притащили и поса- дили в первом ряду. К моменту выхода собаки напряжение опять достигло предела, все боялись, чтобы сеанс не отмени- ли. Публика напрягалась, зажав рты. Все делали друг другу строгие знаки. Затаённое дыхание иногда лишь прерывалось вздохами. Только старичок Поджижиков сидел в первом ряду и спокойно дремал, задрав голову на спинку стула. Опять прошла морская свинья. Подошло дело к собаке. Мальчик Витя Храбрецов на цыпочках вышел на сцену. — Прошу для удостоверения научности опит выйти на сцена представителей медицинского мира,— сказал доктор.— Ну, собачка, скажи что-нибудь мальчику. Смотри, какой мальчик. — Ничего. Мальчик как мальчик. Так себе,— вдруг ска- зала собака и зевнула. Тишина разорвалась. Поднялись крики. Бис! — кричали из задних рядов. — Мальчик как мальчик. Ну? — громко повторила со- бака. Сомнений быть не могло. Гром аплодисментов потряс зда- ние клуба. Старичок Поджижиков проснулся. — Ну и что ж тут такого? — вдруг сказал он в наступив- шей тишине.— Эка невидаль. Ну-ка, Бейбулат! И тут, как рассказывают свидетели, началось нечто совер- шенно необыкновенное. Из-под скамейки вдруг вылезла по- луслепая Бейбулатка с белой свалявшейся шерстью и на трёх ногах проковыляла к своему хозяину. Хмуро и гордо она посмотрела одним своим глазом на со- бравшихся. — Поговори с собачкой! — сказал старичок. Собака посмотрела на сцену. - А ну её к свиньям! — вдруг сказала она.— Чего мне с ней разговаривать? Тут уже остолбенел доктор кинологии Каррабелиус. Вы- таращив глаза, он смотрел на белого лохматого пса-двор- няжку. 71
— Мы их забьём, этих сеттер-шнельклепсов? Правда? — спросил старичок Бейбулата. — Ясное дело, забьём, Сидор Поликарпович. Это нам раз плюнуть! — отвечал пёс.— Мы ещё не так сумеем разговари- вать! Но собака доктора Каррабелиуса не растерялась. — Ну, кто ещё кого забьёт, мы посмотрим! — закричала она. Публика опять вскочила. Одни мчались к выходу, другие лезли на сцену, третьи орали какие-то слова. Тем временем две собаки стояли друг против друга и выкрикивали друг ДРУГУ разные глупости. Это продолжалось до тех пор, пока старичок не увёл свою собачку, а доктор — свою. Оставшаяся публика не могла успокоиться. Владельцы собак в первом ряду запели песню таратайцев, и её подхватили задние. Уса- тый провизор вскочил на сцену и принялся дирижировать своей бамбуковой палкой. Все пели хором: Что за шум и что за драки? Кто затеял кавардак? Это враки, Это враки, Всем известно, что собаки, Таратайские собаки, Лучше всех других собак! Потрясённый город не мог спокойно жить, спать, есть и работать. Собачья гордость Нижнего Таратайска перелива- ла через край. Даже жители Верхнего Таратайска и Среднего Таратайска валом валили смотреть на собаку Поджижикова. Но старичок и пёс по-прежнему мирно дремали на сол- нышке. Витя Храбрецов целый день носился по городу. Вечером, усталый, он возвращался домой мимо церкви Воздвиженья на Песках. Однажды он услышал странную возню за церковной оградой. Прислонившись к ограде, он прислушался. Оттуда доносился голос священника. — Ну, Клондайк,— быстро шептал он,— ну, скажи: «Па- па». Ну, стой смирно, господи благослови! Ну, скажи: «Хо- ро-ша-я по-го-да». Все владельцы срочно обучали своих собак языку. День и ночь они муштровали их и так и эдак, допытывались у стари- ка Поджижикова насчёт его секрета. И вот — чего не сделает человеческая гордость! Нам могут 72
не поверить, но беспристрастная история свидетельствует об этом замечательном моменте в жизни города, когда соба- ки действительно начали понемногу разговаривать о том о сём. Пять собак Нижнего Таратайска стали говорить! Это было страшно. Хозяева выводили своих собак на крыльцо, ходили взад и вперёд по улицам и перед изумлённой толпой бесе- довали с ними о всяких вопросах. — Хорошая погода,— говорили они собакам. Ничего, действительно,—отвечали те,— только не ме- шало бы небольшому дождичку. Мир воцарился между хозяевами пяти собак. При встре- чах они хитро подмигивали друг другу. Таратайские псы то- же торжествовали. Они здоровались друг с другом на улицах, кричали из-за заборов и пели песни. Рассказывают даже, что чёрная собака счетовода Попкова как угорелая носилась по улицам и кричала: — А ну, где тут доктор Каррабелиус? Разве он ещё не уехал в Индию? За ней гонялись пожарные. Только попу не удалось обу- чить свою собаку ничему. Он мучил беднягу днём и ночью, но она оставалась молчалива, как камень. С горя, говорят, поп принялся обучать своего пса музыке и математике. А у ста- рухи Тараканихи будто бы кошка начала вдруг разговаривать по-французски. События начали принимать невероятный обо- рот. Тогда доктору Каррабелиусу посоветовали срочно поки- нуть город. — Это вы всё наделали,— сказали ему.— Когда вы уедете, наши собаки успокоятся. У нас и без говорящих собак дел очень много. Некоторые скептики, конечно, говорили, что всё здесь — обман. Они заявляли, что тут обычный цирковой трюк под названием «чревовещание»: сам артист говорит сперва своим обычным голосом, а потом, когда собака открывает рот, он от- вечает за неё другим голосом. На этом понемногу все начали успокаиваться. Но не такой был мальчик Витя Храбрецов: он решил выяснить тайну до конца. Когда доктор уезжал, он шёл за ним и его собакой до самого вокзала. — Олстон!—кричал он ей.— Скажи два слова. Но собака молча, понурив голову, шла за доктором. — Олстон Мабуби! Это я, Витя Храбрецов. Мы с тобой разговаривали в театре. Собака молчала. Доктор не оборачивался. 73
Витя бросил собаке кусок хлеба, чтобы посмотреть, нет ли у неё во рту говорящей машинки. Она не взглянула на хлеб. Тогда он кинул в неё камень, чтобы она выругалась. Она молчала. Наконец, когда доктор Каррабелиус влезал в вагон, опа посмотрела на Витю Храбрецова, покачала головой и сказала: — Ты очень плохой ученик, пионер и мальчик. Во-пер- вых, нехорошо швыряться в собак камнями. Во-вторых, ты пропускаешь занятия, как лентяй. И в-третьих, говорящих собак никогда не было, нет и не может быть. И пожалуй, она была права. Как вы думаете об этом?
БУКВА «ТЫ» чил я когда-то одну маленькую девочку читать и писать. Девочку звали Ири- нушка, было ей четыре года пять меся- цев, и была она большая умница. За каких-нибудь десять дней мы одолели с ней всю русскую азбуку, могли уже свободно читать и «па- па» и «мама», и «Саша» и «Маша», оставалась у нас невы- ученной одна только самая последняя буква— «я». И тут вот, на этой последней буковке, мы вдруг с Ири- нушкой и споткнулись. Я, как всегда, показал ей букву, дал как следует её рас- смотреть и сказал: — А это вот, Иринушка, буква «я». Иринушка с удивлением на меня посмотрела и говорит: - Ты? — Почему «ты»? Что за «ты»? Я же сказал тебе: это бук- ва «я». — Буква «ты»? — Да не «ты», а «я». Она ещё больше удивилась и говорит: — Я и говорю «ты». — Да не я, а буква «я». — Не ты, а буква «ты»? — Ох, Иринушка, Иринушка. Наверно, мы, голубушка, с тобой немного переучились. Неужели ты в самом деле не понимаешь, что это не я, а что это буква так называется «я»? Нет,— говорит,— почему не понимаю? Я понимаю. 75
— Что ты понимаешь? — Это не ты, а это буква так называется: «ты». Фу! Ну в самом деле, ну что ты с ней поделаешь? Как же, скажите на милость, ей объяснить, что я — это не я, ты — не ты, она — не она и что вообще «я» — это только буква? — Ну, вот что,— сказал я наконец,— ну, давай скажи как будто про себя: я. Понимаешь? Про себя. Как ты про себя го- воришь. Она поняла как будто. Кивнула. Потом спрашивает: — Говорить? — Ну-ну... конечно. Вижу — молчит. Опустила голову. Губами шевелит. Я говорю: — Ну, что же ты? — Я сказала. — А я не слышал, что ты сказала. — Ты же мне велел про себя говорить. Вот я потихоньку и говорю. — Что же ты говоришь? Она оглянулась и шёпотом — на ухо мне: — Ты! Я не выдержал, вскочил, схватился за голову и забегал по комнате. Внутри у меня уже всё кипело, как вода в чайнике. А бедная Иринушка сидела, склонившись над букварём, ис- коса посматривала на меня и жалобно сопела. Ей, наверно, было стыдно, что она такая бестолковая. Но и мне тоже было стыдно, что я, большой человек, не могу научить маленького человека правильно читать такую простую букву, как буква «я». Наконец я придумал всё-таки. Я быстро подошёл к де- вочке, ткнул её пальцем в нос и спрашиваю: — Это кто? Она говорит: — Это я. — Ну вот... Понимаешь? А это буква «я». Она говорит: — Понимаю... А у самой уж, вижу, и губы дрожат и носик сморщил- ся — вот-вот заплачет. — Что же ты,— я спрашиваю,— понимаешь? — Понимаю,—говорит,— что это я. — Правильно. Молодец. А это вот буква «я». Ясно? — Ясно,— говорит.— Это буква «ты». 76
— Да не «ты», а «я»! — Не я, а ты. — Не я, а буква «я»! — Не ты, а буква «ты»! — Не буква «ты», господи боже мой, а буква «я»! — Не буква «я», господи боже мой, а буква «ты». Я опять вскочил и опять забегал по комнате. — Нет такой буквы! — закричал я. — Пойми ты, бестолко- вая девчонка! Нет и не может быть такой буквы! Есть буква «я». Понимаешь? Я! Буква «я»! Изволь повторять за мной: я!я!я!.. — Ты, ты, ты,— пролепетала она, едва разжимая губы. Потом уронила голову на стол и заплакала. Да так громко и так жалобно, что весь мой гнев сразу остыл. Мне стало жалко её. Хорошо, — сказал я. — Как видно, мы с тобой и в самом деле немного заработались. Возьми свой книги и тетрадки и можешь идти гулять. На сегодня хватит. Она кое-как запихала в сумочку своё барахлишко и, ни слова мне не сказав, спотыкаясь и всхлипывая, вышла из комнаты. А я, оставшись один, задумался: что же делать? Как же мы в конце концов перешагнём через эту проклятую бук- ву «я»? «Ладно,— решил я.— Забудем о ней. Ну её. Начнём сле- дующий урок прямо с чтёния. Может быть, так лучше бу- дет» . И на другой день, когда Иринушка, весёлая и раскраснев- шаяся после игры, пришла на урок, я не стал ей напоминать о вчерашнем, а просто посадил её за букварь, открыл первую попавшуюся страницу и сказал: — А ну, сударыня, давайте-ка почитайте мне что-нибудь. Она, как всегда перед чтением, поёрзала на стуле, вздох- нула, уткнулась и пальцем и носиком в страницу и, пошеве- лив губами, бегло, не переводя дыхания прочла: — Тыкову дали тыблоко. — Что такое?! Какому Тыкову? Какое тыблоко? Что ещё за тыблоко? Посмотрел в букварь, а там чёрным по белому написано: «Якову дали яблоко». Вам смешно? Я тоже, конечно, посмеялся. А потом го- ворю: — Яблоко, Иринушка! Яблоко, а не тыблоко! Она удивилась и говорит: 77
— Яблоко? Так, значит, это буква «я»? Я уже хотел сказать: «Ну, конечно, «я». А потом спохва- тился и думаю: «Нет, голубушка. Знаем мы вас. Если ска- жу «я» — значит, опять пошло-поехало? Нет, уж сейчас мы на эту удочку не попадёмся». И я сказал: — Да, правильно. Это буква «ты». Конечно, не очень-то хорошо говорить неправду. Даже очень нехорошо говорить неправду. Но что же поделаешь? Если бы я сказал «я», а не «ты», кто знает, чем бы всё это кончилось. И, может быть, бедная Иринушка так всю жизнь и говорила бы: вместо «яблоко» — тыблоко, вместо «ярмар- ка» — тырмарка, вместо «якорь» — тыкорь и вместо «язык» — тызык. А Иринушка, слава богу, выросла уже боль- шая, выговаривает все буквы правильно,, как полагается, и пишет мне письма без одной ошибки. О БОЛЬШАЯ СТИРКА дин раз мама пошла на рынок за мясом. И девочки остались одни дома. Уходя, мама велела им хорошо себя вести, ни- чего не трогать, со спичками не играть, на подоконники не лазать, на лестницу не выходить, котёнка не мучить. И обещала им принести каждой по апельсину. Девочки закрыли за мамой на цепочку дверь и думают: «Что же нам делать?» Думают: «Самое лучшее — сядем и будем рисовать». Достали свои тетрадки и цветные каранда- ши, сели за стол и рисуют. И всё больше апельсины рисуют. Их ведь, вы знаете, очень нетрудно рисовать: какую-нибудь картошину намазюкал, красным карандашом размалевал и - готово дело — апельсин. 78
Потом Тамарочке рисовать надоело, она говорит: — Знаешь, давай лучше писать. Хочешь, я слово «апель- син» напишу? — Напиши,— говорит Белочка. Подумала Тамарочка, голову чуть-чуть наклонила, каран- даш послюнила и — готово дело — написала: ОПЕЛСИН И Белочка тоже две или три буковки нацарапала, которые умела. Потом Тамарочка говорит: — А я не только карандашом, а я и чернилами писать умею. Не веришь? Хочешь, напишу? Белочка говорит: — А где ж ты чернила возьмёшь? — А у папы на столе — сколько хочешь. Целая банка. — Да,—говорит Белочка,—а ведь мама нам не позволила трогать на столе. Тамарочка говорит: Подумаешь! Она про чернила ничего не говорила. Это ведь не спички — чернила-то. И Тамарочка сбегала в папину комнату и принесла черни- ла и перо. И стала писать. А писать она хоть и умела, да не очень. Стала перо в бутылку окунать и опрокинула бутыл- ку. И все чернила на скатерть вылились. А скатерть была чистая, белая, только что постланная. Ахнули девочки. Белочка даже чуть на пол со стула не упала. — Ой,— говорит,— ой... ой... какое пятнище!.. А пятнище всё больше и больше делается, растёт и растёт. Чуть не на полскатерти кляксу поставили. Белочка побледнела и говорит: — Ой, Тамарочка, нам попадёт как! А Тамарочка и сама знает, что попадёт. Она тоже стоит — чуть не плачет. Потом подумала, нос почесала и говорит: — Знаешь, давай скажем, что это кошка чернила опро- кинула! Белочка говорит: — Да, а ведь врать нехорошо, Тамарочка. Я и сама знаю, что нехорошо. А что же нам делать тогда? Белочка говорит: — Знаешь что? Давай лучше — выстираем скатерть! Тамарочке это даже понравилось. Она говорит: 79
— Давай. А только в чём же её стирать? Белочка говорит: — Давай, знаешь, в кукольной ванночке. — Глупая. Разве скатерть в кукольную ванночку зале- зет? А ну, тащи сюда корыто! — Настоящее?.. — Ну, конечно, настоящее. Белочка испугалась. Говорит: - Тамарочка, ведь мама же нам не позволила... Тамарочка говорит: — Она про корыто ничего не говорила. Корыто — это не спички. Давай, давай скорее... Побежали девочки на кухню, сняли с гвоздя корыто, на- лили в него из-под крана воды и потащили в комнату. Табу- ретку принесли. Поставили корыто на табуретку. Белочка устала — еле дышит. А Тамарочка ей и отдохнуть не даёт. — А ну,— говорит,— тащи скорей мыло! Побежала Белочка. Приносит мыло. — Синьку ещё надо. А ну — тащи синьку! Побежала Белочка синьку искать. Нигде найти не может. Прибегает: — Нет синьки. А Тамарочка уже со стола скатерть сняла и опускает её в воду. Страшно опускать — сухую-то скатерть в мокрую во- ду. Опустила всё-таки. Потом говорит: — Не надо синьки. Посмотрела Белочка, а вода в корыте — синяя-преси- няя. Тамарочка говорит: — Видишь, даже хорошо, что пятно поставили. Можно без синьки стирать. Потом говорит: — Ой, Белочка! — Что? — говорит Белочка. — Вода-то холодная. — Ну и что? — В холодной же воде бельё не стирают. В холодной только полощут. Белочка говорит: — Ну, ничего, давай тогда полоскать. Испугалась Белочка: вдруг её Тамарочка ещё и воду за- ставит кипятить. Стала Тамарочка скатерть мылом намыливать. Потом ста- 80
ла тискать её, как полагается. А вода всё темней и темней делается. Белочка говорит: — Ну, наверно, уже можно выжимать. — А ну, давай посмотрим, — говорит Тамарочка. Вытащили девочки из корыта скатерть. А на скатерти только два маленьких белых пятнышка. А вся скатерть синяя. — Ой,— говорит Тамарочка. — Надо воду менять. Тащи скорей чистой воды. Белочка говорит: — Нет, теперь ты тащи. Я тоже хочу постирать. Тамарочка говорит: — Ещё что! Я пятно поставила, я и стирать буду. Белочка говорит: — Нет, теперь я буду. — Нет, не будешь! Нет, буду! Заплакала Белочка и двумя руками вцепилась в корыто. А Тамарочка за другой конец ухватилась. И корыто у них закачалось, как люлька или качели. — Уйди лучше! — закричала Тамарочка. - Уйди, честное слово, а не то я в тебя сейчас водой брызну. Белочка, наверно, испугалась, что она и в самом деле брызнет,— отскочила, корыто выпустила, а Тамарочка его в это время как дёрнет — оно кувырком, с табуретки — и на пол. Н, конечно, вода из него тоже на пол. И потекла во все стороны. Вот тут-то уж девочки испугались по-настоящему. Белочка от страха даже плакать перестала. А вода уж по всей комнате — под стол, и под шкаф, и под рояль, и под стулья, и под диван, и под этажерку, и куда только можно течёт. Даже в соседнюю комнату маленькие ручейки побежали. Очухались девочки, забегали, засуетились: - Ой! Ой! Ой!.. А в соседней комнате в это время спал на полу котёнок Пушок. Он как увидел, что под него вода течёт,— как вско- чит, как замяучит и давай, как сумасшедший, по всей квар- тире носиться. — Мяу! Мяу! Мяу! Девочки бегают, и котёнок бегает. Девочки кричат, и котё- нок кричит. Девочки не знают, что делать, и котёнок тоже не знает, что делать. 81
Тамарочка на табуретку влезла и кричит: — Белочка! Лезь на стул! Скорее! Ты же промочишься. А Белочка так испугалась, что и на стул забраться не мо- жет. Стоит, как цыплёнок, съёжилась и только знай себе го- ловой качает: - Ой! Ой! Ой! И вдруг слышат девочки — звонок. Тамарочка побледнела и говорит: — Мама идёт. А Белочка и сама слышит. Она ещё больше съёжилась, на Тамарочку посмотрела и говорит: — Ну вот, сейчас будет нам... А в прихожей ещё раз: «Дзинь!» И ещё раз: «Дзинь! Дзинь!» Тамарочка говорит: — Белочка, милая, открой, пожалуйста. — Да, спасибо,— говорит Белочка. — Почему это я должна? — Ну, Белочка, ну, милая, ну ты же всё-таки ближе сто- ишь. Я же на табуретке, а ты на полу всё-таки. Белочка говорит: — Я тоже могу на стул залезть. Тогда Тамарочка видит, что всё равно надо идти откры- вать, с табуретки спрыгнула и говорит: — Знаешь что? Давай скажем, что это кошка корыто опрокинула! Белочка говорит: — Нет, лучше, знаешь, давай пол поскорее вытрем! Тамарочка подумала и говорит: — А что ж... Давай попробуем. Может быть, мама и не за- метит... И вот опять забегали девочки. Тамарочка мокрую скатерть схватила и давай ею по полу елозить. А Белочка за ней, как хвостик, носится, суетится и только знай себе: - Ой! Ой! Ой! Тамарочка ей говорит: — Ты лучше не ойкай, а лучше тащи скорей корыто на кухню. Белочка, бедная, корыто поволокла. А Тамарочка ей: — И мыло возьми заодно. — А где оно — мыло? — Что ты — не видишь? Вон оно под роялем плавает. 82
А звонок опять: «Дз-з-зинь!..» — Ну что ж,— говорит Тамарочка.— Надо, пожалуй, идти. Я пойду открою, а ты, Белочка, поскорей дотирай пол. Как следует, смотри, чтобы ни одного пятнышка не осталось. Белочка говорит: — Тамарочка, а куда же скатерть потом? На стол? — Глупая. Зачем её на стол? Пихай её — знаешь куда? Пихай её подальше под диван. Когда она высохнет, мы её выгладим и постелим. И вот пошла Тамарочка открывать. Идти ей не хочется. Ноги у неё дрожат, руки дрожат. Остановилась она у двери, постояла, послушала, вздохнула и тоненьким голоском спра- шивает: — Мамочка, это ты? Мама входит и говорит: — Господи, что случилось? Тамарочка говорит: — Ничего не случилось. Так что же ты так долго?.. Я, наверно, двадцать минут звоню и стучу. — А я не слышала,— говорит Тамарочка. Мама говорит: — Я уж бог знает что думала... Думала — воры забрались или вас волки съели. — Нет,— говорит Тамарочка,— нас никто не съел. Мама сетку с мясом на кухню снесла, потом возвращается и спрашивает: — А где же Белочка? Тамарочка говорит: — Белочка? А Белочка... я не знаю, где-то там, кажется... в большой комнате... чего-то там делает, я не знаю... Мама на Тамарочку с удивлением посмотрела и говорит: — Послушай, Тамарочка, а почему у тебя такие руки грязные? И на лице какие-то пятна! Тамарочка за нос себя потрогала и говорит: — А это мы рисовали. - Что же это вы — углем или грязью рисовали? — Нет, — говорит Тамарочка, — мы карандашами рисовали. А мама уж разделась и идёт в большую комнату. Входит и видит: вся мебель в комнате сдвинута, перевёрнута, не поймёшь, где стол, где стул, где диван, где этажерка... А под роялем на корточках ползает Белочка и что-то там делает и плачет во весь голос. 83
Мама в дверях остановилась и говорит: — Белочка! Доченька! Что это ты там делаешь? Белочка из-под рояля высунулась и говорит: - Я? А сама она грязная-прегрязная, и лицо у неё грязное, и даже на носу тоже пятна. Тамарочка ей ответить не дала. Говорит: — А это мы хотели, мамочка, тебе помочь — пол вымыть. Мама обрадовалась и говорит: Вот спасибо!.. Потом к Белочке подошла, наклонилась и спрашивает: А чем же это, интересно, моя дочка моет пол? Посмотрела и за голову схватилась: — О, господи! — говорит.— Вы только взгляните! Ведь она же носовым платком пол моет! Тамарочка говорит: — Фу, глупая какая! А мама говорит: - Да уж, это действительно называется — помогают мне. А Белочка ещё громче заплакала под своим роялем и гово- рит: — Неправда, мамочка. Мы вовсе и не помогаем тебе. Мы корыто опрокинули. Мама на табуретку села и говорит: — Этого ещё недоставало. Какое корыто? Белочка говорит: — Настоящее которое... Железное. — А как же, интересно, оно попало сюда — корыто? Белочка говорит: — Мы скатерть стирали. — Какую скатерть? Где она? Зачем же вы её стирали? Ведь она же чистая была, только вчера постлана. — А мы на неё чернила нечаянно пролили. — Ещё того не легче. Какие чернила? Где вы их взяли? Белочка на Тамарочку посмотрела и говорит: — Мы из папиной комнаты принесли. А кто вам позволил? Девочки друг на дружку посмотрели и молчат. Мама посидела, подумала, нахмурилась и говорит: — Ну, что же мне теперь с вами делать? Девочки обе заплакали и говорят: — Накажи нас. Мама говорит: — А вы очень хотите, чтобы я вас наказала? 84
Девочки говорят: — Нет, не очень. — А за что же, по-вашему, я должна вас наказать? — А за то, что, наверное, мы пол мыли. — Нет,— говорит мама,— за это я вас наказывать не буду. — Ну, тогда за то, что бельё стирали. — Нет,— говорит мама.— И за это я тоже наказывать вас не буду. И за то, что чернила пролили,— тоже не буду. И за то, что писали чернилами,— тоже не буду. А вот за то, что без спросу взяли из папиной комнаты чернильницу,— за это вас действительно наказать следует. Ведь если бы вы были послушные девочки и в папину комнату не полезли, вам бы не пришлось ни пол мыть, не бельё стирать, ни корыто опро- кидывать. А заодно и врать бы вам не пришлось. Ведь в са- мом деле, Тамарочка, разве ты не знаешь, почему у тебя нос грязный? Тамарочка говорит: — Знаю, конечно. — Так почему же ты сразу не сказала? Тамарочка говорит: — Я побоялась. — А вот это и плохо,- говорит мама.— Сумел набедоку- рить — сумей и ответить за свои грехи. Сделал ошибку — не убегай, поджав хвост, а исправь её. — Мы и хотели исправить,— говорит Тамарочка. — Хотели, да не сумели, - говорит мама. Потом посмотрела и говорит: — А где же, я не вижу, скатерть находится? Белочка говорит: — Она под диваном находится. — А что она там делает — под диваном? — Она там сохнет у нас. Вытащила мама из-под дивана скатерть и опять на табу- ретку села. — Господи!—говорит.— Боже ты мой! Такая миленькая скатерть была! И вы посмотрите, во что она превратилась. Ведь это же не скатерть, а половая тряпка какая-то. Девочки ещё громче заплакали, а мама говорит: — Да, милые мои доченьки, наделали вы мне хлопот. Я устала, думала отдохнуть,- я только в будущую субботу собиралась большую стирку делать, а придётся, как видно, сейчас этим делом заняться. А ну, прачки-неудачки, снимайте платья! Девочки испугались. Говорят: 85
— Зачем? — Зачем? А затем, что в чистых платьях бельё не стира- ют, полов не моют и вообще не работают. Надевайте свои халатики и — живо за мной на кухню... Пока девочки переодевались, мама успела на кухне зажечь газ и поставила на плиту три больших кастрюли: в одной — вода, чтобы пол мыть, во второй — бельё кипятить, а в третьей, отдельно,— скатерть. Девочки говорят: — А почему ты её отдельно поставила? Она же ведь не виновата, что запачкалась. Мама говорит: — Да, она, конечно, не виновата, но всё-таки придётся её в одиночку стирать. А то у нас всё бельё синее станет. И вообще я думаю, что эту скатерть уже не отстираешь. Придётся, наверно, выкрасить её в синий цвет. Девочки говорят: — Ой, как красиво будет! — Нет,— говорит мама,— я думаю, что это не очень кра- сиво будет. Если бы это было действительно красиво, то, на- верно, люди каждый бы день кляксы на скатерти ставили. Потом говорит: — Ну, хватит болтать, берите каждая по тряпке и идёмте пол мыть. Девочки говорят: — По-настоящему? Мама говорит: — А вы что думали? По-игрушечному вы уже вымыли, теперь давайте по-настоящему. И вот девочки стали по-настоящему пол мыть. Мама дала им каждой по уголку и говорит: — Смотрите, как я мою, и вы тоже так мойте. Где вымы- ли, там по чистому не ходите... Луж на полу не оставляйте, а вытирайте досуха. А ну, раз-два — начали!.. Засучила мама рукава, подоткнула подол и пошла пахать мокрой тряпкой. Да так ловко, так быстро, что девочки за ней еле успевают. И, конечно, у них так хорошо не выходит, как у мамы. Но всё-таки они стараются. Белочка даже на ко- ленки встала, чтобы удобнее было. Мама ей говорит: — Белочка, ты бы ещё на живот легла. Если ты будешь так пачкаться, то нам придётся потом и тебя в корыте сти- рать. Потом говорит: 86
А ну, сбегай, пожалуйста, на кухню, посмотри, не ки- пит ли вода в бельевом баке. Белочка говорит: — А как же узнать, кипит она или не кипит? Мама говорит: — Если булькает — значит, кипит; если не булькает — значит, не вскипела ещё. Белочка на кухню сбегала, прибегает: — Мамочка булькает, булькает! Мама говорит: — Не мамочка булькает, а вода, наверно, булькает? Тут мама из комнаты за чем-то вышла, Белочка Тама- рочке и говорит: — Знаешь? А я апельсины видела! Тамарочка говорит: — Где? — В сетке, в которой мясо висит. Знаешь сколько? Целых три. Тамарочка говорит: — Да. Будут нам теперь апельсины. Дожидайся. Тут мама приходит и говорит: - А ну, поломойки, забирайте вёдра и тряпки — идём на кухню бельё стирать. Девочки говорят: — По-настоящему? Мама говорит: — Теперь вы всё будете делать по-настоящему. И девочки, вместе с мамой, по-настоящему стирали бельё. Потом они его по-настоящему полоскали. По-настоящему вы- жимали. И по-настоящему вешали его на чердаке на верёв- ках сушиться. А когда они кончили работать и вернулись домой, мама накормила их обедом. И никогда ещё в жизни они с таким удовольствием не ели, как в этот день. И суп ели, и кашу, и чёрный хлеб, посыпанный солью. А когда они отобедали, мама принесла из кухни сетку и сказала: — Ну, а теперь вы, пожалуй, можете получить каждая по апельсину. Девочки говорят: — А кому третий? Мама говорит: — Ах, вот как? Вы уже знаете, что и третий есть? Девочки говорят: 87
А третий, мамочка, знаешь кому? Третий — самый большой тебе. Нет, доченьки,— сказала мама. — Спасибо. Мне хватит, пожалуй, и самого маленького. Ведь всё-таки вы сегодня в два раза больше, чем я, работали. Не правда ли? И пол два раза мыли. И скатерть два раза стирали... Белочка говорит: Зато чернила только один раз пролили. Мама говорит: Ну, знаешь, если бы вы два раза чернила пролили, я бы вас так наказала... Белочка говорит: — Да, а ведь ты же не наказала всё-таки? Мама говорит: — Погодите, может быть, ещё и накажу всё-таки. Но девочки видят: нет, уж теперь не накажет, если рань- ше не наказала. Обняли они свою маму, крепко расцеловали её, а потом подумали и выбрали ей — хоть не самый большой, а всё-таки самый лучший апельсин. И правильно сделали. ФЕНЬКА ело было вечером. Я лежал на диване, курил и читал газету. В комнате нико- го, кроме меня, не было. И вдруг я слы- шу — кто-то царапается. Кто-то чуть слышно, тихонечко стучит по оконно- му стеклу: тик-тик, тук-тук. «Что,— думаю,— такое? Муха? Нет, не муха. Таракан? Нет, не таракан. Может быть, дождь капает? Да нет, какой там дождь,— дождём и не пахнет». 88
Повернул я голову, посмотрел — ничего не видно. На локте привстал — тоже не видно. Прислушался — как будто тихо. Лёг я. И вдруг опять: тик-тик, тук-тук. «Фу,— думаю,— Что такое?» Надоело мне, встал я, бросил газету, подошёл к окну и - глаза вытаращил. Думаю: «Батюшки, что это мне — во сне снится, что ли?!» Вижу — за окном, на узеньком железном карнизе, стоит — кто вы думаете? Стоит девочка. Да такая девочка, о каких вы и в сказке не читывали. Ростом она будет поменьше самого маленького мальчика с пальчик. Ножки у неё босые, платье всё изодрано; сама она толстенькая, пузатая, нос пуговкой, губы какие-то оттопы- ренные, а волосы на голове рыжие и торчат в разные сторо- ны, как на сапожной щётке. Я даже не сразу поверил, что это девочка. Я подумал сна- чала, что это какой-то зверёк. Потому что я никогда раньше таких маленьких девочек не видел. А девочка стоит, смотрит на меня и изо всех сил своим кулачишком по стеклу барабанит: тик-тик, тук-тук. Я у неё через стекло спрашиваю: — Девочка! Тебе что надо? А она не слышит меня, не отвечает и только пальцем по- казывает: дескать, открой, пожалуйста, а ну открой по- скорей! Тогда я отодвинул задвижку, открыл окно и впустил её в комнату. Я говорю: — Чего же ты, глупышка, в окно лезешь? Ведь у меня ж дверь открыта. А она мне, я помню, тоненьким-тоненьким голоском отве- чает: — Я в дверь не умею ходить. — Как не умеешь?! В окно умеешь, а в дверь не умеешь? — Да,— говорит,— не умею. «Вот так,— думаю,— чудо-юдо ко мне привалило!» Удивился я, взял её на руки, вижу — она вся дрожит. Вижу — боится чего-то. Оглядывается, на окно посматривает. Лицо у неё всё заплаканное, зубки стучат, а в глазах ещё слёзы поблёскивают. Я у неё спрашиваю: — Ты кто такая? — Я,— говорит,— Фенька. 89
— Какая такая Фенька? — Такая вот... Фенька. — А ты где живёшь? — Не знаю. — А где твои папа с мамой? — Не знаю. — Ну, — я говорю,— а откуда ты пришла? Почему ты дро- жишь? Холодно? — Нет,—говорит,— не холодно. Жарко. А я дрожу пото- му, что за мной сейчас собаки по улице гнались. — Какие собаки? А она мне опять: — Не знаю. Тут уж я не вытерпел, рассердился и говорю: — «Не знаю, не знаю»!.. А чего же ты тогда знаешь? Она говорит: — Я есть хочу. — Ах, вот как! Это ты знаешь? Ну, что ж с ней поделаешь. Посадил я её на диван, поси- ди, говорю, а сам пошёл на кухню, поискать, нет ли чего-ни- будь съедобного. Думаю: толькп вот вопрос, чем её кормить, этакое чудовище? Налил ей на блюдечко кипячёного молока, хлеба нарезал маленькими кусочками, котлету холодную рас- крошил. Прихожу в комнату, смотрю — где же Фенька? Вижу - на диване никого нет. Удивился я, стал кричать: — Феня! Феня! Никто не отвечает. Я опять: — Феня! А Феня? И вдруг слышу откуда-то: — Я тут! Нагнулся — она под диваном сидит. Рассердился я. — Это,— говорю,— что за фокусы такие? Ты почему это на диване не сидишь? — А я,— говорит,— не умею. — Что-о? Под диваном умеешь, а на диване не умеешь? Ах ты такая-сякая! Ты, может быть, и за столом за обеден- ным не умеешь сидеть? — Нет,— говорит,— это умею. — Ну, так садись,— говорю. Посадил её за стол. Стул ей поставил. На стул книг целую гору навалил — чтобы повыше было. Вместо передника носовой платок повязал. 90
— Ешь,— говорю. Только вижу — не ест. Вижу — сидит, ковыряется, носом сопит. — Что? — говорю.— В чём дело? Молчит, не отвечает. Я говорю: — Ты же есть просила. Вот — ешь, пожалуйста. А она покраснела вся и вдруг говорит: — Нет ли у вас чего-нибудь повкуснее? — Как повкуснее? Ах ты,— я говорю,— неблагодарная! Тебе, что ж, конфет надо, что ли? - Ах нет,— говорит,— что вы, что вы... Это тоже не- вкусно. — Так чего же тебе? Мороженого? — Нет, и мороженое невкусное. — И мороженое невкусное? Вот тебе и на! Так чего же тебе, скажи пожалуйста, хочется? Она помолчала, носиком посопела и говорит: — Нет ли у вас немножко гвоздиков? — Каких гвоздиков? - Ну,—говорит,— обыкновенных гвоздиков. Железнень- ких. У меня даже руки от страха затряслись. Я говорю: — Так ты что же это, значит, гвозди ешь? — Да,— говорит,— я гвоздики очень люблю. — Ну, а ещё что ты любишь? - А ещё,— говорит,— я люблю керосин, мыло, бумагу, песок... только не сахарный. Вату люблю, зубной порошок, гуталин, вазелин, спички... Я думаю: «Батюшки! Неужели это она правду говорит? Неужели она действительно гвоздями питается?» «Ладно,— думаю.— Давай проверим». Вытащил из стены большой ржавый гвоздь, почистил его немножко. — На,— говорю,— ешь, пожалуйста! Я думал, она не будет есть. Думал, она просто фокуснича- ет, притворяется. Но не успел я оглянуться, она — раз-раз, хруп-хруп — весь гвоздь сжевала. Облизнулась и говорит: — Ещё!.. Я говорю: — Нет, голубушка, извиняюсь, у меня больше гвоздей для тебя нет. Вот, если хочешь,— бумаги, пожалуйста, могу дать... 91
— Давай,— говорит. Дал ей бумагу — она и бумагу съела. Спичек дал целый коробок — она и спички в два счёта скушала. Керосину на блюдечко налил — она и керосин вылакала. Я только смотрю и головой качаю. «Вот так девочка,— думаю.— Такая девочка, пожалуй, и тебя самого съест в два счёта. Нет,— думаю,— надо гнать её в шею, обязательно гнать. Куда мне такое страшилище, людоедку такую!!» А она керосин выпила, блюдечко вылизала, сидит, зевает, носом клюёт: спать, значит, хочется. И тут мне её, вы знаете, что-то жалко стало. Сидит она, как воробушек,— съёжилась, нахохлилась,— куда ж её, ду- маю, такую маленькую на ночь глядя гнать. Её ведь, такую пичужку, и в самом деле собаки могут загрызть. Я думаю: «Ладно, так уж и быть,— завтра выгоню. Пускай выспится у меня, отдохнёт, а завтра утречком — до свиданьица, иди откуда пришла!..» Подумал я так и стал ей готовить постель. Положил на стул подушку, на подушку — ещё подушечку, маленькую, из-под булавок у меня такая была. Потом уложил Феньку, укрыл её вместо одеяла салфеткой. — Спи,— говорю.— Спокойной ночи! Она сразу и захрапела. А я посидел немножко, почитал и тоже спать лёг. Утром, как только проснулся, пошёл посмотреть, как там моя Фенька поживает. Прихожу, смотрю — на стуле ничего нет. Ни Феньки нет, ни подушки нет, ни салфетки... Вижу — лежит моя Фенечка под стулом, подушка у неё под ногами, голова на полу, а салфетки — так той и вовсе не видно. Я разбудил её, говорю: — Где салфетка? Она говорит: — Какая салфетка? Я говорю: — Такая салфетка. Которую я тебе давеча вместо одеяла устроил. Она говорит: — Не знаю. — Как это не знаешь? — Честное слово, не знаю. Стали искать. Я ищу, а Фенька мне помогает. Ищем, ищем — нету салфетки. Вдруг Фенька мне говорит: — Слушайте, не ищите, ладно? Я вспомнила. 92
— Что,— я говорю,— ты вспомнила? — Я вспомнила, где салфетка. — Ну, где? — Я её нечаянно скушала. Ох, рассердился я, закричал, ногами затопал. — Обжора ты этакая,— говорю,— утроба ты ненасытная! Ведь этак же ты мне весь дом сожрёшь. Она говорит: — Я это не нарочно. — Как это не нарочно? Нечаянно салфетку съела? Да? Она говорит: — Я ночью проснулась, мне кушать захотелось, а вы мне ничего не оставили. Вот сами и виноваты. Ну, я с ней, конечно, спорить не стал, плюнул и ушёл на кухню завтрак готовить. Себе сделал яичницу, кофе сварил, бутербродов намазал. А Феньке — нарезал газетной бумаги, накрошил туалетного мыла и сверху всё это керосинчиком полил. Приношу этот винегрет в комнату, смотрю — моя Фенька полотенцем лицо вытирает. Я испугался: мне пока- залось, что она ест полотенце. Потом вижу — нет, лицо вы- тирает. Я у неё спрашиваю: — Ты где воду брала? Она говорит: — Какую воду? Я говорю: — Такую воду. Одним словом, где ты мылась? Она говорит: — Я ещё не мылась. — Как не мылась? Так чего ж ты тогда вытираешься? — А я,— говорит,— всегда так. Я сначала вытрусь, а по- том вымоюсь. Я только рукой махнул. — Ну,— говорю,— ладно, садись, ешь скорей и — до сви- даньица!.. Она говорит: — Как это «до свиданьица»? — Да так,— говорю.— Очень просто. До свиданьица. На- доела ты мне, голубушка. Уходи поскорее, откуда пришла. И вдруг вижу — моя Феня как задрожит, как затрясётся. Кинулась ко мне, за ногу меня схватила, обнимает, целует, а у самой из глазёнок слёзы так и текут. — Не гоните меня,— говорит,— пожалуйста! Я хорошая буду. Пожалуйста! Прошу вас! Если вы меня кормить будете, 93

я никогда ничего — ни одного гвоздика, ни одной пуговицы — без спросу не съем. Ну, одним словом, мне её опять жалко стало. Детей у меня тогда не было. Жил я один. Вот я и поду- мал: «Что ж, не объест ведь меня эта пигалица. Пускай,— думаю,— погостит у меня немножко. А там видно будет». Ладно,— говорю,— так уж и быть. В последний раз тебя прощаю. Но только смотри у меня... Она сразу повеселела, запрыгала, замурлыкала. Потом я ушёл на работу. А перед тем как уйти на рабо- ту, я сходил на рынок и купил полкило маленьких сапожных гвоздей. Штук десять я оставил Феньке, а остальные по- ложил в ящик и ящик закрыл на ключ. На работе я всё время о Феньке думал. Беспокоился. Как она там? Что делает? На натворила ли чего-нибудь? Прихожу домой — Фенька сидит на окне, мух ловит. Уви- дела меня, обрадовалась, в ладошки захлопала. — Ой,— говорит,— наконец-то! Как я рада! — А что? — говорю.— Скучно было? — Ой, как скучно! Прямо не могу, до чего скучно! Взял её на руки. Говорю: — Есть, наверно, хочешь? — Нет,— говорит.— Ни капельки. У меня ещё три гвоздя от завтрака осталось. «Ну,— думаю,— если три гвоздя осталось, значит, всё в порядочке, значит, она ничего лишнего не съела». Я похвалил её за хорошее поведение, немножко с ней по- играл, потом занялся своими делами. Мне нужно было написать несколько писем. Я сажусь за письменный стол, открываю чернильницу, гляжу — черниль- ница у меня пустая. Что такое? Ведь я только третьего дня чернила туда наливал. — А ну,— говорю,— Фенька! Иди сюда! Она прибегает. — Да? — говорит. Я говорю: — Ты не знаешь, куда у меня чернила девались? — А что? — Да ничего. Знаешь или не знаешь? Она говорит: — Если вы ругаться не будете, тогда скажу. — Ну? — Не будете ругаться? — Ну, не буду. 95
— Я их выпила. — Как выпила?!! Ты же мне,— я говорю,— обещала... Она говорит: — Я обещала вам не есть ничего. А не пить я не обещала. И вы,— говорит,— опять сами виноваты. Зачем вы мне таких солёных гвоздей купили? От них пить хочется. Ну вот — поговорите вы с ней! Опять я вийоват. Я думаю: «Что же мне делать? Ругаться? Да нет, руганью тут делу не поможешь». Думаю: «Надо ей какую-нибудь ра- боту, какое-нибудь занятие найти. Это она от безделья глу- постями занимается. А когда я её работать заставлю, ей не- когда будет дурака-то валять». И вот на другой день утром я ей даю метёлку и говорю: — Вот, Феня, я ухожу на работу, а ты пока делом зай- мись: прибери комнату, пол подмети, пыль вытри. Сумеешь? Она даже засмеялась. — Эва,— говорит,— невидаль. Что ж тут не суметь? Ко- нечно, сумею. Вечером я прихожу, смотрю: в комнате — пыль, грязь, на полу бумажки валяются. — Эй, Фенька! — кричу. Она из-под кровати вылезает. — Да? — говорит.— В чём дело? — Ты почему это пол не подмела? — Как это почему? — Вот именно: почему? — А чем,— говорит,— его подметать? — Метёлкой. Она говорит: — Нету метёлки. — Как это нету? — Очень просто: нету. — Куда же она девалась? Молчит. Носом сопит. Значит, дело неладно. Я говорю: — Съела? — Да,— говорит.— Съела. Я так на стул и упал. Я даже рассердиться позабыл. Я говорю: — Чудовище! Да как же это ты умудрилась метёлку сло- пать? Она говорит: — Я, честное слово, даже сама не знаю. Как-то незамет- но, по одному прутику... 96
— Ну, что же,—я говорю,— мне теперь делать? Желез ную метёлку для тебя, что ли, заказывать? — Нет,— говорит. — Что «нет»? — Нет,— говорит,— я и железную съем. Тогда я подумал немного и говорю: — Ладно. Я знаю, что я с тобой сделаю. С завтрашнего дня я буду тебя в чемодан прятать. Ты чемодан-то, надеюсь, не съешь? — Нет,—говорит,—не съем. Он пыльный. Вымойте его — тогда съем. — Ну нет,— говорю.— Спасибо. Не надо. Уж лучше пускай он пыльный стоит. И на другой день я посадил Феньку в маленький кожа- ный чемодан. Она ничего — не плакала, не пищала. Только попросила, чтобы я просверлил несколько дырочек для воз- духа. Я взял ножницы и сделал три дырки. И с тех пор Фенька так там и живёт, у меня в чемодане. Конечно, выросла немножко за это время: была с большой палец, теперь — с указательный. Но живётся ей неплохо. Даже уютно. Теперь я и окошечко там сделал, в её домике. Спит она на маленьком диванчике. Обедает за маленьким столиком. И даже маленький-маленький — вот такой — теле- визорчик там стоит. Так что вы её не жалейте, Феньку. А лучше приходите ко мне как-нибудь в гости, и я вас непременно с ней позна- комлю.
КАК Я ПИСАЛ РАССКАЗ едавно одна редакция предложила мне написать морской рассказ. Я согласился, сел к столу и начал: «Эсминец нёсся вдоль каменной гря- ды. Серый океан безмолвствовал. Блиста- ли береговые огни. Лавируя среди подводных скал, лейтенант Калинкин обогнул Елизаветинскую косу». Тут затрещал телефон. Звонили опять из редакции и про- сили... знаете что? Начать рассказ с буквы «М». У них там, оказывается, художник нарисовал очень красивую буквицу и почему-то именно «М». Сначала я возмутился. Как это, в самом деле, начать рас- сказ с буквы «М»? Конечно, могучий и гибкий русский язык таит в себе неограниченные возможности. Но язык нужно уважать. Можно бы, например, написать: «Миноносец нёс- ся...» Но смотрите, что получается: «...носец нёсся...» Не- красиво, нехорошо. Ну, а если «Миноносец мчался...»? Так, пожалуй, лучше, так можно. И я написал: «Миноносец мчался...» Вот с этого всё и началось. Вместо «вдоль» я написал «мимо». Вместо «каменной гряды» — «мола». Получилось неплохо: «Миноносец мчался мимо мола...» А дальше пошло совсем хорошо: «Мутное море молчало. Мелькали маяки. Маневрируя между мелями, мич- ман Малинкин миновал мыс Марии...» 98
Я поставил точку, покурил, прошёлся по комнате. Потом прочитал всё сначала, и, знаете, мне понравилось: «Мутное море молчало...» Просто здорово! Я снова сел к столу... Просидел час, два, три. Мрачные мысли метались в моём мозгу. Слова на «м» толклись перед глазами, как мухи, и ни одно из них не влезало в рассказ. Утром, злой и усталый, я сел завтракать. Жена заботливо налила мне крепкого кофе, но я отодвинул стакан и мрачно произнёс: — Маша, можно мне молока? Со мной творилось что-то неладное. Я понял, что медлен- но схожу с ума. Жена, должно быть, тоже это заметила. Я поделился с ней своим горем. — Какие пустяки,— сказала она.— Брось этот рассказ, напиши другой. Помнишь, ты хотел про то, как сын не даёт покоя родителям? Я с радостью согласился, немедленно сел к столу и на- чал: «Мария Михайловна моет маленькую Машеньку, Митя мешает матери. — Мама,— мычит мальчик,— мама, мамочка... Мария Михайловна молчит. Мамуля,—мурлычет Митя,— можно мне маленькую морковку? — Можно, милый. — Мамуля, морковку моют? — Моют, Митя. — Мылом? Мария Михайловна мрачнеет. — Митя, мальчик мой милый, молчи...» Я встал, покурил, а когда вернулся к столу, с ужасом обнаружил, что опять весь рассказ получился на «м», и опять, как вчера, заплясали перед глазами мухи, мотыльки, малиновки, «мессершмитты», моль... «Довольно,— решил я,— не буду про маленьких мальчи- ков... Напишу лучше про большого зверя. Вот, например: «Матёрый медведь молча мотал мохнатой мордой...» Я вовремя остановился. «Нет,— решил я,— и про медведя нельзя. Лучше что-нибудь о природе, о луне... Это успокаи- вает..» И я написал: «Мельница. Молодой месяц мелькнул между мрач- ными...» И здесь это «м»! Напишу-ка лучше про насекомых. Я об- макнул перо и твёрдо вывел заглавие: 99
«Мужественный муравей...» Бросил ручку, надел пальто, вышел на улицу. Морозило. Молодой мужчина мёл мостовую. Миновав Москворецкий мост, мечтал милиционер. Мимо меня мча- лись машины, мотоциклы... Я бросился домой... Медный маятник мерно мерял минуты. — Мама, Мурка мучает мышку! — кричала дочка из кухни. Я окончательно растерялся. Столько слов на «м»! Неуже- ли из них ничего нельзя склеить? Я решительно взялся за перо, и все слова на «м» мгновен- но разбежались. Я застонал. Встревоженная жена посоветовала заглянуть в энцикло- педию. Полчаса спустя, в библиотеке, я выдавил из себя: — Энциклопедию! — Вам Большую Советскую? — вежливо спросила би- блиотекарша. — Малую! — закричал я на весь зал.— Мне Малую! Должно быть, меня приняли- за сумасшедшего... Но это ничего. Зато я выписал все слова на «м» и вечером во все- оружии сел к столу. Злосчастный рассказ быстро подвигался вперёд. Хотите прочитать отрывочек? Пожалуйста: «Миловидный мохнатый мальчик мешал молодому мате- матику мерить медным меридианом Москворецкий мост. Мучая могучего мамонта, мёртвые мухи махали мушкетами... Малиновая мартышка миролюбиво мяукала: — Мудрец, миленький, можно мне мухомора? Мелодично мычали морские млекопитающие...» Что, скажете — плохо? А попробуйте напишите получше. А потом, ведь вы же не знаете, чем это кончится... Впрочем, и я не знаю: вчера опять звонили из редакции... Подходила жена. Она говорит, что у них там вышла ошибка: художник нарисовал не «М», а «Н»! Пришлось бросить этот рассказ... Но неужели нужно на- чинать новый, на «Н»?
ЗАМАЗКА днажды стекольщик замазывал на зиму рамы, а Костя и Шурик стояли рядом и смотрели. Когда стекольщик ушёл, они отковыряли от окон замазку и стали ле- пить из неё зверей. Только звери у них не получились. Тогда Костя слепил змею и говорит Шурику: — Посмотри, что у меня получилось. Шурик посмотрел и говорит: — Ливерная колбаса. Костя обиделся и спрятал замазку в карман. Потом они пошли в кино. Шурик всё беспокоился и спрашивал: — Где замазка? А Костя отвечал: — Вот она, в кармане. Не съем я её! В кино они взяли билеты и купили два мятных пряни- ка. Вдруг зазвонил звонок. Костя бросился занимать место, а Шурик где-то застрял. Вот Костя занял два места. На одно сел сам, а на другое положил замазку. Вдруг пришёл не- знакомый гражданин и сел на замазку. Костя говорит: — Это место занято, здесь Шурик сидит. — Какой такой Шурик? Здесь я сижу,— сказал гражда- нин. 101
Тут прибежал Шурик и сел рядом с другой стороны. — Где замазка? — спрашивает. — Тише! — прошептал Костя и покосился на гражда- нина. — Кто это? — спрашивает Шурик. — Не знаю. — Чего ж ты его боишься? — Он на замазке сидит. — Зачем же ты отдал ему? — Я не давал, а он сел. — Так забери! Тут погас свет, и началось кино. — Дяденька,— сказал Костя,— отдайте замазку. — Какую замазку? — Которую мы из окна выковыряли. — Из окна выковыряли? — Ну да. Отдайте, дядя! — Да я ведь не брал у вас! — Мы знаем, что не брали. Вы сидите на ней. — Сижу?! — Ну да. Гражданин подскочил на стуле. — Чего ж ты раньше молчал, негодный? — Так я ведь говорил вам, что место занято. — Когда же ты говорил? Когда я сел уже! — Откуда же я знал, что вы сядете? Гражданин встал и принялся шарить на стуле. — Ну, где же ваша замазка, злодеи? — проворчал он. — Постойте, вот она! — сказал Костя. — Где? — Вот, на стуле размазалась. Мы сейчас счистим. — Счищайте скорей, негодные! — кипятился гражданин. — Садитесь! — кричали на них сзади. — Не могу,— оправдывался гражданин.— У меня тут за- мазка. Наконец ребята соскоблили замазку. — Ну, теперь хорошо,— сказали они.— Садитесь. Гражданин сел. Стало тихо. Костя уже хотел смотреть кино, но тут послышался шё- пот Шурика: — Ты уже съел свой пряник? — Нет ещё. А ты? — Я тоже нет. Давай есть. 102
— Давай. Послышалось чавканье. Костя вдруг плюнул и прохри- пел: — Послушай, у тебя пряник вкусный? Угу- А у меня невкусный. Мягкий какой-то. Наверное, растаял в кармане. — А замазка где? Замазка вот, в кармане... Только постой! Это не замаз- ка, а пряник. Тьфу! В темноте перепутал, понимаешь, замазку и пряник. Тьфу! То-то я гляжу, что она невкус- ная! Костя со злости швырнул замазку на пол. — Зачем же ты её бросил? — спросил Шурик. — А на что мне она? — Тебе не нужна, а мне нужна,— проворчал Шурик и полез под стул искать замазку.— Где же она? — сердился он. — Вот ищи теперь. — Сейчас я найду,— сказал Костя и тоже исчез под стулом. Ай! — послышалось вдруг откуда-то снизу.— Дядя, пустите! — Кто это там? — Это я. — Кто — я? — Я, Костя. Пустите меня! — Да я ведь не держу тебя. — Вы мне на руку наступили! — Что ж ты полез под стул? — Я замазку ищу. Костя пролез под стулом и встретился с Шуриком нос к носу. — Кто это? — испугался он. — Это я, Шурик. — А это я, Костя. — Нашёл? — Ничего не нашёл. — И я не нашёл. — Давай лучше кино смотреть, а то все пугаются, в лицо ногами тыкают, думают — собака. Костя и Шурик пролезли под стульями и уселись на свои места. Перед ними на экране мелькнула надпись: «Конец». Публика бросилась к выходу. Ребята вышли на улицу. 103
— Что это за кино мы смотрели? — говорит Костя. - Я что-то ничего не разобрал. — А я, думаешь, разобрал? — ответил Шурик.— Какая-то чепуха на постном масле. Показывают же такие картины! ТЕЛЕФОН дин раз мы с Мишкой были в игрушеч- ном магазине и увидели замечательную игрушку — телефон. В большой деревян- ной коробке лежали два телефонных ап- парата, две трубки, в которые говорить и слушать, и целая катушка проволоки. Продавщица объяс- нила нам, что если один телефон поставить в одной квартире, а другой — у соседей и соединить оба аппарата проволокой, то можно переговариваться. — Вот нам бы купить! Мы как раз соседи,— сказал Миш- ка.— Хорошая штука! Это не какая-нибудь простая игрушка, которую поломаешь и выбросишь. Это полезная вещь! — Да,— говорю я,— очень полезная штука! Захотел пого- ворить, взял трубку — поговорил, и ходить никуда не надо. — Удобство! — восторгался Мишка.— Сидишь дома и раз- говариваешь. Замечательно! Мы с Мишкой решили собирать деньги, чтобы купить те- лефон. Две недели подряд мы не ели мороженого, не ходи- ли в кино — всё деньги копили. Наконец насобирали сколько было нужно и купили телефон. Примчались из магазина домой с коробкой. Один телефон у меня поставили, другой — у Мишки, и от моего телефона про- тянули проволоку через форточку вниз, прямо к Мишкиному телефону. — Ну,— говорит Мишка,— попробуем разговаривать. Бе- ги наверх и слушай. 104
Я помчался к себе, взял трубку и слушаю, а трубка уже кричит Мишкиным голосом: — Алло! Алло! Я тоже как закричу: — Алло! - Слышно что-нибудь? — кричит Мишка. — Слышно. А тебе слышно? — Слышно. Вот здорово! Тебе хорошо слышно? — Хорошо. А тебе? - И мне хорошо! Ха-ха-ха! Слышно, как я смеюсь? — Слышно. Ха-ха-ха! А тебе слышно? — Слышно. Послушай, сейчас я к тебе приду. Мишка прибежал ко мне, и мы принялись обниматься от радости. — Хорошо, что купили телефон! Правда? — говорит Мишка. — Конечно,— говорю,— хорошо. — Слушай, сейчас я пойду обратно и позвоню тебе. Он убежал и позвонил снова. Я взял трубку. — Алло! — Алло! — Слышно? Слышно. — Хорошо? Хорошо. И у меня хорошо. Давай разговаривать. — Давай,— говорю.— А о чём разговаривать? — Ну, о чём... О чём-нибудь... Хорошо, что мы купили телефон, правда? — Правда. — Вот если бы не купили, было бы плохо. Правда? — Правда. - Ну? — Что «ну»? — Чего же ты не разговариваешь? - А ты почему не разговариваешь? Да я не знаю, о чём разговаривать,— говорит Миш- ка.— Это всегда так бывает: когда надо разговаривать, так не знаешь, о чём разговаривать, а когда не надо разговаривать, гак разговариваешь и разговариваешь... Я говорю: - Давай вот что: подумаем, а когда придумаем, тогда позвоним. 105
— Ладно. Я повесил трубку и стал думать. Вдруг звонок. Я взял трубку. — Ну, придумал? — спрашивает Мишка. — Нет ещё, не придумал. — Я тоже ещё не придумал. — Зачем же ты звонишь, раз не придумал? — А я думал, что ты придумал. — Я сам тогда позвонил бы. — А я думал, что ты не догадаешься. — Что ж я, по-твоему, осёл? — Нет, какой же ты осёл! Ты совсем не осёл! Разве я го- ворю, что ты осёл! — А что ты говоришь? — Ничего. Говорю, что ты не осёл. — Ну ладно, довольно тебе про осла твердить! Давай лучше уроки учить. — Давай. Я повесил трубку и сел за уроки. Вдруг Мишка снова зво- нит: — Слушай, сейчас я буду петь и на рояле играть по те- лефону. — Ну, пой,— говорю. Послышалось какое-то шипение, потом забренчала музы- ка, и вдруг Мишка запел не своим голосом: Куда, куда вы удалились. Весны моей златые дни-и-и? «Что это? — думаю.— Где он так петь выучился?» Вдруг Мишка сам является. Рот до ушей. — Ты думал, это я пою? Это патефон по телефону поёт! Дай-ка я послушаю. Я дал ему трубку. Он слушал, слушал, потом как бросит трубку — и бегом вниз. Я взял трубку, а там: «Пш-ш-ш! Пш-ш-ш! Др-р-р! Др-р-р!» Наверно, пластинка кончилась. Я снова сел за уроки. Опять звонок. Я взял трубку: — Алло! А из трубки: — Ав! Ав! Ав! — Ты чего,— говорю,— по-собачьи лаешь? — Это не я. Это с тобой Дружок разговаривает. Слы- шишь, как он кусает трубку зубами? — Слышу. — Это я ему в морду тыкаю трубкой, а он её зубами гры- зёт. 106
— Ты б лучше не портил трубку. — Ничего, она железная... Ай! Пошёл вон! Я тебе пока- жу, как кусаться! Вот тебе! (Ав! Ав! Ав!) Кусается, понима- ешь? — Понимаю,— говорю. Снова сел за уроки. Через минуту звонок. Я взял труб- ку, а там что-то жужжит: «Жж-у-у-у!» — Алло,— кричу я. «Жуу-у! Жжу-у!» — Чем ты там жужжишь? — Мухой. — Какой мухой? — Ну, простой мухой. Я её держу перед трубкой, а она крылышками машет и жужжит. Целый вечер мы с Мишкой звонили друг другу и выдумы- вали разные фокусы: пели, кричали, рычали, мычали, даже шёпотом разговаривали — всё было слышно. Уроки я кончил поздно и думаю: «Позвоню ещё раз Мишке, перед тем как лечь спать». Позвонил, а он не отвечает. «Что же это? — думаю.— Неужели телефон испортился?» Позвонил ещё раз — опять нет ответа! Думаю: «Надо пойти узнать, в чём дело». Прибегаю к нему... Батюшки! Он телефон положил на стол и ломает. Батарею из аппарата вытащил, звонок разо- брал и уже трубку развинчивает. — Стой! — говорю.— Ты зачем телефон ломаешь? — Да я не ломаю. Я только хочу посмотреть, как он устроен. Разберу, а потом соберу обратно. — Так разве ты соберёшь? Это понимать надо. — Ну я и понимаю. Чего тут ещё не понимать! Он развинтил трубку, вынул из неё какие-то железки и стал отковыривать круглую пластинку, которая внутри была. Пластинка вырвалась, и из трубки посыпался чёрный поро- шок. Мишка испугался и стал собирать порошок обратно в трубку. — Ну, вот видишь,—говорю,— что ты наделал! — Ничего,— говорит,— я сейчас соберу всё, как было. И стал собирать. Возился, возился... Винтики маленькие, завинчивать трудно. Наконец собрал трубку, только железка у него одна осталась и два винтика лишних. — А это откуда — железка? — спрашиваю. — Ах я разиня! — говорит Мишка.—Забыл! Её надо было 107
там внутри привинтить. Придётся снова разбирать трубку. — Ну,— говорю,— я пойду домой, а ты, как только будет готово, позвони мне. Пошёл я домой и стал ждать. Ждал, ждал, так ничего не дождался и спать лёг. Наутро телефон как зазвонит! Я вскочил неодетый, схва- тил трубку и кричу: — Слушаю! А из трубки в ответ: — Ты чего хрюкаешь? — Как это — хрюкаю? Я не хрюкаю,— говорю я. — Брось хрюкать! Говори по-человечески!—кричит Мишка. — Я и говорю по-человечески... Зачем хрюкать? — Ну, довольно тебе баловаться! Всё равно я не поверю, что ты поросёнка в комнату притащил. — Да говорят же тебе, что никакого поросёнка нет! — рассердился я. Мишка замолчал. Через минуту приходит ко мне: — Ты чего хрюкал по телефону? — Я не хрюкал. — Я ведь слышал. — Да зачем же мне хрюкать? — Не знаю,— говорит.— Только у меня в трубке всё «хрю-хрю» да «хрю-хрю». Вот пойди, если не веришь, послу- шай. Я пошёл к нему и позвонил по телефону: — Алло! Сначала ничего не было слышно, а потом потихоньку так: «Хрюк! Хрюк! Хрюк! Я говорю: — Хрюкает. А в ответ снова: «Хрюк! Хрюк! Хрюк!» — Хрюкает! — кричу я. А из трубки опять: «Хрюк! Хрюк! Хрюк! Хрюк! Тут я понял, в чём дело, и побежал к Мишке. — Это ты,— говорю,— телефон испортил! — Почему? — Ты разбирал его, вот и испортил у себя в трубке что-то. — Наверное, я что-нибудь неправильно собрал,— говорит Мишка.— Надо исправить. 108
Как же теперь исправишь? А я посмотрю, как твой телефон устроен, и свой сле- гаю так же. Не дам я свой телефон разбирать! Да ты не бойся! Я осторожно. Надо же починить! И стал чинить. Возился, возился — и починил так, что со- всем ничего не стало слышно. Даже хрюкать перестало. — Ну, что теперь делать? — спрашиваю я. Знаешь,-- говорит Мишка,— пойдём в магазин, может быть, там починят. Пошли мы в игрушечный магазин, но там телефонов не чинили и даже не знали, где чинят. Целый день мы ходили скучные. Вдруг Мишка придумал: — Чудаки мы! Ведь мы можем по телеграфу переговари- ваться! — Как — по телеграфу? Очень просто: точка, тире. Звонок-то ведь действует! Короткий звонок — точка, а длинный — тире. Выучим азбуку морзе и будем переговариваться! Достали мы азбуку морзе и стали учить: «А» — точка, тире; «Б» — тире, три точки; «В» — точка, два тире... Выучи- ли всю азбуку и стали переговариваться. Сначала у нас полу- чалось медленно, а потом мы научились, как настоящие теле- графисты: «трень-трень-трень!» — и всё понятно. Это даже интереснее было, чем простой телефон. Только это продолжа- лось недолго. Один раз звоню Мишке утром, а он не отвечает. «Ну,— думаю,— спит ещё». Позвонил позже — опять не отве- чает. Пошёл к нему и стучу в дверь. Мишка открыл и гово- рит: - Ты чего в дверь барабанишь? Не видишь, что ли? И показывает на двери кнопку. Что это? — спрашиваю. — Кнопка. — Какая? Электрическая. У нас теперь электрический звонок есть, так что можешь звонить. Яде ты взял? - Сам сделал. Из чего? Из телефона. - Как — из телефона? Очень просто. Звонок из телефона выдрал, кнопку — тоже. И батарею из телефона вынул. Была игрушка — стала вещь! 109
— Какое же ты имел право телефон разбирать? — го- ворю я. — Какое право! Я свой телефон разобрал. Твоего ведь не трогал. — Так телефон-то наш общий! Если бы я знал, что ты станешь ломать, то и не стал бы с тобой покупать! Зачем мне телефон, если разговаривать не с кем! — А зачем нам разговаривать? Небось недалеко живём, можно и так прийти поговорить. Я с тобой и разговаривать после этого не хочу! Рассердился я на него и три дня с ним не разговаривал. От скуки и я свой телефон разобрал и сделал из него элек- трический звонок. Только не так, как у Мишки. А всё акку- ратно устроил. Батарею поставил возле двери на полочке, от неё по стене провода протянул к электрическому звонку и кнопке. А кнопку к двери хорошенько винтиками привинтил, чтоб она не болталась на одном гвозде, как у Мишки. Даже папа и мама похвалили меня за то, что я устроил такую по- лезную вещь в доме. Я пошёл к Мишке, чтобы рассказать ему, что у меня теперь тоже электрический звонок есть. Подхожу к двери, звоню... Нажимал кнопку, нажимал - никто не отворяет. «Может быть, звонок испортился?» — думаю. Стал в дверь стучать. Мишка открыл. Я спрашиваю: — Что же звонок, не действует? — Не действует. — Почему? — Да я батарею разобрал. — Зачем? — Ну, я хотел посмотреть, из чего батарея сделана. - Как же,— говорю,—ты теперь будешь — без телефона и без звонка? — Ничего,— вздохнул он,— как-нибудь буду! Пошёл я домой, а сам думаю: «Почему Мишка такой не- складный? Зачем он всё ломает?!» Мне даже жалко ста- ло его. Вечером я лёг спать и долго не мог заснуть, всё вспоми- нал: как у нас был телефон и как из него получился элект- рический звонок. Потом я стал думать об электричестве, как оно получается в батарее и из чего. Все давно уже спали, а я всё думал про это и никак не мог заснуть. Тогда я встал, зажёг лампу, снял с полки батарею и разломал её. В батарее оказалась какая-то жидкость, в которой мокла чёрная палка, завёрнутая в тряпочку. Я понял, что электричество получа- лось из этой жидкости. Потом лёг в постель и быстро заснул.
КЛЯКСА расскажу вам про Федю Рыбкина, о том, как он насмешил весь класс. У него была привычка смешить ребят. И ему было всё равно: перемена сейчас или урок. Так вот. Началось это с того, что Федя подрался с Гришей Копейкиным из-за флакончика туши. Только если сказать по правде, то никакой драки тут не было. Никто ни- кого не бил. Они просто вырывали друг у друга из рук фла- кончик, а тушь из него выплеснулась, и одна капля попала Феде на лоб. От этого на лбу у пего получилась чёрная кляк- са величиной с пятак. Сначала Федя рассердился, а потом он увидел, что ребя- та смеются, глядя на его кляксу, и решил, что это даже луч- ше. И не стал смывать кляксу. Скоро зазвонил звонок, пришла Зинаида Ивановна, и на- чался урок. Все ребята оглядывались на Федю и потихонь- ку смеялись над его кляксой. Феде очень правилось, что он одним своим видом может смешить ребят. Он нарочно сунул палец в флакончик и измазал нос тушью. Тут уж никто без смеха не мог на него смотреть. В классе стало шумно. Зинаида Ивановна сначала никак не могла понять, в чём тут дело, но она скоро заметила Федину кляксу и даже остановилась от удивления. Это чем ты лицо испачкал, тушью? - спросила она. — Ага,— кивнул головой Федя. — А какой тушью? Этой? Зинаида Ивановна показала на флакончик, который стоял на парте. Этой,— подтвердил Федя, и рот его разъехался чуть ли не до ушей. Зинаида Ивановна надела на нос очки и с серьёзным видом осмотрела чёрные пятна на лице Феди, после чего сокрушён- но покачала головой. — Напрасно ты это сделал, напрасно! сказала она. 111
— А что? — забеспокоился Федя. — Да, видишь ли, тушь эта химическая, ядовитая. Она разъедает кожу. От этого кожа сперва начинает чесаться, потом на ней вскакивают волдыри, а потом уже по всему ли- цу идут лишаи и язвочки. Федя перепугался. Лицо у него вытянулось, рот сам со- бою открылся. — Я больше не буду мазаться тушью,— пролепетал он. — Да уж думаю, что больше не будешь! — усмехнулась Зинаида Ивановна и продолжала урок. Федя поскорей принялся стирать пятна туши носовым платком, потом повернул своё испуганное лицо к Грише Ко- пейкину и спросил: — Есть? — Есть,— шёпотом сказал Гриша. Федя снова принялся тереть лицо платком, но чёрные пятна глубоко въелись в кожу и не стирались. Гриша протянул Феде ластик и сказал: — На вот. У меня есть замечательная резинка. Потри по- пробуй. Если она тебе не поможет, то пиши пропало. Федя принялся тереть лицо Гришиной резинкой, но и это не помогло. Тогда он решил сбегать умыться и поднял руку. Но Зинаида Ивановна, будто нарочно, не замечала его. Он то вставал, то садился, то приподнимался на цыпочки, стараясь вытянуть руку как можно выше. Наконец Зинаида Ивановна спросила, что ему нужно. — Разрешите мне пойти умыться,— попросил жалобным голосом Федя. — А что, уже чешется лицо? — Н-нет,— замялся Федя.— Кажется, ещё не чешется. — Ну, тогда посиди. На переменке успеешь умыться. Федя сел на место и снова принялся тереть лицо промо- кашкой. — Чешется?—озабоченно спрашивал Гриша. — Н-нет, кажется, не чешется... Нет, кажется, чешется. Не разберу, чешется или не чешется. Кажется, уже чешется! Ну-ка, посмотри, нет ещё волдырей? — Волдырей ещё нет, а вокруг уже всё покраснело,— шёпотом сказал Гриша. — Покраснело? — испугался Федя,—Отчего же покрас- нело? Может быть, уже волдыри начинаются или язвочки? Федя снова стал поднимать руку и просить Зинаиду Ива- новну отпустить его умыться. — Чешется! — хныкал он. 112
Теперь ему было не до смеха. А Зинаида Ивановна гово- рила: — Ничего. Пусть почешется. Зато в другой раз не ста- нешь мазать лицо чем попало. Федя сидел как на иголках и всё время хватался за лицо руками. Ему стало казаться, что лицо на самом деле стало чесаться, а на месте пятен уже начинают вздуваться шишки. — Ты лучше не три,— посоветовал ему Гриша. Наконец прозвонил звонок. Федя первым выскочил из класса и во всю прыть побежал к умывальнику. Там он всю перемену тёр лицо мылом, а весь класс над ним потешался. Наконец он начисто оттёр пятна туши и целую неделю после того ходил серьёзным. Всё ждал, что на лице волдыри вско- чат. Но волдыри так и не вскочили, а за эту неделю Федя даже разучился на уроках смеяться. Теперь смеётся только на переменках, да и то не всегда. МЕТРО ы с мамой и Вовкой были в гостях у тёти Оли в Москве. В первый же день мама и тётя ушли в магазин, а нас с Вовкой оста- вили дома. Дали нам старый альбом с фотографиями, чтоб мы рассматривали. Ну, мы рассматривали, рассматривали, пока нам это не на- доело. Вовка сказал: — Мы так и Москву не увидим, если будем целый день дома сидеть! Стали в окно глядеть. Напротив — станция метро. Я говорю: — Пойдём на метро покатаемся. Пришли мы на станцию, спустились по лестнице и по- ехали под землёй. Сначала показалось страшно, а потом ни- чего, интересно. Проехали две остановки, вылезли. ИЗ
«Осмотрим,— думаем,— станцию — и назад». Стали осматривать станцию, а там лестница движется. Люди по ней вверх и вниз едут. Стали и мы кататься: вверх и вниз, вверх и вниз... Ходить совсем не надо, лестница сама возит. Накатались по лестнице, сели на поезд и поехали обрат- но. Слезли через две остановки, смотрим — не наша станция! — Наверно, мы не в ту сторону поехали, — говорит Вовка. Сели мы на другой поезд, поехали в обратную сторону. Приезжаем — опять не наша станция! Тут мы испугались. — Надо спросить кого-нибудь,— говорит Вовка. — А как же ты спросишь? Ты знаешь, на какой станции мы садились? — Нет. А ты? — Я тоже не знаю. — Давай ездить по всем станциям, может, отыщем как- нибудь,— говорит Вовка. Стали мы ездить по станциям. Ездили, ездили, даже голо- ва закружилась. Вовка стал хныкать: — Пойдём отсюда! — Куда ж мы пойдём? — Всё равно куда! Я наверх хочу. — А что тебе наверху делать? — Не хочу под землёй! И начал реветь. — Не надо,— говорю,— плакать. В милицию заберут. — Пусть забирают! Э-э-э!.. — Ну, пойдём, пойдём,— говорю.— Не реви только. Вон милиционер уже смотрит на нас! Схватил его за руку — и скорей на лестницу. Поехали вверх. «Куда же нас вывезет? —думаю.— Что теперь с нами будет? » Вдруг смотрим — навстречу нам мама с тётей Олей по дру- гой лестнице едут. Я как закричу: — Мама! Они увидели нас и кричат: — Что вы здесь делаете? А мы кричим: — Мы никак выбраться отсюда не можем! Больше ничего крикнуть не успели: нас лестница вверх утащила, а их вниз. Приехали мы наверх — и скорей по дру- гой лестнице вниз, за ними вдогонку. Вдруг смотрим — а они снова навстречу едут! Увидели нас и кричат: — Куда же вы? Почему нас не подождали? 114
— А мы за вами поехали! Приезжаем вниз. Я говорю Вовке: — Подождём. Они сейчас к нам приедут. Ждали мы, ждали, а их всё нет и нет. — Наверно, они пас ждут,— говорит Вовка.— Поедем. Только поехали, а они снова навстречу. — Мы вас ждали, ждали!..— кричат. А вокруг все хохочут. Приехали мы снова наверх — и опять nocKopeii вниз. Поймали наконец их. Мама начала бранить нас за то, что ушли без спросу, а мы стали рассказывать, как потеряли станцию. Тётя говорит: — Не понимаю, как это вы потеряли станцию! Я тут каж- дый день езжу, а ещё ни разу станцию не потеряла. Ну, по- едем домой. Сели мы на поезд. Поехали. — Эх вы, пошехонцы!—говорит тётя.— Искали рукави- цы, а они за поясом. В трёх соснах заблудились. Потеряли станцию! И вот так всю дорогу смеялись над нами. Приезжаем на станцию, тётя посмотрела вокруг и говорит: — Тьфу! Совсем вы меня запутали! Нам на Арбат надо, а мы на Курский вокзал приехали. Не в ту сторону сели. Пересели мы на другой поезд и поехали обратно. И тётя больше уже не смеялась над нами. И пошехонцами не на- зывала.
ФАНТАЗЁРЫ ишутка и Стасик сидели в саду на скамееч- у р'. ке и разговаривали. Только они разгова- ^'1* / wL ривали не просто, как другие ребята, а рас- с . xfcl !л сказывали друг другу разные небылицы, будто пошли на спор, кто кого переврёт. — Сколько тебе лет? — спрашивает Мишутка. — Девяносто пять. А тебе? — А мне сто сорок. Знаешь,— говорит Мишутка,— рань- ше я был болыпой-болыпой, как дядя Боря, а потом сделал- ся маленьким. - А я,— говорит Стасик,— сначала был маленький, а по- том вырос большой, а потом снова стал маленький, а теперь опять скоро буду большой. — А я, когда был большой, всю реку мог переплыть,— говорит Мишутка. — У! А я море мог переплыть! — Подумаешь — море! Я океан переплывал! — А я раньше летать умел! — А ну, полети! — Сейчас не могу: разучился. — А я один раз купался в море,— говорит Мишутка,— и на меня напала акула. Я её бац кулаком, а она меня цап за голову — и откусила. — Врёшь! — Нет, правда! — Почему же ты не умер? — А зачем мне умирать? Я выплыл на берег и пошёл домой. — Без головы? — Конечно, без головы. Зачем мне голова? — Как же ты шёл без головы? — Так и шёл. Будто без головы ходить нельзя! — Почему же ты теперь с головой? — Другая выросла. 116

«Ловко придумал!»—позавидовал Стасик. Ему хотелось соврать получше Мишутки. — Ну, это что! —сказал он.— Вот я раз был в Африке, и меня там крокодил съел! — Вот так соврал! — рассмеялся Мишутка. — Вовсе нет. — Почему же ты теперь живой? — Так он же меня потом выплюнул. Мишутка задумался. Ему хотелось переврать Стасика. Он думал, думал, наконец говорит: — Один раз я шёл по улице. Кругом трамваи, автомобили, грузовики... — Знаю, знаю! —закричал Стасик.— Сейчас расскажешь, как тебя трамвай переехал. Ты уже врал про это. — Ничего подобного. Я не про это. — Ну ладно. Ври дальше. — Вот я иду, никого не трогаю. Вдруг навстречу автобус. Я его не заметил, наступил ногой — рраз! — и раздавил в ле- пёшку. — Ха-ха-ха! Вот это враки! — А вот и не враки! — Как же ты мог раздавить автобус? — Так он же совсем маленький был, игрушечный. Его мальчишка на верёвочке тащил. — Ну, это не удивительно,—сказал Стасик.— А я раз на Луну летал. — Эва, куда махнул! — засмеялся Мишутка. — Не веришь? Честное слово! — На чём же ты летал? — На ракете. На чём ещё на Луну летают? Будто не зна- ешь сам! — Что же ты там, на Луне, видел? — Ну что...— замялся Стасик.— Что я там видел? Ничего и не видел. — Ха-ха-ха! — рассмеялся Мишутка.— А говорит, на Лу- ну летал! — Конечно, летал. — Почему же ничего не видел? — А темно было. Я ведь ночью летал. Во сне. Сел на ра- кету и как полечу в космическое пространство. У-у-у! А по- том как полечу обратно... Летел, летел, а потом бряк о зем- лю... ну и проснулся... — А-а? — протянул Мишутка.— Так бы сразу и говорил. Я ведь не знал, что ты — во сне. 118
Тут пришёл соседский Игорь и сел рядом на скамеечке. Он слушал, слушал Мишутку и Стасика, потом говорит: — Вот врут-то! И вам не стыдно? — А чего стыдно? Мы же никого не обманываем,— ска- зал Стасик.—Просто выдумываем, будто сказки рассказы- ваем. — Сказки! — презрительно фыркнул Игорь.— Нашли за- нятие! — А ты думаешь, легко выдумывать? — Чего проще! — Ну выдумай что-нибудь. — Сейчас...— сказал Игорь,—Пожалуйста. Мишутка и Стасик обрадовались и приготовились слу- шать. — Сейчас,— повторил Игорь.— Э-э-э... гм... кхм... э-э-э... — Ну, что ты всё «э» да «э»! — Сейчас! Дайте подумать. — Ну, думай, думай! — Э-э-э, — снова сказал Игорь и посмотрел на небо.— Сей- час, сейчас... э-э-э... — Ну, чего же ты не выдумываешь? Говорил — чего про- ще! — Сейчас... Вот! Один раз я дразнил собаку, а она меня цап за ногу — и укусила. Вот даже шрам остался. — Ну и что же ты тут выдумал? — спросил Стасик. — Ничего. Как было, так и рассказал. — А говорил — выдумывать мастер! — Я мастер, да не такой, как вы. Вот вы всё врёте, да без толку, а я вчера соврал, мне от этого польза. — Какая польза? — А вот. Вчера вечером мама и папа ушли, а мы с Ирой остались дома. Ира легла спать, а я залез в буфет и съел полбанки варенья. Потом думаю: как бы мне не попало. Взял Ирке губы вареньем намазал. Мама пришла: «Кто варенье съел?» Я говорю: «Ира». Мама посмотрела, а у неё все губы в варенье. Сегодня утром ей от мамы досталось, а мне мама ещё варенья дала. Вот и польза. — Значит, из-за тебя другому досталось, а ты и рад! — сказал Мишутка. — А тебе что? — Мне ничего. А вот ты этот... как это называется... Бре- хун! Вот! — Сами вы брехуны! — Уходи! Не желаем с тобой на лавочке сидеть. 119
— Я и сам не стану с вами сидеть. Игорь встал и ушёл. Мишутка и Стасик тоже пошли до- мой. По дороге им попалась палатка с мороженым. Они оста- новились, стали рыться в карманах и считать, сколько у них денег. У обоих набралось только на одну порцию мороже- ного. Продавщица дала им мороженое на палочке. — Пойдём домой,— говорит Мишутка,— разрежем ножом, чтоб было точно. — Пойдём. Па лестнице они встретили Иру. Глаза у неё были запла- канные. — Ты чего ревела? — спрашивает Мишутка. — Меня мама гулять не пускала. — За что? — За варенье. А я его и не ела. Это Игорь на меня наго- ворил. Наверное, сам съел, а на меня свалил. Конечно, Игорь съел. Он сам нам хвастался. Ты не плачь. Пойдём, я тебе свою полпорцию мороженого дам,— сказал Мишутка. И я тебе свою полпорцию-отдам, вот только попробую разочек и отдам,— пообещал Стасик. - А вы разве не хотите сами? — Не хотим. Мы уже по десять порций съели сегодня,— сказал Стасик. Давайте лучше это мороженое на троих разделим,— предложила Ира. — Правильно! — .сказал Стасик.— А то у тебя заболит гор- ло, если ты одна всю порцию съешь. Пошли они домой, разделили мороженое на три части. - Вкусная штука!—сказал Мишутка,—Я очень люблю мороженое. Один раз я съел целое ведро мороженого. — Ну, ты выдумываешь всё! — засмеялась Ира.— Кто те- бе поверит, что ты ведро мороженого съел! - Так оно ведь совсем маленькое было, вёдрышко! Такое бумажное, не больше стакана...
ПРО ТИГРА ейчас я расскажу про Вовку, про Ваську, про тигра и про другие разные интерес- ные вещи. Вовка — это простой маль- чишка, с которым я познакомился в пионерлагере. Хотя, если сказать по правде, Вовка не такой уж простой. Он был очень храбрый. А Васька — обыкновенный осёл. Он тоже жил с нами в лаге- ре, то есть он не то чтобы жил в лагере, в лагере жили мы, а Васька у нас вместо лошади был. На нём наш завхоз Си- дор Иванович возил продукты со станции. Запряжёт его утром в тележку и едет на станцию. Привезёт бидон моло- ка и других разных продуктов, а потом Васька целый день бродит по лагерю, а на ночь уходит в лес и пасётся там до утра. Я любил этого осла. Соберу, бывало, все кусочки хлеба, которые от обеда останутся, и даю ему по кусочку. В конце концов Васька приучился бегать за мной как собачонка. Он знал, что у меня всегда для него что-нибудь припасено в кармане. Так вот... О чём же это я хотел рассказать? Да! Про тигра. Это со мной всегда так бывает: начнёшь про одно, а свернёшь совсем на другое. Ну вот: Вовка был очень храбрый и всегда нам рассказывал про свою храбрость. А мы только уши раз- весим да слушаем. Мы даже думали, что он просто хвастает, а потом мы забили в колодец футбольный мяч и не знали, как его оттуда достать. Ни у кого не хватало храбрости опуститься в колодец. Только один Вовка не побоялся. Мы его опустили на верёвке в колодец и вытащили обратно с мячом. Фёдор Петрович узнал про это и сказал, что если Вовка ещё хоть раз полезет в колодец, то он его сейчас же отправит домой, потому что не хочет отвечать за него перед родителями. Кроме того, он велел сделать к колодцу деревян- ную крышку и запирать её на замок. Всё из-за Вовкиной 121
храбрости. Вовка даже гордился, что из-за него сделали на колодце крышку, и сказал, что он, если захочет, пойдёт ночью в лес. Но никто этому не поверил, и все сказали — сказки, а я сказал, что вовсе не сказки и я тоже пойду с Вов- кой в лес. Не знаю, как это меня дёрнуло за язык сказать та- кую вещь. Я ни разу не бывал ночью в лесу, только по книж- кам знал, что в лесу ночью страшно. Просто я давно мечтал сделаться таким же храбрым, как Вовка. Я, конечно, тут же пожалел, что вызвался идти в лес, но слово, как говорится, что воробей: вылетит — не поймаешь. А ребята ухватились за это и придумали такую вещь. В лесу было дерево с дуплом, в которое мы клали секретные донесения, когда играли в воен- ные игры. Вот Ваня Самсонов и предложил, чтоб мы взяли листочек от календаря и положили ночью в это дупло. А они утром проверят. Если листочек окажется в дупле, значит, мы были ночью в лесу. Тут как раз со станции вернулись Толя и Женя. Их по- слал Сидор Иванович привезти со станции на осле молоко. Ребята рассказали им про нашу затею. Толя и Женя задума- лись, стали о чём-то шептаться, потом говорят: — Не надо ходить в лес. Мы только что были на станции и узнали, что вчера по железной дороге перевозили тигров для зоопарка и вот один тигр вырвался из клетки и убежал. Теперь его повсюду разыскивают, и, может быть, он в нашем лесу скрывается. Я обрадовался, потому что теперь нам можно было не идти в лес, поскольку там тигр. Но Вовка сказал, что это враки, он ни в какого тигра не верит и всё равно пойдёт в лес. Я го- ворю: — А вдруг там на самом деле есть тигр? — Что ты, тигра боишься? — говорит Вовка.— Залезем на дерево. Тигры по деревьям не лазят. Весь день ребята посмеивались над нами и о чём-то шеп- тались. Наверно, знали, что никакого тигра нет. Вечером все стали ложиться спать, а Вовка сунул под одеяло куртку, чтоб казалось, будто у него на кровати под одеялом человек ле- жит. Я тоже подложил под своё одеяло куртку. Мы высколь- знули из лагеря и пошли в лес. Сначала мы шли через поле. Вовка ничего не боялся, и мне с ним не было страшно. Луна ярко светила. Всё было видно, и я надеялся, что если встре- тится тигр, то мы увидим его издали и успеем залезть на де- рево. Но в лесу оказалось гораздо темнее. Перед нами на до- роге сверкали яркие пятна лунного света, а по сторонам между деревьями был мрак — тьма кромешная. Вовка шёл 122
впереди. Он неслышно ступал, как кошка, а у меня под нога- ми то и дело трещали сучья. — Тише ты! — шипел Вовка.—Топочет, как слон! Я увидел, что он боится, и мне тоже стало страшно. Мы дошли до поворота дороги. Перед нами была полянка, а за ней виднелось наше дерево с дуплом. Я облегчённо вздохнул. Наконец-то мы доберёмся до дерева и отправимся в обратный путь. Тут Вовка остановился и стал всматривать- ся в даль. Я тоже присмотрелся и увидел, что возле дерева кто-то стоит, не то зверь, не то ещё кто-то. Вовка схватил меня рукой за локоть и прохрипел: — Видишь? — Кто это? — Тигр! У меня душа ушла в пятки. Я хотел бежать, но Вовка крепко держал меня за локоть. — Тише! Если мы побежим, он за нами погонится. Мы осторожно стали подбираться к ближайшему дереву, чтоб вскарабкаться на него. Тигр спокойно стоял на месте. Он насторожил уши, одна передняя лапа была поднята, а хвост закорючкой торчал кверху. — Ишь ты, как статуя! — прошептал Вовка.— Наверно, подстерегает добычу. Мы остановились под деревом, чтобы в случае чего сейчас же залезть на него, и стали смотреть. Тигр стоял как исту- кан в прежней позе и даже не опустил лапу. Прошло пол- часа. — А может быть, это не тигр? — говорит Вовка. — Что же это? — Коряга какая-нибудь. Мы подождали. Тигр не двигался. Вовка поднял палку и запустил в тигра. Тигр даже не пошевелился. Мы осмелели и стали швырять в него палками. Тигр не уходил. Тогда мы подкрались ближе и увидели, что это вовсе не тигр, а выво- роченный из-под земли пень. То, что мы приняли за уши, бы- ли просто сучья, а хвост был не хвост, а просто корень. Не- даром говорится: у страха глаза велики. Мы подошли к дере- ву, положили в дупло листочек от календаря и пошли обрат- но. Вовка развеселился и стал смеяться надо мной: — Ну что, напугался тигра? — А ты,— говорю,— не напугался? Луна зашла за тучи. В лесу стало совсем темно, но мы шли по дороге и не боялись заблудиться. Вдруг впереди по- слышался треск, будто кто-то наступил на сухую ветку. Мы 123
остановились и стали прислушиваться. Впереди опять затре- щало что-то. — Лезем на дерево! — зашептал Вовка. Я моментально очутился под деревом и полез по стволу вверх. Вовка лез следом за мной и хватал меня руками за пятки, а мне казалось, что это меня уже тигр за ноги хватает. В одну секунду мы очутились на самой верхушке дерева и затаили дыхание. Сначала всё было тихо, потом снова затре- щали сучья. — Слышишь? — прохрипел Вовка. — Может быть, это просто заяц? — говорю я. — Нет, большой зверь, тяжёлый, толстые сучья ломает. Наверно, тигр или какой-нибудь другой хищный зверь. Я пристально всматривался в темноту, но ничего разгля- деть не мог. Треск на минуту утих. Потом послышались осто- рожные, крадущиеся шаги. Зверь остановился под нашим деревом и принялся что-то жевать. — Кого-то поймал и жрёт...— прошептал Вовка. Зверь дол- го жевал.— Что-то большое поймал, никак съесть не может. Потом зверь фыркнул и зашагал в сторону. Шаги стихли в глубине леса. Мы ещё долго-сидели на дереве. У меня онемели руки, и я думал, что свалюсь с дерева, если ещё по- сижу немного. — Что же мы, будем до утра здесь торчать? — говорит Вовка.— Бежим домой. Мы потихоньку слезли с дерева. Тут позади снова послы- шались шаги. Мы как побежим! Сзади что-то затопало и по- бежало за нами. Мы выбежали из леса и помчались по полю, так что ветер свистел в ушах, а за нами, не отставая ни на шаг, мчался зверь и стучал ногами так, что земля дрожала. В одну минуту мы очутились в лагере, вскочили в дверь и закрыли её на крючок. Тут мы остановились, чтоб перевести дух. За дверью слышалось громкое сопение зверя. Но теперь нам уже не было страшно. Вовка нагнулся и стал смотреть в замочную скважину. Он долго смотрел. — Ну, что ты там видишь? — спросил наконец я. — Знаешь, мы, кажется, от осла удрали! — сказал Вовка. — Как от осла? — удивился я. — Вот посмотри. Я приложил глаз к замочной скважине и увидел перед собой глупую ослиную морду. Луна выглянула из-за туч, и всё было хорошо видно. Осёл стоял на крыльце перед дверью, шевелил своими длинными ушами и раздувал ноздри. Вид- но, он очень устал, пока бежал за нами. 124

— Это всё ты виноват! — сказал Вовка.— Ты его приучил за собой бегать, вот он и погнался за нами. Мы с досадой плюнули и пошли спать. Ребята в нашей комнате ещё не сиали. Они уже начали беспокоиться о нас. Вовка рассказал, что с нами в лесу случилось. Все смеялись, когда узнали, что мы испугались осла. А наутро ребята нашли в дупле листочек от календаря. Слава про нас разнеслась по всему лагерю и дошла даже до Фёдора Петровича. Фёдор Петрович вызвал нас к себе и пол- часа распекал за то, что мы ушли ночью из лагеря. Вовка оправдывался. — Мы же должны развивать в себе храбрость,— говорил он. — Дисциплину вы должны развивать в себе! — сказал Фёдор Петрович.— Это вам нужнее всего. А храбрости у вас, я вижу, и так хоть отбавляй. Фёдор Петрович велел нам собирать свои вещи и сказал, что после обеда придёт машина и увезёт нас обратно в город. Мы со слезами просили оставить нас в лагере и обещали не развивать в себе больше храбрость, а развивать только дис- циплину. Фёдор Петрович сжалился над нами и оставил нас в лагере. С тех пор мы с Вовкой развивали в себе дисциплину. Вот и всё про тигра, то есть не про тигра, а про осла, по- тому что никакого тигра-то не было. Это Женя и Толя нароч- но выдумали, чтоб попугать нас. МИШКИНА КАША дин раз, когда я жил с мамой на даче, ко мне в гости приехал Мишка. Я так обра- довался, что и сказать нельзя! Я очень по Мишке соскучился. Мама тоже была рада его приезду. — Это очень хорошо, что ты приехал,— сказала она,— Вам вдвоём здесь веселей будет. Мне, кстати, завтра надо в 126
город поехать. Я, может быть, задержусь. Проживёте тут без меня два дня? - Конечно, проживём,— говорю я.— Мы не маленькие! — Только вам тут придётся самим обед готовить. Суме- ете? — Сумеем,—говорит Мишка.— Чего там не суметь! — Ну, сварите суп и кашу. Кашу ведь просто варить. — Сварим и кашу. Чего там её варить! — говорит Мишка. Я говорю: — Ты смотри, Мишка, а вдруг не сумеем! Ты ведь не варил раньше. — Не беспокойся! Я видел, как мама варит. Сыт будешь, не помрёшь с голоду. Я такую кашу сварю, что пальцы об- лижешь! Наутро мама оставила нам хлеба на два дня, варенья, что- бы мы чай пили, показала, где какие продукты лежат, объяснила, как варить суп и кашу, сколько крупы положить, сколько чего. Мы всё слушали, только я ничего не запомнил. «Зачем,— думаю,— раз Мишка знает». Потом мама уехала, а мы с Мишкой решили пойти на реку рыбу ловить. Наладили удочки, накопали червей. — Постой, — говорю я.— А обед кто будет варить, если мы на реку уйдём? — Чего там варить! — говорит Мишка.— Одна возня! Съедим весь хлеб, а на ужин сварим кашу. Кашу можно без хлеба есть. Нарезали мы хлеба, намазали его вареньем и пошли на ре- ку. Сначала выкупались, потом разлеглись на песке. Греемся на солнышке и хлеб с вареньем жуём. Потом стали рыбу ло- вить. Только рыба плохо клевала: поймали всего с десяток пескариков. Целый день мы на реке проболтались. К вечеру вернулись домой. Голодные! — Ну, Мишка,— говорю,—ты специалист. Что варить бу- дем? Только такое, чтоб побыстрей. Есть очень хочется. — Давай кашу,— говорит Мишка.—Кашу проще всего. — Ну что ж, кашу так кашу. Растопили плиту. Мишка насыпал в кастрюлю крупы. Я говорю: — Сыпь побольше, есть очень хочется! Он насыпал полную кастрюлю и воды налил доверху. — Не много ли воды? — спрашиваю,—Размазня полу- чится. — Ничего, мама всегда так делает. Ты только за печкой смотри, а я уж сварю, будь спокоен. 127
Ну, я за печкой смотрю, дрова подкладываю, а Мишка ка- шу варит, то есть не варит, а сидит да на кастрюлю смотрит, она сама варится. Скоро стемнело, мы зажгли лампу. Сидим и ждём, когда каша сварится. Вдруг смотрю: крышка на кастрюле приподнялась и из-под неё каша лезет. — Мишка,— говорю,— что это? Почему каша лезет? — Куда? — Шут её знает куда! Из кастрюли лезет! Мишка схватил ложку и стал кашу обратно в кастрюлю впихивать. Мял её, мял, а она будто пухнет в кастрюле, так и вываливается наружу. — Не знаю,—говорит Мишка,— с чего это она вылезать вздумала. Может быть, готова уже? Я взял ложку, попробовал: крупа совсем твёрдая. - Мишка,— говорю,— куда же вода девалась? Совсем су- хая крупа! — Не знаю,— говорит,— Я много воды налил. Может быть, дырка в кастрюле! Стали мы кастрюлю осматривать: никакой дырки нет. — Наверно, испарилась,— говорит Мишка.— Надо ещё подлить. Он переложил лишнюю крупу из кастрюли в тарелку и подлил в кастрюлю воды. Стали варить дальше. Варили, варили — смотрим, опять каша наружу лезет. — Ах, чтоб тебя! — говорит Мишка.—Куда же ты ле- зешь? Схватил ложку, опять стал лишнюю крупу откладывать. Отложил и снова бух туда кружку воды. — Вот видишь,— говорит,— ты думал, что воды много, а её ещё подливать приходится. Варим дальше. Что за комедия! Опять вылезает каша. Я говорю: — Ты, наверно, много крупы положил. Она разбухает, и ей тесно в кастрюле становится. — Да,— говорит Мишка,— кажется, я немного много кру- пы переложил. Это всё ты виноват: «Клади, говорит, поболь- ше. Есть хочется!» — А откуда я знаю, сколько надо класть? Ты ведь гово- рил, что умеешь варить. — Ну и сварю, не мешай только. — Пожалуйста, не буду тебе мешать. Отошёл я в сторонку, а Мишка варит, то есть не варит, а только и делает, что лишнюю крупу в тарелки перекладыва- 128
ет. Весь стол уставил тарелками, как в ресторане, и всё вре- мя воды подливает. Я не вытерпел и говорю: — Ты что-то не так делаешь. Так ведь до утра можно ва- рить! — А что ты думаешь, в хорошем ресторане всегда обед с вечера варят, чтоб наутро поспел. — Так то,— говорю,— в ресторане! Им спешить некуда, у них еды много всякой. — А нам-то куда спешить? — Нам надо поесть да спать ложиться. Смотри, скоро двенадцать часов. — Успеешь,— говорит,— выспаться. И снова бух в кастрюлю кружку воды. Тут я понял, в чём дело. — Ты,— говорю,— всё время холодную воду льёшь, как же она может свариться. — А как, по-твоему, без воды, что ли, варить? — Выложить,—говорю,— половину крупы и налить воды сразу побольше, и пусть себе варится. Взял я у него кастрюлю, вытряхнул на неё половину крупы. — Наливай,—говорю,—теперь воды доверху. Мишка взял кружку, полез в ведро. — Нету,— говорит,— воды. Вся вышла. — Что же мы делать будем? Как за водой идти, темнота какая! — говорю. — И колодца не увидишь. — Чепуха! Сейчас принесу. Он взял спички, привязал к ведру верёвку и пошёл к ко- лодцу. Через минуту возвращается. — А вода где? — спрашиваю. — Вода... там, в колодце. — Сам знаю, что в колодце. Где ведро с водой? — И ведро,— говорит,— в колодце. — Как — в колодце? — Так, в колодце. — Упустил? — Упустил. — Ах ты,—говорю,—размазня! Ты что ж, нас уморить голодом хочешь? Чем теперь воды достать? — Чайником можно. Я взял чайник и говорю: — Давай верёвку. — А её нет, верёвки. 5 Заколдованная буква 129
— Где же она? — Там. — Где — там? — Ну... в колодце. — Так ты, значит, с верёвкой ведро упустил? — Ну да. Стали мы другую верёвку искать. Нет нигде. — Ничего,— говорит Мишка,— сейчас пойду попрошу у соседей. — С ума,— говорю,— сошёл! Ты посмотри на часы: сосе- ди спят давно. Тут, как нарочно, обоим нам пить захотелось; кажется, сто рублей за кружку воды отдал бы! Мишка говорит: — Это всегда так бывает: когда нет воды, так ещё боль- ше пить хочется. Поэтому в пустыне всегда пить хочется, по- тому что там нет воды. Я говорю: — Ты не рассуждай, а ищи верёвку. — Где же её искать? Я везде смотрел. Давай леску от удочки привяжем к чайнику. — А леска выдержит? — Может быть, выдержит. — А если не выдержит? — Ну, если не выдержит, то... оборвётся... — Это и без тебя известно. Размотали мы удочку, привязали к чайнику леску и по- шли к колодцу. Я опустил чайник в колодец и набрал воды. Леска натянулась, как струна, вот-вот лопнет. — Не выдержит! — говорю.— Я чувствую. — Может быть, если поднимать осторожно, то выдер- жит,— говорит Мишка. Стал я поднимать потихоньку. Только приподнял над во- дой, плюх — и нет чайника. — Не выдержала? — спрашивает Мишка. — Конечно, не выдержала. Чем теперь доставать воду? — Самоваром,— говорит Мишка. — Нет, уж лучше самовар просто бросить в колодец, по крайней мере возиться не надо. Верёвки-то нет. — Ну, кастрюлей. — Что у нас,— говорю,— по-твоему, кастрюльный мага- зин? — Тогда стаканом. — Это сколько придётся возиться, пока стаканом воды наносишь! 130
— Что же делать? Надо ведь кашу доваривать. И пить до зарезу хочется. — Давай,— говорю,— кружкой. Кружка всё-таки больше стакана. Пришли домой, привязали леску к кружке так, чтоб она не переворачивалась. Вернулись к колодцу. Вытащили по кружке воды, напились. Мишка говорит: — Это всегда так бывает. Когда пить хочется, так кажет- ся, что целое море выпьешь, а когда станешь пить, так одну кружку выпьешь — и больше уже не хочется, потому что лю- ди от природы жадные... Я говорю: — Нечего тут на людей наговаривать! Тащи лучше кастрюлю с кашей сюда, мы прямо в неё воды натаскаем, чтоб не бегать двадцать раз с кружкой. Мишка принёс кастрюлю и поставил на край колодца. Я её не заметил, зацепил локтем и чуть не столкнул в ко- лодец. — Ах ты растяпа! — говорю.— Зачем мне кастрюлю под локоть сунул? Возьми её в руки и держи крепче. И отойди от колодца подальше, а не то и каша полетит в колодец. Мишка взял кастрюлю и отошёл от колодца. Я натаскал воды. Пришли мы домой. Каша у нас остыла, печь погасла. Растопили мы снова печь. и опять принялись кашу варить. Наконец она у нас закипела, сделалась густая и стала пых- теть: пых, пых!.. — О! — говорит Мишка.— Хорошая каша получилась, знатная! Я взял ложку, попробовал. — Тьфу! Что это за каша! Горькая, несолёная и воняет гарью. Мишка тоже хотел попробовать, но тут же выплю- нул — Нет,— говорит, — умирать буду, а такую кашу не стану есть! — Такой каши наешься, и умереть можно! — говорю я. — Что ж делать? — Не знаю. — Чудаки мы! — говорит Мишка.— У нас же пескари есть! Я говорю: — Некогда теперь уже с пескарями возиться! Скоро све- тать начнёт. 131
— Так мы их варить не будем, а зажарим. Это ведь бы- стро: раз — и готово. — Ну давай,— говорю,— если быстро. А если будет, как каша, то лучше не надо. — В один момент, вот увидишь. Мишка почистил пескарей и положил на сковородку. Ско- вородка нагрелась, пескари и прилипли к ней. Мишка стал отдирать пескарей от сковородки ножом, все бока обо- драл им. — Умник! — говорю.— Кто же рыбу без масла жарит! Мишка взял бутылку с подсолнечным маслом. Налил масла на сковородку и сунул в печь прямо на горячие угли, чтоб поскорее зажарились. Масло зашипело, затрещало и вдруг вспыхнуло на сковородке пламенем. Мишка вытащил сковородку из печки — масло на ней пылает. Я хотел водой залить, а воды у нас во всём доме ни капли нет. Так оно и го- рело, пока всё масло не выгорело. В комнате дым и смрад, а от пескарей одни угольки остались. — Ну,— говорит Мишка,— что теперь жарить будем? — Нет,— говорю я,— больше я тебе ничего жарить не дам. Мало того, что ты продукты -испортишь, так ты ещё по- жар устроишь. Из-за тебя весь дом сгорит. Довольно! — Что же делать? Есть-то ведь хочется! Попробовали мы сырую крупу жевать — противно. Попро- бовали сырой лук — горько. Масло попробовали без хлеба есть — тошно. Нашли банку из-под варенья. Ну, мы её выли- зали и легли спать. Уже совсем поздно было. Наутро проснулись голодные. Мишка сразу полез за кру- пой, чтоб варить кашу. Я как увидел, так меня даже в дрожь бросило. — Не смей! — говорю.— Сейчас я пойду к хозяйке, тёте Наташе, попрошу, чтобы она нам кашу сварила. Мы пошли к тёте Наташе, рассказали ей всё, обещали, что мы с Мишкой все сорняки у неё на огороде выполем, только пусть она поможет нам кашу сварить. Тётя Наташа сжалилась над нами: напоила нас молоком, дала пирогов с капустой, а потом усадила завтракать. Мы всё ели и ели, так что тёти Наташин Вовка на нас удивлялся, какие мы голод- ные были. Наконец мы наелись, попросили у тёти Наташи верёвку и пошли доставать из колодца ведро и чайник. Много мы про- возились и, если бы Мишка не придумал якорёк из прово- локи сделать, так бы ничего и не достали. А якорьком, как крючком, подцепили и ведро и чайник. Ничего не пропа- 132
ло — всё вытащили. А потом мы с Мишкой и Вовкой сорня- ки на огороде пололи. Мишка говорил: — Сорняки — это чепуха! Совсем нетрудное дело. Гораздо легче, чем кашу варить!
РАЙКИНЫ ПЛЕННИКИ аздался резкий, деловитый звонок. Рая вытерла руки о салфетку, повязанную вместо фартука, и открыла дверь. Вошёл семиклассник Лёва Клочков. — Привет!— сказал он, снимая шу- бу.— Дома? — В ванной сидит,— ответила Рая и ушла обратно в кухню, на ходу заплетая косички. В квартиру недавно провели саратовский газ. Боря на первых порах принимал ванну раза по четыре в день. Вот и теперь он стоял перед умывальником, распарившийся, розо- вый, и, глядя в зеркало, водил расчёской по светло-жёлтым, торчащим ёжиком волосам. — Здравствуй! — сказал он, не оборачиваясь, когда Лёва вошёл.— Ты хорошо сделал, что рано явился. У меня есть один проект. — Именно? — коротко спросил Лёва. Глядя в зеркало через плечо товарища, он пришлёпнул ла донью вихор на макушке, поправил белый воротничок и крас- ный галстук, подтянул застёжку-молнию на чёрной блузе. Друзьям нужно было иметь безукоризненный вид. Доктор географических наук профессор Аржанский обещал присут- ствовать сегодня на заседании школьного краеведческого кружка. Лёва и Боря должны были поехать за профессором и проводить его в школу. Боря положил расчёску на умывальник: — Понимаешь, хочу сегодня выступить. Надо произвести чистку в кружке. Ты как думаешь? 134
Лёва давно тренировался, вырабатывая в себе два качест- ва: способность оставаться невозмутимым при любых обстоя- тельствах и привычку выражаться кратко. — Дельно! — сказал он. — Так при профессоре и заявлю,— продолжал Борис.— «Или, товарищи, давайте кончим всё это, или давайте ра- ботать как следует»... На носу лето, походы, а тут возись с такими... Вроде Игоря Чикалдина. Спорим, что он не сможет правильно азимут взять! Лёва кивнул головой: — Факт. — Ну вот! А Юрка Говоров топографии не знает, костра в дождливую погоду развести не умеет. Спрашиваю его однажды: «Как сварить суп на костре, не имея посуды?» Молчит как рыба. Ну куда нам такие! — Балласт,— согласился Лёва. Боря передохнул немного и продолжал: — Это ещё ничего. Есть люди и похуже. Звоню как-то Димке Тузикову по телефону. «Почему не явился на заня- тия по добыванию огня трением?» — «Мама,— отвечает,— не велела». Чего-то там делать его заставила. Ничего себе, а? Самостоятельный человек называется! — Смешно...— пожал плечами Лёва. — Так вот, мы сейчас до профессора зайдём к Виктору, посовещаемся и все трое выступим на собрании. — Боря! Борис! — закричала Рая из кухни. — Что тебе? — Борис, никуда не уходи: нужно сначала мясо провер- нуть в мясорубке. — Вспомнила! Нужно было раньше попросить! Мне не- когда. Рая появилась в дверях ванной, держа большую ложку, от которой шёл пар. — Боря, я тебя уже просила, а ты всё «некогда» и «не- когда». Проверни мясо! Мясорубка тугая, я сама не могу, а мама ушла и велела приготовить котлеты. Боря уставился на неё, сдвинув светлые, чуть заметные брови: — Слушайте, Раиса Петровна! Вам русским языком гово- рят: я тороплюсь, у меня поважнее дело, чем твои котлеты. Всё! Можете идти. Но Раиса Петровна не ушла, а, наоборот, шагнула по- ближе к брату: 135
— Боря, вовсе я никуда не пойду, и ты тоже никуда не уйдёшь, пока не провернёшь мясо. Вот! Боря повысил голос: — Со старшими таким тоном не говорят! Ясно? Ну!.. Марш! Взяв сестрёнку за плечи, Борис повернул её к себе спи- ной и легонько толкнул. — И очень хорошо! И прекрасно! — закричала та, уда- ляясь.— А ты всё равно не уйдёшь! Боря сел на стул и принялся надевать носки. — Маленького нашла...— ворчал он.— Брось всё и верти мясорубку! Распоряжается чужим временем! Мальчики вышли из ванной. В коридоре они встретили Раю, которая несла под мышкой большую книгу. — Сейчас,— сказал Борис, войдя в комнату.— Ещё две минуты, и я готов.— Он взял со стула парадные брюки и су- нул правую ногу в штанину,—Да, Лёвка, сегодня поборем- ся! Кому-то жарко станет, кому-то...— Он замолчал и опус- тил глаза вниз, на брюки.— Гм! Что за чёрт... Смотри! На брюках не было ни одной пуговицы! Приятели молча посмотрели друг на друга и подошли к висевшему на спинке стула пиджаку: там тоже пуговиц не оказалось. Боря взъерошил волосы: — Что за чёрт! А? — Срезаны,— хладнокровно сказал Лёва и кивнул на обе- денный стол: там лежали пуговицы и ножницы. Боря покраснел так, что лицо его стало темнее волос. Торопливо скинув брюки, он в одних трусах отправился в коридор. Лёва последовал за ним. — Р-рраиса! — Чего тебе? — послышалось за дверью ванной. Боря толкнул дверь, но она оказалась запертой. — А ну, открой! — Не открою, — ответила Раиса. — Ага, понятно! Ты срезала пуговицы? — Ну, я срезала. — Зачем? Отвечай! — Чтобы ты мясо провернул. Мне котлеты надо гото- вить. Боря загрохотал кулаками по двери и закричал таким го- лосом, что кошка свалилась с новой газовой плиты: — Раиса! Выходи немедленно! Слышишь! — Вовсе не выйду. Что я, сумасшедшая? — Выходи сию минуту и пришей пуговицы! 136
— Проверни мясо, тогда пришью. Громко дыша, Боря прошёлся по кухне и остановился перед Лёвой: — Как тебе нравится, а? Тот не потерял своего хладнокровия. — ,Не волнуйся.— сказал он.— Психологию знаешь? За- при её самоё. С наружной стороны двери была щеколда. Боря заложил её и громко сказал: — Вот! Получай, Раиса! Будешь сидеть здесь, пока наши не придут. — И пожалуйста! Я с собой «Двух капитанов» взяла. Услышав такой ответ, Боря пал духом. Опять он в отчая- нии воззрился на Лёву. — Теряться нечего,— сказал тот.— Пришьём сами. Друзья вернулись в комнату. Они решили, что Боря ста- нет пришивать пуговицы на брюках, а Лёва — к пиджаку. Но в шкатулке нашлась только одна иголка. Борис оторвал от катушки нитку и подошёл к лампе, висевшей над столом. Он слюнил нитку, разглаживал её между пальцами, задержи- вал дыхание, но нитка не лезла в ушко иголки. Стоя возле него, Лёва советовал: — Не волнуйся! Возьми себя в руки и не нервничай. Ты волнуешься — и ничего не выходит. Борис наконец рассвирепел. — На! Сам не волнуйся! — крикнул он и сунул иголку с ниткой Лёве в руки. Тот рассмотрел как следует нитку и заявил, что она че- ресчур толстая. Боря достал другую нитку. Она, правда, бы- ла розовая, но зато её быстро продели в ушко. Лёва посмот- рел на часы. — Семь минут прошло,— сказал он. Пришивая пуговицу, Боря пять раз уколол себе палец и четыре раза порвал нитку. — А теперь четыре минуты прошло,— сказал Лёва, раз- глядывая его работу.— Гм!.. Ты волнуешься и не туда при- шил. — Чего ты мелешь... «не туда»! Где не туда? — Вот видишь, где петля, а где пуговица! Лёва отпорол пуговицу и взялся пришивать её сам. Он работал с большим самообладанием, пришил пуговицу пра- вильно и затратил восемь минут. После этого он встал со сту- ла и размеренными шагами прошёлся по комнате. — Безнадёжно,— сказал он. 137
— Ничего не безнадёжно! —отозвался Борис.— У нас це- лый час времени. Лёва пожал плечами: — Простая арифметика! Времени — час. От тебя до про- фессора — пятнадцать минут. От профессора до школы — столько же... На одну штуку мы затратили... семь плюс четы- ре и плюс восемь... затратили девятнадцать минут... Теперь, конечно, дело пойдёт быстрее. Натренировались. Считай — по пятнадцати минут. На брюках их пять, а на пиджаке — четыре. Простой расчёт!.. Вторые Борины брюки мать распорола для перелицовки. Были у него ещё одни, но все в заплатах. Боря пришёл в страшную ярость. Он кричал, что сегодня же оторвёт Раисе уши, что отныне не скажет с ней ни слова и что, если ро- дители не перевоспитают её немедленно, он уйдёт из дому. — Криками не поможешь,— сказал Лёва.— Возьми себя в руки и пойди поговори. Подействуй на неё силой убеждения. Товарищи снова очутились в кухне. Боря заговорил не- громко и очень сдержанно: — Рая! Раиса, ты слышишь? • — Ну? — ответили из-за двери. — Раиса, вот что я тебе скажу: я тебя, так и быть, выпу- щу, но чтобы это было в последний раз! Понимаешь? — Понимаю. А я не выйду. Боря вздохнул, подтянул трусы и продолжал уже совсем кротко: — Рая, послушай-ка, ты ведь не маленькая, так? Мне нужно скоро уходить, а... — И уходи. Кто тебя держит? Лёва заглянул в замочную скважину и сказал убедитель- ным тоном: — Рая, нужно всё-таки сознавать! У Бориса очень важ- ное дело. — Котлеты тоже важное дело. Отец придёт с работы — что он будет есть? Семиклассники помолчали в раздумье. — Глупо! — тихо сказал Лёва. — Что — глупо? — так же тихо сказал Борис. — К чему ты затеял всю эту возню? Провернул бы мя- со — и дело с концом! Борис долго грыз ноготь на большом пальце, потом от- крыл щеколду: — Ну ладно, Райка! Выходи. Мы провернём. 138
— Нет, вы сначала проверните и покажите мне. Я вста- ну на умывальник и посмотрю в окно. Под потолком в стене ванной было застеклённое окно. Напрасно товарищи упрашивали Раису выйти немедлен- но, говоря, что этак она не успеет пришить пуговицы. Рая стояла на своём. Делать было нечего! Два авторитет- ных члена краеведческого кружка покорились. Мясорубка была неисправная и очень тугая, но Боря вертел её с такой быстротой, что килограмм говядины очень скоро превратился в фарш. Лицо Бориса блестело от пота, но голос его стал по-преж- нему строгим, когда он заговорил: — Вот тебе мясо. Кончай эти штучки и выходи! В ванной послышался какой-то шорох: это Раиса лезла на умывальник. Скоро её голова показалась за стеклом окна. — Вот! — сказала она. — И стоило из-за этого столько спо- рить! — Хватит болтать! Выходи! Но Рая не вышла. — Погодите,— сказала она.— Я с вами потеряла много времени, а мне нужно ещё снять бельё с чердака. Пойдите на чердак и снимите. Боря чуть не уронил тарелку с фаршем. — Издеваешься! — сказал Лёва. — Раиса!.. Ты эти штучки брось, ты меня знаешь! Лучше брось! — Вовсе я не издеваюсь. Мне одной раза четыре при- шлось бы на чердак подниматься, а вы вдвоём сразу всё бельё унесёте. А я буду обед готовить. Борису очень хотелось плюнуть на всё и взять Раису из- мором, проучить хорошенько эту девчонку. Но он подумал, как будет глупо, если он не попадёт к профессору и на засе- дание кружка. И из-за чего! Из-за каких-то пуговиц и упря- мой сестрёнки! Кончилось дело тем, что они с Лёвой отправились на чер- дак, принесли оттуда бельё и показали его Раисе. Краеведы слышали, как она спрыгнула с умывальника. — Увидишь,— шепнул Борис товарищу,— только при- шьёт пуговицы, все уши оторву! — Он посмотрел на дверь и сказал громко: — Ну, Раиса! — А теперь... теперь самое последнее, — решительно заго- ворила Рая.— Теперь знаете что? Теперь повторяйте оба вместе: «Мы даём честное пионерское слово, что даже паль- цем не тронем Раю, когда она выйдет из ванной». 139
Повторять эту фразу было для краеведов труднее всего. Но они всё же повторили её замогильными голосами. Щёлкнула задвижка, дверь открылась, и Рая быстро про- шла мимо краеведов. Через пятнадцать минут друзья вышли из дому. За всю дорогу они не сказали ни слова, и на бурном заседании крае- ведческого кружка оба хранили угрюмое молчание. КАК Я БЫЛ САМОСТОЯТЕЛЬНЫМ ень, когда я самостоятельным, врезался мне в память на всю жизнь. Я до сих пор вспоминаю о нём с содроганием. впервые почувствовал себя Накануне вечером мама и папа сидели на лавочке у подъезда нашего большого нового дома и спо- рили. — Парню десятый год! — сердито говорил папа.— Неуже- ли он дня не может прожить самостоятельно? До коих же пор ему нянька будет нужна? — Говори что хочешь, Михаил, а я знаю одно,— твердила мама,— если мы Лёшку оставим здесь, для меня вся поездка будет испорчена. Здесь даже соседей нет знакомых, чтобы присмотреть за ребёнком. Я просто вся изведусь от беспо- койства. Решалась моя судьба на весь завтрашний день. Папин товарищ по работе, полковник Харитонов, пригласил родите- лей провести воскресенье у него на даче, но меня туда брать было нельзя, потому что сынишка Харитонова болел корью. Мама никогда не оставляла меня надолго одного — ей всё казалось, что я ещё маленький ребёнок. В новом доме мы поселились несколько дней тому назад, ни с кем из сосе- дей ещё не познакомились, поэтому мама хотела «подбро- сить» меня на воскресенье к своей приятельнице, жившей на другом конце города. 140
Папа возражал, говоря, что неудобно беспокоить прия- тельницу и что пора приучать меня к самостоятельности. Я Стоял и слушал этот спор, от волнения выкручивая себе пальцы за спиной. Провести хотя бы один день без при- смотра взрослых и так было моей давнишней мечтой, а те- перь, когда мы переехали в новый дом, мне этого хотелось с удвоенной силой. Причиной тому была Аглая — смуглая темноглазая девчонка, известная как заводила среди здешних ребят. Эта Аглая мне очень нравилась, но я чувствовал, что она относится ко мне с пренебрежением, считая меня ма- леньким мальчиком, да к тому же маменькиным сынком. Мне казалось, что день, проведённый самостоятельным чело- веком, позволит мне возвыситься в её глазах. К моему огорчению, Аглая находилась тут же, во дворе. Она прыгала на одной ноге, толкая перед собой камешек, слышала весь унизительный для меня разговор папы с мамой и время от времени вставляла, ни к кому не обращаясь: — У! Я с шести лет одна дома оставалась, и то ничего! — Или: — У! Я сколько раз себе сама обед готовила, не то что разогревала. Я косился на Аглаю и тихонько, но вкладывая в слова всю душу, убеждал: — Ну, мама! Ну, мама же! Ну что со мной может слу- читься? Ну ты только послушай, как я буду жить: вы уеде- те, я пойду немножко погуляю... — Дверь захлопнешь, а ключ оставишь дома... — И вовсе нет! Я ключ ещё вечером положу в карман... Значит, пойду погуляю... — Тебе домашнюю работу надо делать, а не гулять. Скоро первое сентября, а ты и половины примеров не решил. — Ой, мама, ну ладно! Я гулять не буду. Значит, вы уезжаете, я сажусь делать примеры, потом захотел есть — включаю газ... — Ещё с газом что-нибудь натворит,— пробормотала мама. — У! Я давно уже газ...— начала было Аглая, но в этот момент прибежал Антошка Дудкин с большим листом бумаги в руках. — Готово! Куда вешать? — сказал он Аглае, и они вдвоём прикрепили к парадному написанную чернилами афишу. Она гласила, что завтра в пять часов вечера в клубе име- ни Полины Кожемякиной состоится спектакль пионерского драматического кружка. Наконец нам с папой удалось уговорить маму. Было ре- 141
шено, что родители уедут с шестичасовым поездом, а я вста- ну, как обычно, в восемь, сам уберу квартиру, сам приготов- лю себе чай, сам накормлю и выведу погулять таксу Шумку, сам (то есть без понуканий) решу десять примеров и сам разогрею себе обед. Я был на седьмом небе. Для меня всё это было так ново, так радостно, как иному мальчишке воз- можность пожить на необитаемом острове. Весь вечер мама мне давала наставления. Ночью я долго не мог уснуть, а когда проснулся солнечным утром, в кварти- ре стояла необычная тишина. Только Шумка, чесавшая себе за ухом, мягко постукивала лапой по полу. Я был один! Я был полным хозяином квартиры. Я мог как угодно распо- ряжаться самим собой. Я вскочил с постели и в одних тру- сах, уперев кулаки в бока, громко насвистывая какой-то марш, отправился обозревать свои владения. Я тут же наме- тил себе огромную программу действий. Убирая квартиру, я не просто подмету паркетный пол, а заново натру его вос- ком; я даже вычищу и повешу в шкаф папин старый мундир, оставленный им на спинке стула. Примеров я решу не де- сять, как мы с мамой уговорились, а все двадцать штук. Ве- чером, если папа с мамой задержатся, я разогрею для них ужин, заверну его в старое одеяло, как это иногда делала мама, а сам лягу спать, оставив на столе записку: «Котлеты и картошка горячие, в кухне, на табурете». Словом, теперь мама узнает, как глупо было с её стороны бояться оставить меня одного. Я быстро оделся, умылся и собрался было вывести Шумку, которая уже скулила у двери, но тут меня осенила такая мысль: а что, если заодно пойти в магазин и купить чего-нибудь себе к завтраку? Ведь одно дело, когда в мага- зин тебя посылает мама, и совсем другое, когда ты сам захо- тел чего-нибудь, пошёл и купил. Ради такого удовольствия не жалко было истратить трёшку из пятнадцати рублей, скоп- ленных на аквариум. Хлеб, масло и колбаса у меня к чаю были. Подумав не- много, я решил, что мне хочется сыру. Через минуту, держа Шумку на поводке, я шёл по двору, шёл неторопливо, степенно, поглядывая на окна квартиры в первом этаже, где жила Аглая. Вдруг как раз из её окна вылетела и шмякнулась к моим ногам дохлая ворона. Шумка тявкнула от неожиданности. — А ну, чтоб духу вашего здесь больше не было! — по- слышался из окна сердитый женский голос.— Ишь нанесли всякой дряни! Репетировать им надо! На то клуб есть, чтобы 142
репетировать, там и ходите на головах, а людям покой надо дать. Ну! Сколько раз мне говорить? Марш отсюда! Вслед за этим из подъезда выскочил и подхватил на бегу ворону рыжий мальчишка с лицом, казалось, состоявшим из одних веснушек. За плечами у него в виде мантии болталось синее одеяло, на котором были нашиты узоры из серебряной бумаги от чая, на голове сидела корона, обклеенная той же бумагой. За ним, прижимая к груди ворох цветных тряпок, выскочила такая же рыжая девчонка, за девчонкой — Антош- ка Дудкин, одетый как обычно, а за Антошкой выбежала Аглая. Я взглянул на неё, да так и застыл. Аглая мне нравилась даже в самой затрапезной своей одежде, даже тогда, когда она выбегала во двор в старом ма- теринском жакете, доходившем ей до колен, и в драных ва- ленках на тонких ногах. А тут... тут она предстала предо мной в наряде сказочной принцессы. На ней было платье из марли, раскрашенной голубой, розовой и жёлтой красками; на шее блестело ожерелье из разноцветных стеклянных бус, какими украшают ёлки; два крупных шарика от этих бус болтались на ниточках под ушами, надо лбом в тёмных воло- сах блестела мохнатая ёлочная звезда, а две такие же звезды, но поменьше, украшали стоптанные тапочки. Заглядевшись на всю эту красоту, я даже палец сунул в рот от восхищения. Пробегая мимо, Аглая едва кивнула мне, но вдруг остановилась и спросила через плечо: — Ну что, уехали твои? Я быстро вынул палец изо рта и сказал как можно не- брежней: — Конечно, уехали. — И тебя одного оставили? — Конечно, одного. Вот ещё!.. Не знаешь, магазин от- крыт? Хочу сыру купить себе к завтраку. — Открыт,— сказала Аглая, о чём-то думая.— Ты потом домой придёшь? — Ага. Вот только сыру куплю. Сыру чего-то захотелось. — Эй! Идите-ка! — крикнула Аглая своим приятелям и, когда те подошли, обратилась ко мне: —Тебя Лёшей зовут, да? Лёша, можно мы к тебе придём? А то нам репетировать надо, а нас отовсюду гонят и клуб закрыт... а ты один в квар- тире. Ладно? Пожалуйста, конечно! — обрадовался я.— Я вот только квартиру уберу, примеры сделаю, и приходите. Лицо Аглаи стало каким-то скучным. — У-у! Примеры! А тебя что, заставляют с утра зани- 143
маться? Меня, например, никто не заставляет. Когда хочу, тогда и занимаюсь. — А меня разве заставляют? Меня вовсе никто и не за- ставляет, это я сам хотел,— заторопился я.— Пожалуйста! Хоть сейчас пойдёмте! Я и квартиру могу не убирать... Когда захочу, тогда и уберу. Пожалуйста! Шумка, домой! Большими, уверенными шагами я зашагал впереди артис- тов к своему подъезду, поднялся вместе с ними на второй этаж, открыл ключом дверь и широко распахнул её. — Пожалуйста! Вы в какой комнате хотите? В этой или в той? В какой хотите, в той и репетируйте. Пожалуйста! Артисты прошли в большую комнату, служившую столо- вой и одновременно моей спальней. Я из кожи лез, чтобы по- казать, какой я независимый человек и гостеприимный хо- зяин. — Аглая, ты не стесняйся, говори, что нужно. Стол ме- шает? Стол можно отодвинуть, и очень даже просто. Шумка, на место! Не путаться под ногами! Как нужно, так и сделаем, как захотим, так и устроим. Да, Аглая? Принцесса разглядывала себя в большом зеркале, стояв- шем у стены. — У тебя губная помада есть? — спросила она. — Помада? У! —воскликнул я, совсем как Аглая.— Я те- бе не только помаду могу дать, я и пудру могу, и краску для бровей, и одеколон даже... Удалившись в другую комнату, я взял там большую коробку с парфюмерным набором «Белая сирень», захватил ещё коробочку с краской для бровей и притащил всё это Аглае. — Вот! Пожалуйста! Выбирай что хочешь. Очень даже просто! Аглая напудрила себе лоб и нос, накрасила губы и под- румянила щёки. То же самое проделала Зина — рыжая дев- чонка, игравшая пожилую королеву. Кроме того, ей густо на- пудрили волосы, чтобы она казалась седой. — Антошка!—сказала Аглая.— Давай теперь ты загри- мируйся. Знаешь, как артисты делают, чтобы красивей быть? На носу белую черту проводят, а под бровями розовой крас- кой мажут. И губы тоже. Но Дудкин, скрестив руки на груди, повесив голову, с угрюмым видом бродил по комнате. — А ну тебя! «Загримируйся!» Мне козёл покоя не дает, а ты— «загримируйся»... — Какой козёл? — спросил я. 144
Мне объяснили, что Дудкин играет Иванушку-дурачка и по ходу пьесы должен приехать к принцессе верхом на козле И С ДОХЛОЙ вороной в руках. Вот этим козлом, наскоро вы- пиленным из фанеры, Антошка был очень недоволен. — Дохлую ворону и ту настоящую достали, а козла ку- рам на смех сделали. Надо, чтобы он на четырёх ногах был, чтобы я мог сесть на него и меня бы на нём за верёвочку и втащили. А на фанерного разве сядешь! Волочи его между ног, а сам топай на своих на двоих. Публика только смеять- ся будет. Король уныло кивнул: — Ага. Я говорил Наталье Петровне, что надо другого козла, а она своё: «Мы, говорит, сказку ставим, а в сказке и фанерный сойдёт». Артисты замолчали в раздумье. Я тоже молчал и всё по- глядывал на Аглаю. Мне очень хотелось узнать, что она ду- мает обо мне, убедилась ли наконец, что я человек, достой- ный её уважения. Но Аглая не смотрела на меня. Как на- зло, она обратила внимание на стоявшего у кровати боль- шого коня из папье-маше, на котором я ещё недавно ездил верхом по квартире, гоняясь за Шумкой и стреляя в неё из жестяного пистолета. — Это твой конь? — спросила она. Я очень любил своего скакуна, относился к нему как к живому существу, но теперь я отрёкся от него: — Нет, не мой... То есть мой, но я в него давно не играю. Он просто так стоит. Что я, маленький, что ли! Ковыряя в носу, принцесса задумчиво смотрела на коня. — Антон! Вот бы из этой лошади козла сделать... У неё даже колёсики есть. Лёша, одолжи нам этого коня. А? — Конечно, одолжу! Пожалуйста! Что мне, жалко? Я в него вовсе и не играю... Он просто так стоит... Присев на корточки, Дудкин внимательно осмотрел коня. — Этот, факт, лучше фанерного,— сказал он.— А хвост куда девать?.. Ты козлов с такими хвостами видела? И тут я окончательно предал своего старого друга. — А хвост... а хвост можно отрезать! — звенящим голо- сом выпалил я и завертел головой, глядя, какое это произ- ведёт на всех впечатление. — Тебе от матери попадёт,— пробасила Зинаида. — Что? Попадёт? Вот ещё!.. «Попадёт!» Это моя лошадь: что хочу, то и делаю. Сейчас отрежем, и всё! И очень даже просто! Я снова сбегал в другую комнату, вернулся оттуда с нож- 145
ницами и присел перед конём. Через минуту пышный мо- чальный хвост лежал на полу, а я поднялся, мокрый от испарины. — Вот и всё! Вот и пожалуйста! И ничего тут такого нет... Сделать из лошади козла оказалось работой сложной и трудной. Мне пришлось искать, где у папы лежат плитки сухого столярного клея, потом толочь его, чтобы он быстрее размок, потом варить его в маленькой кастрюльке (подходя- щей банки в доме не оказалось). Потом мы принялись делать рога. Сначала Аглая свернула из бумаги узенькие фунтики, и мы приклеили их к лошадиной голове, но Антошка сказал, что таких прямых рогов у козлов не бывает. Тогда мы стали делать их плоскими, вырезая из картона, и извели кучу вся- ких коробок от настольных игр, прежде чем Дудкину по- нравилась форма рогов. Для бороды мы, конечно, использовали часть отрезанного мной хвоста, но и тут пришлось помучиться, потому что руки у нас были все в клею и мочалка больше прилипала к паль- цам, чем к лошадиной морде. Когда борода была наконец го- това, Дудкин заявил, что лошадь надо перекрасить из светло- коричневого в другой какой-нибудь цвет, хотя бы и в белый. Зубной пасты оказалось мало, и Зина предложила покрасить мукой. Я достал муки, и мы разболтали её в тазике, так что получилось нечто вроде теста для блинов. Чем дольше мы работали, тем больше у меня скребли кошки на сердце, когда я смотрел на паркетный пол, заляпанный клеем, жидким тестом и облепленный кусочками мочалки. Пробило два часа. Королева заторопилась: — Васька, пойдём, обедать пора. Антон, кончай скорей. В пять часов спектакль, а мы и не репетировали сегодня из-за твоего козла. Только теперь я вспомнил, что ничего не ел со вчерашне- го вечера. В животе у меня бурчало, в голове неприятно шу- мело. Держа в левой руке тазик с тестом, а в правой — старую кисточку для бритья, Дудкин мазнул по коню ещё разок, отошёл шага на два и склонил голову набок. Потом он бросил кисточку в таз, а таз поставил на стол и вздохнул: — Зря только коня испортили. Аглая передёрнула плечами: — У, какой-то!.. Тебе всё плохо! Фанерный ему плох, этот плох... — А по-твоему, хорош, да, хорош? — закричал Дудкин.— 146
Ты посмотри на него: у тебя мурашки по спине не бегают? Ведь он на чёрта похож, с которого содрали шкуру, а ты — хорош! Я не представлял себе, как выглядит чёрт без шкуры, но то существо, которое у нас получилось, и правда имело вид жутковатый. Непросохшее тесто блестело скользким блеском, один картонный рог надломился и свесился набок, куцый хвост, испачканный клеем, превратился в какую-то сосульку, а ры- жая борода, наоборот, была слишком пышна и топорщилась во все стороны. Как видно, и Аглае стало не по себе, потому что она боль- ше не возражала Антону. На некоторое время в комнате во- царилось унылое молчание. — Аглая! — закричали вдруг за окном сразу несколько голосов.— Эй, Аглая! Дудкин! — Мы здесь! — отозвалась Аглая, подбежав к окну. — «Здесь! Здесь»! Мы вас два часа ищем. Ушли куда-то и не предупредили. Хотите спектакль сорвать? Идите сюда. Мы здесь репетируем, в двадцать вто- рой.— Аглая отошла от окна. — Лёша, поди открой, это ещё артисты идут... Антошка, мы Сене Ласточкину козла пока- жем. Он староста кружка: пусть как хочет, так и решает. Я открыл входную дверь, и в квартиру ввалились ещё че- ловек шесть ребят. Среди них выделялся плечистый маль- чишка с самоуверенной физиономией. — Сеня, гляди! — обратилась к нему Аглая.— Мы вот ка- кого козла вместо фанерного сделали, а Дудкину и этот не нравится. Мальчишка посмотрел на наше страшилище маленькими, узкими глазками. — Халтура! — проворчал он и добавил: — Я вам получше козла достану. Живого. Настоящего. — Вот! Настоящего! — обрадовались артисты.— Конечно, хорошо бы настоящего, только где ты его возьмёшь? — У моего дяди есть козёл. В сарайчике живёт. Только бодливый, чёрт! — Это ничего, что бодливый,— сказал Дудкин.— Лишь бы дядя позволил взять. — А мы его и спрашивать не будем. Потихоньку возьмём, а потом обратно... Вот где бы его спрятать до спектакля? А то дядя скоро вернётся, тогда ничего не получится. Все помолчали, обдумывая этот вопрос. — В закоулке каком-нибудь привязать, и всё. 147
— В закоулке украсть могут. — Сторожить по очереди будем. Сеня качнул головой: — Не годится. Дядя увидит, что козла нет, и пойдёт его искать по дворам да закоулкам.— Он помолчал.— У Юрки спрячем. Юра, у тебя отец с матерью по воскресеньям работают и квартира отдельная. В квартирах козлов не ищут. Мальчик, которого звали Юрой, попятился от него: - Ты что, с ума сошёл? Ты знаешь, что мне за это будет! На Юру напали со всех сторон: — Не хочешь помочь товарищам, да? — Вот Сеня наверняка знает, что от дяди попадёт, а и то не боится для общего дела. — Ругайтесь себе сколько хотите,— ответил Юра.— Я лучше из кружка совсем уйду, а козла в квартиру пускать не буду. У меня голова на плечах ещё есть. — А я знаю, где козла спрятать! — воскликнула Аглая.— Лёша, мы к тебе его приведём. Хорошо? Тут уж я оторопел. Я почувствовал, что козёл в квартире, да ещё почти что краденый,— это уж слишком. — Я... ко мне козла... У меня пересохло в горле, я поперхнулся. Аглая этим воспользовалась. Быстро поглядывая на меня, она заговорила с воодушевлением: — К Лёше поставим. Лёша не такой нюня, как Юрка. Правда, Лёша? Он мальчишка самостоятельный, не какой- нибудь маменькин сынок — да, Лёша? Мы к нему поставим козла в прихожую и все пойдём обедать. Он часочка два все- го постоит, а перед спектаклем заберём. И никто даже ничего и не узнает. Лёша, верно я говорю? Ты не забоишься, как Юрка, да, Лёша? — Я... мне... Я снова запнулся. Все ждали моего ответа, ждала и Аглая. Она раскраснелась, маленькие чёрные глаза её блесте- ли, цветные зеркальные шарики покачивались под розовыми ушами. И я не смог отказаться. Я посмотрел на Юру, кото- рому Аглая ставила меня в пример, и слегка расправил плечи: — Я... Пожалуйста, конечно... Мне, конечно, ничего не стоит... Только... только он, наверное, будет кричать, а со- седи... — У! Кричать? Зачем ему кричать? А соседям ты не от- крывай. Это твоя квартира, ты хозяин, и пусть они не суют- ся. И, как видно испугавшись, ЧТО Я пойду на ПОПЯТНЫЙ, 148
Аглая снова принялась меня хвалить: — Ну, что я говорила? Говорила, что Лёша не забоится,—он и не забоялся. Он не то что Юрка, он знаете какой отчаянный! — Ладно! Пошли тогда,— сказал Сеня и кивнул мне: - Ты жди, значит. Мы скоро... Артисты повалили к выходу. В передней королева сказа- ла, что ей с Васькой давно пора обедать. — После пообедаешь,— отрезал староста.— Нам рабочая сила нужна. Он знаешь какой здоровый? Вот такугцую собаку насмерть забодал. Услышав эту фразу, я совсем расстроился, но было уже поздно: артисты ушли. Я принялся слоняться по квартире. Я понимал, что сле- дует привести в порядок комнату, попытаться хотя бы со- скрести тесто с коня, а в первую очередь чего-нибудь пере- кусить, но от тревоги у меня ни к чему не лежали руки. То и дело я забирался на подоконник. Наш дом был первым многоэтажным зданием, построен- ным в этом районе. Его со всех сторон обступили деревян- ные дома и домишки, в свою очередь окружённые многочис- ленными сарайчиками и клетушками. В одной из таких кле- тушек, наверное, и жил этот проклятый козёл. Прошло двадцать минут, потом полчаса. Артисты не воз- вращались. Я стал подумывать, что, пожалуй, не так уж легко протащить чужого козла в летний воскресный день по проходным дворам. Может, на моё счастье, артистов ещё и за- стукают на месте преступления. Когда часы пробили три, у меня совсем отлегло от сердца, и я направился на кухню ра- зогревать себе обед. — Лёша! Лёша! Открывай! — донёсся в этот момент вспо- лошённый Аглаин голос. Остановившись на полдороге, я подбежал к окну, но во дворе уже никого не было. В отвратительном настроении побрёл я в переднюю и открыл дверь. Артистов я не увидел. Я только услышал, что под моей площадкой идёт приглушён- ная, но, как видно, отчаянная борьба. Там сопели, пыхтели, кряхтели и шаркали ногами. Временами кто-то яростно фыркал. Иногда что-то шмякалось не то об стену, не то о сту- пеньки. — Рога! Рога держите! Рога не отпускайте! — хрипло шептали внизу. — Ыть!.. Ещё немного! Ыть! Ещё разок!.. — Ой! У-юй! — Тише! Услышат! 149
— Подымай ему ногу! Подымай ему ногу! Подымай но- гу... Уп! Есть! — Чего — есть? — По губе копытом! — Ыть! Ещё разок! Ыть!.. Мне за штаны влетит. Ыть!.. Не починишь теперь. Но вот на лестнице, ведущей к площадке, показалась куча рук, ног, стриженых затылков и растрёпанных кос. Она шевелилась, судорожно дёргалась и постепенно прибли- жалась ко мне. Полумёртвый от страха, я отступил в переднюю, однако двери не закрыл. Вот куча артистов показалась на площад- ке. С минуту они трепыхались перед дверью, потом что-то случилось, и в переднюю разом влетели Дудкин с окровав- ленной губой, ещё два артиста и козёл. Он был чёрный с бе- лыми пятнами. Одного глаза на белой половине морды у него не было, а глаз на чёрной половине был открыт и смотрел безумным взглядом, каким смотрит с картины Иван Грозный, убивший своего сына. На правом роге его, как чек в магази- не, был наколот квадратный кусочек синей материи. - Двери! — закричал мне Дудкин, устремляясь к вы- ходу.— Закрывай все двери! А то пропадёшь! Козёл повернулся, красиво встал на дыбы, Дудкин ойкнул и захлопнул за собой дверь. В следующий момент рога так треснули по ней, что сверху побелка посыпалась. Я оцепенел. Секунд пять я не двигал ни рукой, ни ногой. Как сквозь вату, я услышал, что в дверь слабо застучали ку- лаком. — Мальчик! Мальчик! — запищал тонкий девчачий голо- сок.— У него на роге мой карман от передника остался. Мальчик, а мальчик, у него на роге мой карман... Мне, конечно, было не до кармана. Козёл снова повернул- ся, опустил рога и мелкими шажками потопал ко мне. Я шмыгнул в комнату и запер дверь на крючок. — Чёрта с два я на такого сяду! — донёсся со двора голос Дудкина.—Я уж лучше на фанерном. Что мне, жизнь не до- рога? Я не расслышал, что ему ответили. Шумка, которая до сих пор лишь нервно тявкала в соседней комнате, вдруг зака- тилась отчаянным лаем. Я сунулся было туда и отскочил назад. Козёл был уже в комнате родителей. Он проник туда через другую дверь, которую я не догадался закрыть. Он мед- ленно вертелся, подставляя Шумке рога, а та, захлёбываясь от ярости, прижимаясь грудью к полу, в свою очередь верте- 150

лась вокруг козла и норовила схватить его за пятку. Крючка на двери в эту комнату не было. Я забаррикадировал её тя- жёлым плюшевым креслом. И началась катавасия! Лай, топот, фырканье постепенно удалились в кухню, причём там загремело что-то железное, потом шум битвы снова переместился в соседнюю комнату. Я был отрезан от всей квартиры. Я не мог взять из кухни продукты. Мне была недоступна даже уборная, куда я стре- мился всей душой. Ломая себе пальцы в тоске, я слонялся по комнате и думал о том, как же я открою артистам, когда они придут за козлом, и придут ли они вообще до спектакля, если Дудкин отказался на нём ездить. Шумка была из тех собачонок, которых называют завод- ными. Обычно стоило кому-нибудь пройти по лестнице мимо нашей квартиры, как она впадала в истерику минут на пять. Козёл появился у нас примерно в четверть четвёртого. Ровно в четыре в квартире продолжался всё тот же тарарам, и Шумка даже не охрипла. Со двора уже давно доносились го- лоса: — Безобразие какое! — Это в двадцать второй! И Шумка, как говорится, допрыгалась. Лай её вдруг пре- рвался, она громко икнула, а в следующий момент завереща- ла таким дурным, таким страшным голосом, что я подумал: «Всё! Шумке конец». — Эй! Двадцать вторая! Что вы там, с ума посходили? — закричали во дворе. — Прекратите это хулиганство, слышите? Сам не зная зачем, я подошёл к окну. По ту сторону дво- ра стоял двухэтажный бревенчатый дом. Из многих окон его выглядывали жильцы. Несколько мужчин и женщин стояли на крыльце и возле него, подняв головы к окнам нашей квар- тиры. Стоило мне показаться, как они накинулись на меня: — Эй, малый! Это ты там безобразничаешь? — У тебя совесть есть так собаку мучить? — Мать с отцом уехали, он и распоясался! В голове у меня звенело от Шумкиного визга, сердце из- мученно колотилось, но всё же я ещё разок попробовал по- казать свою самостоятельность. Печально глядя в окно, голо- сом слабым, как у тяжелобольного, я пролепетал: — Вас... вас не касается. Я... я сам... я сам знаю, что де- лаю. Это наша квартира. И... и вас не касается. Я отошёл от окна. Шумка вдруг перестала верещать и за- тявкала где-то на кухне, визгливо, обиженно. 152
«Хам! Грубиян! —как бы говорила она, лёжа, очевидно, под газовой плитой.— С тобой и дела-то иметь нельзя». По- тявкав немного, она успокоилась. В квартире наступила ти- шина. Я забрался с ногами на кровать, прижался спиной к стене и тоже затих. На противоположной стене висело зерка- ло, в котором маячило моё отражение. Никогда ещё я не ка- зался себе таким бледным, таким тощим. Я смотрел в зерка- ло и грустно думал о том, что у меня, наверное, будет рак. Я слышал, как взрослые говорили, что рак развивается на нервной почве и первым признаком его бывает исхудание. Пробило половину пятого, но я уже не ждал артистов. Я понимал, что они не смогут взять у меня козла, когда во дворе столько народа. В соседней комнате что-то полилось, потом из-под двери ко мне потекла лужа. Меня это уже не взволновало. Мне уже было всё равно. Потом то ли козёл проголодался, то ли ему захотелось до- мой, но только он начал блеять. Он блеял настойчиво, требо- вательно, хриплым басом. — Ишь какой зловредный мальчишка! — послышался со двора старушечий голос.— То собаку мучил, теперь козлом кричит. Всё назло! — Нет, тут что-то не то,— отозвался мужчина. — Разве мальчишка сможет так реветь? У пего и голоса не хватит. Странное дело! — Дядь Терентий! Дядь Терентий! — вдруг взволнованно крикнула какая-то девушка. — А-я? — донеслось издалека. — Ты козла ищешь? Поди-ка сюда! Это не твой орёт? Прошло несколько секунд молчания, потом со двора по- слышалось: — Ага! Он и есть! Ах, люди! Ну что за люди! Средь бела Дня! Дядя Терентий принялся кричать нам в окна, чтобы ему немедленно вернули козла и что он нам покажет, как скоти- ну воровать. Я не отвечал. Собравшиеся во дворе успокаи- вали дядю Терентия, говорили, что тут, очевидно, какое-то недоразумение, что квартира принадлежит солидному чело- веку, подполковнику, который едва ли станет заниматься та- кими делами. Говорили также, что подполковника сейчас нет и что дома только его сынишка, то есть я. — А мне шут с ним, кто там дома, кого нет. Мой козёл — стало быть, отдай!—сказал дядя Терентий.— Верка! Стой здесь! Пойду участкового приведу. 153
Козёл притих, словно понял, что освобождение близко. Я не боялся прихода милиционера, я был даже рад, что он придёт, и думал только о том, как он попадёт в квартиру. И вдруг у меня мелькнула такая мысль: козёл сейчас в ком- нате родителей. Что, если я в одну секунду проскочу перед- нюю, открою входную дверь... А там лестница, а там двор, а там люди, от которых мне попадёт, но которые избавят ме- ня от козла... Я прислушался. В квартире было тихо. Я и не подозре- вал, что козёл уже перебрался в переднюю и стоит у самой двери моей комнаты. Я на цыпочках подкрался к этой двери, тихонько снял с неё крючок, затем сразу распахнул её и... чуть не напоролся на козлиные рога. В следующий момент я был на середине комнаты. Козёл направился ко мне. Я вскочил с ногами на подоконник. Ко- зёл подошёл к подоконнику и, мотая головой, глядя на меня своим страшным глазом, хрипло заблеял. И тут я окончатель- но забыл про свою самостоятельность. Я отодвинулся почти к самому карнизу, свесил ноги наружу, поднял лицо к небу и заревел на весь двор, где уже собралось очень много народу. Однако я недолго ревел. Вскоре ещё больший ужас потряс меня так, что я и голос потерял. Во двор вошли папа и мама. Они шли не под руку, как обычно, а на расстоянии метра друг от друга. Лицо у папы было красное и очень сердитое. Уже потом я узнал, что мама испортила папе всё удовольствие от поездки, потому что всё время беспокоилась за меня и говорила, что у неё какое-то тяжёлое предчувствие. Они уехали от полковника Харитоно- ва даже не пообедав и всю дорогу ссорились. Папа был так рассержен, что даже не заметил толпы, ко- торая глазела на моё окно. Увидев меня, он остановился и почти закричал маме: — На! Смотри! Целёхонько твоё сокровище, здоровё- хонько! И что вообще с ним могло случиться? Не слушая папы, мама закричала мне, чтобы я лез обрат- но в комнату, что я могу свалиться. Но я не послушался. — Дядя Терентий! Дядя Терентий! — сказали в это время в толпе.— Вот как раз товарищ подполковник. Вернулся! Во двор вошёл низенький, грязно одетый дядька с полу- седой щетиной на лице, а с ним круглолицый, розовощёкий милиционер. Тут папа впервые обратил внимание на толпу и как-то притих. Милиционер подошёл к нему и отдал честь: — Товарищ подполковник, разрешите обратиться! — Пожалуйста! Слушаю! 154
Милиционер смущённо улыбнулся: — Не знаешь, как и начать... Короче, вот от гражданина поступило заявление, что у вас в квартире... ну, домашнее животное. — Что за чушь? Какое животное? Козёл,— пояснил милиционер, зачем-то понизив голос. — Что-о? — Козёл, товарищ подполковник. Папа вскинул голову. Глаза его сверкали. — Алексей! В чём дело? Что там такое у тебя? «Ме-е-е!» —закричал козёл за моей спиной. * * * Что было дальше, рассказывать незачем, об этом каждый догадается. Скажу лишь одно: я много вынес в тот день, но самый тяжёлый удар, удар в самое сердце, постиг меня на следующее утро. Папа был на службе, мама ушла в магазин. Мне запрети- ли выходить. Я лежал на подоконнике и смотрел во двор. Подо мной на лавочке сидели Аглая и другие театральные деятели. Вчерашний спектакль прошёл у них успешно, не- смотря на то, что пришлось довольствоваться фанерным козлом. За живого козла им, конечно, тоже нагорело, но они уже забыли об этом и обдумывали новую постановку. — Валенки для партизан достанем, полушубки найдут- ся,— говорил Сеня Ласточкин.— А вот портупею, кобуру и полевую сумку — это надо поискать. — Лёшка достанет,— сказала Аглая.— У него отец воен- ный. — Какой Лёшка? Из двадцать второй? — вмешался Дуд- кин.— Нет! Не достанет. Теперь ему отец ничего не даст. — Лёшка-то? У! Я ему скажу, что он самостоятельный,— он и без спроса возьмёт. Я им как хочу, так и верчу.
КАК Я БЫЛ УЧИТЕЛЕМ тому назад, год, и я сам не менее я был учителем пятьдесят лет Мне шёл тогда пятнадцатый учился в гимназии, но тем настаиваю на слове «учитель». Репетитором меня нельзя было счи- тать. Репетиторством занимались гимназисты-старшеклас- сники, они имели дело с уже готовым материалом — с от- стающими оболтусами из младших классов, которых они за умеренное вознаграждение вытаскивали за уши из двоечной трясины. Мне же пришлось подготавливать к поступлению в жен- скую гимназию некое первозданно очаровательное существо: два огромных белых банта в тощих каштановых косичках, внимательные, загадочные, как у маленького Будды, чёрные глаза с мерцающими в них искорками многих тысяч «поче- му» и капризный алый ротик закормленного, и заласканного Люсей. Учителем я матерью жили застряли потому, что из-за гражданской войны на юге России не могли вернуться в родной Петроград. В тот год умер мой отец — военный врач, мы стали испытывать материальные избалованного это существо единственного ребёнка. Звали нужде. Мы с стал не по призванию, а по тогда в маленьком кубанском городке, где 156
лишения, и тогда кто-то из гимназических учителей, желая помочь нам, нашёл для меня урок — вот эту самую первоз- данную Люсю. ...Я храбро постучал в дверь провинциально-уютного одноэтажного кирпичного домика со ставнями, которые за- крываются не изнутри, а снаружи. Дверь мне открыл Люсин папа—агент страхового общества «Россия», немолодой, пу- затый, щекастый господин. Он был похож на важного чердач- ного кота при хорошем мышином деле. — Что скажете, молодой человек? — спросил он, глядя на меня сверху вниз. Краснея, я объяснил ему, кто я и зачем пришёл. Он усмехнулся в рыжеватые усы и сказал, пожав плечами; — Ну, тогда пожалуйте в залу! Боже мой, сколько оскорбительного скептицизма, даже презрения к моей персоне было в этом пожатии плечами, в этих чуть шевельнувшихся от усмешки котовых его усах! Каким-то внутренним зрением я вдруг увидел себя со сторо- ны и все свои многочисленные изъяны: свою мальчишескую худобу, штопку на заду чёрных гимназических брюк, стоп- танные башмаки, застиранную короткую белую блузу, пере- тянутую лаковым с трещинами поясом, на медной пряжке которого ещё сохранилась цифра «3» и буквы «П» и «Г» — Третья петроградская гимназия. Мы вошли в небольшую комнату с классически мещан- ским убранством: коврики, салфеточки, полочки с фарфоро- выми слониками, фикусы в кадках, семейные фотографии каких-то на диво откормленных попов в богатых рясах и венские стулья по стенам. Мы сели. — Мать! — позвал Люсин папа. В комнату вплыла низенькая, полная, румяная женщина с лёгкой сединой в пышной причёске. Рукава её затрапезного платья были высоко засучены. Вместе с ней в комнату вплыл вкусный запах вишнёвого варенья. — Мать, это новый Люсин учитель! — сказал Люсин папа, кивнув в мою сторону с той же едва уловимой усмеш- кой. Я встал и, шаркнув ногой, поклонился «Пульхерии Ива- новне», как мысленно я окрестил Люсину маму. — Худенький какой! — сказала Люсина мама, обращаясь не ко мне, а к мужу.— Ты уж, отец, сам обо всём догова- ривайся с ними, у меня варенье варится. Она удалилась. Люсин папа сказал: Как вас зовут, молодой человек? 15/
— Леонид. — А по батюшке? — Сергеевич! — Так вот-с, Лёня,— сказал Люсин папа, играя золотой цепочкой своих жилетных часов,— готовить Люсеньку вы будете по всем предметам, то есть русский, арифметика и закон божий. — И закон божий?! — вырвалось у меня. — А почему, Лёня, вас так пугает закон божий? — подоз- рительно прищурился Люсин папа. — Не пугает, но она же у вас, наверное, знает основные молитвы? — Нетвёрдо. Хотелось бы, чтобы и Ветхий завет... в об- щих чертах. Таинства непорочного зачатия можете не касать- ся... в подробностях. О материальной стороне мы договорились быстро, потому что Люсин папа просто продиктовал мне свои условия: зани- маться ежедневно, кроме воскресенья, получать я буду столько-то в месяц. Сумму Люсин папа назвал вполне при- личную, и я подумал, что быть учителем очень выгодно. Вдруг в комнату впорхнула черноглазая девчушка в коротком платьице, с загорелыми крепкими ножками в сса- динах и царапинах, с белыми бантами в косичках. Двумя пальчиками она держала в вытянутой руке чёрно-жёлтую (как георгиевская орденская лента) свежепойманную ба- бочку. — Познакомься, Люсенька, это твой учитель! — сказал Люсин папа.—Его зовут Лё... (тут он запнулся) Леонид Сергеевич. Подойди, детка, к ним, поприветствуй! Люся приблизилась ко мне и, не выпуская из пальцев орденоносную бабочку, сделала мне книксен. — Леонид Сергеевич, скажите, пожалуйста,— сказала она, изучающе глядя на меня в упор,— почему у бабочков нет детей? Я ответил, надо признаться, не очень изобретательно: — Потому что им некогда с ними возиться! — А почему им некогда возиться? — Потому что надо летать, добывать себе пищу. — А зачем им пища? У них же зубков нету! — Они питаются особой пищей. — Какой? А какой пищей, в самом деле, питаются бабочки? Я чуть покраснел, и Люся это заметила. В глубине её чёрных ГЛАЗ зажёгся огонёк, как мне показалось, такой же, как у её 158

папы, скептической усмешки. Но тут в наш разговор с Лю- сей, на моё счастье, вмешался именно он, Люсин папа. — Потом, доченька, всё узнаешь у своего учителя. От- пусти насекомое и ступай пока играться!.. Послушная Люся выпустила бабочку. Бабочка подлетела к окну и, треща крылышками, забилась о стекло. Я поднялся и стал прощаться. II На следующий день в точно назначенный час мы уедини- лись с Люсей в её комнате. Она уселась за низкий столик, я устроился в мягком кресле напротив. Начать я решил с русского языка. — Какие стихи ты знаешь? — «Птичку божию». — Ну-ка, прочти! Люся, глядя на потолок, стала проникновенно деклами- ровать: Птичка божия не знает Ни заботы, ни труда, Хлопотливо не свивает Долгосвечного гнезда... — Нужно говорить «долговечного», Люся, а не «долго- свечного». — Почему долговечного? — Потому что так Пушкин написал! — А мне больше нравится, когда долгосвечное гнездо! — Мало ли что тебе нравится! Надо учить стихи так, как они написаны. Прочти ещё раз. Люся вперила свой взор в потолок и с той же проникно- венностью продекламировала: Птичка божия не знает Ни заботы, ни труда, Хлопотливо не свивает Долго... свечного гнезда! Я остановил чтицу и сказал строго: — К завтрашнему дню ты выучишь «Птичку» заново и будешь говорить «долговечного», а не «долгосвечного». (Тут чёрные загадочные Люсины глаза сердито сверкнули.) А сейчас займёмся арифметикой. Сколько будет два и два? — Четыре. 160
— А два и три? — Пять. — А пять и два? — Семь. — Молодец! Пять и три? Люся вдруг задумалась. Потом сказала шёпотом: — Пять и три не складывается! — Как это — не складывается? Ну-ка, подумай ещё! Она подумала и, покачав своими бантами, повторила упрямо: — Не складывается. — У тебя есть кубики? — Есть. — Давай их сюда. Она взяла коробку с кубиками и выложила их на стол. — Отсчитай три кубика и отложи их в сторону. Она отсчитала и отложила в сторону три кубика. — Теперь отсчитай и отложи в другую сторону пять ку- биков. Она отсчитала и отложила пять кубиков. — Теперь смешай обе кучки. Она смешала. — Сосчитай, сколько получится. Она сосчитала и сказала: — Восемь кубиков. — Ну, сколько же будет пять и три? Белые банты снова замотались у меня перед глазами: — Не складывается! — Ты же только что сложила кубики! — Кубики складываются, а цифры не складываются! Нарочно она, что ли? Я вынул из кармана носовой платок и вытер пот, выступивший на лбу. Люся взглянула на меня искоса и аппетитно зевнула. — Ты устала? Она кивнула головой. — Тогда на сегодня хватит! Ill Так начались мои двухмесячные муки. Нет, она не была тупым, дефективным ребёнком, она капризная, своенравная девочка. Наверное, опытный, умный педагог сумел бы подоб- рать ключик послушания к её вздорной натуре, но я... Эта маленькая садистка играла со мной, как кошка с мышонком! 6 Заколдованная буква 161
Сегодня прочтёт «Птичку» правильно, назовёт гнездо «долго- вечным» — я в душе торжествую победу. Но завтра гнездо снова становится «долгосвечным». Вдруг пять и три у неё «сложилось». Мы вдвоём бурно радуемся этому арифметическому чуду. Завтра пять и три снова «не складывается». С законом божьим дело тоже у нас не ладилось. — Люся, расскажи, как бог сотворил мир. — Плюнул, дунул, сотворил! — Отвечай так, как написано в учебнике. Мы же читали с тобой. Она смотрит на меня в упор, потом переводит глаза на потолок. — Леонид Сергеевич, скажите, пожалуйста, почему мухи ползают по потолку кверху животиками и не падают? — Отвечай, что я тебя спрашиваю! Она хлопает в ладоши и радостно визжит: — Не знаете! Не знаете! Как мне хотелось в такую минуту снять с себя видавший виды ремень и отодрать мою мучительницу как Сидорову козу. Говорить с Люсиными родителями о своих муках мне не хотелось. Во-первых, мне казалось, что это будет похоже на фискальство. А во-вторых, я боялся, что Люсин папа мне тогда откажет в уроке. Денег за первый месяц занятий он мне не заплатил. То у него не было и он просил меня «не- много обождать», то он никак не мог найти куда-то запропас- тившийся ключ от шкатулки с деньгами. Однажды, когда я попросил денег настойчиво, он, поморщившись, пошёл к себе и вынес «катеньку» — николаевскую сторублёвку. — Сдачи найдётся, Лёня? — спросил он, улыбаясь, с не- скрываемым ехидством. Сдачи? У меня на стакан семечек не было в кармане. — Тогда... в следующий раз!—сказал агент страхового общества «Россия» и ушёл прятать «катеньку» в свои за- крома. Я стал плохо спать, похудел ещё больше. Но из самолю- бия маме ни в чём не признавался и советов у неё не просил. День экзаменов в женскую гимназию приближался с не- умолимой неотвратимостью, и я понимал, что это будет день моей казни. Так и случилось. Люся провалилась по всем предметам. С тяжёлым сердцем я постучал в дверь знакомого одно- 162
этажного домика. И на этот раз дверь открыл Люсин папа. Он окинул меня уничтожающим взглядом: — Пройдёмте в залу! Когда мы сели, он сказал: — Даже по закону божьему и то... фиаско! Отец прото- иерей... партнёр по преферансу... сказал мне: «При всём желании ничего не мог сделать для вас. Что вы за учителя для неё нашли! Гнать надо в шею таких учителей!» Я молчал. — Будущей осенью открывается приготовительный класс, а сейчас... всё псу под хвост, извините за грубое выражение! Я поднялся и, заикаясь, пролепетал, что хотел бы полу- чить свои заработанные деньги. Он стал малиновым и тоже поднялся — грозный, пузатый, непреклонный. — Ну, знаете ли, Леонид Сергеевич... Как это у вас хва- тает нахальства! Допустим, я заказываю бочку бондарю для дождевой воды, а он, подлец, делает... Я не стал слушать, что делает подлец бондарь, повернул- ся и ушёл. По переулку навстречу мне вприпрыжку бежала Люся. Белые банты в её косичках плясали какой-то весёлый тан- чик. Она пела на собственный мотив: Птичка божия не знает Ни заботы, пи труда. Хлопотливо не свивает... Увидела меня и, показав мне язык, торжествующе про- скандировала: Долгосвечного гнезда!.. Больше я никогда в жизни не занимался педагогической деятельностью, но с тех пор стал глубоко уважать учитель- ский труд как очень тяжёлый и лично для меня — непосиль- ный.
РЫЦАРИ огда репетиция хора мальчиков окончи- лась, учитель пения Борис Сергеевич сказал: — Ну-ка, расскажите, кто из вас что подарил маме на Восьмое марта? Ну-ка ты, Денис, докладывай. — Я маме на Восьмое марта подарил подушечку для иголок. Красивую. На лягушку похожа. Три дня шил, все пальцы исколол. Я две такие сшил. А Мишка добавил: — Мы все по две сшили. Одну — маме, а другую — Раисе Ивановне. — Это почему же все? — спросил Борис Сергеевич.— Вы что, так сговорились, чтобы всем шить одно и то же? — Да нет,— сказал Валерка,— это у нас в кружке «Уме- лые руки»: мы подушечки проходим. Сперва проходили чёр- тиков, а теперь подушечки. — Каких ещё чёртиков? — удивился Борис Сергеевич. Я сказал: — Пластилиновых! Наши руководители Володя и Толя из восьмого класса полгода с нами чёртиков проходили. Как придут, так сейчас: «Лепите чёртиков!» Ну, мы лепим, а они в шахматы играют. — С ума сойти,— сказал Борис Сергеевич.— Подушечки! Придётся разобраться! Стойте! — И он вдруг весело рас- смеялся.—А сколько у вас мальчишек в нервом «В»? 164
— Пятнадцать,—сказал Мишка,—а девочек — двадцать пять. Тут Борис Сергеевич прямо покатился со смеху. А я сказал: — У нас в стране вообще женского населения больше, чем мужского. Но Борис Сергеевич отмахнулся от меня. — Я не про то. Просто интересно посмотреть, как Раиса Ивановна получает пятнадцать подушечек в подарок! Ну лад- но, слушайте: кто из вас собирается поздравить своих мам с Первым мая? Тут пришла наша очередь смеяться. Я сказал: — Вы, Борис Сергеевич, наверно, шутите, не хватало ещё и на май поздравлять. — А вот и неправильно, именно что необходимо поздра- вить с маем своих мам. А это некрасиво: только раз в году поздравлять. А если каждый праздник поздравлять — это будет по-рыцарски. Ну, кто знает, что такое рыцарь? Я сказал: — Он на лошади и в железном костюме. Борис Сергеевич кивнул. — Да, так было давно. И вы, когда подрастёте, прочтёте много книжек про рыцарей, но и сейчас, если про кого гово- рят, что он рыцарь, то это, значит, имеется в виду благород- ный, самоотверженный и великодушный человек. И я думаю, что каждый пионер должен обязательно быть рыцарем. Под- нимите руки, кто здесь рыцарь? Мы все подняли руки. — Я так и знал,— сказал Борис Сергеевич,— идите, рыцари! Мы пошли по домам. А по дороге Мишка сказал: — Ладно уж, я маме конфет куплю, у меня деньги есть. И вот я пришёл домой, а дома никого нету. А меня даже досада взяла. Вот в кои-то веки захотел быть рыцарем, так денег нет! А тут, как назло, прибежал Мишка, в руках на- рядная коробочка с надписью «Первое мая». Мишка говорит: - Готово, теперь я рыцарь за двадцать две копейки. А ты что сидишь? — Мишка, ты рыцарь? — сказал я. — Рыцарь,-- говорит Мишка. — Тогда дай взаймы. Мишка огорчился: — Я всё истратил до копейки. — Что же делать? 165
— Поискать,— говорит Мишка.— Ведь двадцать копеек - маленькая монетка, может, куда завалилась хоть одна, давай поищем. И мы всю комнату облазили — и за диваном, и под шкафом, и я все туфли мамины перетряхнул, и даже в пудре у неё пальцем поковырял. Нету нигде. Вдруг Мишка раскрыл буфет: — Стой, а это что такое? — Где? — говорю я.— Ах, это бутылки. Ты что, не ви- дишь? Здесь два вина: в одной бутылке — чёрное, а в дру- гой — жёлтое. Это для гостей, к нам завтра гости придут. Мишка говорит: — Эх, пришли бы ваши гости вчера, и были бы у тебя деньги. — Это как? — А бутылки,— говорит Мишка,— да за пустые бутылки деньги дают. На углу. Называется «Приём стеклотары»! — Что же ты раньше молчал? Сейчас мы это дело ула- дим. Давай банку из-под компота, вон на окне стоит. Мишка протянул мне банку, а я открыл бутылку и вылил черновато-красное вино в .банку. — Правильно,— сказал Мишка.— Что ему сделается? — Ну конечно,— сказал я.— А куда вторую? — Да сюда же,—говорит Мишка,—не всё равно? И это вино, и то вино. — Ну да,— сказал я.— Если бы одно было вино, а другое керосин, тогда нельзя, а так, пожалуйста, ещё лучше. Держи банку. И мы вылили туда и вторую бутылку. Я сказал: — Ставь её на окно! Так. Прикрой блюдечком, а теперь бежим! И мы припустились. За эти две бутылки нам дали два- дцать четыре копейки. И я купил маме конфет. Мне ещё две копейки сдачи дали. Я пришёл домой весёлый, потому что я стал рыцарем, и, как только мама с папой пришли, я сказал: — Мам, я теперь рыцарь. Нас Борис Сергеевич научил! Мама сказала: — Ну-ка расскажи! Я рассказал, что завтра я маме сделаю сюрприз. Мама сказала: — А где же ты денег достал? — Я, мам, пустую посуду сдал. Вот две копейки сдачи. Тут папа сказал: 166
— Молодец! Давай-ка мне две копейки на автомат! Мы сели обедать. Потом папа откинулся на спинку стула и улыбнулся: — Компотику бы. — Извини, я сегодня не успела,— сказала мама. Но папа подмигнул мне: — А это что? Я давно уже заметил. И он подошёл к окну, снял блюдечко и хлебнул прямо из банки. Но тут что было! Бедный папа кашлял так, как будто он выпил стакан гвоздей. Он закричал не своим голо- сом: — Что это такое? Что это за отрава?! Я сказал: — Папа, не пугайся! Это не отрава. Это два твоих вина! Тут папа немножко пошатнулся и побледнел. — Какие два вина?! — закричал он громче прежнего. — Чёрное и жёлтое,— сказал я,— что стояли в буфете. Ты, главное, не пугайся. Папа побежал к буфету и распахнул дверцу. Потом он заморгал глазами и стал растирать себе грудь. Он смотрел на меня с таким удивлением, будто я был не обыкновенный мальчик, а какой-нибудь синенький или в крапинку. Я ска- зал: — Ты что, папа, удивляешься? Я слил твои два вина в банку, а то где бы я взял пустую посуду? Сам подумай! Мама вскрикнула: — Ой! И упала на диван. Она стала смеяться, да так сильно, что я думал, ей станет плохо. Я ничего не мог понять, а папа закричал: — Хохочете? Что ж, хохочите! А между прочим, этот ваш рыцарь сведёт меня с ума, но лучше я его раньше вы- деру, чтобы он забыл раз и навсегда рыцарские манеры. И папа стал делать вид, что он ищет ремень. — Где он? — кричал папа,—Подайте мне сюда этого Айвенго! Куда он провалился? А я был за шкафом. Я уже давно был там на всякий слу- чай. А то папа что-то сильно волновался. Он кричал: — Слыханное ли дело выливать в банку коллекционный чёрный «Мускат» урожая 1954 года и разбавлять его жигу- лёвским пивом?! А мама изнемогала от смеха. Она еле-еле проговорила: - Ведь это он... из лучших побуждений... Ведь он же... рыцарь... Я умру... от смеха. 167
И она продолжала смеяться. А папа ещё немного пометался по комнате и потом ни с того ни с сего подошёл к маме. Он сказал: — Как я люблю твой смех. И наклонился и поцеловал маму. И я тогда спокойно вылез из-за шкафа. «ГДЕ ЭТО ВИДАНО, ГДЕ ЭТО СЛЫХАНО...» а переменке подбежала ко мне наша октябрятская вожатая Люся и говорит: — Дениска, а ты сможешь выступить в концерте? Мы решили организовать двух малышей, чтобы они были сатирики. Хочешь? Я говорю: — Я всё хочу! Только ты объясни: что такое сатирики? Люся говорит: — Видишь ли, у нас есть разные неполадки... Ну, напри- мер, двоечники или лентяи, их надо прохватить. Понял? Надо про них выступить, чтобы все смеялись, это на них подействует отрезвляюще. Я говорю: — Они не пьяные, они просто лентяи. — Это так говорится: «отрезвляюще»,— засмеялась Лю- ся.— А на самом деле просто эти ребята призадумаются, им станет неловко, и они исправятся. Понял? Ну, в общем, не тяни: хочешь — соглашайся, не хочешь — отказывайся! Я сказал: — Ладно уж, давай! Тогда Люся спросила: — А у тебя есть партнёр? — Нету. 168
Люся удивилась: - Как же ты без товарища живёшь? — Товарищ у меня есть, Мишка. А партнёра нету. Люся снова улыбнулась: — Это почти одно и то же. А он музыкальный, Мишка твой? — Нет, обыкновенный. — Петь умеет? — Очень тихо. Но я научу его петь громче, не беспо- койся. Тут Люся обрадовалась: — После уроков притащи его в малый зал, там будет репетиция! И я со всех ног пустился искать Мишку. Он стоял в буфете и ел сардельку. — Мишка, хочешь быть сатириком? А он сказал: — Погоди, дай доесть. Я стоял и смотрел, как он ест. Сам маленький, а сардель- ка толще его шеи. Он держал эту сардельку руками и ел прямо целой, не разрезал, и шкурка трещала и лопалась, когда он её кусал, и оттуда брызгал горячий пахучий сок. И я не выдержал и сказал тёте Кате: — Дайте мне, пожалуйста, тоже сардельку, поскорее! И тётя Катя сразу протянула мне мисочку. И я очень торопился, чтобы Мишка без меня не успел съесть свою сардельку: мне одному не было бы так вкусно. И вот я тоже взял свою сардельку руками и тоже, не чистя, стал грызть её, и из неё брызгал горячий пахучий сок. И мы с Мишкой так грызли на пару, и обжигались, и смотрели друг на дружку, и улыбались. А потом я ему рассказал, что мы будем сатирики, и он согласился, и мы еле досидели до конца уроков, а потом побежали в малый зал на репетицию. Там уже сидела наша вожатая Люся, и с ней был один парнишка, приблизительно из четвёртого, очень некрасивый, с маленькими ушами и большущими глазами. Люся сказала: — Вот и они! Познакомьтесь, это наш школьный поэт Андрей Шестаков. Мы сказали: — Здорово! И отвернулись, чтобы он не задавался. А поэт сказал Люсе: 169
— Это что, исполнители, что ли? - Да- Он сказал: — Неужели ничего не было покрупней? Люся сказала: — Как раз то, что требуется! Но тут пришёл наш учитель пения Борис Сергеевич. Он сразу подошёл к роялю: — Нуте-с, начинаем! Где стихи? Андрюшка вынул из кармана какой-то листок и сказал: — Вот. Я взял размер и припев у Маршака, из сказки об ослике, дедушке и внуке: «Где это видано, где это слы- хано...» Борис Сергеевич кивнул головой: — Читай вслух! Андрюшка стал читать: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. Где это видано, где это слыхано,— Папа решает, а Вася сдаёт?! Мы с Мишкой так и прыснули. Конечно, ребята довольно часто просят родителей решить за них задачу, а потом пока- зывают учительнице, как будто это они такие герои. А у дос- ки ни бум-бум — двойка! Дело известное. Ай да Андрюшка, здорово прохватил! А Андрюшка читает дальше, так тихо и серьёзно: Мелом расчерчен асфальт на квадратики, Манечка с Танечкой прыгают тут. Где это видано, где это слыхано,— В «классы» играют, а в класс не идут?! Опять здорово. Нам очень понравилось! Этот Андрюшка — просто настоящий молодец, вроде Пушкина! Борис Сергеевич сказал: — Ничего, неплохо! А музыка будет самая простая, вот что-нибудь в этом роде.— И он взял Андрюшкины стихи и, тихонько наигрывая, пропел их все подряд. Получилось очень ловко, мы даже захлопали в ладоши. А Борис Сергеевич сказал: — Нуте-с, кто же наши исполнители? А Люся показала на нас с Мишкой: — Вот! — Ну что ж,— сказал Борис Сергеевич,— у Миши хоро- ший слух... Правда, Дениска поёт не очень-то верно. 170
Я сказал: — Зато громко. И мы начали повторять эти стихи под музыку и повторя- ли их, наверно, раз пятьдесят или тысячу, и я очень громко орал, и все меня успокаивали и делали замечания: — Ты не волнуйся! Ты тише! Спокойней! Не надо так громко! Особенно горячился Андрюшка. Он меня совсем затормо- шил. Но я пел только громко, я не хотел петь потише, потому что настоящее пение — это именно когда громко! ...И вот однажды, когда я пришёл в школу, я увидел в раздевалке объявление: ВНИМАНИЕ! Сегодня на большой перемене в малом зале состоится выступление летучего патруля «Пионерского Сатирикона»! Исполняет дуэт малышей! На злобу дня! Приходите все! И во мне сразу что-то ёкнуло. Я побежал в класс. Там сидел Мишка и смотрел в окно. Я сказал: — Ну, сегодня выступаем! А Мишка вдруг промямлил: — Неохота мне выступать... Я прямо оторопел. Как — неохота? Вот так раз! Ведь мы же репетировали! А как же Люся и Борис Сергеевич? Анд- рюшка? А все ребята, ведь они читали афишу и прибегут как один? Я сказал: — Ты что, с ума сошёл, что ли? Людей подводить? А Мишка так жалобно: — У меня, кажется, живот болит. Я говорю: — Это со страху. У меня тоже болит, но я ведь не отка- зываюсь! Но Мишка всё равно был какой-то задумчивый. На боль- шой перемене все ребята кинулись в малый зал, а мы с Мишкой еле плелись позади, потому что у меня тоже совер- шенно пропало настроение выступать. Но в это время нам навстречу выбежала Люся, опа крепко схватила нас за руки и поволокла за собой, но у меня ноги были мягкие, как у куклы, и заплетались. Это я, наверно, от Мишки заразился. 171
В зале было огорожено место около рояля, а вокруг стол- пились ребята из всех классов, и няни, и учительницы. Мы с Мишкой встали около рояля. Борис Сергеевич был уже на месте, и Люся объявила дикторским голосом: — Начинаем выступление «Пионерского Сатирикона» на злободневные темы. Текст Андрея Шестакова, исполняют всемирно известные сатирики Миша и Денис! Попросим! И мы с Мишкой вышли немножко вперёд. Мишка был белый, как стена. А я ничего, только во рту было сухо и шер- шаво, как будто там лежал наждак. Борис Сергеевич заиграл. Начинать нужно было Мишке, потому что он пел первые две строчки, а я должен был петь вторые две строчки. Вот Борис Сергеевич заиграл, а Мишка выкинул в сторону левую руку, как его научила Люся, и хо- тел было запеть, но опоздал, и, пока он собирался, наступила уже моя очередь, Так выходило по музыке. Но я не стал петь, раз Мишка опоздал. С какой стати! Мишка тогда опустил руку на место. А Борис Сергеевич громко и раздельно начал снова. Он ударил, как и следовало, по клавишам три раза, а на четвёртый Мишка опять откинул левую руку и наконец за- пел: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. Я сразу подхватил и прокричал: Где это видано, где это слыхано,— Папа решает, а Вася сдаёт?! Все, кто был в зале, рассмеялись, и у меня от этого стало легче на душе. А Борис Сергеевич поехал дальше. Он снова три раза ударил по клавишам, а на четвёртый Мишка акку- ратно выкинул левую руку в сторону и ни с того ни с сего запел снова: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. Я сразу понял, что он сбился! Но раз такое дело, я решил допеть до конца, а там видно будет. Взял и допел: Где это видано, где это слыхано,— Папа решает, а Вася сдаёт?! Слава богу, в зале было тихо — все, видно, тоже поняли, 172
что Мишка сбился, и подумали: «Ну что ж, бывает, пусть дальше поёт». А музыка в это время бежала всё дальше и дальше. Но Мишка был какой-то зеленоватый. И когда музыка дошла до места, он снова вымахнул ле- вую руку и, как пластинка, которую «заело», завёл в третий раз: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. Мне ужасно захотелось стукнуть его по затылку чем- нибудь тяжёлым, и я заорал со страшной злостью: Где это видано, где это слыхано, Папа решает, а Вася сдаёт?! Мишка, ты, видно, совсем рехнулся! Ты что в третий раз одно и то же затягиваешь? Давай про девчонок! А Мишка так нахально: — Без тебя знаю! — И вежливо говорит Борису Сергееви- чу: — Пожалуйста, Борис Сергеевич, дальше! Борис Сергеевич заиграл, а Мишка вдруг осмелел, опять выставил свою левую руку и на четвёртом ударе заголосил как ни в чём не бывало: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. Тут все в зале прямо завизжали от смеха, и я увидел в толпе, какое несчастное лицо у Андрюшки, и ещё увидел, что Люся, вся красная и растрёпанная, пробивается к нам сквозь толпу. А Мишка стоит с открытым ртом, как будто сам на себя удивляется. Ну, а я, пока суд да дело, докрикиваю: Где это видано, где это слыхано,— Папа решает, а Вася сдаёт?! Тут уж началось что-то ужасное. Все хохотали как заре- занные, а Мишка из зелёного стал фиолетовым. Наша Люся схватила его за руку и утащила к себе. Она кричала: — Дениска, пой один! Не подводи!.. Музыка! И!.. А я стоял у рояля и решил не подвести. Я почувствовал, что мне стало всё равно, и, когда дошла музыка, я почему-то вдруг тоже выкинул в сторону левую руку и совершенно неожиданно завопил: Папа у Васи силён в математике, Учится папа за Васю весь год. 173
Я даже плохо помню, что было дальше. Было похоже на землетрясение. И я думал, что вот сейчас провалюсь совсем под землю, а вокруг все просто падали от смеха — и няни, и учителя, все, все... Я даже удивляюсь, что я не умер от этой проклятой песни. Я, наверно бы, умер, если бы в это время не зазвонил звонок... Не буду я больше сатириком!
ЗАКОЛДОВАННАЯ БУКВА едавно мы гуляли во дворе: Алёнка, Мишка и я. Вдруг во двор въехал грузо- вик. А на нём лежит ёлка. Мы побежали за машиной. Вот она подъехала к домо- управлению, остановилась, и шофёр с на- шим дворником стали ёлку выгружать. Они кричали друг на друга: — Легче! Давай заноси! Правея! Левея! Становь её на попа! Легче, а то весь шпиц обломаешь. И когда выгрузили, шофёр сказал: — Теперь надо эту ёлку заактировать,— и ушёл. А мы остались возле ёлки. Она лежала большая, мохнатая и так вкусно пахла моро- зом, что мы стояли как дураки и улыбались. Потом Алёнка взялась за одну веточку и Сказала: — Смотрите, а на ёлке сыски висят. «Сыски»! Это она неправильно сказала! Мы с Мишкой так и покатились. Мы смеялись с ним оба одинаково, но по- том Мишка стал смеяться громче, чтоб меня пересмеять. Ну, я немножко поднажал, чтобы он не думал, что я сдаюсь. Мишка держался руками за живот, как будто ему очень больно, и кричал: — Ой, умру от смеха! Сыски! А я, конечно, поддавал жару. — Пять лет девчонке, а говорит: «сыски»... Ха-ха-ха! Потом Мишка упал в обморок и застонал: — Ах, мне плохо! Сыски...— И стал икать: — Ик!.. Сыс- ки. Ик! Ик! Умру от смеха! Ик! Тогда я схватил горсть снега и стал прикладывать его себе ко лбу, как будто у меня началось уже воспаление мозга и я сошёл с ума. Я орал: - Девчонке пять лет, скоро замуж выдавать! А она — «сыски». 175
У Алёнки нижняя губа скривилась так, что полезла за ухо. — Я правильно сказала! Это у меня зуб вывалился и свистит. Я хочу сказать «сыски», а у меня высвистывается «сыски»... Мишка сказал: — Эка невидаль! У неё зуб вывалился! У меня целых три вывалились да два шатаются, а я всё равно говорю правильно! Вот слушай: хыхки! Что? Правда, здорово — хых-ки? Вот как у меня легко выходит: хыхки! Я даже петь могу: Ох, хыхечка зелёная, Боюся уколюся я. Но Алёнка как закричит. Одна громче нас двоих: — Неправильно! Ура! Ты говоришь «хыхки», а надо «сыски»! А Мишка: — Именно, что не надо «сыски», а надо «хыхки». И оба давай реветь. Только и слышно: «Сыски!» - «Хыхки!» — «Сыски!» Глядя на них, я так хохотал, что даже проголодался. Я шёл домой и всё время думал: чего они так спорили, раз оба не правы? Ведь это очень простое слово. Я остановился на лестнице и внятно сказал: — Никакие не сыски. Никакие не хыхки, а коротко и ясно: фыфки! Вот и всё!
АНГЛИЧАНИН ПАВЛЯ автра первое сентября,— сказала мама.— И вот наступила осень, и ты пойдёшь уже во второй класс. Ох, как летит время!.. — И по этому случаю,— подхватил папа,— мы сейчас «зарежем арбуз»! И он взял ножик и взрезал арбуз. Когда он резал, был слышен такой полный, приятный, зелёный треск, что у меня прямо спина похолодела от предчувствия, как я буду есть этот арбуз. И я уже раскрыл рот, чтобы вцепиться в розовый арбузный ломоть, но тут дверь распахнулась, и в комнату вошёл Павля. Мы все страшно обрадовались, потому что он давно уже не был у нас и мы по нём соскучились. — Ого, кто пришёл! — сказал папа.— Сам Павля. Сам Павля-Бородавля! — Садись с нами, Павлик, арбуз есть,— сказала мама.— Дениска, подвинься. Я сказал: — Привет! — и дал ему место рядом с собой. — Привет! — сказал он и сел. И мы начали есть и долго ели и молчали. Нам неохота было разговаривать. А о чём тут разговаривать, когда во рту такая вкуснотища! И когда Павле дали третий кусок, он сказал: — Ах, люблю я арбуз. Даже очень. Мне бабушка никогда не даёт его вволю поесть. — А почему? — спросила мама. — Она говорит, что после арбуза у меня получается не сон, а сплошная беготня. — Правда,— сказал папа.— Вот поэтому-то мы и едим арбуз с утра пораньше. К вечеру его действие кончается, и можно спокойно спать. Ешь давай, не бойся. — Я не боюсь,— сказал Павля. И мы все опять занялись делом и опять долго молчали. И когда мама стала убирать корки, папа сказал: 177
— А ты чего, Павля, так давно не был у нас? — Да,— сказал я,— где ты пропадал? Что ты делал? И тут Павля напыжился, покраснел, поглядел по сторо- нам и вдруг небрежно так обронил, словно нехотя: — Что делал, что делал?.. Английский изучал, вот что делал. Я прямо опешил. Я сразу понял, что я всё лето зря про- чепушил. С ежами возился, в лапту играл, пустяками зани- мался. А вот Павля, он времени не терял, нет, шалишь, он работал над собой, он повышал свой уровень образования. Он изучал английский язык и теперь небось сможет переписываться с английскими пионерами и читать англий- ские книжки! Я сразу почувствовал, что умираю от зависти, а тут ещё мама добавила: — Вот, Дениска, учись. Это тебе не лапта! — Молодец,— сказал папа.— Уважаю! Павля прямо засиял. — К нам в гости приехал студент, Сева. Так вот он со мной каждый день занимается. Вот уже целых два месяца. Прямо замучил совсем. — А что, трудный английский язык? — спросил я. — С ума сойти,— вздохнул Павля. — Ещё бы не трудный,—вмешался папа.— Там у них сам чёрт ногу сломит. Уж очень сложное правописание. Пишется «Ливерпуль», а произносится «Манчестер». — Ну да! —сказал я.— Верно, Павля? — Прямо беда,— сказал Павля.— Я совсем измучился от этих занятий, похудел на двести граммов. — Так что ж ты не пользуешься своими знаниями, Пав- лик?— сказала мама.— Ты почему, когда вошёл, не сказал нам по-английски «здрасте»? — Я «здрасте» еще не проходил,— сказал Павля. — Ну вот ты арбуз поел, почему не сказал «спасибо»? — Я сказал,— сказал Павля. — Ну да, по-русски-то ты сказал, а по-английски? — Мы до «спасибо» ещё не дошли,— сказал Павля.— Очень трудное пропо-ви-сание. Тогда я сказал: — Павля, а ты научи-ка меня, как по-английски «раз, два, три». — Я этого ещё не изучил,— сказал Павля. — А что же ты изучил? — закричал я.— За два месяца ты всё-таки хоть что-нибудь-то изучил? — Я изучил, как по-английски «Петя»,—сказал Павля. 178
— Ну, как? «Пит»!—торжествующе объявил Павля,— По-англий- ски «Петя» будет «Пит».— Он радостно засмеялся и доба- вил: — Вот завтра приду в класс и скажу Петьке Горбушки- ну: «Пит, а Пит, дай ластик!» Небось рот разинет, ничего не поймёт. Вот потеха-то будет! Верно, Денис? — Верно,— сказал я.— Ну, а что ты ещё знаешь по-анг- лийски? — Пока всё,— сказал Павля. ЧТО Я ЛЮБЛЮ... очень люблю лечь животом на папино ко- лено, опустить руки и ноги и вот так ви- сеть на колене, как бельё на заборе. Ещё я очень люблю играть в шашки, шахматы и домино, только чтобы обязательно вы- игрывать. Если не выигрывать, тогда не надо. Я люблю слушать, как жук копается в коробочке. И люб- лю в выходной день утром залезать к папе в кровать, чтобы поговорить с ним о собаке: как мы будем жить просторней и купим собаку, и будем с ней заниматься, и будем её кор- мить, и какая она будет потешная и умная, и как она будет воровать сахар, а я буду за нею сам вытирать лужицы, и она будет ходить за мной, как верный пёс. Я люблю также смотреть телевизор: всё равно, что пока- зывают, пусть даже только одни таблицы. Я люблю дышать носом маме в ушко. Особенно я люблю петь и всегда пою очень громко. Ужасно люблю рассказы про красных кавалеристов, и что- бы они всегда побеждали. Люблю стоять перед зеркалом и гримасничать, как будто 179
я Петрушка из кукольного театра. Шпроты я тоже очень люблю. Люблю читать сказки про Канчиля. Это такая маленькая, умная и озорная лань. У неё весёлые глазки, и маленькие рожки, и розовые отполированные копытца. Когда мы будем жить просторней, мы купим себе Канчиля, он будет жить в ванной. Ещё я люблю плавать там, где мелко, чтобы можно было держаться руками за песчаное дно. Я люблю на демонстрациях махать красным флажком и дудеть в «уй-ди-уйди!». Очень люблю звонить по телефону. Я люблю строгать, пилить, я умею лепить головы древних воинов и бизонов, и я слепил глухаря и царь-пушку. Всё это я люблю дарить. Когда я читаю, я люблю грызть сухарь или ещё что- нибудь. Я люблю гостей. Ещё очень люблю ужей, ящериц и лягу- шек. Они такие ловкие. Я ношу их в карманах. Я люблю, чтобы ужик лежал на столе, когда я обедаю. Люблю, когда бабушка кричит про лягушонка: «Уберите эту гадость!» — и убегает из комнаты. Я люблю посмеяться... Иногда мне нисколько не хочется смеяться, но я себя заставляю, выдавливаю из себя смех — смотришь, через пять минут и вправду становится смешно. Когда у меня хорошее настроение, я люблю скакать. Однажды мы с папой пошли в зоопарк, и я скакал вокруг него на улице, и он спросил: — Ты что скачешь? А я сказал: — Я скачу, что ты мой папа! Он понял! Я люблю ходить в зоопарк. Там чудесные слоны. И есть один слонёнок. Когда мы будем жить просторней, мы купим слонёнка. Я выстрою ему гараж. Я очень люблю стоять позади автомобиля, когда он фыр- чит, и нюхать бензин. Люблю ходить в кафе — есть мороженое и запивать его газированной водой. От неё колет в носу и слёзы выступают на глазах. Когда я бегаю по коридору, то люблю изо всех сил топать ногами. Очень люблю лошадей, у них такие красивые и добрые лица. Я много чего люблю!
Ж ...И ЧЕГО НЕ ЛЮБЛЮ! L ir ° > э 1 7~ его не люблю, так это лечить зубы. Как увижу зубное кресло, сразу хочется убе- жать на край света. Ещё не люблю, когда приходят гости, вставать на стул и читать стихи. Не люблю, когда папа с мамой уходят в театр. Терпеть не могу яйца всмятку, когда их взбалтывают в стакане, накрошат туда хлеба и заставляют есть. Еще не люблю, когда мама идёт со мной погулять и вдруг встречает тётю Розу! Они тогда разговаривают только друг с дружкой, а я просто не знаю, чем бы заняться. Не люблю ходить в новом костюме — я в нём как дере- вянный. Когда мы играем в красных и белых, я не люблю быть белым. Тогда я выхожу из игры, и всё! А когда я бываю красным, не люблю попадать в плен. Я всё равно убегаю. Не люблю, когда у меня выигрывают. Не люблю, когда день рождения, играть в «каравай»: я не маленький. Не люблю, когда ребята задаются. И очень не люблю, когда порежусь, вдобавок — мазать палец йодом. Я не люблю, что у нас в коридоре тесно и взрослые каждую минуту снуют туда-сюда, кто со сковородкой, кто с чайником, и кричат: — Дети, не вертитесь под ногами! Осторожно, у меня горячая кастрюля! А когда я ложусь спать, не люблю, чтобы в соседней комнате пели хором: Ландыши, ландыши... Очень не люблю, что по радио мальчишки и девчонки говорят старушечьими голосами!..
ЧТО ЛЮБИТ МИШКА дин раз мы с Мишкой вошли в зал, где у нас бывают уроки пения. Борис Серге- евич сидел за своим роялем и что-то играл потихоньку. Мы с Мишкой сели на подоконник и не стали ему мешать, да он нас и не заметил вовсе, а продолжал себе играть, и из-под пальцев у него очень быстро выскакивали разные звуки. Они разбрызгивались, и получалось что-то очень приветливое и радостное. Мне очень понравилось, и я бы мог долго так сидеть и слушать, но Борис Сергеевич скоро перестал играть. Он закрыл крышку рояля, и увидел нас, и весело сказал: — О! Какие люди! Сидят, как два воробья на веточке! Ну, так что скажете? Я спросил: — Это вы что играли, Борис Сергеевич? Он ответил: — Это Шопен. Я его очень люблю. Я сказал: — Конечно, раз вы учитель пения, вот вы и любите разные песенки. Он сказал: — Это не песенка. Хотя я и песенки люблю, но это не песенка. То, что я играл, называется гораздо большим сло- вом, чем просто «песенка». Я сказал: — Каким же? Словом-то? Он серьёзно и ясно ответил: — Му-зы-ка. Шопен — великий композитор. Он сочинил чудесную музыку. А я люблю музыку больше всего на свете. Тут он посмотрел на меня внимательно и сказал: — Ну, а ты чего любишь? Больше всего на свете? Я ответил: — Я много чего люблю. 182

И рассказал ему, что я люблю. И про собаку, и про строганье, и про слонёнка, и про красных кавалеристов, и про маленькую лань на розовых копытцах, и про древних воинов, и про прохладные звёзды, и про лошадиные лица, всё, всё... Он выслушал меня внимательно, у него было задумчивое лицо, когда он слушал, а потом он сказал: — Ишь! А я и не знал. Честно говоря, ты ведь ещё ма- ленький, ты не обижайся, а смотри-ка — любишь так много! Целый мир. Тут в разговор вмешался Мишка. Он надулся и сказал: — А я ещё больше Дениски люблю разных разностей! Подумаешь! Борис Сергеевич рассмеялся: — Очень интересно! Ну-ка, поведай тайну своей души. Теперь твоя очередь, принимай эстафету! Итак, начинай! Что же ты любишь? Мишка поёрзал на подоконнике, потом откашлялся и сказал: — Я люблю булки, плюшки, батоны и кекс! Я люблю хлеб, и торт, и пирожные, и пряники, хоть тульские, хоть медовые, хоть глазурованные. Сушки люблю тоже, и баранки, бублики, пирожки с мясом, повидлом, капустой и с рисом. Я горячо люблю пельмени и особенно ватрушки, если они свежие, но чёрствые тоже ничего. Можно овсяное печенье и ванильные сухари. А ещё я люблю кильки, сайру, судака в маринаде, бычки в томате, частик в собственном соку, икру баклажан- ную, кабачки ломтиками и жареную картошку. Варёную колбасу люблю прямо безумно, если доктор- ская,— на спор, что съем целое кило! И столовую люблю, и чайную, и зельц, и копчёную, и полукопчёную, и сырокоп- чёную! Эту вообще я люблю больше всех. Очень люблю макароны с маслом, вермишель с маслом, рожки с маслом, сыр с дырочками и без дырочек, с красной коркой или с белой — всё равно. Люблю вареники с творогом, творог солёный, сладкий, кислый; люблю яблоки, тёртые с сахаром, а то яблоки одни самостоятельно, а если яблоки очищенные, то люблю сначала съесть яблочко, а уж потом, на закуску,— кожуру! Люблю печёнку, котлеты, селёдку, фасолевый суп, зелё- ный горошек, варёное мясо, ириски, сахар, чай, джем, бор- жом, газировку с сиропом, яйца всмятку, вкрутую, в мешо- чек, могу и сырые. Бутерброды люблю прямо с чем попало, 184
особенно если толсто намазать картофельным пюре или пшённой кашей. Так... Ну, про халву говорить не буду — какой дурак не любит халвы? А ещё я люблю утятину, гуся- тину и индятину. Ах, да! Я всей душой люблю мороженое. За семь, за девять. За тринадцать, за пятнадцать, за девят- надцать. За двадцать две и за двадцать восемь. Мишка обвёл глазами потолок и перевёл дыхание. Видно, он уже здорово устал. Но Борис Сергеевич пристально смотрел на него, и Мишка поехал дальше. Он бормотал: — Крыжовник, морковку, кету, горбушу, репу, борщ, пельмени, хотя пельмени я уже говорил, бульон, бананы, хурму, компот, сосиски, колбасу, хотя колбасу тоже гово- рил... Мишка выдохся и замолчал. По его глазам было видно, что он ждёт, когда Борис Сергеевич его похвалит. Но тот смотрел на Мишку немного недовольно и даже как будто строго. Он тоже словно ждал чего-то от Мишки: что, мол, Мишка ещё скажет. Но Мишка молчал. У них получилось, что они оба друг от друга чего-то ждали и молчали. Первый не выдержал Борис Сергеевич. — Что ж, Миша,— сказал он,— ты многое любишь, спору нет, но всё, что ты любишь, оно какое-то одинаковое, черес- чур съедобное, что ли. Получается, что ты любишь целый продуктовый магазин. И только... А люди? Кого ты любишь? Или из животных? Тут Мишка весь встрепенулся и покраснел. — Ой,— сказал он смущённо,— чуть не забыл! Ещё котят! И бабушку!
КУРИНЫЙ БУЛЬОН ама принесла из магазина курицу, боль- шую, синеватую, с длинными костлявыми ногами. На голове у курицы был большой красный гребешок. Мама повесила ее за окно и сказала: — Если папа придёт раньше, пусть сварит. Передашь? Я сказал: — С удовольствием! И мама ушла в институт. А я достал акварельные краски и стал рисовать. Я хотел нарисовать белочку, как она прыгает в лесу по деревьям, и у меня сначала здорово выхо- дило, но потом я посмотрел и увидел, что получилась вовсе не белочка, а какой-то дядька, похожий на Мойдодыра. Бел- кин хвост получился как его нос, а ветки на дереве — как волосы, уши и шапка... Я очень удивился, как могло так получиться, и, когда пришёл папа, я сказал: — Угадай, папа, что я нарисовал? Он посмотрел и задумался: — Пожар? — Ты что, папа? Ты посмотри хорошенько! Тогда папа посмотрел как следует и сказал: — Ах, извини, это, наверное, футбол... Я сказал: — Ты какой-то невнимательный! Ты, наверно, устал? А он: — Да нет, просто есть хочется. Не знаешь, что на обед? Я сказал: — Вон, за окном курица висит. Свари и съешь! Папа отцепил курицу от форточки и положил её на стол. — Легко сказать, свари! Сварить можно. Сварить — это ерунда. Вопрос, в каком бы виде нам её съесть? Из курицы можно приготовить не меньше сотни чудесных питательных 186
блюд. Можно, например, сделать простые куриные котлетки, а можно закатить министерский шницель — с виноградом! Я про это читал! Можно сделать такую котлету на косточ- ке — называется «киевская» — пальчики оближешь. Можно сварить курицу с лапшой, а можно придавить её утюгом, облить чесноком и получится, как в Грузии, «цыплёнок табака». Можно, наконец... Но я его перебил. Я сказал: — Ты, папа, свари что-нибудь простое, без утюгов. Что- нибудь, понимаешь, самое быстрое! Папа сразу согласился: — Верно, сынок! Нам что важно? Поесть побыстрей! Это ты ухватил самую суть. Что же можно сварить побыстрей? Ответ простой и ясный: бульон! Папа даже руки потёр. Я спросил: — А ты бульон умеешь? Но папа только засмеялся. — А чего тут уметь? — У него даже заблестели глаза.— Бульон — это проще пареной репы: положи в воду и жди. когда сварится, вот и вся премудрость. Решено! Мы варим бульон, и очень скоро у нас будет обед из двух блюд: на первое — бульон с хлебом, на второе — курица варёная, горя- чая, дымящаяся. Ну-ка брось свою репинскую кисть и давай помогай! Я сказал: — А что я должен делать? — Вот погляди! Видишь, на курице какие-то волоски. Ты их состриги, потому что я не люблю бульон лохматый. Ты состриги эти волоски, а я пока пойду на кухню и поставлю воду кипятить! И он пошёл на кухню. А я взял мамины ножницы и стал подстригать на курице волоски по одному. Сначала я думал, что их будет немного, но потом пригляделся и увидел, что очень много, даже чересчур. И я стал их состригать, и ста- рался быстро стричь, как в парикмахерской, и пощёлкивал ножницами по воздуху, когда переходил от волоска к во- лоску. Папа вошёл в комнату, поглядел на меня и сказал: — С боков больше снимай, а то получится под бокс! Я сказал: — Не очень-то быстро выстригается... Но тут папа вдруг как хлопнет себя по лбу: — Господи! Ну и бестолковые же мы с тобой, Дениска! 187
И как это я позабыл! Кончай стрижку! Её нужно опалить на огне! Понимаешь? Так все делают. Мы её на огне подпалим, и все волоски сгорят, и не надо будет ни стрижки, ни бритья. За мной! И он схватил курицу и побежал с нею на кухню. А я за ним. Мы зажгли новую горелку, потому что на одной уже стояла кастрюля с водой, и стали обжигать курицу на огне. Она здорово горела и пахла на всю квартиру палёной шер- стью. Папа поворачивал её с боку на бок и приговаривал: - Сейчас, сейчас! Ох и хорошая курочка! Сейчас она у нас вся обгорит и станет чистенькая и беленькая... Но курица, наоборот, становилась какая-то чёрненькая, вся какая-то обугленная, и папа наконец погасил газ. Он сказал: — По-моему, она как-то неожиданно прокоптилась. Ты любишь копчёную курицу? Я сказал: Нет. Это она не прокоптилась, просто она вся в саже. Давай-ка, папа, я её вымою. Он прямо обрадовался. — Ты молодец!—сказал он.^Ты сообразительный. Это у тебя хорошая наследственность. Ты весь в меня. Ну-ка, дружок, возьми эту трубочистовую курицу и вымой её хоро- шенько под краном, а то я уже устал от этой возни. И он уселся на табурет. А я сказал: — Сейчас, я её мигом! И я подошёл к раковине и пустил воду, подставил под неё нашу курицу и стал тереть её правой рукой изо всех сил. Курица была очень горячая и жутко грязная, и я сразу за- пачкал свои руки до самых локтей. Папа покачивался на та- бурете. — Вот,— сказал я,— что ты, папа, с ней наделал. Совер- шенно не отстирывается. Сажи очень много. — Пустяки,— сказал папа,— сажа только сверху. Не мо- жет же она вся состоять из сажи? Подожди-ка! И папа пошёл в ванную и принёс мне оттуда большой ку- сок земляничного мыла. На,— сказал он,— мой как следует! Намыливай! И я стал намыливать эту несчастную курицу. У неё стал какой-то совсем уже дохловатый вид. Я довольно здорово её намылил, но она очень плохо отмыливалась, с неё стекала грязь, стекала уже, наверно, с полчаса, но чище она не ста- новилась. 188
Я сказал: — Этот проклятый петух только размазывается от мыла. Тогда папа сказал: — Вот щётка! Возьми-ка, потри её хорошенько! Сначала спинку, а уж потом всё остальное. Я стал тереть. Я тёр изо всех сил и в некоторых местах даже протирал кожу. Но мне всё равно было очень трудно, потому что курица вдруг словно оживела и начала вертеться у меня в руках, скользить и каждую секунду норовила вы- скочить. А папа всё не сходил со своей табуретки и всё командовал: — Крепче три! Ловчее! Держи за крылья! Эх, ты! Да ты, я вижу, совсем не умеешь мыть курицу. Я тогда сказал: — Пап, ты попробуй сам! И я протянул ему курицу. Но он не успел её взять, как вдруг она выпрыгнула у меня из рук и ускакала под самый дальний шкафчик. Но папа не растерялся. Он сказал: — Подай швабру! И когда я подал, папа стал шваброй выгребать её из-под шкафа. Он сначала оттуда выгреб старую мышеловку, потом моего прошлогоднего оловянного солдатика, и я ужасно обра- довался, ведь я думал, что совсем потерял его, а он тут как тут, мой дорогой. Потом папа вытащил, наконец, курицу. Она была вся в пыли. А папа был весь красный. Но он ухватил её за лапку и поволок опять под кран. Он сказал: — Ну, теперь держись. Синяя птица. И он довольно чисто её прополоскал и положил в каст- рюлю. В это время пришла мама. Она сказала: — Что тут у вас за разгром? А папа вздохнул и сказал: — Курицу варим. Мама сказала: — Давно? — Только сейчас окунули,— сказал папа. Мама сняла с кастрюльки крышку. — Солили? — спросила она. — Потом,— сказал папа,— когда сварится. Но мама понюхала кастрюльку. — Потрошили? — сказала она. — Потом,— сказал папа,— когда сварится. Мама вздохнула и вынула курицу из кастрюльки. Она сказала: 1«9
— Дениска, принеси мне фартук, пожалуйста. Придётся всё за вас доделывать, горе-повара. А я побежал в комнату, взял фартук и захватил со стола свою картинку. Я отдал маме фартук и спросил её: — Ну-ка, что я нарисовал? Угадай, мама! Мама посмотрела и сказала: — Швейная машинка? Да? ШИВОРОТ-НАВЫВОРОТ дин раз я сидел, сидел и ни с того ни с сего ВДРУГ такое надумал, что даже сам удивился. Я надумал, что вот как хорошо было бы, если бы всё вокруг меня было устроено наоборот. Ну, вот, например, чтобы дети были во всех делах главными и взрослые должны были бы их во всём слушаться. В общем, чтобы взрослые были как дети, а дети как взрослые. Вот это было бы замеча- тельно, очень бы было интересно. Во-первых, я представляю себе, как бы маме «понрави- лось» такая история, что я хожу и командую ею как хочу, да и папе небось тоже бы «понравилось», а о бабушке и гово- рить нечего, она бы, наверно, целые дни от меня ревела бы. Что и говорить, я бы показал бы, почём фунт лиха, всё бы им припомнил! Например, вот мама сидела бы за обедом, а я бы ей сказал: — Ты почему это завела моду без хлеба есть? Вот ещё новости! Ты погляди на себя в зеркало, на кого ты похожа! Вылитый Кощей! Ешь сейчас же, тебе говорят! И она бы стала есть, опустив голову, а я бы только пода- вал команду: — Быстрее! Не держи за щекой! Опять задумалась? Всё 190
решаешь мировые проблемы? Жуй как следует! И не раска- чивайся на стуле! И тут вошёл бы папа, после работы, и не успел бы он даже раздеться, а я бы уже закричал: — Ага, явился! Вечно тебя надо ждать! Мой руки сейчас же! Как следует, как следует мой, нечего грязь размазывать! После тебя на полотенце страшно смотреть. Щёткой три и не жалей мыла. Ну-ка покажи ногти! Это ужас, а не ногти! Это просто когти! Где ножницы? Не дёргайся! Ни с каким мясом я не режу, а стригу очень осторожно! Не хлюпай носом, ты не девчонка... Вот так. Теперь садись к столу! Он бы сел и потихоньку сказал маме: — Ну, как поживаешь? А она бы сказала тоже тихонько: — Ничего, спасибо! А я бы немедленно: — Разговорчики за столом! Когда я ем, то глух и нем! Запомните это на всю жизнь! Золотое правило! Папа! Поло- жи сейчас же газету, наказание ты моё! И они сидели бы у меня как шёлковые, а уж когда бы пришла бы бабушка, я бы прищурился, всплеснул бы руками и заголосил: — Папа! Мама! Полюбуйтесь-ка на нашу бабуленьку! Каков вид! Грудь распахнута, шапка на затылке! Щёки красные, вся шея мокрая! Хороша, нечего сказать! Призна- вайся: опять в хоккей гоняла? А что это за грязная палка? Ты зачем её в дом приволокла? Что? Это клюшка? Убери её сейчас же с моих глаз — на чёрный ход! Тут я бы прошёлся по комнате и сказал бы им всем троим: — После обеда все садитесь за уроки, а я в кино пойду! Конечно, они бы сейчас же заныли бы, захныкали: — И мы с тобой! И мы тоже! Хотим в кино! А я бы им: — Ничего, ничего! Вчера ходили на день рождения, в воскресенье я вас в цирк возил! Ишь! Понравилось развле- каться каждый день! Дома сидите! Нате вам вот тридцать копеек на мороженое, и всё! Тогда бы бабушка взмолилась: — Возьми хоть меня-то! Ведь каждый ребёнок может провести с собой одного взрослого бесплатно! Но я бы увильнул, я сказал бы: — А на эту картину людям после семидесяти лет вход воспрещён. Сиди дома! 191
И я бы прошёлся мимо них, нарочно громко постукивая каблуками, как будто я не замечаю, что у них у всех глаза мокрые, и я бы стал одеваться, и долго вертелся бы перед зеркалом, и напевал бы, и они от этого ещё хуже бы мучи- лись, а я бы приоткрыл дверь на лестницу и сказал бы... Но я не успел придумать, что бы я сказал бы, потому что в это время вошла мама, самая настоящая, живая, и сказала: Ты ещё сидишь? Ешь сейчас же, посмотри, на кого ты похож! Вылитый Кощей!
ТРИНАДЦАТЫЙ ПОДВИГ ГЕРАКЛА се математики, с которыми мне приходи- лось встречаться в школе и после школы, были людьми неряшливыми, слабохарак- терными и довольно гениальными. Так что утверждение насчёт того, что Пифа- горовы штаны якобы во все стороны равны, вряд ли абсолют- но точно. Возможно, у самого Пифагора так оно и было, но его по- следователи, наверно, об этом забыли и мало обращали вни- мания на свою внешность. И всё-таки был один математик в нашей школе, который отличался от всех других. Его нельзя было назвать ни слабо- характерным, ни тем более неряшливым. Не знаю, был ли он гениален,— сейчас это трудно установить. Я думаю, ско- рее всего был. Звали его Харлампий Диогенович. Как и Пифагор, он был по происхождению грек. Появился он в нашем классе с нового учебного года. До этого мы о нём не слышали и даже не знали, что такие математики могут быть. Он сразу же установил в нашем классе образцовую тиши- ну. Тишина стояла такая жуткая, что иногда директор испу- ганно распахивал дверь, потому что не мог понять, на месте мы или сбежали на стадион. Стадион находился рядом со школьным двором и постоян- но, особенно во время больших состязаний, мешал педагоги- 7 Заколдованная буква 193
ческому процессу. Директор даже писал куда-то, чтобы его перенесли в другое место. Он говорил, что стадион нервирует школьников. На самом деле нас нервировал не стадион, а комендант стадиона дядя Вася, который безошибочно нас узнавал, даже если мы были без книжек, и гнал нас оттуда со злостью, не угасающей с годами. К счастью, нашего директора не послушались и стадион оставили на месте, только деревянный забор заменили камен- ным. Так что теперь приходилось перелезать и тем, которые раньше смотрели на стадион через щели в деревянной ограде. Всё же директор наш напрасно боялся, что мы можем сбежать с урока математики. Это было просто немыслимо. Это было всё равно, что подойти к директору на перемене и молча скинуть с него шляпу, хотя она всем порядочно надое- ла. Он всегда, и зимой и летом, ходил в одной шляпе, вечно- зелёной, как магнолия. И всегда чего-нибудь боялся. Со стороны могло показаться, что он больше всего боялся комиссии из гороно, на самом деле он больше всего боялся нашего завуча. Это была демоническая женщина. Когда-нибудь я напишу о ней поэму в байроновском духе, но сейчас я рассказываю о другом. Конечно, мы никак не могли сбежать с урока математики. Если мы вообхце когда-нибудь и сбегали с урока, то это был, как правило, урок пения. Бывало, только входит наш Харлампий Диогенович в класс, сразу все затихают, и так до самого конца урока. Правда, иногда он заставлял нас смеяться, но это был не сти- хийный смех, а веселье, организованное сверху самим же учителем. Оно не нарушало дисциплины, а служило ей, как в геометрии доказательством от обратного. Происходило это примерно так. Скажем, иной ученик чуть припоздает на урок, ну, примерно, на полсекунды после звонка, а Харлампий Диогенович уже входит в дверь. Бедный ученик готов провалиться сквозь пол. Может, и провалился бы, если бы прямо под нашим классом не находилась учи- тельская. Иной учитель на такой пустяк не обратит внимания, дру- гой сгоряча выругает, но только не Харлампий Диогенович. В таких случаях он останавливался в дверях, переклады- вал журнал из руки в руку и жестом, исполненным уваже- ния к личности ученика, указывал на проход. Ученик мнётся, его растерянная физиономия выражает 194
желание как-нибудь понезаметней проскользнуть в дверь после учителя. Зато лицо Харлампия Диогеновича выражает радостное гостеприимство, сдержанное приличием и понима- нием необычности этой минуты. Он даёт знать, что само появление такого ученика — редчайший праздник для нашего класса и лично для него, Харлампия Диогеновича, что его никто не ожидал и, раз уж он пришёл, никто не посмеет его упрекнуть в этом маленьком опозданьице, тем более он, скромный учитель, который, конечно же, пройдёт в класс после такого замечательного ученика и сам закроет за ним дверь в знак того, что дорогого гостя не скоро отпустят. Всё это длится несколько секунд, и в конце концов уче- ник, неловко протиснувшись в дверь, спотыкающейся поход- кой идёт на своё место. Харлампий Диогенович смотрит ему вслед и говорит что- нибудь великолепное, например: — Принц Уэльский. Класс хохочет. И хотя мы не знаем, кто такой принц Уэльский, мы понимаем, что в нашем классе он никак не может появиться. Ему просто здесь нечего делать, потому что принцы в основном занимаются охотой за оленями. И если уж ему надоест охотиться за своими оленями и он захочет посетить какую-нибудь школу, то его обязательно поведут в первую школу, что возле электростанции. Потому что она образцовая. В крайнем случае, если бы ему вздумалось прий- ти именно к нам, нас бы давно предупредили и подготовили класс к его приходу. Потому-то мы и смеялись, понимая, что наш ученик ни- как не может быть принцем, тем более каким-то Уэльским. Но вот Харлампий Диогенович садится на место. Класс мгновенно смолкает. Начинается урок. Большеголовый, маленького роста, аккуратно одетый, тщательно выбритый, он властно и спокойно держал класс в руках. Кроме журнала, у него был блокнотик, куда он что- то записывал после опроса. Я не помню, чтобы он на кого- нибудь кричал, или уговаривал заниматься, или грозил вы- звать родителей в школу. Все эти штучки были ему ни к чему. Во время контрольных работ он и не думал бегать между рядами, заглядывать в парты или там бдительно вскидывать голову при всяком шорохе, как это делали другие. Нет. Он спокойно читал себе что-нибудь или перебирал чётки с буса- ми, жёлтыми, как кошачьи глаза. 195
Списывать у него было почти бесполезно, потому что он сразу узнавал списанную работу и начинал высмеивать её. Так что списывали мы только в самом крайнем случае, если уж никакого выхода не было. Бывало, во время контрольной работы оторвётся от своих чёток или книги и говорит: — Сахаров, пересядьте, пожалуйста, к Авдеенко. Сахаров встаёт и смотрит на Харлампия Диогеновича вопросительно. Он не понимает, зачем ему, отличнику, пере- саживаться к Авдеенко, который плохо учится. — Пожалейте Авдеенко, он может сломать шею. Авдеенко тупо смотрит на Харлампия Диогеновича, как бы не понимая, а может быть, и в самом деле не понимая, почему он может сломать шею. — Авдеенко думает, что он лебедь,— поясняет Харлам- пий Диогенович.— Чёрный лебедь,— добавляет он через мгновение, намекая на загорелое угрюмое лицо Авдеенко.— Сахаров, можете продолжать,— говорит Харлампий Диоге- нович. Сахаров садится. — И вы тоже,— обращается он к Авдеенко, но что-то в голосе его заметно сдвинулось. В него влилась точно дозиро- ванная порция насмешки.— Если, конечно, не сломаете шею... чёрный лебедь! — твёрдо заключает он, как бы выра- жая мужественную надежду, что Авдеенко найдёт в себе силы работать самостоятельно. Шурик Авдеенко сидит, яростно наклонившись над тетрадью, показывая мощные усилия ума и воли, брошенные на решение задачи. Главное оружие Харлампия Диогеновича — это делать человека смешным. Ученик, отступающий от школьных пра- вил,— не лентяй, не лоботряс, не хулиган, а просто смешной человек. Вернее, не просто смешной, на это, пожалуй, мно- гие согласились бы, но какой-то обидно смешной. Смешной, не понимающий, что он смешной, или догадывающийся об этом последним. И когда учитель выставляет тебя смешным, сразу же распадается круговая порука учеников и весь класс над то- бой смеётся. Все смеются против одного. Если над тобой сме- ётся один человек, ты можешь ещё как-нибудь с этим спра- виться. Но невозможно пересмеять весь класс. И если уж ты оказался смешным, хотелось во что бы то ни стало доказать, что ты хоть и смешной, но не такой уж окончательно смехот- ворный. 196
Надо сказать, что Харлампий Диогенович не давал нико- му Привилегии. Смешным МОГ оказаться каждый. Разумеет- ся, я тоже не избежал общей участи. В тот день я не решил задачу, заданную на дом. Там было что-то про артиллерийский снаряд, который куда-то летит с какой-то скоростью и за какое-то время. Надо было узнать, сколько километров пролетел бы он, если бы летел с другой скоростью и чуть ли не в другом направлении. Как будто один и тот же снаряд может лететь с разной скоростью. В общем, задача была какая-то запутанная и глу- пая. У меня решение никак не сходилось с ответом. Поэтому на следующий день я пришёл в школу за час до занятий. Мы учились во вторую смену. Самые заядлые футболисты были уже на месте. Я спросил у одного из них насчёт задачи, оказалось, что и он её не решил. Совесть моя окончательно успокоилась. Мы разделились на две команды и играли до самого звонка. И вот входим в класс. Еле отдышавшись, на всякий случай спрашиваю у отлич- ника Сахарова: — Ну, как задача? — Ничего,— говорит он,— решил. При этом он коротко и значительно кивнул головой в том смысле, что трудности были, но мы их одолели. — Как так решил, ведь ответ неправильный? — Правильный,— кивает он мне головой с такой против- ной уверенностью на умном добросовестном лице, что я его в ту же минуту возненавидел за благополучие. Я ещё хотел посомневаться, но он отвернулся, отняв у меня последнее утешение падающих — хвататься руками за воздух. Оказывается, в это время в дверях появился Харлампий Диогенович, но я его не заметил и продолжал жестикулиро- вать, хотя он стоял почти рядом со мной. Наконец я догадался, в чём дело, испуганно захлопнул задачник и замер. Харлампий Диогенович прошёл на место. Я испугался и ругал себя за то, что сначала согласился с футболистом, что задача неправильная, а потом не согласил- ся с отличником, что она правильная. А теперь Харлампий Диогенович, наверное, заметил моё волнение и первым меня вызовет. Рядом со мной сидел тихий и скромный ученик. Звали его Адольф Комаров, теперь он себя называл Аликом и даже на тетради писал «Алик», потому что началась война и он 197
не хотел, чтобы его дразнили Гитлером. Всё равно все пом- нили, как его звали раньше, и при случае напоминали ему об этом. Я любил разговаривать, а он любил сидеть тихо. Нас по- садили вместе, чтобы мы влияли друг на друга, но, по-моему, из этого ничего не получилось. Каждый остался таким, каким был. Сейчас я заметил, что даже он решил задачу. Он сидел над своей раскрытой тетрадью, опрятный, худой и тихий, и оттого, что руки его лежали на промокашке, он казался ещё тише. У него была такая дурацкая привычка — держать руки на промокашке, от которой я его никак не мог оту- чить. — Гитлер капут,— шепнул я в его сторону. Он, конечно, ничего не ответил, но хоть руки убрал с про- мокашки, и то стало легче. Между тем Харлампий Диогенович поздоровался с клас- сом и уселся на стул. Он слегка задёрнул рукава пиджака, медленно протёр нос и рот носовым платком, почему-то по- смотрел после этого в платок и сунул его в карман. Потом он снял часы и начал листать журнал. Казалось, приготовле- ния палача пошли быстрей. Но вот он отметил отсутствующих и стал оглядывать класс, выбирать жертву. Я затаил дыхание. — Кто дежурный? — вдруг спросил он. Я вздохнул, благодарный ему за передышку. Дежурного не оказалось, и Харлампий Диогенович заста- вил самого старосту стирать с доски. Пока тот стирал, Хар- лампий Диогенович внушал ему, что должен делать староста, когда нет дежурного. Я надеялся, что он расскажет по этому поводу какую-нибудь притчу из школьной жизни, или басню Эзопа, или что-нибудь из греческой мифологии. Но он ничего не стал рассказывать, потому что скрип сухой тряпки о доску был неприятен, и он ждал, чтобы староста скорей кончил своё нудное протирание. Наконец староста сел. Класс замер. Но в это мгновение раскрылась дверь, и в дверях появилась докторша с медсестрой. — Извините, это пятый «А»? — спросила доктор. — Нет,— сказал Харлампий Диогенович с вежливой враждебностью, чувствуя, что какое-то санитарное меро- приятие может сорвать ему урок. Хотя наш класс был почти пятый «А», потому что он был пятый «Б», он так решитель- но сказал «нет», как будто между нами ничего общего не было и не могло быть. 198
- Извините,—сказала докторша ещё раз и, почему-то помешкав, закрыла дверь. Я знал, что они собираются делать уколы против тифа. В некоторых классах уже делали. Об уколах заранее никогда не объявляли, чтобы никто не мог улизнуть или, притворив- шись больным, остаться дома. Уколов я не боялся, потому что мне делали массу уколов от малярии, а это самые противные из всех существующих уколов. И вот внезапная надежда, своим белоснежным халатом озарившая наш класс, исчезла. Я этого не мог так оставить. — Можно, я им покажу, где пятый «А»? — сказал я, обнаглев от страха. Два обстоятельства в какой-то мере оправдывали мою дерзость. Я сидел против двери, и меня часто посылали в учительскую за мелом или ещё за чем-нибудь. А потом, пятый «А» был в одном из флигелей при школьном дворе и докторша в самом деле могла запутаться, потому что она у нас бывала редко, постоянно она работала в первой школе. — Покажите,— сказал Харлампий Диогенович и слегка приподнял брови. Стараясь сдерживаться и не выдать своей радости, я выскочил из класса. Я догнал докторшу и медсестру ещё в коридоре нашего этажа и пошёл с ними. — Я покажу вам, где пятый «А»,— сказал я. Докторша улыбнулась так, как будто она не уколы дела- ла, а раздавала конфеты. — А нам что, не будете делать? — спросил я. — Вам на следующем уроке,— сказала докторша, всё так же улыбаясь. — А мы уходим в музей на следующий урок,— сказал я несколько неожиданно для себя. Вообще-то у нас шли разговоры о том, чтобы организо- ванно пойти в краеведческий музей и осмотреть там следы стоянки первобытного человека. Но учительница истории всё время откладывала наш поход, потому что директор боялся, что мы не сумеем пойти туда организованно. Дело в том, что в прошлом году один пацан из нашей школы стащил оттуда кинжал абхазского феодала, чтобы сбе- жать с ним на фронт. По этому поводу был большой шум, и директор решил, что всё получилось так потому, что класс пошёл в музей не в шеренгу по два, а гурьбой. 199
На самом деле этот пацан всё заранее рассчитал. Он не сразу взял кинжал, а сначала сунул его в солому, которой была покрыта Хижина Дореволюционного Бедняка. А потом, через несколько месяцев, когда всё успокоилось, он пришёл туда в пальто с прорезанной подкладкой и окончательно унёс кинжал. — А мы вас не пустим,— сказала докторша шутливо. — Что вы,— сказал я, начиная волноваться,— мы соби- раемся во дворе и организованно пойдём в музей. — Значит, организованно? — Да, организованно,— повторил я серьёзно, боясь, что она, как и директор, не поверит в нашу способность органи- зованно сходить в музей. — А что, Галочка, пойдём в пятый «Б», а то и в самом деле уйдут,— сказала доктор и остановилась. Мне всегда нравились такие чистенькие докторши в бе- леньких чепчиках и в беленьких халатах. — Но ведь нам сказали — сначала в пятый «А», - заупря- милась эта Галочка и строго посмотрела на меня. Видно было, что она всеми силами корчит из себя взрослую. Я даже не посмотрел в её сторону, показывая, что никто и не думает считать её взрослой. — Какая разница,— сказала докторша и решительно по- вернулась. — Мальчику не терпится испытать мужество, да? — Я малярик,— сказал я, отстраняя личную заинтересо- ванность,—мне уколы делали тыщу раз. — Ну, малярик, веди нас,— сказала докторша, и мы пошли. Убедившись, что они не передумают, я побежал вперёд, чтобы устранить связь между собой и их приходом. Когда я вошёл в класс, у доски стоял Шурик Авдеенко, и, хоть решение задачи в трёх действиях было написано на доске его красивым почерком, объяснить решение он не мог. Вот он и стоял у доски с яростным и угрюмым лицом, как будто раньше знал, а теперь никак не может припомнить своей мысли. «Не бойся, Шурик,— думал я,— ты ничего не знаешь, а я тебя уже спас». Хотелось быть ласковым и добрым. — Молодец, Алик,— сказал я тихо Комарову,— такую трудную задачу решил. Алик у нас считался способным троечником. Его редко ругали, зато ещё реже хвалили. Кончики ушей у него благо- дарно порозовели. Он опять наклонился над своей тетрадью 200
и аккуратно положил руки на промокашку. Такая уж у него была привычка. Но вот распахнулась дверь, и докторша вместе с этой Га- лочкой вошли в класс. Докторша сказала, что так, мол, и так, надо ребятам делать уколы. Если это необходимо именно сейчас,— сказал Харлам- пий Диогенович, мельком взглянув на меня,— я не могу возражать. Авдеенко, на место, — кивнул он Шурику. Шурик положил мел и пошёл на место, продолжая делать вид. что вспоминает решение задачи. Класс заволновался, но Харлампий Диогенович припод- нял брови, и все притихли. Он положил в карман свой блок- нотик, закрыл журнал и уступил место докторше. Сам он присел рядом за парту. Он казался грустным и немного обиженным. Доктор и девчонка раскрыли свои чемоданчики и стали раскладывать на столе баночки, бутылочки и враждебно сверкающие инструменты. — Ну, кто из вас самый смелый? — сказала докторша, хищно высосав лекарство иглой и теперь держа эту иглу остриём кверху, чтобы лекарство не вылилось. Она это сказала весело, но никто не улыбнулся, все смот- рели на иглу. — Будем вызывать по списку,— сказал Харлампий Дио- генович,— потому что здесь сплошные герои. Он раскрыл журнал. Авдеенко,— сказал Харлампий Диогенович и поднял голову. Класс нервно засмеялся. Докторша тоже улыбнулась, хотя и не понимала, почему мы смеёмся. Авдеенко подошёл к столу, длинный, нескладный, и по лицу его было видно, что он так и не решил, что лучше: по- лучить двойку или идти первым на укол. Он поднял рубаху и теперь стоял спиной к докторше, всё такой же нескладный и не решивший, что лучше. И потом, когда укол сделали, он не обрадовался, хотя теперь весь класс ему завидовал. Алик Комаров всё больше и больше бледнел. Подходила его очередь. И хотя он продолжал держать свои руки на промокашке, видно, это ему не помогало. Я старался как-нибудь его расхрабрить, но ничего не получалось. С каждой минутой он делался всё строже и бледней. Он не отрываясь смотрел на докторскую иглу. — Отвернись и не смотри,— говорил я ему. 201
— Я не могу отвернуться,— отвечал он затравленным шёпотом. — Сначала будет не так больно. Главная боль, когда бу- дут впускать лекарство,— подготавливал я его. — Я худой, — шептал он мне в ответ, едва шевеля белыми губами,— мне будет очень больно. — Ничего,— отвечал я,— лишь бы в кость не попала иголка. — У меня одни кости,— отчаянно шептал он,— обязатель- но попадут. — А ты расслабься,— говорил я ему, похлопывая его по спине,— тогда не попадут. Спина его от напряжения была твёрдая, как доска. — Я и так слабый,— отвечал он, ничего не понимая,— я малокровный. — Худые не бывают малокровными,— строго возразил я ему.— Малокровными бывают малярики, потому что маля- рия сосёт кровь. У меня была хроническая малярия, и сколько доктора ни лечили, ничего не могли поделать с ней. Я немного гор- дился своей неизлечимой малярией. К тому времени, как Алика вызвали, он был совсем готов. Я думаю, он даже не соображал, куда идёт и зачем. Теперь он стоял спиной к докторше, бледный, с остекле- невшими глазами, и когда ему сделали укол, он внезапно побелел, как смерть, хотя, казалось, дальше бледнеть некуда. Он так побледнел, что на лице его выступили веснушки, как будто откуда-то выпрыгнули. Раньше никто и не думал, что он веснушчатый. На всякий случай я решил запомнить, что у него есть скрытые веснушки. Это могло пригодиться, хотя я и не знал пока, для чего. После укола он чуть не свалился, но докторша его удер- жала и посадила на стул. Глаза у него закатились, мы все испугались, что он умирает. — «Скорую помощь»! — закричал я.— Побегу позвоню. Харлампий Диогенович гневно посмотрел на меня, а док- торша ловко подсунула ему под нос флакончик. Конечно, не Харлампию Диогеновичу, а Алику. Он сначала не открывал глаза, а потом вдруг вскочил и деловито пошёл на своё место, как будто не он только что умирал. — Даже не почувствовал,— сказал я, когда мне сделали укол, хотя прекрасно всё почувствовал. — Молодец, малярик,— сказала докторша. 202
Помощница её быстро и небрежно протёрла мне спину после укола. Видно было, что она всё ещё злится на меня за то, что я их не пустил в пятый «А». — Ещё потрите,— сказал я,— надо, чтобы лекарство разошлось. Она с ненавистью дотёрла мне спину. Холодное прикосно- вение проспиртованной ваты было приятно, а то, что она злится на меня и всё-таки вынуждена протирать мне спину, было ещё приятней. Наконец всё кончилось. Докторша со своей Галочкой собрали чемоданчики и ушли. После них в классе остался приятный запах спирта и неприятный — лекарства. Ученики сидели поёживаясь, осторожно пробуя лопатками место уко- ла и переговариваясь на правах пострадавших. — Откройте окно,— сказал Харлампий Диогенович, зани- мая своё место. Он хотел, чтобы с запахом лекарства из класса вышел дух больничной свободы. Он вынул чётки и задумчиво перебирал жёлтые бусины. До конца урока оставалось не много времени. В такие про- межутки он обычно рассказывал нам что-нибудь поучитель- ное и древнегреческое. Как известно из древнегреческой мифологии, Геракл совершил двенадцать подвигов,— сказал он и остановился. Щёлк, щёлк — перебрал он две бусины справа налево. — Один молодой человек хотел исправить греческую мифологию,— добавил он и опять остановился... Щёлк, щёлк. «Смотри, чего захотел»,— подумал я про этого молодого человека, понимая, что греческую мифологию исправлять никому не разрешается. Какую-нибудь другую завалящую мифологию, может быть, и можно подправить, но только не греческую, потому что там уже давно всё исправлено и ни- каких ошибок быть не может. — Он хотел совершить тринадцатый подвиг Геракла,— продолжал Харлампий Диогенович.— и это ему отчасти уда- лось. Мы сразу по его голосу поняли, до чего это был фальши- вый и никудышный подвиг, потому что, если бы Гераклу понадобилось совершить тринадцать подвигов, он бы сам их совершил, а раз он остановился на двенадцати, значит, так оно и надо было и нечего было лезть со своими поправками. — Геракл совершил свои подвиги как храбрец. А этот молодой человек совершил свой подвиг из трусости...—Хар- лампий Диогенович задумался и прибавил: — Мы сейчас узнаем, во имя чего он совершил свой подвиг... 203
Щёлк. На этот раз только одна бусина упала с правой сто- роны на левую. Он её резко подтолкнул пальцем. Она как-то нехорошо упала. Лучше бы упали две, как раньше, чем одна такая. Я почувствовал, что в воздухе запахло какой-то опас- ностью. Как будто не бусина щёлкнула, а захлопнулся ма- ленький капканчик в руках Харлампия Диогеновича. — Мне кажется, я догадываюсь,— проговорил он и по- смотрел на меня. Я почувствовал, как от его взгляда сердце моё с размаху влепилось в спину. — Прошу вас,— сказал он и жестом пригласил меня к доске. — Меня? — переспросил я, чувствуя, что голос мой поды- мается прямо из живота. — Да, именно вас, бесстрашный малярик,— сказал он. Я поплёлся к доске. — Расскажите, как вы решили задачу? — спросил он спо- койно, и — щёлк, щёлк — две бусины перекатились с правой стороны на левую. Я был в его руках. Класс смотрел на меня и ждал. Он ждал, что я буду проваливаться, и хотел, чтобы я проваливался как можно медленнее и интересней. Я смотрел краем глаза на доску, пытаясь по записанным действиям восстановить причину этих действий, но ничего сообразить не мог. Тогда я стал сердито стирать с доски, как будто написанное Шуриком путало меня и мешало сосредоточиться. Я ещё надеялся, что вот-вот прозвенит зво- нок и казнь придётся отменить. Но звонок не звенел, а бесконечно стирать с доски было невозможно. Я положил тряпку, чтобы раньше времени не делаться смешным. — Мы вас слушаем,— сказал Харлампий Диогенович, не глядя на меня. — Артиллерийский снаряд,— сказал я бодро в ликующей тишине класса и замолк. — Дальше,— проговорил Харлампий Диогенович, вежли- во выждав. — Артиллерийский снаряд,— повторил я упрямо, надеясь по инерции этих правильных слов пробиться к другим таким же правильным словам. Но что-то крепко держало меня на привязи, которая натягивалась, как только я произносил эти слова. Я сосредоточился изо всех сил, пытаясь представить ход задачи, и ещё раз рванулся, чтобы оборвать эту неви- димую привязь. 204
— Артиллерийский снаряд,— повторил я, содрогаясь от ужаса и отвращения. В классе раздались сдержанные хихиканья. Я почувствовал, что наступил критический момент, и ре- шил ни за что не делаться смешным, лучше просто полу- чить двойку. Вы что, проглотили артиллерийский снаряд? — спро- сил Харлампий Диогенович с доброжелательным любопыт- ством. Он спросил это так просто, как будто справлялся, не проглотил ли я сливовую косточку. — Да,— быстро сказал я, почувствовав ловушку и решив неожиданным ответом спутать все расчёты. — Тогда попросите военрука, чтобы он вас размини- ровал,— сказал Харлампий Диогенович, но класс уже и так смеялся. Смеялся Сахаров, стараясь во время смеха не переставать быть отличником. Смеялся даже Шурик Авдеенко, самый мрачный человек нашего класса, которого я же спас от неми- нуемой двойки. Смеялся Комаров, который хоть и зовётся те- перь Аликом, а как был, так и остался Адольфом. Глядя на него, я подумал, что, если бы у нас в классе не было настоящего рыжего, он сошёл бы за него, потому что волосы у него светлые, а веснушки, которые он скрывал, так же как своё настоящее имя, обнаружились во время укола. Но у нас был настоящий рыжий, и рыжеватость Комарова никто не замечал. И ещё я подумал, что, если бы мы на днях не содрали с наших дверей табличку с обозначением класса, может быть, докторша к нам не зашла и ничего бы не случилось. Я смут- но начинал догадываться о связи, которая существует между вещами и событиями. Звонок, как погребальный колокол, продрался сквозь хо- хот класса. Харлампий Диогенович поставил мне отметку в журнал и ещё что-то записал в свой блокнотик. С тех пор я стал серьёзней относиться к домашним заданиям и с нерешёнными задачами никогда не совался к футболистам. Каждому своё. Позже я заметил, что почти все люди боятся показаться смешными. Особенно боятся показаться смешными жен- щины и поэты. Пожалуй, они слишком боятся и поэтому иногда выглядят смешными. Зато никто не может так ловко выставить человека смешным, как хороший поэт или жен- щина. 205
Конечно, слишком бояться выглядеть смешным не очень умно, но куда хуже совсем не бояться этого. Мне кажется, что Древний Рим погиб оттого, что его императоры в своей бронзовой спеси перестали замечать, что они смешны. Обзаведись они вовремя шутами (надо хотя бы от дурака слышать правду), может быть, им удалось бы продержаться ещё некоторое время. А так они надеялись, что в случае чего гуси спасут Рим. Но нагрянули варвары и уничтожили Древний Рим вместе с его императорами и гу сями. Я, понятно, об этом нисколько не жалею, но мне хочется благодарно возвысить метод Харлампия Диогеновича. Смехом он, разумеется, закалял наши лукавые детские души и при- учал нас относиться к собственной персоне с достаточным чувством юмора. По-моему, это вполне здоровое чувство, и любую попытку ставить его под сомнение я отвергаю реши- тельно и навсегда.
КАК ПАПА ВЫБИРАЛ ПРОФЕССИЮ огда папа был маленьким, ему часто задавали один и тот же вопрос. Его спра- шивали: «Кем ты будешь?» И папа всег- да отвечал на этот вопрос не задумыва- ясь. Но каждый раз он отвечал по-друго- му. Сначала папа хотел стать ночным сторожем. Ему очень нравилось, что все спят, а сторож не спит. И потом ему очень нравилась колотушка, которой стучит ночной сторож. И то, что можно шуметь, когда все спят, очень радовало папу. Он твёрдо решил стать ночным сторожем, когда вырастет. Но тут появился продавец мороженого с красивой зелёной тележкой. Тележку можно было возить! Мороженое можно было есть! «Одну порцию продам, одну — съем! — думал папа.— А маленьких детей буду угощать мороженым бесплатно». Родители маленького папы очень удивились, узнав, что их сын будет мороженщиком. Они долго смеялись над ним. Но он твёрдо выбрал себе эту весёлую и вкусную профессию. Но вот как-то раз маленький папа увидел на станции желез- ной дороги удивительного человека. Человек этот всё время играл с вагонами и с паровозами. Да не с игрушечными, а с настоящими! Он прыгал на плошадки, подлезал под вагоны и всё время играл в какую-то замечательную игру. — Кто это? — спросил папа. — Это сцепщик вагонов,— ответили ему. 207
И тут маленький папа понял наконец, кем он будет. Подумать только! Сцеплять и расцеплять вагоны! Что может быть интереснее на свете? Конечно, ничего интереснее быть не могло. Когда папа заявил, что он будет сцепщиком на железной дороге, кто-то из знакомых спросил: — А как же мороженое? Тут папа призадумался. Он твёрдо решил стать сцепщи- ком. Но отказываться от зелёной тележки с мороженым ему тоже не хотелось. И вот маленький папа нашёл выход. — Я буду сцепщиком и мороженщиком! — заявил он. Все очень удивились. Но маленький папа им объяснил. Он сказал: — Это совсем нетрудно. Утром я буду ходить с мороже- ным. Похожу, похожу, а потом побегу на станцию. Сцеплю там вагончики и побегу опять к мороженому. Потом опять сбегаю на станцию, расцеплю вагончики и снова побегу к мороженому. И так всё время. А тележку поставлю близко от станции, чтобы не бегать далеко сцеплять и расцеплять. Все очень смеялись. Тогда маленький папа рассердился и сказал: — А если вы будете смеяться, так я ещё буду работать ночным сторожем. Ведь ночь-то у меня свободная. А в коло- тушку я уже умею здорово стучать. Мне один сторож давал попробовать... Так папа всё устроил. Но скоро он захотел стать лётчи- ком. Потом ему захотелось сделаться артистом и играть на сцене. Потом он побывал с дедушкой на одном заводе и ре- шил стать токарем. Кроме того, ему очень хотелось посту- пить юнгой на корабль. Или, в крайнем случае, уйти в пасту- хи и целый день гулять с коровами, громко щёлкая кнутом. А однажды ему больше всего в жизни захотелось стать соба- кой. Целый день он бегал на четвереньках, лаял на чужих и даже пытался укусить одну пожилую женщину, когда она хотела погладить его по головке. Маленький папа научился очень хорошо лаять, но вот чесать ногой за ухом он никак не мог научиться, хотя старался изо всех сил. А чтобы лучше получилось, он вышел во двор и сел рядом с Тузиком. А по улице шёл незнакомый военный. Он остановился и стал смот- реть на папу. Смотрел, смотрел, а потом спросил: — Ты что это делаешь, мальчик? — Я хочу стать собакой,— сказал маленький папа. Тогда незнакомый военный спросил: — А человеком ты не хочешь быть? — А я уже давно человек! — сказал папа. 208
— Какой же ты человек,— сказал военный,— если из тебя ДЭЖ6 собака не получается? Разве человек такой? — А какой же? — спросил папа. — Вот ты подумай! — сказал военный и ушёл. Он совсем не смеялся и даже не улыбался. Но маленькому папе почему- то стало очень стыдно. И он стал думать. Он думал и думал, и чем больше он думал, тем больше стыдился. Военный ему ничего не объяснил. Но он сам вдруг понял, что нельзя каж- дый день выбирать себе новую профессию. А главное, он понял, что он ещё маленький и что он ещё сам не знает, кем он будет. Когда его спросили об этом опять, он вспомнил про военного и сказал: — Я буду человеком! И тут никто не засмеялся. И маленький папа понял, что это самый правильный ответ. И теперь он тоже так думает. Прежде всего надо быть хорошим человеком. Это важнее всего и для лётчика, и для токаря, и для пастуха, и для артиста. А чесать ногой за ухом человеку совсем не нужно. КАК ПАПА ИГРАЛ В ПИНГ-ПОНГ огда папа был маленьким и учился в школе, появилась новая игра. Теперь она называется настольный теннис. А тогда она называлась пинг-понг. Теперь тоже много ребят и девочек любят эту игру. Но тогда в пинг-понг играли в каждой школе, в каждом классе, в каждом дворе. Играли на столах, на скамейках, на роялях и просто на полу. Играли с утра до вечера. Некото- рые играли даже ночью. И многие вообще забыли всё на све- те, кроме пинг-понга. Каждый день в школе маленького папы были соревнования по пинг-понгу. Играли на первенст- во каждой группы. Потом чемпионы групп играли на первен- ство школы. Потом чемпионы школы играли на первенство 209
района. Потом разыгрывалось первенство города по пинг- понгу. Потом играли между собой Москва и Ленинград. Маленького папу всё это очень удивляло. Он никак не мог поверить, что так интересно гонять маленький белый мяч лопатками. — Это не лопатки, а ракетки,— говорили ему. — Ну, ракетками. Всё равно не понимаю. — А ты попробуй. — Да мне неинтересно. — Будет интересно. — Не будет. — А ты попробуй. — Не хочу. Такие разговоры начинались много раз. И, конечно, в один прекрасный день маленький папа взял ракетку и вышел к столу. И тут он пропал. Я написал: «в один прекрасный день». Но в семье маленького папы все считали, что это случилось в один ужасный день. Дело в том, что маленькому папе очень понравился пинг-понг. Сначала у него ничего не получалось. Он никак не мог поймать мяч ракеткой. Потом он стал попадать ракеткой по мячу, но мяч не хотел попасть на стол. Но вот маленький папа начал попадать мячом на стол, и тогда стало совсем интересно. Оказалось, что есть специальные удары: резаный, кручёный. После этих ударов мяч вертится в разные стороны, летит быстро или замедлен- но. Хороший игрок направляет мяч в самое неудобное для противника место стола. Плассирует. Напа и сейчас считает, что пинг-понг — очень хорошая игра. Маленькому папе пинг- понг стал интереснее всего на свете. Он перестал читать, перестал готовить уроки. Он и в школу ходил не для того, чтобы учиться, а для того, чтобы играть в свою любимую игру. Он играл всё лучше и лучше, а учился всё хуже и хуже. Учительница несколько раз говорила с ним. Она объясня- ла ему, что всё должно быть в меру. Она напомнила ему пословицу: «Делу — время, а потехе — час!» Маленький папа не стал с ней спорить: зачем? Ведь она не могла понять, что для маленького папы именно пинг-понг был делом, а всё остальное — потехой. Он играл больше всех своих товарищей. Он уже многих обыгрывал. Но в тот день, когда он выиграл у третьего игрока школы, учительница сказала ему: — Я хочу поговорить с твоими родителями! Дальше так продолжаться не может. 210
Она написала письмо дедушке и бабушке. Дедушка и бабушка не получили этого письма. Маленький папа сам вы- нул его из почтового ящика, сам прочёл и сам порвал. Он порвал это письмо на мелкие кусочки, так оно ему не понра- вилось. Учительница послала дедушке и бабушке второе письмо. Это письмо понравилось маленькому папе ещё мень- ше. И он порвал его на совсем мелкие кусочки. Мне и сейчас стыдно рассказывать об этом. Но так было. Учительница очень удивлялась тому, что дедушка и ба- бушка не приходят к ней. Но, пока она писала им третье письмо, маленький папа обыграл чемпиона школы. После этого он решил, что в школе ему больше делать нечего. И он совсем перестал туда ходить. Рано утром он делал вид, что идёт на занятия. Но в его портфеле не было ни тетрадок, ни учебников. Там были две ракетки для пинг-понга, сетка и три мячика. И завтрак, который маленький папа съедал вместо обеда. Весь день он играл в пинг-понг. У маленького папы появилось много новых друзей, тоже помешанных на пинг-понге. Он уже знал в лицо всех московских чемпионов. С ним уже здоровались знаменитые братья Фалькевичи. Его уже приняли в юношескую команду. Он уже проиграл свою первую игру на соревнованиях. Он уже... Но тут учительни- ца. не получая ответа на свои письма и не видя маленького паны в школе, пошла к нему домой. Она не застала там маленького папы. Но она застала дедушку и бабушку. Когда они узнали, что их сын давно не ходит в школу, а вместо этого целый день гоняет мячик лопаткой, они пришли в ужас. Они решили, что маленький папа сошёл с ума. Ведь они не играли в пинг-понг. Они отобрали у него ракетки, спрятали мячики и повели маленького папу к доктору. И не к простому доктору, а к знаменитому профессору. Этот про- фессор всю жизнь лечил сумасшедших. Но он тоже никогда не играл в пинг-понг. И он никак не мог поверить, что ма- ленький пана бросил учиться из-за этой игры. А маленький папа не мог понять, почему профессор задаёт ему такие странные вопросы. Вот что спрашивал профессор: Не бьют ли тебя мальчишки в школе? Нет ли у тебя бессонницы? Волит ли у тебя голова утром? Волит ли она вечером? Не бывает ли у тебя ночных страхов? Случались ли обмороки и припадки? На все эти вопросы маленький папа ответил: Нет. 211
Тогда профессор спросил его: Любишь ли ты свою школу? Хорошая ли у тебя учительница? Есть ли у тебя в школе друзья? Мальчики? Девочки? На все эти вопросы маленький папа ответил: - Да- Тогда профессор спросил его: — Нравится ли тебе одна девочка больше всех? Маленький папа рассердился и сказал: — Доктор, зачем вам всё это знать? Я бросил школу из- за пинг-понга. А все другие ваши вопросы ни к чему. — Ну хорошо,— сказал профессор.— Что же ты теперь будешь делать? — Играть в пинг-понг,— не задумываясь ответил папа. — А чем это может кончиться? Ты об этом подумал? — Подумал,— сказал папа,—Мы можем выиграть пер- венство Москвы по нашей группе. — Яс тобой серьёзно говорю! — закричал профессор. — Я тоже серьёзно говорю,—.сказал папа. Тогда профессор махнул рукой, накапал в рюмку лекар- ства и сказал папе: — Выпей это. — Не хочу,— сказал папа,— я здоров. — А я нет,— сказал профессор и сам выпил капли. Потом он сказал папе тихим голосом: — Если я уговорю твоих роди- телей дать тебе доиграть, обещаешь ли ты мне, что пойдёшь осенью в школу? — Обещаю,— сказал маленький папа. Тогда профессор позвал бабушку и дедушку. Он сказал им: — Мальчик здоров. Пусть играет. Год всё равно про- пал.— И он опять выпил свои капли. И родители увели маленького папу домой. Команда маленького папы не выиграла первенства. Она заняла второе место. Но маленький папа и до сих пор не считает, что этот год пропал даром. Он хорошо понял, что нельзя жить одним пинг-понгом. Он даже соскучился по своей школе. И осенью с удовольствием пошёл туда. Он окончил школу. Прошло много лет. На шкафу до сих пор лежит его старая ракетка. Дедушка и бабушка до сих пор вздрагивают, когда видят её. А маленький папа смотрит на ракетку с удовольствием. Конечно, глупо было бросать шко- 212
лу из-за пинг-понга. И до сил нор все смеются над папой, когда слышат об этом. И ему самому это сейчас смешно. А всё-таки пинг-понг — хорошая игра. И я ещё когда-нибудь напишу об этом отдельно. Обязательно напишу. Маленький папа очень испугался, когда его дочка тоже стала играть в пинг-понг. И он был рад, когда увидел, что она не бросает школу из-за пинг-конга. А ведь она была чемпионкой своей школы. Вот тут он понял бабушку и дедушку. И он убрал свою старую ракетку подальше в шкаф. Но иногда он смотрит на неё и вспоминает эту историю.
КАК Я ПОД ПАРТОЙ СИДЕЛ олько к доске отвернулся учитель, а я раз — и под парту. Как заметит учитель, что я исчез, ужасно, наверное, удивится. Интересно, что он подумает? Станет спрашивать всех, куда я делся,— вот смеху-то будет! Уже пол-урока прошло, а я всё сижу. «Когда же,— думаю,— он увидит, что меня в классе нет?» А под партой трудно сидеть. Спина у меня заболела даже. Попро- буй-ка так просиди! Кашлянул я — никакого внимания. Не могу больше сидеть. Да ещё Серёжка мне в спину ногой всё время тычет. Не выдержал я. Не досидел до конца урока. Вылезаю и говорю: — Извините, Пётр Петрович. Учитель спрашивает: — В чём дело? К доске хочешь? — Нет, извините меня, я под партой сидел... — Ну и как, там удобно сидеть, под партой? Ты сегодня сидел очень тихо. Вот так бы всегда на уроках. 214
В ШКАФУ еРеД уроком я в шкаф залез. Хотел мяук- нуть из шкафа. Подумают, кошка, а это я. Сидел в шкафу, ждал начала урока и не заметил сам, как уснул. Просыпаюсь — в классе тихо. Смотрю в щелочку — никого нет. Толкнул дверь, а она закрыта. Значит, я весь урок проспал. Все домой ушли, и меня в шкафу заперли. Душно в шкафу и темно, как ночью. Мне стало страшно, я стал кричать: — Э-э-э! Я в шкафу! Помогите! Прислушался — тишина кругом. Я опять: — О! Товарищи! Я в шкафу сижу! Слышу чьи-то шаги. Идёт кто-то. — Кто здесь горланит? Я сразу узнал тётю Нюшу, уборщицу. Я обрадовался, кричу: — Тётя Нюша, я здесь! — Где ты, родименький? — В шкафу я! В шкафу! — Как же ты. милый, туда забрался? — Я в шкафу, бабуся! Так уж слышу, что ты в шкафу. Так чего ты хочешь? — Меня заперли в шкаф. Ой, бабуся! Ушла тётя Нюша. Опять тишина. Наверное, за ключом ушла. Опять шаги. Слышу голос Пал Палыча. Пал Палыч — наш завуч... Нал Палыч постучал в шкаф пальцем. — Там нет никого,— сказал Пал Палыч. Как же нет? Есть,— сказала тётя Нюша. Ну, где же он? — сказал Пал Палыч и постучал ещё раз ио шкафу. 215

Я испугался, что все уйдут, я останусь в шкафу, и изо всех сил крикнул: Я здесь! Кто ты? — спросил Пал Палыч. Я... Цыпкин... Зачем ты туда забрался, Цыпкин? Меня заперли... Я не забрался... Гм... Его заперли! А он не забрался! Видали? Какие волшебники в нашей школе! Они не забираются в шкаф, в то время как их запирают в шкафу! Чудес не бывает, слы- шишь, Цыпкин? Слышу... Ты давно там сидишь? — спросил Пал Палыч. — Не знаю... — Найдите ключ, сказал Пал Палыч.— Быстро. Тётя Нюша пошла за ключом, а Пал Палыч остался. Он сел рядом на стул и стал ждать. Я видел сквозь щёлку его лицо. Он был очень сердитый. Он закурил и сказал: Ну! Вот до чего доводит шалость! Ты мне честно ска- жи, почему ты в шкафу? Мне очень хотелось исчезнуть из шкафа. Откроют шкаф, а меня там нет. Как будто бы я там и не был. Меня спросят: «Ты был в шкафу?» Я скажу: «Не был». Мне скажут: «А кто там был?» Я скажу: «Не знаю». Но ведь так только в сказках бывает! Наверняка завтра маму вызовут... Ваш сын, скажут, в шкаф залез, все уроки там спал, и всё такое... Как будто мне тут удобно спать! Ноги ломит, спина болит. Одно мученье! Что было мне отвечать? Я молчал. Ты живой там? — спросил Пал Палыч. Живой... — Ну сиди, скоро откроют... — Я сижу... Так...— сказал Пал Палыч.— Так ты ответишь мне, почему ты залез в этот шкаф? Я молчал. Вдруг я услышал голос директора. Он шёл по коридору: Кто? Цыпкин? В шкафу? Почему? Мне опять захотелось исчезнуть. Директор спросил: Цыпкин, ты? Я тяжело вздохнул. Я просто уже не мог отвечать. Тётя Нюша сказала: Ключ унёс староста класса. 217
— Взломайте дверь,— сказал директор. Я почувствовал, как ломают дверь,— шкаф затрясся, я стукнулся больно лбом. Я боялся, что шкаф упадёт, и за- плакал. Руками упёрся в стенки шкафа, и, когда дверь под- далась и открылась, я продолжал точно так же стоять. — Ну, выходи,— сказал директор.— И объясни нам, что это значит. Я не двинулся с места. Мне было страшно. — Почему он стоит? — спросил директор. Меня вытащили из шкафа. Я всё время молчал. Я не знал, что сказать. Я хотел ведь только мяукнуть. Но как я сказал бы об этом?.. СЕКРЕТ нас от девчонок секреты. Мы ни за что на свете не доверяем им свои секреты. Они \ fTj '—у» по всему свету могут разболтать любую ' ' тайну. Даже самую важную государст- венную тайну они могут разболтать. Хо- рошо, что им этого не доверяют! У нас, правда, нет таких важных секретов, откуда нам взять их! Так мы их сами придумали. У нас был такой секрет: мы зарыли в песок пару пулек и никому не сказали об этом. Был ещё секрет: мы собирали гвозди. Например, я собрал двадцать пять самых разных гвоздей, но кто знал об этом? Никто! Я никому не проболтался. Сами понимаете, как нам трудно приходилось! Через наши руки прошло столько секретов, что я даже не помню, сколько их было. И ни одна девчонка не узнала ничего. Они ходили и коси- 218
лись на нас, разные кривляки, и только о том и думали, чтобы выудить у нас наши тайны. Хотя они у нас ни разу ни о чём не спрашивали, но это ведь ничего не значит! До чего хитрые всё-таки! А вчера я хожу по двору с нашей тайной, с нашим новым замечательным секретом и вдруг вижу Ирку. Я прошёл мимо несколько раз, и она на меня покосилась. Я ещё походил по двору, а потом подошёл к ней и тихо вздохнул. Я нарочно несильно вздохнул, чтобы она не поду- мала, что я специально вздохнул. Я ещё раза два вздохнул, она опять только покосилась, и всё. Тогда я перестал вздыхать, раз никакого от этого тол- ку нету, и говорю: — Если бы ты знала, что я знаю, ты бы прямо здесь, на месте, провалилась. Она опять покосилась на меня и говорит: — Не беспокойся,— отвечает,— не провалюсь, как бы ты сам не провалился. — А мне-то чего,— говорю,— проваливаться, мне-то нечего проваливаться, раз я тайну знаю. — Тайну? — говорит.— Какую тайну? Смотрит на меня и ждёт, когда я ей начну рассказывать про тайну. А я говорю: — Тайна есть тайна, и не для того она существует, чтобы каждому эту тайну разбалтывать. Она почему-то разозлилась и говорит: — Тогда уходи отсюда со своими тайнами! — Ха,— говорю,— вот ещё не хватало! Твой двор это, что ли? Мне прямо смешно даже стало. Вот ведь до чего докати- лись! Мы постояли, постояли, потом вижу — она снова косится. Я сделал вид, что уйти собрался. И говорю: — Ладно. Тайна при мне останется.— И усмехнулся так, чтобы она поняла, что это значит. Она голову даже ко мне не повернула и говорит: — Нету у тебя никакой тайны. Если у тебя какая-нибудь тайна была бы, ты бы давно уже рассказал, а раз ты не рассказываешь, значит, ничего такого нету. Что, думаю, она такое говорит? Ерунду какую-то? Но, честно говоря, я немножко растерялся. И правда, ведь могут мне не поверить, что у меня есть какая-то тайна, раз, кроме меня, никто не знает о ней. У меня в голове здорово всё 219
перемешалось. Но я сделал вид, что у меня там ничего не перемешалось, и говорю: — Очень жалко, что тебе доверять нельзя. А то я бы тебе всё рассказал. Но ты можешь оказаться предательницей... И тут я вижу, она опять на меня одним глазом косится. Я говорю: — Дело тут не простое, ты это, надеюсь, прекрасно пони- маешь, и обижаться по всякому поводу, я думаю, не стоит, тем более если бы это был не секрет, а какой-нибудь пустяк, и если бы я тебя знал получше... Говорил я долго и много. Почему-то у меня такое жела- ние появилось — долго и много говорить. Когда я кончил, её рядом не было. Она плакала, прислонившись к стене. Её плечи дрожали. Я слышал всхлипыванья. Я сразу понял, что она ни за что на свете не может ока- заться предательницей. Она как раз тот человек, которому спокойно можно всё доверить. Я это сразу понял. — Видишь ли...— сказал я,— если ты... дашь слово... и поклянёшься... И я ей рассказал весь секрет. На другой день меня били. Она разболтала всем... Но самое главное было не то, что Ирка оказалась преда- тельницей, не то, что секрет был раскрыт, а то, что потом мы не могли придумать ни одного нового секрета, сколько мы ни старались.
НИКАКОЙ ГОРЧИЦЫ Я НЕ ЕЛ умку я спрятал под лестницу. А сам за угол завернул, на проспект вышел. Весна. Солнышко. Птички поют. Не- охота как-то в школу. Любому ведь на- доест. Вот и мне надоело. разглядываю, во весь голос песни пою. проспекта дошёл. Потом и ходи. что-то в моторе смотрит. Иду, витрины Попробуй в классе запой — сразу выгонят. А тут пой, сколько твоей душе угодно. Так до конца обратно. Хорошо ходить! Ходи себе Смотрю — машина стоит, шофёр Я его спрашиваю: — Поломалась? Молчит шофёр. Поломалась? спрашиваю. Он молчит. Я постоял, постоял, говорю: — Что, поломалась машина? На этот раз он услышал. Угадал,— говорит,— поломалась. Помочь хочешь? Ну, давай чинить вместе. — Да я... я не умею... — Раз не умеешь, не надо. Я уж как-нибудь сам. Что мне оставалось делать? Вздохнул и дальше пошёл. Вон двое стоят. Разговаривают. Подхожу ближе. Прислу- шиваюсь. Один говорит: — Как с патентом?1 Другой говорит: Хорошо с патентом. «Кто это,— думаю, — патент? Никогда я про него не слышал». Я думал, они про патент ещё скажут. А они про патент ничего не сказали больше. Про завод стали что-то рассказывать. Один заметил меня, говорит другому: Патент - документ, дающий изобретателю исключительное право на изобретение. 221
— Гляди-ка, парень как рот раскрыл. И ко мне обращается: — Что тебе? — Мне ничего,— отвечаю,— я просто так... — Тебе нечего делать? — Ага. — Вот хорошо! Видишь, вон дом кривой? — Вижу. — Пойди подтолкни его с того боку, чтоб он ровней был. — Как это? — А так. Тебе ведь нечего делать. Ты и подтолкни его. И смеются оба. Я что-то ответить хотел, но не мог придумать. По дороге придумал, вернулся к ним. — Не смешно,— говорю,— а вы смеётесь. Они как будто не слышат. Я опять: — Не смешно совсем. Что вы смеётесь? Тогда один говорит: — Мы совсем не смеёмся. Где ты видишь, что мы сме- ёмся? Они и правда уже не смеялись. Это раньше они смеялись. Значит, я опоздал немножко... О! Метла у стены стоит. И никого рядом нету. Замеча- тельная метла, большая! Дворник вдруг из ворот выходит: — Не тронь метлу! — Да зачем мне метла? Мне метлы не нужно... — А не нужно, так не подходи к метле. Метла для рабо- ты, а не для того, чтобы к ней подходили. Какой-то злой дворник попался! Метлы даже жалко. Эх, чем бы заняться? Домой идти ещё рано. Уроки ещё не кончились. Ходить по улицам скучно. Ребят никого не видно. На леса строительные залезть?! Как раз рядом дом ремон- тируют. Погляжу сверху на город. Вдруг слышу голос: — Куда лезешь? Эй! Смотрю — нет никого. Вот это да! Никого нет, а кто-то кричит! Выше стал подниматься — опять: — А ну слезь! Головой верчу во все стороны. Откуда кричат? Что такое? — Слезай! Эй! Слезай, слезай! Я чуть с лестницы не скатился. Перешёл на ту сторону улицы. Наверх, на леса смотрю. Интересно, кто это кричал. Вблизи я никого не видел. А изда- ли всё увидел — рабочие на лесах штукатурят, красят... 222
Сел на трамвай, до кольца доехал. Всё равно идти некуда. Лучше буду кататься. Устал ходить. Второй круг на трамвае сделал. На то же самое место приехал. Ещё круг проехать, что ли? Не время пока домой идти. Рановато. В окно вагона смотрю. Все спешат куда-то, торопятся. Куда это все спешат? Непонятно. Вдруг кондукторша говорит: — Плати, мальчик, снова. — У меня больше денег нету. У меня только тридцать копеек было. — Тогда сходи, мальчик. Иди пешком. Ой, мне далеко пешком идти! А ты попусту не катайся. В школу, наверное, не пошёл? — Откуда вы знаете? — Я всё знаю. По тебе видно. А чего видно? Видно, что в школу ты не пошёл. Вот что видно. Из школы ребята весёлые едут. А ты как будто горчицей объ- елся. Никакой я горчицы не ел... Всё равно сходи. Прогульщиков я не вожу бесплатно. А потом говорит: - Ну уж ладно, катайся. В другой раз не разрешу. Так и знай. Но я всё равно сошёл. Неудобно как-то. Место совсем незнакомое. Никогда я в этом районе не был. С од- ной стороны дома стоят. С другой стороны нет домов; пять экскаваторов землю роют. Как слоны по земле ша- гают. Зачерпывают ковшами землю и в сторону сыплют. Вот это техника! Хорошо сидеть в будке. Куда лучше, чем в шко- лу ходить. Сидишь себе, а он сам ходит да ещё землю копает. Один экскаватор остановился. Экскаваторщик слез на землю и говорит мне: — В ковш хочешь попасть? Я обиделся: — Зачем мне в ковш? Я в кабину хочу. И тут вспомнил я про горчицу, что кондукторша мне сказала, и стал улыбаться. Чтоб экскаваторщик думал, что я весёлый. И совсем мне не скучно. Чтобы он не догадался, что я не был в школе. Он посмотрел на меня удивлённо: — Ты что? — А что? 223
— Вид у тебя, брат, какой-то дурацкий. Я ещё больше стал улыбаться. Рот чуть не до ушей растя- нул. А он: — Что с тобой? — А чего? — Что ты мне рожи строишь? — На экскаваторе покатайте меня. — Это тебе не троллейбус. Это машина рабочая. На ней люди работают. Ясно? Я говорю: — Я тоже хочу на нём работать. Он говорит: — Эге, брат! Учиться надо! Я думал, что это он про школу. И опять улыбаться стал. А он рукой на меня махнул и залез в кабину. Не захотел со мной разговаривать больше. Весна. Солнышко. Воробьи в лужах купаются. Иду и ду- маю про себя. В чём дело? Почему это мне так скучно? ПУТЕШЕСТВЕННИК твёрдо решил в Антарктиду поехать. Чтоб закалить свой характер. Все гово- рят, бесхарактерный я,— мама, учитель- ница, даже Вовка. В Антарктиде всегда зима. И совсем нет лета. Туда только са- мые смелые едут. Так Вовкин папа сказал. Вовкин папа там был два раза. Он с Вовкой по радио говорил. Спрашивал, как живёт Вовка, как учится. Я тоже по радио выступлю. Чтобы мама не волновалась. 224
Утром я вынул все книжки из сумки, положил туда бутерброды, лимон, будильник, стакан и футбольный мяч. Наверняка морских львов там встречу,— они любят мяч на носу вертеть. Мяч не влезал в сумку. Пришлось выпустить из него воздух. Наша кошка прогуливалась по столу. Я её тоже сунул в сумку. Еле-еле всё поместилось. Вот я уже на перроне. Свистит паровоз. Как много наро- ду едет! Можно сесть на какой угодно поезд. В конце концов, можно всегда пересесть. Я влез в вагон, сел, где посвободней. Напротив меня спала старушка. Потом со мной сел воен- ный. Он сказал: «Привет соседям!» — и разбудил старушку. Старушка проснулась, спросила: — Мы едем? — и снова уснула. Поезд тронулся. Я подошёл к окну. Вот наш дом, наши белые занавески, наше бельё висит на дворе... Уже не видно нашего дома. Мне стало сначала немножко страшно. Но это только сначала. А когда поезд пошёл совсем быстро, мне как- то даже весело стало! Ведь еду я закалять характер! Мне надоело смотреть в окно. Я снова сел. — Тебя как зовут? — спросил военный. — Саша,— сказал я чуть слышно. — А что же бабушка спит? — А кто её знает! — Куда путь держишь? - — Далеко... — В гости? — Угу... — Надолго? Он со мной разговаривал как со взрослым, и за это очень понравился мне. — На пару недель,— сказал я серьёзно. — Ну что же, неплохо,— сказал военный.— очень даже неплохо. Я спросил: — Вы в Антарктиду? — Пока нет; ты в Антарктиду хочешь? — Откуда вы знаете? — Все хотят в Антарктиду. — И я хочу. — Ну вот видишь! — Видите ли... я решил закаляться... — Понимаю,— сказал военный,— спорт, коньки... 8 За ku,i до ванна я буква 225
— Да нет... — Теперь понимаю — кругом пятёрки! — Да нет...— сказал я,— Антарктида... — Антарктида? — переспросил военный. Военного кто-то позвал сыграть в шашки. И он ушёл в другое купе. Проснулась старушка. — Не болтай ногами,— сказала старушка. Я пошёл посмотреть, как играют в шашки. Вдруг... я даже глаза раскрыл — навстречу шла Мурка. А я и забыл про неё! Как она смогла вылезти из сумки? Она побежала назад — я за ней. Она забралась под чью-то полку — я тоже сейчас же полез под полку. — Мурка! — кричал я.— Мурка! — Что за шум? — закричал проводник.— Почему здесь кошка? — Эта кошка моя. — С кем этот мальчик? — Я с кошкой... — С какой кошкой? С моей. — Он с бабушкой едет,— сказал военный,— она здесь рядом, в купе. Проводник повёл меня прямо к старушке.. — Этот мальчик с вами? — Он с командиром,- сказала старушка. — Антарктида...— вспомнил военный,— всё ясно... Пони- маете ли, в чём тут дело? Этот мальчик решил махнуть в Антарктиду. И вот он взял с собой кошку... И ещё что ты взял с собой, мальчик? — Лимон,— сказал я,— и ещё бутерброды... — И поехал воспитывать свой характер? — Какой плохой мальчик! — сказала старушка. — Безобразие! — подтвердил проводник. Потом почему-то все стали смеяться. Даже бабушка стала смеяться. У неё из глаз даже слёзы пошли. Я не знал, что все надо мной смеются, и потихоньку тоже смеялся. - Бери кошку,— сказал проводник.— Ты приехал. Вот она, твоя Антарктида! Поезд остановился. «Неужели,— думаю,— Антарктида? Так скоро?» Мы сошли с поезда на перрон. Меня посадили па встреч- ный поезд и повезли домой.
СОВЕСТЬ огда-то была у Алёши двойка. По пению. А так больше не было двоек. Тройки были. Почти что все тройки были. Одна четвёрка была когда-то очень давно. А пятёрок и вовсе не было. Ни одной пятёрки в жизни не было у человека! Ну, не было так не было, ну что поделаешь! Бывает. Жил Алёша без пятёрок. Рос. Из класса в класс переходил. Получал свои положи- тельные тройки. Показывал всем четвёрку и говорил: — Вот, давно было. И вдруг — пятёрка. И главное, за что? За пение. Он полу- чил эту пятёрку совершенно случайно. Что-то такое удачно спел, и ему поставили пятёрку. И даже ещё устно похвалили. Сказали: «Молодец, Алёша!» Короче говоря, это было очень приятным событием, которое омрачилось одним обстоятель- ством: он не мог никому показывать эту пятёрку, поскольку её вписали в журнал, а журнал, понятно, на руки ученикам, как правило, не выдаётся. А дневник свой он забыл дома. Раз так, значит, Алёша не имеет возможности показывать всем свою пятёрку. И поэтому вся радость омрачилась. А ему, понятно, хотелось всем показывать, тем более что явление это в его жизни, как вы поняли, редкое. Ему могут попросту не поверить без фактических данных. Если пятёрка была бы в тетрадке, к примеру за решённую дома задачу или же за диктант, тогда проще простого. То есть ходи с этой тетрадкой и всем показывай. Пока листы не начнут выскакивать. На уроке арифметики у него созрел план: украсть жур- нал! Он украдёт журнал, а утром его принесёт обратно. За это время он может с этим журналом обойти всех знакомых и незнакомых. Короче говоря, он улучил момент и украл журнал на переменке. Он сунул журнал себе в сумку и сидит как ни в чём не бывало. Только сердце у него отчаянно сту- 227
чит, что совершенно естественно, поскольку он совершил кражу. Когда учитель вернулся, он так удивился, что журна- ла нет на месте, что даже ничего не сказал, а стал вдруг какой-то задумчивый. Похоже было, что он сомневался, был журнал на столе или не был, с журналом он приходил или без. Он так и не спросил про журнал: мысл!. о том, что кто-то из учеников украл его, не пришла ему даже в голову. В его педагогической практике такого случая не было. И он, не дожидаясь звонка, тихо вышел, и видно было, что он здорово расстроен своей забывчивостью. А Алёша схватил свою сумку и помчался домой. В трам- вае он вынул журнал из сумки, нашёл там свою пятёрку и долго глядел на неё. А когда уже шёл по улице, он вспомнил вдруг, что забыл журнал в трамвае. Когда он это вспомнил, то он прямо чуть не свалился от страха. Он даже сказал «ой!» или что-то в этом роде. Первая мысль, какая пришла ему в голову,— это бежать за трамваем. Но он быстро понял (он был всё-таки сообразительный!), что бежать за трамваем нет смысла, раз он уже уехал. Потом много других мыслей пришло ему в голову. Но это были всё такие незначительные мысли, что о них и говорить не стоит. У него даже такая мысль появилась: сесть на поезд и уехать на Север. И поступить там где-пибудь на работу. Почему именно на Север, он не знал, но собирался именно туда. То есть он даже и не собирался. Он на миг об этом подумал, а потом вспомнил о маме, бабушке, своём отце и бросил эту затею. Потом он подумал, не пойти ли ему в бюро потерянных вещей, вполне возможно, что журнал там. Но тут возникнет подозрение. Его наверняка задержат и привлекут к ответственности. А он не хотел привлекаться к ответствен- ности, несмотря на то что этого заслуживал. Он пришёл домой и даже похудел за один вечер. А всю ночь он не мог уснуть и к утру, наверное, ещё больше по- худел. Во-первых, его мучила совесть. Весь класс остался без журнала. Пропали отметки всех друзей. Понятно его вол- нение. А во-вторых, пятёрка. Одна за всю жизнь — и та пропала. Нет, я понимаю его. Правда, мне не совсем понятен его отчаянный поступок, но переживания его мне совершенно понятны. Итак, он пришёл утром в школу. Волнуется. Нервничает. В горле комок. В глаза не смотрит. Приходит учитель. Говорит: 228
— Ребята! Пропал журнал. Какая-то оказия. И куда он мог деться? Алёша молчит. Учитель говорит: — Я вроде бы помню, что приходил в класс с журналом. Даже видел его на столе. Но в то же время я в этом сомне- ваюсь. Не мог же я его потерять по дороге, хотя я очень хо- рошо помню, как я его взял в учительской и нёс по коридо- РУ Некоторые ребята говорят: — Нет, мы помним, что журнал лежал на столе. Мы ви- дели. Учитель говорит: — В таком случае куда он делся? Тут Алёша не выдержал. Он не мог больше сидеть и мол- чать. Он встал и говорит: — Журнал, наверное, в камере потерянных вещей... Учитель удивился и говорит: — Где? Где? А в классе засмеялись. Тогда Алёша, очень волнуясь, говорит: — Нет, я вам правду говорю, он, наверное, в камере поте- рянных вещей... он не мог пропасть... — В какой камере? — говорит учитель. — Потерянных вещей,— говорит Алёша. — Н-ичего не понимаю, — говорит учитель. Тут Алёша вдруг почему-то испугался, что ему здорово влетит за это дело, если он сознается, и он говорит: — Я просто хотел посоветовать... Учитель посмотрел на него и печально так говорит: — Не надо глупости говорить, слышишь? В это время открывается дверь, и в класс входит какая- то женщина и в руке держит что-то завёрнутое в газету. — Я кондуктор,— говорит она,— прошу прощения. У ме- ня сегодня свободный день, и вот я нашла вашу школу и класс, и в таком случае возьмите ваш журнал. В классе сразу поднялся шум, а учитель говорит: - Как так? Вот это номер! Каким образом наш классный журнал оказался у кондуктора? Нет, этого не может быть! Может быть, это не наш журнал? Кондукторша лукаво улыбается и говорит: — Нет, это ваш журнал. Тогда учитель хватает у кондукторши журнал и быстро листает. 229
— Да! Да! Да! — кричит он,—Это наш журнал! Я же помню, что нёс его по коридору... Кондукторша говорит: — А потом забыли в трамвае? Учитель смотрит на неё широко раскрытыми глазами. А она, широко улыбаясь, говорит: — Ну конечно. Вы забыли его в трамвае. Тогда учитель хватается за голову: — Господи! Что-то со мной происходит. Как я мог забыть журнал в трамвае? Это ведь просто немыслимо! Хотя я пом- ню, что нёс его по коридору... Может, мне уходить из школы? Я чувствую, мне всё труднее становится преподавать... Кондукторша прощается с классом, и весь класс ей кри- чит «спасибо», и она с улыбкой уходит. На прощание она говорит учителю: — В другой раз будьте внимательней. Учитель сидит за столом, обхватив свою голову руками, в очень мрачном настроении. Потом он, подперев руками щёки, сидит и смотрит в одну точку. Тогда встает Алёша и срывающимся голосом говорит: — Я украл журнал. Но учитель молчит. Тогда Алёша опять говорит: — Это я украл журнал. Поймите. Учитель вяло говорит: — Да... да... я понимаю тебя... твой благородный посту- пок... но это делать ни к чему... Ты мне- хочешь помочь... я знаю... взять вину на себя... но зачем это делать, мой ми- лый... Алёша чуть не плача говорит: — Нет, я вам правду говорю... Учитель говорит: — Вы смотрите, он ещё настаивает... какой упорный мальчишка... нет, это удивительно благородный мальчишка... Я это ценю, милый, но... раз... такие вещи со мной случают- ся... нужно подумать об уходе... оставить на время препода- вание... Алёша говорит сквозь слёзы: — Я... вам... правду... говорю... Учитель резко встаёт со своего места, хлопает по столу кулаком и кричит хрипло: — Не надо! После этого он вытирает слёзы платком и быстро уходит. А как быть Алёше? 230
Он остаётся весь в слезах. Пробует объяснить классу, но ему никто не верит. Он чувствует себя в сто раз хуже, как если бы был жесто- ко наказан. Он не может ни есть, ни спать. Он едет к учителю на дом. И всё ему объясняет. И он убеждает учителя. Учитель гладит его по голове и говорит: — Это значит, что ты ещё не совсем потерянный человек и в тебе есть совесть. И учитель провожает Алёшу до угла и читает ему нота- цию.
МАЛИЦА долго ждал, когда из тундры приедут пастухи. Они должны были захватить меня в стойбище. И я дождался: они приехали. Старый пастух ушёл в край ний дом, а молодой поправлял на оленях упряжь. Я подошёл к нему и объяснил, в чём — Завтра едем,— сказал парень.— Утром. Идёт,-- ответил я. — А в чём поедешь? В этом? — Он кивнул дело. Очень рано. на мою кепку и плащ. — Ну да. Ненец засмеялся и помотал головой: — Не возьму. Я ничего не понимал, а он минут пять смеялся. Вытирая мокрое от слёз лицо, он наслаждался моей крайней наив- ностью и, видимо, очень сожалел, что был один и не с кем было разделить веселье. — В тундру так не ездят,— наконец разъяснил он мне таким тоном, каким говорят с малышами в детском саду.— Ясно? Малицу бери. Что такое малица, я знал хорошо. Читал о пей в книгах, видел на плечах ненцев и коми. И вот теперь выяснилось, что без этой малицы мне как своих ушей не видать настоящей тундры. Малицу на время согласилась дать учительница- ненка. Утром она достала её из кладовки и принесла на кухню: огромную, из выделанной оленьей шкуры рубаху ме- хом внутрь, с пришитыми к ней капюшоном и рукавицами. 232
Примерьте,— сказала учительница,— подойдёт ли. Я стал было снимать плащ, но она остановила меня: Не надо. Наверх надевайте. Я взял в руки большущую, тяжеленную малицу, гадая, с чего же начинать. — Как платье, на голову,— подсказала учительница, видя мою озабоченность.— Это очень просто. Я послушно сунул голову внутрь, накинул малицу на себя и в полных потёмках стал руками разыскивать рукава. Было тепло и мягко от оленьего меха. Не помню, сколько времени барахтался я внутри малицы, отыскивая рукава. Один рукав всё-таки нашёл, но второй куда-то запропас- тился. Голову, разумеется, нужно было просунуть в узкую горловину, соединявшую малицу с капюшоном, и голова моя наконец упёрлась в эту горловину, но вот беда: она оказалась такой узкой, что наивно было и думать, что в неё можно протолкнуть голову. Стало жарко. Я чуть не задохнулся, открыл рот, и он мгновенно забился шерстью. Шерсть щекотала шею, ноздри, уши. После того как руки в конце концов выбрались сквозь рукава наружу, они отлично могли бы помочь голове. Но уж слишком узкой была горловина! Учительница между тем не бездействовала: она энергично руководила одеванием. Её приглушённый голос — мои уши были туго сжаты — долетал-до меня извне: Не бойтесь. Смелее просовывайте голову. Пройдёт. И вдруг раздался смех, и я сразу понял — детский смех. Никаких ребят в доме я не видел. Очевидно, они проснулись и, заинтересованные вознёй и шумом на кухне, пришли из другой комнаты. Я доставил им не меньше удовольствия, чем молодому пастуху возле упряжки. Они хохотали от всех моих безуспешных попыток протолкнуть голову. Они визжали, и плакали, и, по-моему,— хотя в точности поручиться за это не могу, так как находился в полнейшей темноте,— катались по полу. Я на миг представил себе всю картину происходя- щего посреди кухни, и мне стало ещё жарче. Разозлившись, я изо всех сил потянул вниз малицу, и голова медленно двинулась по узкой горловине. Ещё мгновение — и я почувст- вовал удивительную лёгкость: голова прошла! Но всё же я немножко не рассчитал: только один глаз смотрел наружу, второй же упёрся в стенку капюшона. Дом сотрясался от ребячьего хохота. Тогда учительница быстро повернула на мне малицу, и отверстие капюшона оказалось как раз против лица. 233
Хохот мгновенно стих. Ребята стояли с серьёзными ли- цами, и я даже подумал, не почудился ли мне этот смех. Я выплюнул изо рта клочья серой оленьей шерсти, вытер ворсинки с губ, осмотрелся вокруг и даже позволил себе сделать несколько шагов по кухне. Малица опускалась чуть не до пола. Голову плотно сжимал капюшон, и лишь глаза, нос и рот, как из водолазного шлема, выглядывали из кругло- го отверстия. Уши по-прежнему оставались сдавленными, и все звуки доносились до меня точно издали. Голову я повора- чивал с трудом и ходил, точно аршин проглотив. Учительни- ца сказала, что в рукавицах есть прорези и в них можно просунуть руки, что я тотчас и сделал. Во всём теле я ощущал страшную, невыносимую испарину... Проклятая ма- лица, как только носят тебя ненцы! — Ну, как вы себя чувствуете? — спросила учительница. — Прекрасно,— сказал я и, путаясь в полах малицы, не- верными шагами двинулся к выходу. Никогда я ещё не был таким тяжёлым, неуклюжим, нескладным. — Можете снять её пока,— вежливо сказала учительни- ца.— Сейчас на улице тепло. А в тундре наденете. — Спасибо, мне не жарко,— тем же тоном ответил я, чувствуя, как майка прилипла к спине. Опять надевать эту малицу? Нет, с меня хватит. Буду обедать в ней, умываться, бриться, спать. Но чтоб снять её? Нашли дурака... Я шёл по посёлку с рюкзаком на плече к упряжкам, шёл и спотыкался на каждом шагу. Голову повернуть я не мог и поэтому смотрел прямо перед собой, двигаясь зигзагами. Я завидовал каждому встречному, одетому в малицу. Он представлялся мне высшим, диковинным существом, и при виде этого существа ещё острее понимал я своё ничтожество. Потом пожилой ненец позвал меня попить перед дорогой чаю. Я не отказался и до сих пор горько сожалею об этом: пить горячий чай, не снимая малицы, в протопленном доме — удел великомучеников, и с того утра до сего дня мой интерес к чаю заметно понизился. Молодой пастух встретил меня улыбкой и что-то сказал — что, я не мог разобрать: мешал меховой капюшон. Я отодвинул его от уха и переспросил. — Теперь порядок,— повторил парень,— теперь ты нас- тоящий тундровик. Я вздохнул, но постарался сделать это так тихо, чтобы он не слышал. В дороге — ехали мы часа четыре — я так привык к мали- це, что почти не ощущал её. Капюшон теперь не так жал 234
голову, и я различал звуки и даже мог полуоборачиваться не всем корпусом, а одной головой. Я запросто прыгал на нарты, быстро подбирая под себя полы малицы, чтобы она не волочилась и не пачкалась в болотной жиже. Вспомнил я о малице только тогда, когда мы приехали в стойбище и вошли в чум. Видно, женщины давно заметили упряжки, потому что на железной печке уже темнел чайник. Печка гудела вовсю, и в чуме было так жарко, что я едва стоял на ногах. Ненцы мгно- венно сбросили с себя малицы и очутились в одних пиджа- ках. Я уже пил чай в малице — хватит. Подражая каждому их движению, я тоже поднял голову и стал протискивать её. Но не тут-то было! Она проходила туго, и рот опять оказался полон оленьей шерсти. И снова в чуме раздался смех. Все дети тундры точно сговорились. Я дёрнул малицу так, что едва не оторвал голову. Но малица не снялась. — Ты не дёргай, ты полегче, — сочувственно посоветовал кто-то. Я нажал полегче, снял, бросил её к шестам чума и мину- ты две учащённо дышал. Потом опять выплюнул изо рта мех и стал отряхиваться от шерсти, потому что весь был щедро осыпан волосками. Затем мы пили чай с лепёшками, ели вкусный холодец из оленины и разговаривали о том о сём... Кончив чаепитие, мужчины надели малицы и вышли из чума. Я с ужасом посмотрел на свою малицу. Она лежала зловещим комом у шестов и терпеливо поджидала меня. Нет, хватит' Я вышел в одном плаще. Резкий осенний ветер тянул от озёр и речек, и я сразу почувствовал, что меня пробрало насквозь. Повернулся спи- ной к ветру, стал за большие грузовые нарты с высоким деревянным ларём. Но и это мало спасало. Ветер пронизы- вал. Я старался не думать о малице и твёрдо решил держать- ся до последнего. Через час мои руки совершенно окоченели, и пальцы нельзя было согнуть в суставах; появился кашель и насморк. И я совсем сник: заболеть в дороге — удовольст- вие небольшое. Как обречённый, полез я в чум. К счастью, в нём никого не было. Расправив малицу так, чтобы отверстие капюшона оказа- лось как раз против лица, я накинул её на себя, предвари- тельно плотно закрыв рот и глаза. Старая история! Руки быстро отыскали рукава, но голова... Она опять застряла где- то в середине горловины — и ни с места. Вдруг я услышал шаги — кто-то вошёл в чум. Я сделал нечеловеческое уси- лие — голова тотчас пролезла, и я увидел, что в чум вошёл 235
знакомый молодой пастух. Вечером, ложась спать, я доволь- но просто сдёрнул с себя малицу — давала знать привычка, но всё же я долго не мог уснуть, думая, что завтра утром опять придётся натягивать малицу. Встать я решил пораньше, чтоб никто не видел моих му- чений. Но, когда я проснулся, жильцы чума, кроме ребят, уже были на ногах. Я поднял малицу, скрутил и шагнул из чума. — Куда пошёл? — спросил хозяин. — Шерсть вытрясти. Больно лезет. — Ну, иди, иди! Здесь, у небольшого озерка, в двухстах шагах от чума, в глубокой впадине, меня никто не видел; я расправил малицу, глотнул свежего воздуха, сунул в меховой мешок голову и, как и следовало ожидать, опять застрял в узкой горловине. Пот тёк с меня в три ручья, я пыхтел, злился, скрипел зубами, работал руками и подбородком и наконец увидел свет. Но радости не было: слишком дорого досталась победа. Я сдёрнул с себя малицу, опять накинул и снова занялся продеванием головы. Надел и опять сбросил. Не помню, сколько раз продолжалось это... Через полчаса я подошёл к чуму. — Всю шерсть выбил? — спросил хозяин, и узкие щёлки его глаз весело блеснули. — Всю. — Долгонько что-то! — Так ведь шерсти было много. — Худая, видно, малица. Лезет, как олень по весне. — Худая...— согласился я. Вот и всё. В обед я мгновенно сбросил малицу, и глаза у ребят на этот раз были строги и задумчивы. После обеда я так же легко надел малицу, и мы с бригадиром поехали в стадо, которое паслось в трёх километрах от стойбища. В ма- лице было тепло, уютно, удобно, и я до сих пор уверен, что никакая городская одежда никогда не заменит этой удиви- тельно мудрой и простой одежды тундры — малицы.
ЛЁШКИНА ПЕРЕЭКЗАМЕНОВКА I вечер, когда началась эта история, мы трое Владик, его сестра Вера и я — сидели на новом, очень широком диване у Владика дома. Кроме нас троих, в квар- тире никого не было. Часы пробили во- семь, когда Владик встал и решительно сказал: - Так что же мы будем делать, ребята? Этого мы не знали. Мы давно не виделись, потому что только на днях вернулись из пионерских лагерей, где отды- хали весь июль. Все мы были в разных лагерях и поэтому часа два рассказывали друг другу про то, как провели месяц. А Вера, которая радовалась, что Владик её не гонит (обычно, как только я переступал порог, Владик говорил ей: «Мала ещё», и она сразу уходила), старалась рассказать что-нибудь интересное. — А одна девочка из нашего класса знаете кого видела? — Ну? — спросил Владик лениво. - Анну Аркадьевну, учительницу вашу, вот кого! — А-а...-- сказал Владик равнодушно. — Она сейчас знаете где? В Кисловодске, на Кавказе, вот! И рыжая толстая Вера залилась краской от огорчения, что на неё не обращают внимания. - Так что же мы будем делать? — повторил Владик,— Мне ещё надо к Лёшке... 237
В это мгновение на столе зазвонил телефон. — Включили! — закричали Владик с Верой, одновремен- но схватившись за трубку. И правда, это звонили с телефонной станции, чтобы сказать, что аппарат, который вчера установили, включён в сеть. — Что бы теперь такое... а, ребята? — начал Владик. — Придумала! Ну и будет сейчас!..— От нетерпения Вера даже не договорила и принялась набирать номер теле- фона. — Что ты придумала? — спросил я. — То, что ты сейчас разыграешь Лёшку! Я не успел даже возразить, как Вера, изменив голос на писклявый, выпалила в трубку: — Лёшу Лодкина!.. Вы Лодкин? Кисловодск вас вызыва- ет. Абонент, не отходите от аппарата! Соединяю! — И Вера притиснула трубку к моему уху. Я понял, что задумала Вера. Она хотела, чтобы я пого- ворил с Лодкиным голосом Анны Аркадьевны, нашей препо- давательницы русского языка и классной руководительницы. Но я не подготовился к розыгрышу и не знал, что скажу Лодкину. Я помнил только, что ему предстоит переэкзаменов- ка по русскому, значит, надо Лёшу спросить, как у него дела с грамматикой. О чём бы ещё могла спросить его Анна Аркадьевна, я не представлял. — Здравствуй, Лодкин,— сказал я неторопливым, слегка певучим голосом Анны Аркадьевны. Анна Аркадьевна очень молодая, но голос у неё взрослее, чем она сама. А возможно, это она с нами старается говорить пожилым голосом, чтобы дисциплина в классе была лучше,— не знаю. — Здравствуйте, Анна Аркадьевна! — закричал Лодкин не то обрадованно, не то испуганно.— Мне вас очень хорошо слышно! — Ну, как у тебя дела с грамматикой? — спросил я. И это у меня получилось так похоже на Анну Аркадьев- ну, что Вера в восторге запрыгала по комнате, а Владик вы- скочил хохотать в коридор. Лодкин ответил, что вчера был в школе и писал трени- ровочный диктант. — А как ты думаешь, ты сделал в нём ошибки? — спро- сил я. Такой вопрос вполне могла задать Анна Аркадьевна. 238
— Наверное, сделал,—ответил Лодкин печально.— Бо- юсь, что сделал, Анна Аркадьевна. Как дальше продолжать разговор, я просто не знал. Мне не приходило на ум ничего подходящего, но так как молчать было нельзя, я задал Лёшке вопрос, которого Анна Аркадьев- на, конечно, не задала бы: — А скажи мне, Лодкин, как ты думаешь: каких оши- бок в диктанте ты совершил больше — грубых или негру- бых? Должно быть, моя дурацкая фраза озадачила Лёшку, по- тому что он некоторое время тяжело дышал в трубку. Нако- нец он ответил: — По-моему, у меня больше негрубых ошибок... Мне ка- жется... Мне стало жаль Лёшку, захотелось подбодрить его, и я сказал: — Я уверена, что ты выдержишь переэкзаменовку как следует. Совершенно не сомневаюсь. Уделяй только поболь- ше внимания правилам. Заглядывай почаще в орфографи- ческий словарь. И всё будет хорошо, вот увидишь. Ты вполне можешь написать на четвёрку, Лодкин. Я желаю тебе успеха, и я в тебе уверена! Не знаю, была ли в эту минуту уверена в Лёшке Анна Аркадьевна там, в Кисловодске, но, по-моему, и она, если бы услышала, до чего Лёшка печальный, решила бы его подбод- рить. — Спасибо, Анна Аркадьевна,— сказал Лёшка. (Я никог- да ещё не замечал, чтобы у него был такой взволнованный голос.) —Теперь я... Мне ребята тоже говорили, что я могу выдержать, только я... А раз вы говорите, то, значит... я, может, правда выдержу! Большое вам спасибо, Анна Аркадь- евна! Вообще... — За что же, Лёша? — спросил я, едва не забыв, что изображаю Анну Аркадьевну. — За то, Анна Аркадьевна, что позвонили... Время не по- жалели. Я очень... Анна Аркадьевна! Вот что я спросить хочу,— вдруг вспомнил он,—вводные слова в предложении всегда запятыми выделяются? Я в диктанте выделил. Этот совсем неожиданный вопрос меня затруднил. Дело в том, что за лето я позабыл некоторые синтаксические пра- вила. Я никак не думал, что сейчас, в каникулы, они мне зачем-нибудь понадобятся. — Видишь ли, Лодкин,— промямлил я с таким сомнением, какого у педагога быть не должно,— всё зависит от случая, 239
понимаешь ли... Правила без исключений бывают редко, так что... Тут, к счастью, Вера заметила, какой у меня стал нере- шительный тон, и затараторила в трубку: Ваше время истекло! Заканчивайте разговор! Истекло ваше время! Разъединяю вас! Когда я положил руку на рычаг телефона, Вера и Вла- дик захлопали в ладоши. Но я был не особенно доволен собой. Мне и раньше при- ходилось подражать голосам других людей: например, в школе во время перемены я «показывал» иногда ребятам на- шего учителя физкультуры или чертёжника. Но тогда это была просто шутка, и мне нравилось видеть, как все ребята смеются. А сейчас получилась путаница. Надо объяснить Лёшке, что я его разыграл,— сказал я,- а то он...— И я потянулся к телефону. Но Вера отвела мою руку: — Хорошо, скажешь ему, скажешь, но только не сейчас. Завтра скажешь, ладно? Или, ещё лучше, мы с Владиком ему скажем. Вот он удивится, представляешь? Владик тоже стал меня уговаривать подождать до завтра. Он сказал, что завтра всё равно зайдёт к Лодкину, потому что следит за его занятиями, и заодно уж ему всё объяснит. 13 конце концов я согласился. П Наутро я проснулся оттого, что кто-то орал мне прямо в ухо: — Над кроватью, Володя,— суффиксы прилагательных, над столом приставки висят, а в простенках — причастия снизу доверху! Доброе утро! — Какие причастия? Доброе утро! Почему в простен- ках? — крикнул я, спросонья немного перепугавшись. — Как — какие? Слева — действительные, а справа — страдательные. Столбиками. Я открыл глаза и увидел Владика. — Да проснись же, Володька! — снова закричал он. — Лёшка взялся за ум, понял? — А, так ты был у Лодкина? — догадался я. — Дошло всё-таки. А где же ещё! — Удивился, наверно, Лёшка, когда узнал, что это я его вчера разыграл? — спросил я. — Он-то, наверно, так бы удивился, что и представить 240
нельзя,— сказал Владик,— только я ему, конечно, ничего не сказал. Сам понимаешь... Ничего не понимаю! - перебил я его. — Как же, ког- да... Но тут Владик тоже меня перебил: — Слушай, это даже спящий поймёт! Со вчерашнего ве- чера Лёшка стал заниматься па совесть. После твоего звонка он решил обязательно выдержать переэкзаменовку. Хочешь, чтобы ученик нашего класса остался па второй год? — Если хочешь, тогда иди к нему и расскажи, что вчера разыграл,— добавила Вера, появляясь на пороге. Я вскочил с постели и сказал, что мне нужно подумать. - Думай,— согласился Владик, а мы пойдём отнесём Лёшке орфографический словарь. Думай... Я остался один. Лёшу Лодкина я знал давно. Он был известен не только в пашем классе, но и в парал- лельных. О нём говорили на сборах звена и отряда, на роди- тельских собраниях и на педсовете. Я думаю, что о нём слы- шали и в роно. Лёша Лодкин делал огромное количество ошибок в дик- тантах. Его диктанты хранились в методических кабинетах. Ему удавалось иногда сделать несколько ошибок в одном слове. Из-под его пера выходили часто слова совсем без гласных. Учителя говорили, что было бы лучше, если бы он делал ошибки на какие-нибудь определённые правила. Тогда с ними было бы легче бороться. Но, к сожалению. Лодкин совершал ошибки не на правила. Главное, Лёшка даже не верил, что сможет запомнить всё то, что нужно, и стать гра- мотным. Лёша считал, что только случайно может написать диктант сносно. Поэтому запятые, например, он ставил без всякого разбора. Я видел однажды, как Лодкин расставлял их в уже написанном диктанте. Он обмакнул перо и, про- шептав: «Была не была!», принялся за дело. То, что Лёшка решил во что бы то пи стало сдать переэк- заменовку, было, конечно, очень хорошо. Я отправился к Лёшке. Мать Лодкина — она открыла мне дверь — сказала тор- жественно: — Лёша занимается! — У неё был праздничный вид. Володя, ты уж...--Лёшка посмотрел на меня виновато и дружески.— Я сейчас с тобой разговаривать не буду и на улицу не пойду. Не обижайся, ладно? Дело, Володя, в том... И он сказал, что должен теперь заниматься так много, как 241
только может, потому что Анна Аркадьевна даже на отдыхе о нём не забывает и вчера звонила из Кисловодска. — Может быть, она ещё позвонит. Я её тогда обязательно хочу порадовать,— сказал он.— Ведь она же может ещё по- звонить? — Может,— ответил я, глядя не на Лёшку, а на стену, увешанную суффиксами и приставками. — Слушай, она сказала, что во мне уверена...— Лёшка помолчал.— Я не могу провалить переэкзаменовку! Раньше бы мог, а теперь...— Лёшка сжал кулаки. У пего сильно заблестели глаза. Я продиктовал Лёшке страничку из хрестоматии, попра- вил ошибки и ушёл, не сказав, что вчера разыграл его. 111 Через несколько дней ко мне пришли Владик и Вера, чтобы вместе ехать в Парк культуры и отдыха. - Вы зайдёте или сразу поедем? спросил я с порога. Зайдём, — сказал Владик. Они оба сели, но Владик сейчас же встал. - Я должен сообщить тебе...— начал он. — Сообщай,— сказал я. — Ты не возражаешь, что я при Вере? Нет. Если она тебя смущает, я её в два счёта могу выста- вить. — Не надо. Как знаешь,— проговорил он немного разочарованно и наморщил лоб.— Одним словом. Володя, дело в том... — Ну? — сказал я. — ...что Лодкин приуныл. Лёшка?..— Я почему-то не ожидал, что Владик о нём заговорит. Его нельзя оставлять без присмотра! — вздохнула Вера так, словно приходилась Лодкину бабушкой и он давно уже отравлял ей спокойную старость. Молчи...— сказал Владик,- Понимаешь, Володя, Лёш- ка опять стал меньше заниматься. Говорит, не осилить ему всей премудрости. Прямо старая песня... Его всё время вдох- новлять надо... — ...и подгонять,- добавила Вера. — Кто же его будет вдохновлять? — спросил я. — Ты,— ответил Владик сразу. 242
- я?.. - Ты. — Как это? — Так. Позвонишь, как в тот раз. — За Анну Аркадьевну? Ну нет! — Позвонишь! — сказал Владик внушительно.— Это бу- дет иметь огромное воспитательное значение! Я призадумался. В своей жизни я ещё не совершал по- ступков, которые имели бы огромное воспитательное значе- ние. Пожалуй, что и поступков, которые имели бы просто воспитательное значение, пусть даже не огромное, мне тоже совершать как-то не приходилось. Пока я припоминал свои наиболее важные поступки, Владик говорил Вере: - Тебе необходимо держать язык за зубами. Если ты хоть кому-нибудь расскажешь то, что знаешь, это может дой- ти до Лодкина и... - Для чего ты мне втолковываешь? — запричитала Вера громко, но не очень обиженно.— Что я, трепаться собираюсь, да? — Да,— ответил Владик.— Когда у тебя чешется язык, я это замечаю по твоим глазам. Но знай: если Лёшка узнает, он провалит переэкзаменовку и останется на второй год. И тогда,— Владик произнёс это с расстановкой,— весь наш класс... вся школа... весь район... Верины глаза широко раскрылись. Она со страхом ждала, что же произойдёт с классом, школой и районом. Но Владик только грозно спросил: - - Понятно? — Я не проболтаюсь,— быстро сказала Вера. Владик кивнул. — Ты поговоришь с Лёшкой вечером, от нас,— сказал он мне.— И не забудь, что он может задать тебе какой-нибудь вопрос, как тогда...— Владик озабоченно покачал головой. Кончилось тем, что они с Верой отправились в Парк куль- туры и отдыха, а я, чтобы вечером не оплошать, решил взять- ся за грамматику и синтаксис. Я принялся искать эти учебники, но, как назло, мне ни- как не удавалось их найти. Я знал, что они никуда не могли деваться, но всё-таки их нигде не было. Я заглянул даже в сундук, где лежали пересыпанные нафталином зимние вещи, однако и там никаких книг не оказалось. Второй раз обша- ривать квартиру я не стал, а чтобы не терять времени, отпра- вился в районную детскую библиотеку. В библиотеке мне 243
выдали «Грамматику» и «Синтаксис», но почему-то решили, что у меня самого переэкзаменовка, и это мне было очень неприятно. Кроме того, наверно, от нафталина мне всё время хотелось чихнуть, но из этого ничего не выходило, и я то и дело гримасничал, так что женщина, которая наблюдала за порядком в зале, сделала мне замечание. Так как я не знал, но какому разделу Лёшка меня о чём- нибудь спросит, то занимался весь день. Когда, перелистав оба учебника, я поднялся из-за стола, уже стемнело. Наби- тый правилами, я побежал к Владику. IV Вера, как и в первый раз, соединила меня с Лодкиным, и я услышал громкий, очень довольный Лёшкин голос: - Анна Аркадьевна, это вы, да? — Я,— ответил я. — У меня дела лучше, Анна Аркадьевна! — крикнул Лод- кин. Очень рада,— сказал я.— Е1адеюсь, Лёша, ты зани- маешься всё время? - Всё время... то есть последнее время я... а так всё вре- мя, Анна Аркадьевна. — Прекрасно,— сказал я.— Может быть, у тебя есть ко мне какие-нибудь вопросы? Я готова ответить. Мне очень хотелось показать свои знания. Ведь я не только повторил всё, что мы прошли за год по синтаксису и грамматике, по и прочитал брошюру (её где-то достал Вла- дик) «Преподавание синтаксиса», изданную «в помощь учи- телю». Было бы просто обидно, если бы теперь Лёшка не задал мне какого-нибудь подходящего вопроса. - Анна Аркадьевна, я правда хочу спросить...— начал Лёшка. — Пожалуйста, Лёша,— откликнулся я, на всякий слу- чай раскрывая учебник русского языка на оглавлении. - Вам Казбек оттуда виден? — спросил Лёшка с любо- пытством. Казбек? — переспросил я. Владик и Вера смотрели на меня непонимающими глаза- ми и ничего не подсказывали. Не могли сообразить, в чём дело. — Нет, не виден,— ответил я наугад, чувствуя, что по- мощи не дождёшься.— Горная вершина Казбек, Лодкин, от- сюда не видна. 244
— А у Лермонтова написано, Анна Аркадьевна,— сказал Лёшка смущённо,— что Печорин из Кисловодска Казбек видел. Я подумал, раз Печорин... — А, Печорин, один из тех, кого Белинский называл «лишними людьми»? — пробормотал я, решительно не зная, как выбраться из положения. — Ага, «лишний человек»,— подтвердил Лёшка. Разговор становился дурацким. Нужно было что-то не- медленно ответить. — Надо учесть, Лодкин,— произнёс я размеренным голо- сом, что Печорин видел из Кисловодска Казбек в первой половине девятнадцатого века, не так ли? А сейчас у нас... — Вторая половина двадцатого, — поспешно подсказала Вера ни к селу ни к городу. — Вторая половина двадцатого века, Лодкин,— сказал я в трубку. — Ах, вот что, Анна Аркадьевна...— Лёшка, видимо, ни- чего не понимал, но старался не показать этого. — Я желаю тебе успеха,— торопился я закончить разго- вор.— Ты, конечно, выдержишь переэкзаменовку. Будь толь- ко внимателен, когда сядешь писать диктант. Не спеши, как это с тобой бывает. До свиданья! — Спасибо, до свиданья! — крикнул Лёшка. — Вам ещё что-то мама моя сказать хочет. Не успел я возразить, кик мать Лодкина в самом деле взя- ла трубку и, называя меня «голубушкой», «милой девушкой» и «светлой головушкой», принялась благодарить за внимание к Лёшке. Когда я положил наконец трубку, мне стало очень не по себе. Йо Владик начал убеждать меня, что ничего дурного не произошло. По его словам, расстраиваться мы могли бы, если бы после моего звонка Лодкин с матерью по- думали об Анне Аркадьевне плохо. А раз они, наоборот, ду- мают о ней лучше прежнего, то всё в порядке. — Ас Казбеком как же? — спросил я удручённо. — С Казбеком — пустяки,— ответил Владик.— Может быть, Анна Аркадьевна близорукая, откуда Лёшке знать? Я немного успокоился. — Хотя,— заметил Владик, подумав, - с девятнадцатым веком у тебя получилось неудачно и даже, знаешь ли. странно. Да-а... Когда в следующий раз будешь говорить с Лёшкой, знай о Кавказе побольше, а не то... — Не будет следующего раза! — заорал я возмущённо,— Этого не хватало— «в следующий раз»!.. — Ну чего ты раскричался? — миролюбиво спросил Вла- 245
дик.— Это и понадобиться-то может только раз: накануне переэкзаменовки. Если я увижу, что у Лёшки душа в пятки ушла, пожелаешь ему успеха, несколько слов, таких уверен- ных... Да что тебя учить! Я отказался наотрез, но на следующий день Владик при- тащил мне всё-таки справочник «Курорты Кавказа», ветхую какую-то брошюрку «Целебные источники Минеральных Вод», и открытку, на которой был изображён Казбек. — Изучай,— сказал он. Я послал его к чертям. Он ушёл, однако оставил мне всё, что принёс. Само собой получилось, что я прочитал обе кни- жицы. И так как у меня хорошая память, то я запомнил и туристские маршруты, которые в них рекомендовались, и названия санаториев, и даже почти все болезни, какие лечат минеральной водой. Теперь уж Лёшке ни за что не удалось бы поставить меня в тупик!.. Ио больше я с Лодкиным по телефону не разговаривал. Видно, Владик в канун переэкзаменовки решил, что обойдёт- ся и без меня. И действительно, Лёшка написал диктант на четвёрку. То есть он получил бы даже пятёрку, если бы не ошибка, которую, правда, я уверен, кроме пего, никто не до- гадался бы сделать: он само слово «диктант» через «е» написал. Несмотря на эту нелепую ошибку, Лёшка, конечно, был счастлив. Его перевели в седьмой класс, и он, едва об этом узнав, бросился покупать всё необходимое для нового учебно- го года. Мы долго ходили с ним по магазинам школьных и канцелярских товаров, по книжным магазинам, не спеша за- пасались карандашами, тетрадями, перьями и вместе радова- лись, что скоро в школу. В тот день мне как-то не пришло на ум сказать Лёшке, что по телефону ему звонил я, а не Анна Аркадьевна. Уже расставшись с ним, я решил, что непременно сделаю это до первого сентября. И как-то Владик, Вера и я отправились к Лодкину, чтобы позвать его в кино на новую картину, а по дороге в кино рассказать ему всё и посмотреть, как он будет изумляться. Мы столкнулись с Лёшкой и его матерью в дверях: они уходили. Лёшка был принаряжен и осторожно держал обе- ими руками, как спелёнатого младенца, огромный букет, завёрнутый в бумагу. 246
— Анну Аркадьевну встречать едем! — пояснила Лёшки- на мать.— Как раз поспеем! Тут мы трое переглянулись и подумали все об одном: о том, что Лёшка прямо на вокзале заговорит с Анной Аркадь- евной про её звонки из Кисловодска и случится что-то жут- кое. Надо было спасать положение, но у меня прилип язык к гортани, так что я, даже если бы и придумал что-нибудь, всё равно не смог бы ничего сказать. Между прочим, это у меня впервые так язык приклеился. Я раньше считал, что «прилип язык к гортани» — это метафора, и даже, по-моему, на экзамене по литературе привёл это выражение как пример метафоры. Но, видно, оно — не всегда метафора. Владик тоже стоял и молчал, загораживая выход на лест- ницу. И в эту минуту Вера сказала: — Это вы какую Анну Аркадьевну встречаете: которая их учительница? Её,— ответила Лёшкина мать.— Так что вы, ребятки... — Так её же поезд на четыре с половиной часа опазды- вает! — сказала Вера. — На четыре с половиной?..— И Лёшка с матерью даже отошли немного от двери в глубь коридора.— А что случи- лось? — Рельсы немножко...— начала было Вера. Но тут вмешался Владик. Их продержали у разъезда около Лозовой,— объяснил он уверенно.— Я только что звонил на вокзал. — Ага... такой же случай был с моим отцом,—подтвер- дил я, отклеив наконец свой язык. С моим отцом и правда был такой случай. - А вы тоже хотели Анну Аркадьевну встретить? — спросил Лёшка. — Хотели. Да только теперь...— Владик развёл руками. — Вечером её родные все встречать будут,— добавила Вера,— нам как-то...— Она замялась. — Да,— сказала Лёшкина мать.— Я всё-таки на вокзал позвоню, справлюсь. — А мы, пожалуй, пойдём. Верно, ребята? — сказал Вла- дик и побледнел. — Пойдём! — откликнулись мы с Верой очень дружно. Постойте! — остановила нас Лёшкина мать, не отнимая трубки от уха.— Куда же вы? Вы ведь, должно быть, пришли зачем-нибудь? Садитесь! — Ты не помнишь, зачем мы пришли? — спросил меня Владик, садясь на букет. 247
— Я не помню что-то...— сказал я, не отрывая взгляда от Лёшкиной матери. (Она вновь и вновь набирала один и тот же номер, но, к счастью, он пока был занят.) — По-моему... нет, не помню... Хотя вспомнил: мы пришли просто так. Совершенно верно... Конечно... Теперь я припоминаю. У вас с Лёшей секреты, вероятно,— проговорила Лёш- кина мать, поняв по-своему моё бормотанье.— Пожалуйста, я не допытываюсь. Эх,— добавила она, с сердцем бросив труб- ку на рычаг, - на этот Курский вокзал, наверно, за сутки не дозвонишься! Да, досадно. Туда действительно невозможно дозво- ниться, — заметил Владик, повеселев,— на редкость трудно. Очень досадно! — Ну, мы пойдём всё-таки,— сказал я. Лёшка вышел нас проводить. На лестнице Владик шеп- нул Вере: - Ты иди с ним в кино, а мы с Володей — на вокзал. Пойдём сейчас в кино, Лёша,— предложила Вера. Так вы за этим и пришли? — обрадовался Лёшка. — Ну да! И билеты есть? Ага,-- сказала Вера. А чего же вы при маме не сказали? Воялись, она тебя не отпустит,— не задумываясь отве- тил Владик. Почему? Опа меня днём отпускает,—возразил Лёшка. — Видишь ли, картина очень взрослая,— сказал Владик. Там арии... арии такие, понимаешь, что только после шестнадцати лет, вот в чём дело, - поспешно поддержал я. Только бы Лёшку отправить в кино, а нам попасть на вокзал вовремя! Только бы всё объяснить Анне Аркадьевне раньше, чем Лёшка с матерью явятся её благодарить! Но Лёшка не отпускал нас - он не торопился. Это что за картина, «Алеко»?— спросил он. «Алеко». Интересно, тут «Алеко», а у Пушкина «Цыганы» на- зывается, да? А у Пушкина «Цыганы»,— повторили мы. перемина- ясь с ноги на ногу. — Может, ещё не пустят из-за арий этих? — усомнился Лёшка. — Пустят, - сказал я,— Эти арии только вечером... а так, днём, и тебе и Вере можно... Вот мы с Владиком уже были — пустили. 248
— Так, значит, мне одному с Верой идти? — Видно было, ЧТО Лёшка заколебался.— Я думал, всем вместе... — Билеты хорошие, самая середина,— сказала Вера жа- лобно.— Пора уж идти, а то пропадут... Наконец Вера с Лёшкой ушли в одну сторону, а мы с Владиком помчались в другую — к метро. Сбежав вниз по эскалатору, вскочили в поезд и выбрались из-под земли у Курского вокзала, когда до прибытия кисловодского поезда оставалось пять минут. Живо брать перронные билеты! Успеем! —сказал Вла- дик.— Плохо, что номера вагона не знаем. Но па платформе так сделаем: ты станешь у входа в туннель, а я пойду вдоль вагонов, Анну Аркадьевну не пропустим. Мне это понравилось. Я просто мечтал, чтобы Анне Ар- кадьевне попался на глаза первым Владик, а не я. Он найдёт что сказать. Что касается меня, то мне и представить себе было трудно, как я начну что-нибудь объяснять. — У тебя есть деньги? — спросил Владик, когда несколь- ко человек, стоявших впереди нас в короткой очереди, полу- чили билеты. В кармане у меня оказался один рубль. У Владика нашлось пятьдесят копеек. Перронный билет стоил рубль. Так,— сказал Владик,— на два билета не хватает. Ку- пим один, ты пойдёшь на платформу, а мне придётся подо- ждать здесь. — Почему я пойду на платформу? спр'>< ил я. — Рубль твой,— ответил он. — Я дам тебе пятьдесят копеек,— сказал я. Не в этом дело,— ответил он, подумав мгновение,— ведь говорил с Лёшкой за Анну Аркадьевну всё-таки ты! Я ничего не ответил, только посмотрел на Владика. Он быстро сказал: — Ладно, попробуем пройти вместе. Мы скорым шагом спустились в туннель. Рядом с нами шло много встречающих с букетами. Были и люди без цве- тов, но с чемоданами — эти уезжали сами. Мимо контролёрш все проходили не останавливаясь, не замедляя шага. Некото- рые на ходу показывали свои билеты, другие проходили просто так. Надо только иметь уверенный вид,— прошептал Вла- дик, когда мы приблизились к контролёршам,— и ничего не спросят даже... У него был и на самом деле уверенный вид. В толпе 249
мы оба прошли мимо контроля без всякой задержки. На мой билет ни одна из железнодорожниц даже не взгля- нула. — В порядке...— произнёс Владик облегчённо. И сразу мы услышали за спиной окрик: — Мальчик, вернись! — Мне вернуться? — спросил я с надеждой и остано- вился. — Нет, ему. Он вот без билета, — Контролёрша указала на Владика. Владик пошёл назад. Не знаю, почему его не пропустили. У него был очень спокойный вид, а у меня, но-моему, наобо- рот, подозрительный. Как догадались, что именно у него нет перронного билета, я не представляю. Так или иначе, Владик остался где-то на площади, а я вышел на платформу, к кото- рой уже подкатывал не спеша поезд Кисловодск — Москва. Поезд остановился и сразу стало на платформе шумно, суматошно, вокруг меня обнимались, целовались, искали и находили друг друга приехавшие и встречающие, только я стоял на одном месте, у входа в туннель, искал глазами Анну Аркадьевну и боялся, что сейчас увижу её. Но мимо меня прошло уже много людей, на перроне стало просторно, одна- ко Анны Аркадьевны всё не было. У меня мелькнула мысль, что, может быть, я нечаянно пропустил Анну Аркадьевну, а Владик на другом конце туннеля, при выходе на площадь, её встретил и сейчас уже обо всем ей рассказывает, [^ак бы это было здорово! Мечтая, я, наверно, не очень внимательно глядел по сто- ронам. Когда мечтаешь, то видишь уже только то, что тебе хочется, а не то, что делается вокруг. Так что я прямо вздрогнул, когда передо мной в нескольких шагах очутилась вдруг Анна Аркадьевна. Она была загоревшая, в широкопо- лой соломенной шляпе, светло-зелёном платье и босоножках. Рядом с ней шёл бледный — сразу видно, что не с юга,— парень в чёрном костюме и нёс, слегка клонясь в одну сторо- ну, большой чемодан. Он называл Анну Аркадьевну Анечкой и на весь перрон говорил о том, что её телеграмма пришла только утром и поэтому её родители, которым он звонил, не сумели выбраться на вокзал. — Так и получилось, что я один тебя встретил,— сказал он потише и взял Анну Аркадьевну под руку. Они поравнялись со мной. — С приездом! — сказал я хриплым голосом и загородил им дорогу.— Это я... 250
— Шатилов? — изумилась Анна Аркадьевна. — Здравст- вуй! Что ТЫ здесь делаешь? Встречаешь кого-нибудь? — Да, я встречаю,— сказал я и с трудом добавил: — Вас. — Меня? — Анна Аркадьевна была, как говорится, пора- жена.— Меньше всего ожидала сейчас увидеть тебя, Шати- лов... — На площади ещё Горяев ждёт,— предупредил я.— Вла- дик. — Что-нибудь случилось? — спросила Анна Аркадьевна. — Случилось,— сказал я. — Так что ж ты? Ну?..— Анна Аркадьевна испуганно смотрела на меня, остановившись как вкопанная посреди перрона. — Случилось, но не очень страшное, — сказал я, чтобы её успокоить. — Так что же? — Я потом,— сказал я и покосился на парня с чемода- ном.— Можно потом?.. — А-а,— сказала Анна Аркадьевна с облегчением.— Так, может, мы потолкуем с тобой завтра? Раз ничего страшного... — Ничего очень страшного,— сказал я спокойно,- но через два часа будет уже поздно. После этого Анна Аркадьевна почему-то опять сильно встревожилась. — Что же,— заторопилась она,— тогда скорее поедем ко мне. Где же Владик? На площади Владика не было. Анна Аркадьевна и её зна- комый немного постояли, а я побегал взад-вперёд по тротуа- ру от вокзала до метро, но Владика не нашёл. — Придётся ехать без него,— решил я. Мы сели в троллейбус и поехали. Конечно, вдвоём с Вла- диком мне теперь было бы легче. Но об этом не стоило ду- мать. В троллейбусе мы сначала не разговаривали. Нарушил молчание Виктор — так звали парня, который нёс чемодан. — Как ты всё-таки отдыхала, Анечка? — спросил он. — Отдыхала?..— переспросила Анна Аркадьевна, словно очнувшись.— Чудесно! Там были замечательные прогулки — например, от Храма воздуха к Красному Солнышку... — ...откуда открывается вид на вершину Эльбруса, а также на живописно раскинувшийся внизу Кисловодск,— вступил я в разговор, вдруг вспомнив Владикину брошюру. Анна Аркадьевна и Виктор внимательно на меня посмот- рели. — И само восхождение удивительное! — продолжала 251
Анна Аркадьевна.— Воздух всё время такой, что совершенно не чувствуешь крутизны... — Незабываемая прогулка, которая, однако, не рекомен- дуется при пороке сердца,—быстро добавил я, очень доволь- ный, что мои знания пригодились. — Ты побывал в Кисловодске? Да, Шатилов? — спросила Анна Аркадьевна. — Нет, что вы, я никогда там не был! Мне показалось, что этот мой ответ Анне Аркадьевне чем- то очень не поправился, и я не вымолвил больше ни слова, пока мы не пришли к Анне Аркадьевне домой. Анна Аркадьевна усадила меня в кресло, а сама села напротив на ручку другого кресла. Потом она взглянула на Виктора и сказала: — У нас с Володей дела. Виктор с огорчённым лицом отправился в другую комна- ту. В дверях он остановился и спросил: — Разговор будет большой? Я подумал и ответил: — Длинный. Тогда Виктор огорчился етцё.сильнее и закрыл за собой дверь. А я без всякой утайки рассказал всё с самого начала: как позвонил Лёшке в первый, а потом во второй раз, как сегодня мы пошли к Лёшке, чтобы всё ему растолковать, а вместо этого его обманули. Анна Аркадьевна слушала меня очень внимательно. Сна- чала у неё было такое лицо, как будто я ей отвечаю у доски и она не хочет, чтобы я знал, правильно отвечаю или нет. Но скоро лицо у неё стало такое, какое было на вокзале, ког- да я с ней поздоровался и сказал, что Владик ждёт на пло- щади. Не знаю почему, но больше всего удивилась Анна Аркадь- евна, когда узнала, что Лёшка сдал на четвёрку. Она даже вскрикнула и переспросила: — На четвёрку? Не может быть! Но это точно, что он сдал, ты не путаешь? Я сказал, что знаю наверняка. — Непонятно! — Анна Аркадьевна перестала вдруг гово- рить голосом, который был взрослее её, а начала говорить со мной так, как с Виктором.— Представляешь, я совершенно... ну ни капельки не верила, что Лодкин может выдержать! Как это произошло, трудно представить!.. Очень просто,— попытался я объяснить,— ваши звонки имели огромное воспитательное значение! То есть... я говорю, 252
что когда я звонил, то... то помогало всё-таки,— спохватил- ся Я. Анна Аркадьевна нахмурилась. - Так,— сказала она.— А чего же ты теперь хотел бы? Я ответил, что хочу, чтобы Лёшка по-прежнему думал, будто ему правда звонила Анна Аркадьевна. Я сказал, что знаю, что я виноват, и прошу, чтобы тайну не открывали не из-за себя, а только из-за Лёшки и его матери. И пока я это говорил, Анна Аркадьевна молчала и смотрела мне прямо в глаза так, что я не мог их опустить, и мне всё казалось, что надо ещё что-то сказать важное-важное. Если бы Лёшка с матерью после этих звонков подума- ли о вас плохо,— сказал я,— тогда бы обязательно пришлось им всё рассказать. А раз они теперь о вас. думают даже гораз- до лучше, чем раньше, то, по-моему... И я замолчал, потому что Анна Аркадьевна покраснела так, как никогда при мне не краснел ни один учитель. По- моему, так человек может покраснеть, только если ему ста- нет не по себе. - Так тебе не хочется говорить с Лодкиным? — спросила Анна Аркадьевна тихо и медленно.— Ладно. Можешь ему ничего не объяснять. Я поговорю с ним сама.— Анна Аркадь- евна остановилась.— Я ещё не знаю, что расскажу ему, а чего не расскажу. Надо подумать. Но, в общем, я это беру... да, беру на себя. Вот так, Володя. А пока что... Анна Аркадьевна быстро' подошла к телефону, заглянула в книжечку, висевшую возле аппарата на шнурке, и набрала какой-то номер. Я предполагал, что она звонит отцу или матери, и вдруг услышал: — Пожалуйста, Лёшу Лодкина! Было интересно, какая у них получится беседа, но поче- му-то мне стало немного не по себе, и я решил уйти. — До свиданья. Я пойду. Попрощавшись с Анной Аркадьевной и Виктором, я быст- ро пошёл к входной двери. Когда я уже отомкнул замок, до меня донеслось: «Поздравляю тебя, Лёша!» Я сбежал по лестнице и пешком отправился домой. Владик ко мне с того дня не приходил. Я у пего тоже не был. А Лёшка забегал ко мне на днях за какой-то книжкой. Про что говорила с ним Анна Аркадьевна, он не сказал. Во всяком случае, он не обижен на меня, это точно. Иначе он не позвал бы меня на свой день рождения, на который я пойду сегодня вечером. 253
^га. Абрили КАЛОРИЙНЫЕ БОТИНКИ вечером в субботу моя мама действитель- но привезла к нам на дачу из Москвы моего двоюродного брата Мишку, к моей просто неописуемой радости, и на утро следующего дня мы с ним уже сидели в густых кустах на берегу Москвы-реки и рыбачили. Хотя я развёл костёр и приготовил для ухи всякую приправу, Миш- кин уговор был таким: всю выловленную рыбу мы должны были, в интересах всего человечества, съесть без соли, без хлеба, просто так... и в сыром виде... Оказывается, Мишка решил готовить себя (и меня, оказывается!) к будущим ге- роическим путешествиям в интересах всего человечества, и поэтому он на сегодня и придумал для себя (и для меня, конечно!) такое жуткое испытание. А мне очень не хотелось, даже в интересах всего челове- чества, есть рыбу без соли... без хлеба... да ещё в сыром ви- де... Поэтому я на берегу громко кашлял, чихал и даже раза три уронил в воду свою удочку. — Тише ты! — шипел на меня Мишка, расчёской выши- бая из своих волос невидимые при дневном свете искры,— Всю рыбу распугаешь!.. А мне только этого и надо было. Я сидел на берегу и ду- мал только об одном: только бы эта рыба не вздумала клевать сегодня... 254
А Мишка, конечно, наоборот, он сидел на берегу, как какое-нибудь изваяние, и изо всех сил ждал хоть одной по- клёвки. Очень уж, видно, ему хотелось поесть сырой рыбы в интересах всего человечества. А потом за поворотом реки, рядом с нашей дачей, вдруг затарахтел земснаряд, да так громко, что, вероятно, разогнал всю последнюю рыбу в реке. Я сидел и с удовольствием слу- шал, как тарахтит этот земснаряд, очень я обрадовался, что мне не придётся сегодня есть сырую рыбу. А Мишка разо- злился на земснаряд, так разозлился, что даже заскрежетал зубами... и начал сматывать удочки. Я подумал, что Мишка начал сматывать удочки, как говорится, в полном смысле это- го слова и мы с ним сегодня не будем больше готовиться ни к каким героическим путешествиям, а будем просто лежать на песке, просто купаться и просто загорать, но не тут-то было... У моего двоюродного Мишки такой характер, что если уж ему что-нибудь втемяшится в голову, то он хоть лопнет, а доведёт дело до конца. Видно, и на этот раз подготовка к героическим путешест- виям очень крепко втемяшилась в Мишкину голову, потому что, смотав свою удочку, он произнёс следующие загадоч- ные слова: — Ну что ж,— сказал Мишка,— раз сырой рыбы под ру- ками нет... будем тренироваться на чём-нибудь другом... В конце концов, т-а-м... (Мишка бросил свой взгляд в жут- кую даль) нам придётся употреблять в пищу не только съедобные вещи... С этими словами Мишка перевёл свой взгляд на мои но- вые ботинки с ушками. Эти ботинки мне только вчера по- дарил папа. Он знал, что я уже давно мечтаю о спортивных ботинках с ушками, с белым верхом, на толстой кожаной подошве. Поэтому мне папа и подарил именно такие ботинки. А Мишка, говоря про несъедобные вещи, просто глаз не сво- дил с моих ботинок, а я думал, что он просто любуется моими ботинками, поэтому я нарочно вытянул ноги с фасо- ном и покачал носками. — Сырая рыба — это что,— сказал Мишка.— Самое глав- ное — это надо уметь есть всякие кожаные вещи и предме- ты... по методу итальянца Пигафетти... С этими словами Мишка опять пристально посмотрел на мои новые ботинки с ушками. Но на этот раз мне почему- то очень не понравился его взгляд. Мишка смотрел на мои ботинки прямо как удав на кролика. У меня даже под ложеч- кой заныло от такого Мишкиного взгляда, поэтому я взял 25э
подтянул ноги под себя и на всякий случай спрятал ботинки от Мишкиных глаз. — Кожаные ремни надо уметь есть,— продолжал гово- рить Мишка хриплым шёпотом,— конскую упряжь... ботин- ки... Слово «ботинки» Мишка произнёс таким ужасным голо- сом, что я теперь сразу понял, к чему он вёл свой разговор и почему всё это время он не сводил глаз с моих ботинок... Я так растерялся от своего предчувствия, что даже не знал, что мне делать, что говорить и вообще как на всё это реагировать... А Мишка смотрел на меня, как смотрит в цир- ке укротитель на хищного зверя, когда тот не хочет прыгать, скажем, через горящий обруч, а я смотрел на Мишку, как на укротителя... Так мы сидели на песке и смотрели друг на друга, пока Мишка не произнёс наконец: — Ну что ты? — Что я? — спросил я. — Давай!—сказал Мишка. — Что давай?- -спросил я с дрожью в голосе. — Давай разувайся! - Зачем? — спросил я. — Тренироваться будем!—сказал Мишка. — На чём?—спросил я. На твоих ботинках! Я решил скорчить из себя круглого дурака и спросил: А мы как будем на них... тренироваться? Как? Съедим их, и всё! — ответил Мишка просто, так просто, как будто он всю жизнь только и делал, что ел кожа- ные ботинки. — Как — съедим? — спросил я со слезами в голосе. — Как настоящие путешественники! -ответил Мишка грубым голосом. Это предложение начинённого электричеством Мишки меня как будто током ударило, и я — как говорится, боже мой! — как я пожалел в эту минуту, что земснаряд разогнал в Москве-реке всю сырую рыбу. Ведь если бы у нас в ведёрке был хоть какой-нибудь улов, то мы бы его сейчас уплетали за обе щеки, и, может быть, Мишке в его электрическую голову не пришло бы предлагать мне есть свои ботинки. Нет! Нет! Надо было что-то делать!.. Надо было каким-то образом немедленно спасти жизнь моих новеньких спортив- ных ботинок!.. Нужно было срочно заманить Мишкину мысль в какую-нибудь другую ловушку... Может быть, даже пред- 256
дожить съесть, но что-нибудь совсем другое... скажем, не- большой куст сирени с корой, с листьями, с ветвями и даже корнями... Да разве Мишку простой корой соблазнишь, если он решил съесть кожаные ботинки!.. Нет, надо есть ботинки, но почему обязательно мои?! Почему не Мишкины?! Пре- красная идея!! — Давай есть ботинки! — сказал я.— Только, чур, начнём с твоих! — Пожалуйста! — сказал Мишка.— Только где это ты чи- тал, чтобы умирающие с голода путешественники употреб- ляли в пищу резиновые кеды? Для иллюстрации Мишка вытащил из песчаного холмика свои ноги в кедах, в старых, резиновых, совершенно не- съедобных кедах. Какая неудача!.. Ведь у меня тоже есть кеды! Зачем же я в такую тёплую погоду надел кожаные ботинки, фасонщик несчастный! — Тряпки и резина,— пояснил Мишка.— Совершенно ни- каких витаминов. А у тебя ботиночки очень даже калорий- ные! Питательные! К сожалению, Мишка был прав: в моих кожаных ботин- ках было, конечно, гораздо больше калорий, чем в его рези- новых... И всё же я сразу не сдался. Я всё-таки сделал ещё одну попытку спасти жизнь моих «калорийных» ботинок. Я сказал: — Хорошо, Мишка! —.сказал я.— Если для тренировки нам обязательно нужно съесть ботинки, я согласен!.. Толь- ко я думаю, что нам лучше будет тогда начать не с боти- нок... — Ас чего же? — спросил Мишка хриплым голосом. С полуботинок,— сказал я тоже грубым шёпотом.— У меня есть старые полуботинки, я сейчас пойду принесу, и мы их съедим... — Ну что ты!—сказал Мишка.— Полуботинками мы не наедимся. Я думаю, что нам ботинок и то будет мало! — Хорошо!—сказал я.— Если нам будет мало ботинок, тогда я сейчас принесу папины старые сапоги, и мы наедим- ся ими до отвала... — Ну что ты! — оборвал меня Мишка на полуслове.— Разве можно сравнивать старые сапоги с новыми ботинками? Неужели ты не понимаешь, что в старых сапогах гораздо меньше витаминов и калорий, чем в новеньких ботинках из свежей кожи. — Хорошо! — сказал я, делая ещё одну попытку спасти мои новые ботинки.— Хорошо, Мишка! Мы съедим мои но- 9 Заколдованная буква 257
вые кожаные ботинки с ушками, но только давай не сего- дня... — Это почему не сегодня? — Потому что мы с тобой совсем недавно завтракали!.. Как же мы на сытый желудок будем есть обыкновенные кожаные ботинки? У меня сейчас и аппетита-то никакого нет. — Что же ты предлагаешь? — спросил меня Мишка гру- бым шёпотом. — Съесть мои ботинки натощак... — Ишь какой хитрый!—сказал Мишка.— Да натощак такие ботинки всякий дурак съест, а на сытый желудок — только настоящий путешественник! — Тогда вот что...— сказал я. Но Мишка не стал больше слушать никаких моих отго- ворок. Он сказал: — Конечно! — сказал он.— Конечно! Есть такие жадюги путешественники, которым легче придумать миллион отгово- рок и даже умереть с голоду, чем съесть без всяких рассуж- дений свои кожаные ботинки в интересах всего человечества. С этими словами Мишка повалился на песок и стал как бы совершенно умирать от голода на моих глазах. А я?.. Разве мог я перенести, чтобы Мишка меня принял за какого-то жадюгу путешественника? Нет, я не мог этого перенести... мне легче было принести в жертву свои новые кожаные ботинки, только бы Мишка считал, что я уже впол- не готов к настоящим героическим путешествиям. Поэтому я, больше не говоря ни слова, стянул с ног ботинки и стал смывать с них в реке пыль... — Сырые будем есть или варёные? — спросил я Мишку прерывающимся голосом. Мишка подумал некоторое время и сказал: — Раз огонь не кончился, можно и варёные... Всё-таки Мишка хороший человек... и добрый... Другой бы на его месте вполне мог заставить есть ботинки сырыми. Я подошёл к котлу, зажмурился и затаив дыхание опустил ботинки в кипящую воду... Потом я незаметно от Мишки подбросил в котёл ещё пять картошек, три морковки и две луковицы, но «умирающий от голода» Мишка каким-то обра- зом всё это заметил и заставил вытащить всю приправу об- ратно: и пять картошек, и три морковки, и две луковицы. — Что ты здесь устраиваешь какой-то суп с ботинка- ми?..— сказал он.— Ишь какой кулинар нашёлся... — Это я-то кулинар?! 258
Но Мишка, видно, и сам пожалел, что он так незаслу- женно обидел меня, потому что он вдруг сжалился и ска- зал: — Если уж тебе хочется, чтоб ботинки были повкуснее,— сказал он,— пожалуйста, для первого раза можешь... можешь немного посолить воду... Соль у нас осталась,— сказал Миш- ка,— и перец остался... и лавровый лист... «Нет, всё-таки Мишка — великодушный человек!»—по- думал я, подбрасывая вместе с солью в кипяток чёрный пе- рец и несколько лавровых листьев. Вода в котле бурлила ключом. Ботинки мои крутились в кипятке как белки в колесе. То правый выплывет наверх, то левый, то правый, то левый... А я мешал ложкой воду, стараясь не глядеть на ботинки, и всё время думал о том, что моей маме, наверное, будет очень неприятно, когда она узнает, что я съел свои ботинки уже на второй день... Если бы я их хоть немного бы поносил и съел, скажем, через месяц или даже через два... тогда бы это её, конечно, не так расстроило... Я так глубоко задумался, что даже не успел заметить, как мои ботинки сварились. Лишь только когда Мишка за- орал: «Готово!»—и подцепил на вилку варёный ботинок, я отвлёкся от своих грустных мыслей. — Готово!—сказал Мишка, кладя дымящийся ботинок на тарелку и отрезая от него ушко. Мишке достался левый ботинок, а мне правый. — В самый раз! — сказал Мишка, глотая с аппетитом ушко от ботинка. Затем он разрезал на куски кожаный верх и стал упле- тать его за обе щеки с таким вкусом, с каким, вероятно, на- стоящий умирающий с голоду путешественник и должен есть вкусные калорийные ботинки. Хотя я тоже мысленно по- настоящему умирал от голода, но есть с таким аппетитом, с каким Мишка ел мои ботинки, я почему-то не мог. Не знаю, если бы это были не мои ботинки, а Мишкины, может быть, я бы тоже их ел с большим удовольствием, но мои собственные ботинки мне почему-то совершенно не хоте- лось есть... Впрочем, не есть их совсем я тоже не мог, иначе Мишка меня никогда бы не взял с собой ни в какое героичес- кое путешествие, поэтому я сначала нарезал кожаный верх на мелкие ломтики, как лапшу, а потом, не пережёвывая, начал глотать их затаив дыхание. Вероятно, Мишка расправился бы со всем ботинком, включая подмётку и даже каблук, если бы в разгар нашего 259
пира в дальних кустах не раздался сначала треск, а потом не появилась голова моей сестры. — Мишка! Валька! — закричала она, подозрительно глядя на нас.— Вот вы где! А вас мама ждёт! — Зачем ждёт? — спросил я, вслед за Мишкой незаметно пряча недоеденный ботинок под перевёрнутую миску. — Как — зачем? — крикнула Наташка.— Обедать пора! Худшего известия Наташка не могла принести при всём своём желании. Я был уже так сыт своим ботинком, что, казалось, я больше никогда и ничего не захочу есть, а тут ещё надо сразу идти и поглощать обед из целых трёх блюд... — Ладно! Иди! Мы сейчас придём! Но Наташка высунулась из кустов ещё больше и сказала подозрительным голосом: — Почему это «иди»? Мне мама сказала, чтобы я без вас не возвращалась! Спорить с Наташкой было бесполезно. Мы поднялись, залили костёр бульоном из-под ботинок и под Наташкиным конвоем мужественно зашагали домой... Как я ел обед, я не помню. Мишка, в интересах всего человечества, и второй обед уплетал за обе щеки — это я пом- ню. Ещё я помню, что Наташка всё время заглядывала под стол и фыркала при виде моих босых ног. Она делала это до тех пор, пока под стол не посмотрела мама и не спросила меня удивлённым голосом: — Валентин! А где твои ботинки?.. Почему ты босиком?.. — М... м... м...— промычал я, размазывая кашу по та- релке. — Почему ты без ботинок, я тебя спрашиваю? — Он без ботинок... потому что они их с Мишкой съели! — сказала Наташка, не дав мне опомниться и придумать какую-нибудь подходящую версию. — Кого — их? — спросила моя мама, побледнев. — Валькины ботинки! — пояснила Наташка. — Как — съели? — прошептала мама чуть слышно. — Очень просто...— сказала Наташка.— И даже с боль- шим аппетитом... Папа, молчавший всё это время, тоже вдруг побледнел, заглянул под стол, потом приложил руку к сердцу и стал медленно подниматься со стула... А мама, пока папа подни- мался со стула, приложила сразу обе руки к сердцу и стала медленно опускаться на стул... 260
Как мама с папой побежали на берег и вернулись обратно с недоеденными ботинками, что после этого началось в доме, как вызывали на дачу неотложку, как мы себя чувствовали всё это время — я ничего рассказывать не буду, потому что мы с Мишкой всё это перенесли мужественно и героически, как полагается всё переносить настоящим путешественни- кам... Только один раз наши с Мишкой ряды дрогнули и пришли в замешательство: это когда приехавший на «ско- рой помощи» врач решил промыть нам с Мишкой желудки. Против этой унизительной процедуры Мишка взбунтовался принципиально, а за ним принципиально взбунтовался и я... Мишка орал, что он ещё нигде не читал, чтобы путешест- веннику, который съел свои ботинки, промывали бы после этого желудок!.. — Во-первых,—сказал папа, хватая Мишку за ноги,— ты съел не свои ботинки, а ботинки своего двоюродного бра- та! А во-вторых, где ты читал, чтобы путешественник начи- нал подготовку к путешествиям с того, что съедал свои соб- ственные ботинки?! А потом... нас с Мишкой напичкали какими-то лекарст- вами, уложили в постели под папиным и маминым конвоем и заставили заснуть... А когда я проснулся, то у нас на даче Мишки уже не было. Его ещё вечером мама на такси, под покровом темноты, увезла к своей сестре в Москву... Под подушкой я обнаружил записку, которую мне успел сунуть Мишка, наверное, перед отъездом. «Всё в порядке!!! — писал Мишка.— Подготовка к герои- ческим путешествиям продолжается!.. Жди!!! Указаний!!!» А потом я опять заснул и проснулся только на другой день к обеду. А когда я проснулся, в комнату вошёл папа. В руках у него была картонная коробка. Папа подошёл к моей кровати и вытащил из коробки новые ботинки. Ботинки были не спортивные, без ушек, верх у ботинок был суконный, подмётка и каблук — резиновые. Я надеюсь...— сказал папа,— я надеюсь...— повторил он, держа на весу ботинки,— что ваша дальнейшая подготов- ка к героическим путешествиям с Мишей... примет несколько иной характер... Я ничего не ответил папе и молча отвернулся к стене.
ДЫМ В РЮКЗАКЕ субботу днём моя мама опять привезла из Москвы к нам на дачу моего двоюрод- ного брата Мишку. Вероятно, об этом приезде и папа и Наташка узнали заранее, потому что ещё за час до Мишкиного появления они начали прятать в доме всякие кожаные вещи и предметы. Всё это складывалось на веранде в окованный железом бабушкин сундук. А я сидел безучастно на лестнице и переживал траги- ческую гибель своих любимых ботинок. Мои грустные мысли от нечего делать как-то сами собой складывались в сообщение, которое обычно печатают на по- следней странице газеты в чёрной рамочке. Эти сообщения называют, кажется, некрологами. «4 июля сего года,— сочинялось в моей голове,— скоро- постижно скончались ботинки Валентина Громова (правый и левый). Они родились на обувной фабрике «Восход» и долж- ны были прошагать по туристским тропам... не один десяток километров... Но глупая и преждевременная смерть вырвала их из наших рядов. Все, кто знал эти чудесные спортивные ботинки, сохранят о них светлую память... Выражаем своё искреннее соболезнование... их владельцу... Валентину Гро- мову. Группа товарищей». — Папа! — закричала Наташка, выходя из сарая.— А мы с тобой охотничьи сапоги забыли! Они тоже ведь кожаные!.. — Неси их сюда! — крикнул папа. Наташка демонстративно проволокла по лестнице папины сапоги и даже на секунду задержала их под самым моим носом. Назло мне. Как будто не знала, что я, после того как съел свои ботинки, не могу переносить даже запаха кожи. 262
Я сидел не дыша до тех пор, пока Наташка не сжалилась и не утащила эти вонючие ботфорты на веранду. Нет, какая жестокость! Сыпать, как говорится, соль на мои незажившие раны!.. В это время звякнула калитка, и на дворе в сопровожде- нии моей мамы с рюкзаком за плечами возник мой двоюрод- ный брат Мишка. При виде его я испытал в душе два совершенно противо- положных ощущения: чувство радости и чувство ужаса. По- одиночке эти чувства, конечно, мне приходилось испыты- вать и раньше, но одновременно я испытывал их в первый раз. Наташка с сапогами застыла на пороге веранды. А папа побледнел и, приложив одну руку к сердцу, опустился в плетёное кресло. А мама платком вытерла лоб и почему-то виновато улыбнулась. А я как сидел, так и закрыл глаза, чтобы не видеть Мишку. Но в темноте перед моими глазами закрутились в кипящей воде мои ботинки... То левый выплы- вает, то правый!.. Поэтому я сразу же открыл глаза. Лучше видеть Мишку, чем... А к вам Мишенька приехал! — сказала моя мама как бы радостным и вместе с тем тревожным голосом.— Аня вечером дежурит, поэтому просила, чтобы Мишка погостил у нас... Папа улыбнулся кисло-прекисло, а мама, вероятно, для того, чтобы хоть немного его обрадовать и развеселить, ска- зала: — Я взяла три билета в театр, так что потихонечку будем собираться... и поедем... А Валя с Мишей покараулят дачу... При слове «поедем» Наташка запрыгала и захлопала в ладоши, папа почему-то вздрогнул, осмотрел меня с ног до головы и вытянул у меня из брюк кожаный ремень. Потом он подошёл к Мишке и, указав пальцем на его ноги, обутые в кожаные ботинки, сказал: — Снимай! Мишка разулся, не сводя глаз с моих новых суконных ботинок на резиновом ходу. А я не сводил глаз с Мишкиного рюкзака. Я на него сразу обратил внимание. Не понимаю только, почему этот загадоч- ный рюкзак не заинтересовал моих родителей. Ну, мама, на- верно, приняла Мишку за обыкновенного туриста. А папа? А папа, наверно, кроме съедобной кожи, в присутствии Миш- ки больше ни о чём не мог думать. А я сразу понял, что этот рюкзак означает... Он означает, что... «подготовка к отваж- 263
ным путешествиям продолжается...» и надо «ждать указа- ний». Пока папа гремел на веранде крышкой сундука и замком, Мишка подтянул лямки и, шатаясь под тяжестью рюкзака, направился молча на берег Москвы-реки. на то самое место, где мы с ним так безжалостно расправились с моими ботин- ками. Я, конечно, уверенно... и в то же время неуверенно зашагал вслед за Мишкой. С трудом сбросив с себя на траву рюкзак, в котором при этом что-то лязгнуло и громыхнуло, Мишка повалился без сил на берег. А я опустился на траву поближе к рюкзаку и незаметно потрогал его рукой. На ощупь в рюкзаке, по-моему, было что-то очень круглое и очень железное. Но что? Как назло, Мишка всё время мол- чал. Он достал из-за пазухи какую-то зачитанную книжку и уткнулся в неё носом. Называлась книжка непонятно: «Мои друзья из племени нанкасе». Решив, что это название мне пока ничем не грозит, я опять было затосковал о ботинках, даже не предполагая, что ровно через полчаса Мишка подвергнет меня таким испыта- ниям, по сравнению с которыми гибель моих ботинок будет выглядеть жалким и незначительным событием. — Когда там, в театре, начало? — спросил Мишка, бросив нетерпеливый взгляд на часы. — В шесть тридцать,— сказал я. Видимо, эта цифра Мишку вполне устраивала, потому что он как-то вдруг подобрел и сказал своим хриплым и ужас- ным голосом: — В конце концов, там...— Мишка бросил взгляд в жут- кую даль...— там надо будет уметь не только есть всякие кожаные вещи и предметы... В кустах раздался лёгкий треск. Мишка замолчал и огляделся подозрительно по сторо- нам. Я замер. — Там надо будет уметь делать, например, кое-что и потруднее... — Что, например, потруднее? — спросил я, насторожив- шись. — Ну, например... например, — сказал Мишка,— уметь читать дым... Сказав это, Мишка ударил несколько раз рукой по рюкза- ку. Раздался металлический треск, как будто кто-то прошёл- ся по железной крыше. — Это как же — читать дым? — спросил я. — Очень просто! —сказал Мишка.— Тебе, скажем, нужно 264
в джунглях передать мне секретно свои мысли на расстоя- нии. Ты зажигаешь костёр с дымом, сидишь и думаешь о своих секретных мыслях, а я сижу от тебя, скажем, за три- дцать километров и секретно читаю дым... то есть не дым, а твои секретные мысли. — Без радио? — спросил я. — Конечно! — сказал Мишка. — Не может быть! — сказал я. Тогда Мишка раскрыл зачитанную книжку под названи- ем «Мои друзья из племени нанкасе» и стал шёпотом чи- тать: — «...Но больше всего меня удивил случай в Африке сре- ди племени нанкасе. Заметив на горизонте дым, я указал на него проводнику Мзинга и сказал: «Пожар!» Мзинга всмот- релся в даль и сказал: «Нет! Это наши люди сообщают, что охотятся у реки и упустили газель, но убили антилопу...» В это время за нашими спинами затрещала сирень, и из кустов высунулось лицо моей сестры Наташки. Она подо- зрительно посмотрела на нас с Мишкой, поправила левой ру- кой причёску, сделанную специально для театра, и сказала: — Читаете? Ну, ну!.. Читайте! Читайте!..— и скрылась. Мишка дождался, когда затихли её шаги, и сказал: — Так что ты давай! — Что давай? — спросил я. — Готовься! — сказал Мишка. — К чему? — спросил я. — Как — к чему? — сказал Мишка,—К чтению твоих и моих мыслей с помощью дыма. Хуже этого испытания Мишка, пожалуй, тоже ничего не мог придумать. Мало ли какая недостойная отважного путешественника мысль может вдруг мелькнуть у меня в го- лове! У меня, может, вообще в голове не мелькает ничего такого достойного. Я тут же представил, какая может разыграться на этом несчастном для меня берегу сцена, если Мишка действитель- но сумеет (Сумеет! Сумеет!) при помощи дыма прочитать мои мысли. Сначала к небу пойдёт жидкий дым, потом туда же вместе с дымом повалят мои жалкие мысли. Мишка их, конечно, сразу прочитает (Прочитает! Прочитает!) и заорёт, конечно, на весь дачный посёлок. «Как! — заорёт Мишка.— Что я вижу? Он всё ещё жалеет о том, что мы съели его ботинки! И мечтает о какой-то кожаной курточке на «молниях»?! И думает, как бы ему по- знакомиться с какой-то Танечкой из соседней дачи?! Боже 265
мой! И я эту скареду, этого пижона и донжуана хотел взять с собой в отважное путешествие!..» Нет, надо сейчас же отговорить Мишку от этой ужасной затеи. — Слушай, Мишка,— сказал я,— а почему бы нам не поучить с тобой азбуку морзе?.. С её помощью тоже ведь можно передавать мысли на расстоянии. — Азбуку морзе? — прошипел Мишка, испепеляя меня взглядом. — Да наши радиопередатчики давно утонули при переправе через горную речку! — Тогда, может, можно будет передать мысли при помо- щи тамтамов?.. Я читал про такие барабаны... Или ещё я читал про слоновьи бивни,— сказал я.— Если в них погудеть, то тоже можно передать мысли на триста километров. — «Барабаны»! «Бивни»! —сказал Мишка.— Тебе же нужно секретно передать секретные мысли, а не барабанить и не гудеть по секрету всему свету! Я подумал, какую бы мне ещё найти отговорку: — А штраф-то как же? — Какой ещё штраф? — удивился Мишка. — Десять рублей... постановление Моссовета... в дачной местности нельзя разводить огонь... — Огонь нельзя,— сказал Мишка.— А дым можно! — Так ведь дыма без огня не бывает? — А это что, по-твоему? — спросил Мишка, подмигивая мне и хлопая рукой по рюкзаку. — А что это такое? — спросил я. — Дым без огня! Вот это что такое! Мишка развязал рюкзак и, оглядываясь по сторонам, вытащил из него круглую металлическую коробку с ручкой, похожую на кассету для кинолент, только потолще, и поднёс её к моему носу. — «Шашка нейтрального дыма,— прочитал я на этикет- ке, морщась от неприятного запаха.— По спецзаказу «Мос- фильма». — На киностудию за ними специально ездил,—сказал Мишка.— Три часа пиротехника уговаривал. Еле-еле угово- рил. «Ну, всё,— подумал я про себя. — Не пройдёт и получаса, как я на глазах у Мишки погорю со всеми своими жалкими мыслями». — Слушай, Мишка,— сказал я,— а почему бы нам с то- бой... Но Мишка меня не стал больше слушать. 266
Конечно,— сказал Мишка,— есть ещё такие горе-путе- шественники, которые и дыма боятся как огня... и для кото- рых штраф в десять рублей дороже интересов всего челове- чества! И которые могут придумать миллион отговорок, толь- ко чтобы... С этими словами Мишка повалился на песок и стал изо всех сил переживать мою трусость и скупердяйство. А я?.. Разве я мог перенести, чтобы Мишка принял меня за какого-то труса путешественника? Нет, я не мог этого перенести. Поэтому я встал и сказал. - Хорошо, Мишка,— сказал я,— я согласен читать дым. Только давай не с помощью шашек, а с помощью папирос... Я думал, что от папирос будет мало дыма, и поэтому Мишка не сможет узнать мои мысли. — Никаких папирос! Только шашки!—заорал Мишка. Как раз в это время из кустов неожиданно вышел мой папа. Он подозрительно осмотрел нас с ног до головы и спро- сил: — Какие шашки? — Ну, шашки! — сказал Мишка. — Ах, шашки,—сказал папа.—Ну, шашки — это хоро- шо...—сказал папа, глядя на обложку Мишкиной книжки...— И книжки — это хорошо...— добавил он.— И шахматы... тоже хорошо... а шашки у вас есть? — Есть,— сказал Мишка,— в рюкзаке! Очень хорошо! — сказал папа.— Одним словом, мы уже уходим... дача пустая... я надеюсь... я надеюсь... Я пошёл проводить наших до калитки, а когда вернулся обратно на берег, там уже всё было готово к чтению дыма. Две шашки были уже извлечены из рюкзака и положены на землю недалеко друг от друга, рядом с кирпичами для сидения. Шашки оставалось только зажечь, что Мишка и сде- лал сразу же при моем появлении. Стоя на коленях спиной ко мне, он чиркнул спичкой, и тотчас же из-за его головы словно бы вылетела стайка чёрной мошкары. Мишка обер- нулся, посмотрел на меня и потёр руки. Сейчас...— сказал Мишка.— Сейчас мы узнаем, чем ты дышишь... Я присел с закрытыми глазами на кирпич и, чтобы Миш- ка не узнал, чем я «дышу», стал как попугай, твердить: «Мне не жалко, что мы съели ботинки... мне не жалко, что мы съели ботинки...» Дым лез мне в глаза, поэтому я продолжал жмуриться и морщить свой нос. 267

— Глаза открой! — закричал Мишка.— Дым читают с от- крытыми глазами! Я открыл глаза и увидел, что из моей шашки идёт дым какого-то подозрительного чёрного цвета. При одном виде этого дыма я первый раз за всё время перестал думать о своих ботинках. «Ой, ой, ой,— подумал я,— какой-то уж больно страшный дым... как бы пожара не было...» И ещё я подумал, что сей- час Мишка как посмотрит на мой дым, как прочитает его и как, вероятно, заорёт: «Что я вижу? Из шашки идёт обыкно- венный дым, а этот неврастеник думает о пожаре! Трус! Ничтожная личность! И этого слабака я ещё хотел взять с собой в путешествие!..» Но вместо этого Мишка почему-то закричал совсем дру- гое. — Слушай! — закричал Мишка.— А почему это у тебя такой жидкий дым? Я посмотрел в первый раз на Мишкин дым. Действитель- но, по сравнению с Мишкиным дымом мой дым представ- лял жалкое зрелище. Из Мишкиной шашки дым валил, как из пароходной трубы, а из моей поднимался какой-то жалкой струйкой. — Э-э-э! — закричал Мишка.— Да ты, наверное, ни о чём не думаешь! — Как это не думаю?! — закричал я.— Я думаю!.. — А почему же у тебя такой жидкий дым? — не унимал- ся Мишка. Я хотел сказать, что, вероятно, какие мысли у человека в голове, такой у него и дым, но удержался и только раскаш- лялся, потому что дым продолжал лезть мне в глаза, в нос и в рот. — Придётся тебе ещё одну шашечку добавить! — сказал Мишка, тоже кашляя. С этими словами он достал из рюкзака ещё пару шашек и запалил их. Одну шашку Мишка оставил себе, другую под- ставил мне под самый нос и стал её раздувать. Из второй шашки повалил не только дым, но и полетели искры. При виде искр мысли о пожаре вспыхнули в моей голове с новой силой, и я стал думать о том, что будет, если дача и вправду загорится. Всё, наверное, сгорит. И даже бабушкин железный сундук, в который папа с Наташкой сложили всю кожаную обувь. И Мишкины ботинки, кстати, сгорят: они ведь в сун- дуке, а сундук в даче... И ещё я подумал, что если Мишка сейчас прочитает мои мысли, то это даже будет не так уж 269
плохо. В конце концов, пусть лучше погорю я со своими мыслями, чем дача со всем нашим имуществом. — Мишка,— сказал я, кашляя,— ну ты хоть одну мою мысль уже различил в дыму? — Нет ещё,— ответил Мишка, тоже чихая и кашляя. «Что же делать? — подумал я.— Пока Мишка сумеет различить мои мысли, пройдёт, может быть, час, а может быть, и больше, а дым идёт всё гуще, и искры летят вовсю, и в воздухе уже запахло чем-то палёным...» А Мишка шепчет: — Сейчас узнаем, о чём он думает! Я уже, чтобы помочь Мишке, начинаю шёпотом вслух мыслить. — Я,— говорю,— думаю о том, Мишка, как бы пожара не было. А Мишка и не слушает мой шёпот. Он мне сам орёт: — Сидишь неправильно! Далеко от дыма сидишь! Так, конечно, никакие мысли не прочтёшь! Далеко!.. И так дышать нечем. — Надо в самом дыму сидеть! —кричит Мишка.— Чтобы мысли дымом пропитались, а дым — мыслями. Вот как надо!.. С этими словами Мишка сунул запросто свою голову пря- мо в дым, подержал немного и вытащил обратно. Белое Мишкино лицо после этого сразу же превратилось в негатив. А по щекам его побежали слёзы. Затаив дыхание я повторил Мишкин манёвр и тоже тихо про себя разревелся. — Так,— сказал Мишка, плача,— теперь глотни его! Глотни! Я глотнул. Мне уже было всё всё равно, лишь бы Мишка скорее прочитал мои мысли про пожар. — Так,— сказал Мишка, чихая, кашляя и плача,—Те- перь другое дело! Теперь гораздо лучше! Не знаю, может быть, Мишке стало и лучше, но, когда я сунул голову в дым и потом ещё глотнул его, мне сразу стало гораздо хуже. Я тоже зачихал и закашлял, а по щекам у меня потекли «тройные слёзы» (одни из-за того, что дым ел глаза, другие оттого, что мне стало жалко нашу дачу, а третьи потому, что Мишка и после глотания дыма не прочи- тал ни одной моей мысли). А дым над нами стоял уже как над морской эскадрой, и спину уже почему-то пекло. Я хотел обернуться, посмотреть на дачу, а сам боюсь: вдруг она дей- ствительно горит? А Мишка всё бормочет: 270
— Сейчас узнаем, о чём он думает!.. «Узнаем! Узнаем!» А сам всё опять не узнаёт. Тогда я не выдержал и просто заорал. - Не знаю,— кричу,— о чём ты, Мишка, думаешь, но я лично думаю о том, что дача наша уже горит и нам с тобой, Мишка, надо не дым читать, а тушить пожар! А Мишка кричит: Что ты мне про свои мысли кричишь! Ты мне про мои мысли кричи! — А я кричу: — Свои мысли ты и сам знаешь! А мои не можешь про- читать! Не можешь! А Мишка кричит: — А я почему не могу их прочитать? Потому что мой дым перепутался с твоим, и я не могу отличить свои мысли от твоих! А я кричу: — Мои мысли о том, что надо звонить по 01! А все остальные,— кричу,— это твои, Мишка, мысли! И тут, вместо того чтобы сказать мне спасибо за помощь, Мишка вдруг как рассердится на меня. — Некоторые типы говорят слова, чтобы скрыть свои мысли, но эти штучки у них не пройдут! Нас не собьёшь! К этому моменту я уже так наглотался дыма, и почувст- вовал себя так неважно, и так мне вдруг стало всё равно, что подумает обо мне Мишка, что я перестал помогать ему читать мои мысли. Я быстро обернулся, смотрю сквозь дым — все окна нашей дачи такие, как будто в комнатах кто- то проявляет пластинки при красном свете. Тут уж я просто завопил: — Пожар! Пожар! Горим! Горим! Вероятно, мои мысли о пожаре если не Мишке, то кое- кому всё-таки удалось прочитать. Потому что, когда я закри- чал, над нашей дачей остановился в воздухе вертолёт. А со стороны речки, преодолевая дымовую завесу, к берегу стал подруливать катер речной милиции. А в глубине дыма за оградой раздались громкие голоса и вой пожарной си- рены. Как мама и папа наткнулись на нас с Мишкой в чёрном тумане, из-за чего мама упала в обморок, что кричал коман- дир пожарных, когда обнаружил дымовые шашки и не.обна- ружил никакого пожара, и что после этого началось, как реагировали на всё это наши соседи, почему милиционер катера записал наш телефон, чем пригрозил брандмайор 271
моему папе и как мы себя чувствовали всё это время — я рассказывать не буду! Всё, что я перечислил, мы с Мишкой перенесли мужест- венно и героически. Как и полагается всё переносить настоя- щим путешественникам. Только один раз наши ряды с Миш- кой дрогнули и пришли в замешательство: это когда при- ехавший на «скорой помощи» врач установил у нас обоих отравление угарным газом, правда, не очень тяжёлое. Достав две кислородные подушки, он заставил нас с Мишкой ды- шать кислородом. Потом он заставил нюхать нашатырь, по- том он заставил раздеться и растёр с ног до головы, потом хотел обложить нас грелками... Уж против чего, а против грелок Мишка просто взбунтовался. А за ним взбунтовался и я. Мишка орал, что он нигде ещё не читал, чтобы путешест- венникам, которые читали дым и мысли с помощью дыма, давали после этого нюхать нашатырь и обкладывали грел- ками. — Во-первых,— сказал папа,— вы дым не читали, а вы просто его нюхали... Во-вторых,— сказал папа,— для того чтобы читать мысли на расстоянии, надо иметь не только расстояние, но и мысли... По-моему, папа хотел сказать нам с Мишкой ещё что-то «в-третьих», и «в-четвёртых», и «в-пятых», но доктор ска- зал, что нам с Мишкой необходимы тишина и полный покой. После этого все ушли. И мы с Мишкой остались одни в тишине и в полном покое. Если не считать нашего покашливания, то мы с Мишкой лежали молча. Судя по выражению Мишкиного лица, он опять обдумы- вал что-то просто невероятное. А я, убедившись, что Мишка ни с дымом, ни без дыма пока не может про- читать мои мысли, я, как всегда, но почему-то с ещё боль- шим наслаждением, предался своим ничем не выдающимся размышлениям. Сначала я думал о Танечке с соседней дачи, потом о модной курточке на «молниях» и, наконец, о своих съеден- ных ботинках... Причём на этот раз я думал о них как-то по- новому, без тоски, что ли, и без грусти. Я, например, думал: «Не так уж плохо, что ботинки съели, а как хорошо, что дача не сгорела...» И уснул. А когда проснулся, было утро и Мишки в ком- нате уже не было. Тогда я сунул руку под подушку и, как в прошлый раз, обнаружил там записку. 272
«Всё в порядке! — писал Мишка.— Подготовка к отваж- ным путешествиям продолжается... жди указаний!..» — А у него действительно температура всегда тридцать шесть и девять? — донёсся из-за стены папин голос. Мама подтвердила этот невероятный факт. — Так, может, ему незаметно дать что-нибудь жаропони жающее?.. Аспиринчику, например?..
КИРПИЧНЫЕ ОСТРОВА а задний двор редко заглядывали взрос- лые. Там высились кучи дощатых ящи- ков, валялись бочки с налипшим на бурые бока укропом. Лежали груды из- вёстки и кирпича. В марте, когда с крыш сбросили снег, задний двор пре- вратился в недоступную горную страну, которую с криком штурмовали альпинисты, отважные и драчливые. Самыми бесстрашными среди них были Мишка и Кешка. Вскоре горная страна стала оседать. Острые пики обва- лились. А в конце апреля задний двор превратился в громад- ную лужу. Ребята уже не заглядывали сюда. Девчонки- кидали в на- черченные на тротуарах квадраты жестяные банки из-под гуталина, именуемые странным словом «Скетишь-бетишь», и без устали прыгали на одной ноге. Мальчишки, вытирая на ходу носы, гонялись друг за другом по всем правилам новой воинственной игры— «Ромбы». И только Сима из чет- вёртого номера остался верен заднему двору. Он выстругал из дощечек, отломанных от ящика, остроносые корабли. При- ладил им клетчатые паруса из тетрадки по арифметику и пустил свой флот в далёкое плавание. Плывут корабли, садятся на известковые рифы, прича- ливают к кирпичным островам. А адмирал Сима бегает по узкой полоске суши у самой стенки дома. 274
— Право руля!.. Паруса крепи!..— Но нет у него сил помочь потерпевшим крушение. Лужа глубокая, а башмаки... Заглянул на задний двор Кешка. Оглядел Симу с головы до ног, сказал, как говорят взрослые: — Сима, у тебя здоровье хлипкое, а ты вон вымок весь. Подхватишь грипп — опять свалишься... Сима насупился. А Кешка присел на корточки, стал смотреть. Один кораблик на суше лежит с поломанной мач- той; другой — к кирпичу приткнулся; третий — зацепился за что-то посреди лужи и медленно поворачивался на одном месте. — Сима, чего это корабль крутится? — Это его гигантский кальмар щупальцами схватил... Кешка захохотал. — Ой, Сима... Да это же гнилая стружка, в какую яблоки упаковывают. — Ну и что же? — тихо возразил Сима.— Всё равно.— Сима сжал губы, нахмурил лоб и сказал убеждённо: — Нет, кальмар. И экипаж корабля сейчас с ним сражается. Кешка присвистнул, засмеялся ещё громче. — Если б ты моторный корабль сделал, я понимаю. А это...— Он сплюнул в лужу и пошёл под арку, но на полпути передумал, вернулся,—Знаешь что, Сима, я всё- таки с тобой побуду, ладно? — Как хочешь,— ответил Сима равнодушно, взял дощеч- ку и стал, как веслом, разгребать воду. От дощечки пошли волны по всей луже. Кораблик, приткнувшийся к кирпичу, закачался, задрал нос и поплыл дальше. Корабль, что в стружке запутался, подскакивал на волнах, но стружка держала его крепко. Он кренился, палубу ему заливало водой. — Пойду домой,— наконец решил Сима. — А корабли?.. — Они в плавании. Им ещё далеко плыть. Кешка покачал головой. — Чудной ты!.. Брось, не ходи. Давай лучше полежим на ящиках, просушимся. Они сняли пальто, разложили их на досках. А сами за- лезли в ящики из-под яблок. Лежат на спине, смотрят в глубокое, как Тихий океан, небо и молчат. Солнышко пригревает хорошо. От Симиного пальто под- нимается лёгкий пар. Кешка повернулся, стал смотреть на лужу. В воде отражается небо, и лужа от этого голубая. Если прищуриться да ещё загородить глаза ладошкой, чтобы не 275

видеть стен дома и сараев, то на самом деле кажется, будто лежишь на берегу спокойного утреннего моря. — Сима, а ты на море бывал? — Нет. Где я раныпе жил, только речка была. Кешка скривил губы: — А ещё корабли строишь. А я, кроме Балтийского, ещё на Чёрном был. Вот там да!.. А ты в луже каких-то каль- маров выдумал. ’Сима обиделся, хотел уйти, но тут на заднем дворе по- явились двое: седой сутулый старик без шапки и круглень- кая старушка с юзовым лицом. Они вместе несли ковёр. Старушка посмотрела на лужу, сказала расстроенно: — Вот видишь!.. Безобразники, не могут люк прочис- тить. — Будет тебе, Катя! — хрипло забасил старик.— Тебе, конечно, лужа. А может, для кого — океан.— Он кивнул на Симины корабли,—Ты вообще воды, кроме чая с лимоном, не признаёшь, а здесь дело тонкое...— Старик пошире расста- вил ноги, опёрся о толстую бугроватую палку. Слегка зату- маненные, как талые льдинки, глаза его смотрели на (Зимин флот, на кирпичные острова, на известковые мели. Потом он поднял палку и показал ею на острые обломки, торчавшие из воды. — На острова Зелёного Мыса похожи. Голое, дрянное место... А вон подальше,— старик наклонился вперёд, ви- дишь, вроде проливчика, горловипка... Гибралтар будто. А чуть южнее — Танжер. Я тебе этот ковёр из Танжера привёз.— Старик снова облокотился на свою палку и замер. Лицо его стало задумчивым. — Ну, хватит,— тронула его за рукав старушка.— Пой дём. Старик вздохнул. — Да, да... Ты, Катя, ступай домой, а я ковёр вот здесь на ящиках выколочу. Старушка помогла мужу разложить ковёр на куче ящиков и ушла в подворотню. Старик проводил её немного и вер нулся. Он огляделся по сторонам, как мальчишка, который хо- чет созорничать, подошёл к луже. Он нагнулся, подобрал Симин кораблик, поправил мачту, клетчатый парус и легонь ко пустил его на воду. Кораблик побежал к кирпичным островам. Старик разгребал палкой воду, как это делал (Зима, и, нагоняя кораблик, по луже катились волны. Сима вылез из ящика, взял своё пальто и подошёл к 277
старику сзади. Услыхав его сопение, старик вздрогнул, огля- нулся. — Ух ты!.. Думал, жена...—смущённо улыбнулся он и тронул всей пятернёй обкуренные усы.— Понимаешь, не лю- бит она моря... хоть ты что... Это твой флот, что ли? — Мой,— кивнул Сима. По щекам старика разошлись глубокие складки, плечи он выпрямил. Теперь палка казалась ненужной в его руках. — Чего это шхуна у тебя дрейфует?.. Вон та... На рифы села? — Нет,— покачал головой Сима,— это её гигантский кальмар схватил. Кешка подумал: «Засмеёт сейчас Симу». Но старик ничего, не засмеялся, лишь озабоченно нахму- рил лоб. — Кальмар, говоришь?.. Вот тресковая смерть. Кашалота бы сюда. Против кашалота ни один кальмар не выстоит... Я, брат, на кашалотов охотился и на финвалов. Ты вот про единорога что-нибудь знаешь?.. Нарвал называется... Бивень у него метра три длиной впереди из носа торчит. Шлюпку он, словно шилом, протыкает... — Будет тебе, будет!..— раздался из подворотни тихий голос. Старик покраснел, спрятал глаза в насупленных мохна- тых бровях. Под аркой, прислонившись к стенке, стояла его жена. — Да вот, видишь, Катя, моряка встретил. Поговорить надо. Старушка поджала губы и критически осмотрела Симу. — Вымок-то весь, как утёнок... Пойдём, что ли, чаем напою с вареньем... с малиновым. — Греби, греби,—подтолкнул Симу старик.— Она только с виду сердитая. Она моряков уважает. Сима оглянулся на ящики, хотел, наверно, позвать Кеш- ку, но Кешка запрятался поглубже, чтобы его не заметили. Ему было очень грустно. Когда двор опустел, он вылез из ящика, подошёл к луже. В луже отражались облака. Они бежали по опрокинутому небу. Кешке казалось, что он медленно плывёт ho волнам... Мелькают острова, потрескавшиеся от солнца. Над водой дерутся поморники и альбатросы. В морской пене хищно шныряют единороги. Что-то щекотное и тёплое подступало к Кешкиному горлу, как подступают слёзы, когда смотришь хороший кинофильм с хорошим концом.
ж iir1 ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ сть у каждого человека один замечатель- ный день — день рождения. И подарки тебе, и сласти. Даже шалости в этот день прощаются. У Кешки день рождения в конце лета. Мама всегда покупает астры, столько штук, сколько лет Кешке исполнилось. Ставит их в вазочку и говорит: «Вот, Иннокентий, стал ты теперь на целый год старше. Пора тебе начать новую жизнь, серьёзную». И Кешка всегда эту новую жизнь начинал. По крайней мере, он каждый раз говорил: «Ну вот сегодня я уж обязательно начну...» Он проснулся, когда мама уже ушла на работу. В комна- те красиво убрано. На столе в вазочке девять белых пушис- тых цветков, завтрак и записка: «Дорогой мой, поздравляю тебя с днём рождения. Мама». Кешка быстро убрал постель, умылся, позавтракал, под- мёл пол и помчался во двор. Во дворе солнце. Под водосточными трубами из щелей в асфальте торчит сухая пыльная трава. Листья на старых корявых липах жёсткие и шершавые — скоро начнут жел- теть. Мишка с Круглым Толиком сидят возле выросших за лето поленниц, похваляются, кто лучше провёл лето. — А у меня сегодня день рождения,— объявил им Кеш- ка.— Приходите вечером в гости! Мишка схватил Кешку за уши, стал тянуть, приговари- вая: — Расти большой, расти большой... Толик тоже немного потянул. Потом оба сказали: «При- дём ». Мама отпросилась с работы пораньше, с обеда. Ей нужно было испечь пирог^ приготовить для гостей всякие вкусные вещи. 279
Кешка помогал ей изо всех сил: расставлял тарелки, резал сыр, колбасу, рыбу, раскладывал ножи и вилки. Он всё время прислушивался, когда же зазвонит звонок и войдут гости. ** Первыми пришли Мишка с Толиком. Они были какие-то очень чистенькие и неловкие. По очереди пожали Кешке руку, сказали: «С днём тебя рождения» — и подарили Кешке большую коробку, завёрнутую в бумагу. — Пользуйся. Потом пришли тётя Люся с дядей Борей. Они подарили Кешке портфель с блестящим замком. Потом пришла мамина сослуживица. Потом мужчина — сослуживец... И пошли один зя другим мамины знакомые. Все улыбались, давали Кешке подарки, говорили: «Расти большой, слушайся маму». — Не люблю я эту канитель,—ворчал Мишка. — Нас за общий стол посадят или куда-нибудь? — справ- лялся Толик и шептал: — Чего-то есть охота... Посадили их за общий стол, даже дали по рюмке и нали- ли в рюмки лимонад. Гости заулыбались: «Расти большой!.. Умный!.. Слушай- ся маму!..» Потом они стали маму поздравлять, потом друг друга, потом каких-то своих общих знакомых. Белые астры, стоявшие посреди стола, перекочевали на подоконник. Толик, Кешка и Мишка пили лимонад, накладывали себе всякой еды, а когда наелись, полезли к столу с подарками. Кешке и Толику очень хотелось посмотреть, что принесли, но Мишка презрительно махнул рукой. — Ничего там толкового нет. Дребедень — шоколадки какие-нибудь. Толька, доставай нашу игру. Сразимся. Толик (он проковыривал во всех пакетах дырочки) бро- сил своё занятие и из груды подарков извлёк коробку, кото- рую они с Мишкой принесли. — Игра «Кто быстрее». Для смекалки,— пояснил Мишка. В коробке лежала расчерченная на линии и кружочки картонка. Каждому игроку полагалось по три деревянные фишки. Нужно было кидать пластмассовый кубик, смотреть, сколько выпадет очков, и на столько кружков передвигать свою фишку. Ещё нужно было убегать от идущего сзади, чтобы не сбил. Если собьёт, начинай сначала. Ребята двигали фишки, смеялись и поддразнив&ли друг друга. Первым шёл Кешка. Мишка всё время слетал и начи- нал снова. Мишка не злился, говорил, будто Кешке везёт по- тому, что у него день рождения. В другой день он обязатель- но бы его обставил. 280
Смотрите!.. Это же «Рич-Рач»!—изумлённо восклик- нул дядя Боря, вылезший из-за стола.— Великолепная игра. Я ею в детстве увлекался. Елизавета Петровна, Люся, идите сюда! Мама и тётя Люся подошли к ребятам. За ними потяну- лись и остальные. — «Рич-Рач»!.. Это же подлинный «Рич-Рач»!—востор- гался дядя Боря.— Ребята, у вас три фишки лишние. Можно мне? - Пожалуйста,—великодушно разрешил Мишка и за- шептал: — Ну что, видели, какая игра!.. Это не шоколадки разные, не всякие там тренди-бренди. А дядя Боря уже кидал косточку и шагал фишкой по полю. Толик тоже хотел ходить, была его очередь, но это сде- лала за него тётя Люся. Кешкину очередь отобрала мама. Ребят оттеснили, и Мишка, оставшись один, тоже вскоре выбрался из окружения. — Тоже мне взрослые!.. В детскую игру занялись,— ворчал он. — Мы не им подарили,— тосковал Толик,— Кешке пода- рили. — Здесь не только вперёд сбивать можно,— высоким го- лосом объяснял дядя Боря.— Здесь ещё и лягаться можно, если кто сзади окажется вплотную... Вот смотрите, Елизаве- та Петровна, я вас сейчас лягну. Кешка насупился. Толик протолкался к игре, посмотрел исподлобья на дядю Борю и угрюмо произнёс: — Вы, пожалуйста, свою тётю Люсю лягайте, а Кешкину маму не смейте. И вообще мы не вам игру подарили, Кешке подарили... Толик сгрёб картонное поле с фишками и стал, пятясь, протискиваться к ребятам. Но тётя Люся схватила его за руку: — Что тебе, жалко, что ли?.. — Ишь, какой шустрый! — кисло улыбнулась мамина сослуживица. Кто-то захохотал. Дядя Боря начал краснеть и протирать очки. Мама растерялась от неожиданности: — Толик, как тебе не стыдно?.. Через минуту ребята уже сидели в коридоре на старом тётином Люсином сундуке. Из комнаты доносился смех. Дядя Боря объяснял ещё какие-то новые правила игры в «Рич-Рач». 281
— «Рич-Рач» какой-то придумал,—ворчал Мишка.—Сам он Рич-Рач. — Жалко,—бормотал Толик,—рано выгнали... Торту бы хоть попробовать... А то всё сами съедет. Кешке было стыдно перед ребятами: «Вот пригласил дру- зей в гости на свой собственный день рождения...» Он взды- хал, думал, чем бы занять своих гостей, наконец предложил: — Пойдёмте в кухню, там у нас лампочка шипит. Лампочка на самом деле шипела. Вернее, она тихонько звенела, потрескивала и ещё как будто произносила всё вре- мя букву «С». Так: «С-с-с-с!..» — Ни у кого такой лампочки нет,— похвастал Кешка.— Мишка, скажи, почему она такая? Мишка задрал голову, начал кружиться под лампочкой. Он глубокомысленно хмыкал, щурился, чесал нос. Потом заявил: — Наверно, в неё воздух проходит. Дырка, наверно, есть. — Лампочка с дыркой не загорится,— возразил Толик.— Из неё электричество выскакивать будет. Мишка хотел что-то растолковать Толику, но в эту мину- ту в кухню вошла мама. Лицо у неё было уже не сердитое. Она обхватила ребят руками. — Ладно, будет дуться. Идите в комнату. Никто бы вашу игру не съел... Идите, я вас тортом накормлю. — Не пойдём мы в комнату. Нам здесь веселее,— сказал Кешка. Мама погрустнела, улыбнулась растерянно: — Ладно, тогда я вам сюда торта принесу. Она принесла им три больших куска с кремовыми загогу- линами, бутылку лимонада и конфет. Ребята уселись к тётиному Люсиному столу. Они ели торт и конфеты. Потом в кухню выбежала тётя Люся. — Ну, как вы тут?.. Торт едите?.. Хотите, селёдочки принесу? После сладкого селёдка очень хорошо. Хотите? — И, не дожидаясь ответа, убежала. Селёдка после торта и конфет оказалась действительно очень вкусной. Ребята ели селёдку и слушали, ^как шипит лампочка. — Я догадался, почему шипит,— вскочил вдруг Миш- ка,— Контакт слабый... У нас однажды такое было. Отец сра- зу починил. - А ты можешь? — спросил Кешка. 282
— Пустяки, делать нечего... Давайте табуретки и ножик. Мишка подставил под лампочку табурет, взгромоздил на него другой и с помощью товарищей взобрался наверх. Схва- тился за лампочку, отдёрнул руку. — фу-у... Горячая... Кешка подал ему тряпку. Мишка обмотал тряпкой лампочку, повернул — ив кухне стало темно. Лишь на потолке жёлтым облачком покачивался отсвет уличного фонаря. Мишка засунул лампочку в карман вместе с тряпкой. — Теперь нож давайте!.. Кешка приподнялся на цыпочки, вложил в Мишкину ла- донь широкий кухонный ножик. — Сейчас... Сейчас...— бормотал Мишка.— Контакт ото- гнём— и всё. Без звука работать будет. Как надо...— Мишка сунул ножик в патрон. Посыпались голубые искры. Раздался сухой треск. Мишка вскрикнул, выронил нож, пригнулся — и потерявшие равновесие табуретки загремели на пол. Всё это случилось в одну секунду. Мишка лежал у стола, за которым они только что ели торт и селёдку. Он удивлённо кряхтел, растирал ушибленные бока, тряс руку. А в коридоре уже раздавались голоса: — Что случилось?! Почему свет погас?! Замыкание, на- верно... Всегда, как только люди соберутся, как только за стол... В кухню вбежали дядя Боря и мама. Дядя Боря чиркнул спичкой. — Конечно, замыкание!.. Видите, они что-то с патроном сотворили. Ребята поднимали Мишку. Он шёпотом оправдывался: — Эх, забыл выключатель повернуть!.. В кухне уже горела свеча. — Что вы наделали?—допытывалась мама.— Где лам- почка?.. — Вот она...—Мишка вытащил из кармана тряпку. На пол посыпался звонкий стеклянный дождь. — Осторожнее! — бросилась к нему мама,—Неужели вы спокойно сидеть не можете?.. — Мы её починяли,— бормотал Кешка.— Чего она ши- пит? — А про себя Кешка думал: «Ну вот, всегда, как только новую жизнь начнёшь, всё не так получается...» Мамин сослуживец и ещё один знакомый полезли ввин- чивать пробки. А тётя Люся стояла посреди кухни и возму- щённо отчитывала Кешку: 283
Что это у тебя за мода, не понимаю... Людей пригласи- ли на день рождения, а ты свет портишь. — Ну, ничего страшного не4* произошло,— убеждала её мамина сослуживица.— Они ведь дети ещё. Кешкина мама стояла у плиты, смотрела на притихших ребят. Мишка и Толик подталкивали Кешку в бока: извинись — и дело с концом. Но мама не стала ругать Кешку. Она даже потрепала его по голове. Она, наверно, простила ему: ведь у Кешки был день рождения, а в этот день наказывать ребят не принято.
РАЗНОЦВЕТНАЯ ИСТОРИЯ f$4- ас двое у родителей, я и моя сестра Галя, но мама говорит, что мы стоим добрых десяти. Мама никогда не оставляет нас дома одних, потому что тогда я обяза- тельно что-нибудь придумаю и сделаю Галю соучастницей. Папа называет это цепной реакцией. И никто не догады- вается, что виноват в этом совсем не я, а фантазия, которая живёт во мне. Не успею я опомниться, как она уже что- нибудь такое задумает, и вертит мною, и крутит, как захочет. Но в это воскресенье нас всё же оставили одних — мама и папа ушли в гости. Галя тут же собралась гулять, но потом передумала и решила примерить мамину новую юбку. Вообще она любит примерять разные вещи, потому что она франтиха. Галя на дела юбку, мамины туфли на тоненьком изогнутом каблуке и стала представлять взрослую женщину. Она прохаживалась перед зеркалом, закидывала голову и щурила глаза. Галя худая, и юбка болталась на ней, как на вешалке. Я смотрел, смотрит на неё, а потом увлёкся более важ- ным делом. Совсем недавно я был назначен вратарём классной фут- больной команды и вот решил потренироваться в броске. Я начал прыгать на тахту. Пружины подо мной громко скре- 285
жетали и выли на разные голоса, точно духовой оркестр на- страивал свои инструменты. — Прыгай, прыгай! Вот допрыгаешься — скажу маме! — А я сам скажу, как ты юбки чужие треплешь! — А ты всё равно зря тренируешься,—ответила Галя. — Почему же? — осторожно спросил я. — А потому, что с таким маленьким ростом не берут на вратарей. Галя, когда злится, всегда напоминает о моём росте. Это моё слабое место. Галя моложе меня на год и два месяца, а ростом выше. Каждое утро я цепляюсь за перекладину на дверях и болтаюсь минут десять, используя старинный совет шведских спортсменов. Говорят, помогает росту. Но пока что- то помогает плохо. Не знаю, почему все расхваливают Пете- ра Линге, который придумал висеть на «шведской стенке». Обо всём этом я, конечно, Гале не сказал, а только с издёвкой заметил: — Не возьмут, говоришь? Три ха-ха! Много ты в этом понимаешь! Посмотрела бы на мою прыгучесть! — Я со всего размаха бросился на тахту, но прыгнул без расчёта и ударил- ся головой об стенку. Галя расхохоталась, а я предложил ей: — Ну, хочешь, я устрою ворота, а ты возьми мяч и по- пробуй забить гол. Гале, видно, надоело представляться взрослой женщиной, и она согласилась. И вот я стал в воротах, между старинными каминными часами, которые считались в нашей семье музейным экспона- том, и подушкой, и, надев подлокотники и наколенники, пружинил ноги, чтобы сделать бросок. Галя подобрала юбку... Удар! Я падаю и ловлю мяч. Снова удар! И снова мяч у меня в руках! Гале охота забить гол, а я, не жалея ни рук, ни ног, падаю на пол и ловлю мяч. Но вот я отбиваю мяч, и он летит прямо на письменный стол, опрокидывает чернильницу и, точно ему мало этого, несколько раз подпрыгивает на чернильной луже. И тут же на маминой юбке появляется большое фиолетовое пятно. Галя оцепенела от ужаса, а я как лежал на полу, так и остался там лежать. — Ой, что теперь будет? — заныла Галя.— Ты только и знаешь, что неприятности придумывать, а я потом расхлёбы- вай! 286
Я тоже растерялся, но, чтобы успокоить Галю, бодро сказал: — Ничего, отстираем. И тут мне в голову пришла идея. - Ты помнишь,— говорю,— мама мечтала о фиолетовой юбке? — Помню,— нерешительно отвечает Галя и морщит лоб. Она так всегда делает, когда что-нибудь вспоминает. — Мы сделаем маме подарок. У неё была жёлтая юбка, а теперь будет фиолетовая. Галя на всякий случай подальше отодвинулась от меня. — Может, ты думаешь, я разрешу тебе вымазать всю юбку чернилами? Я ничего не ответил, а тут же полез в мамин ящик, где у неё среди всяких лоскутков хранились пакетики с краской. Скоро у меня в руках были три таких пакетика. Только фиолетовой не оказалось. Но это меня уже остановить не могло. — Ну, какую возьмём? — Я держался спокойно, потому что видел, что Галя тоже увлеклась моей идеей. Знаешь, Юрка, синий цвет, по-моему, очень скуч- ный,— ответила Галя.— А коричневый ещё скучнее. Доста- точно, что я весь год хожу в коричневом платье. — Значит, красный. Хорошо. Это получше, чем фиолето- вый. Пошли! И мы отправились с Галей на кухню. Налить в таз воды и вскипятить — дело для меня пустя- ковое. Галя послушно стянула юбку и, ойкая, передала мне, а я без колебаний опустил её в закипевшую жидкость. «Началось!»—подумал я про себя, но отступать было уже поздно. — Принеси папину чертёжную линейку,—приказал я. — Зачем? — робко спросила Галя. — А как по-твоему, чем мы будем ворочать юбку в та- зу? — ответил я.— Руками? — И добавил мамины слова: — О святая простота! Галя вышла из кухни и вернулась с длинной чертёжной линейкой. Прошло окЧТло часа. Я смотрел, как варится юбка, изредка помешивая бурлящую тёмно-красную жидкость линейкой. — Может, уже довольно? — спросила Галя. — Я знаю, когда довольно. Наконец положенное время вышло, и мы вытащили юбку, 287
отяжелевшую от воды. Слегка отжали её и повесили сушить. Смотри, Юрка, — испуганно сказала Галя,— она не красная, а какая-то оранжевая! *“ Ну и что? — ответил я авторитетно.— Это редкий и красивый цвет. Когда юбка просохла, Галя приложила её к себе и прошлась перед зеркалом. В комнату падал солнечный свет. Он играл в складках юбки и отсвечивал разноцветными огоньками. От этого юбка показалась мне ещё красивее. Вот это да! — рассмеялась Галя.— Ты у меня умница. Если мама теперь останется недовольна, значит, ей просто не угодишь. «Может быть, на этот раз меня фантазия не подвела и всё кончится хорошо»,— подумал я и даже развеселился. У меня появилось желание выкрасить что-нибудь ещё. Но тут случилось самое страшное. Почти одновременно с Галей я заметил на юбке чернильное пятно. Чернильное пят- но, из-за которого началась вся эта история с красителями. Ни оранжевая краска, ни кипящая вода — ничто его не взяло. У меня сразу испортилось настроение, но я всё же овладел собой и сказал: — Сейчас мы накапаем по всей юбке маленькие черниль- ные пятна, и у нас будет не просто оранжевая юбка, а в фиолетовую горошину. В горошину? — возмутилась она.— А потом в полоску? А потом в коричневый цвет? Ой, что теперь со мной бу- дет?! — И Галя заревела. Я бросился на тахту, закрыл уши руками, чтобы не слы- шать Галиного рёва, и стал ждать. Скоро пришли папа с мамой. Они были весёлые, и мы с Галей ничего не сказали — не хотели перед обедом портить им настроение. Папа даже заметил: — Что-то наши дети сегодня очень тихие? «Сейчас надо сознаться»,— подумал я про себя, а вслух сказал: А что нам веселиться, мы ведь не были в гостях. После обеда мы с Галей тоже промолчали и ушли гулять. И вдруг папа позвал нас домой. Когда мы вошли, папа стоял посреди комнаты с чертёж- ной линейкой в руках, которая была теперь оранжевого цве- та. Я подумал, что папа начнёт нас сейчас ругать за испор- ченную линейку, и временно успокоился. Но он поднял ли- нейку и показал на маму. 288
Мама была одета в коротенькую юбчонку-недомерок, выше колен. Это всё, что осталось от её новой жёлтой юбки. Я в ужасе закрыл глаза. Папа заметил, что я так стою, и закричал: — Открой глаза и хорошенько полюбуйся на свою ра- боту! Тут Галя заплакала, а я осторожно приоткрыл один глаз и посмотрел на маму. Про себя я подумал: «Разве мы ви- новаты, что юбка села?» До самого вечера вся наша семья молчала. Потом папа куда-то ушёл. Галя чуть снова не заплакала, потому что каждое воскресенье в это время папа гулял с нами, а тут он ушёл один. А мама всё молчала и молчала. Очень трудно нам, когда она так молчит. Ушла бы погулять, а я тут что-нибудь придумал бы. Ну, сварил бы обед, какой любил д’Артаньян,— жареные цыплята в яблочном соусе. Мама вернулась бы: «Ах!»—а обед готов, и прощение у меня в кармане. Или перемыл бы всю посуду. Или окна к зиме заклеил. Но тут я вспомнил, что всё это я уже делал, и всё неудач- но. Я подумал, что хорошо было бы составить устав для фан- тазёров. Я бы написал в этом уставе так: «Никогда не берись за то, что не умеешь делать. Если взялся мыть посуду, то зачем её бить? Если берёшься заклеи- вать окна, то не надо висеть в открытом окне по два часа и пускать мыльные пузыри на головы прохожих. Если взялся варить компот, то ешь его в сыром виде умеренно». «Боже мой,— решил я,— какой я несчастный человек и какая у меня теперь будет тоскливая-тоскливая жизнь!» Мне стало жалко себя. Правда, это продолжалось недолго. Я вспомнил, что устав такой мне ещё никто не написал, и успокоился. А в следующее воскресенье мама с папой снова ушли, как нарочно. Галя убежала на улицу, потому что боялась со мной оставаться дома. «Известно,— подумал я,— девчонки — слабое племя. А я вот никуда не уйду и свой устав выполню». Решил почитать, но, как назло, под руки попалась книга про Тома Сойера. А он тоже был законченный фантазёр. Бросил книгу. И тут мне пришло на ум, что хорошо бы сшить Гале новое платье. Мама материю купил